Barbara Tuchman - Historia

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Barbara Tuchman

1912-1989

Historiador / Autor

Barbara Tuchman nació como Barbara Wertheim en Nueva York el 30 de enero de 1912. Su padre era un rico banquero y editor de la revista Nation, su madre era hija de Henry Morgenthau, que era embajador de Estados Unidos en Turquía. Tuchman fue a Walden High School en Manhattan y luego a Radicliff. Viajó por el mundo y escribió para The Nation hasta que su padre lo vendió. En 1940 se casó y durante los años siguientes tuvo tres hijas. Durante la Segunda Guerra Mundial trabajó para la Oficina de Información de Guerra. En 1956 publicó Biblia y espada: Inglaterra y Palestina desde la Edad del Bronce hasta Balfour.

Barbara Tuchman fue aclamada por sus libros premiados sobre la guerra. De Las armas de agosto (1962) a Stillwell y la experiencia estadounidense en China, 1911-1945 (1971) - ambos ganadores del Premio Pulitzer - a Un espejo lejano (1978) y El primer saludo (1988), Tuchman logró producir libros que atrajeron tanto a académicos como al público. Aunque a veces hubo objeciones sobre su precisión en puntos menores, todos estuvieron de acuerdo en que Tuchman poseía una habilidad única para dar vida a la historia y hacerla accesible para todos.

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Barbara Tuchman y la historia

Mi enfoque de la historia no está demasiado teorizado. Creo que existe la evidencia y que podemos usar esa evidencia para descubrir lo que realmente sucedió en el pasado. Sin embargo, hay algunas cosas que desea evitar al realizar esta actividad. Por lo general, no debe asumir que las cosas que salieron mal fueron necesariamente el resultado de una mala toma de decisiones, como si fuera evidente desde el principio cuál sería el resultado. * Escribo esto en referencia a Barbara Tuchman La marcha de la locura: de Troya a Vietnam (1984), de la cual RU tiene & # 8220múltiples propiedades disponibles & # 8221 Tuchman fue un historiador popular de cierta reputación. Recientemente vi en Barnes & amp Noble que su Espejo lejano: el calamitoso siglo XIV todavía está impreso, casi cuarenta años desde que se publicó por primera vez. Este libro molestó a muchos medievalistas, tanto por sus múltiples errores de hecho como por su desenfrenado éxito, su tenue visión de la Edad Media, como la de Thomas Manchester. Mundo iluminado solo por fuego, tampoco ayudó.

Yo leo DM una vez y no puedo recordar gran parte de ella. No recuerdo haberme desanimado (a diferencia de WLOBF, que es un libro terrible), y no detecté ninguno de los errores. En cuanto a su éxito, más poder para ella. Pero no pienso mucho en este tipo de cosas, desde el prefacio hasta Marcha de la locura:

¿Por qué ... los gobernantes troyanos arrastraron ese caballo de madera de aspecto sospechoso dentro de sus muros a pesar de todas las razones para sospechar un truco griego? ¿Por qué los sucesivos ministerios de Jorge III insistieron en coaccionar en lugar de conciliar a las colonias americanas, aunque muchos consejeros les advirtieron repetidamente que el daño causado debe ser mayor que cualquier posible beneficio? ¿Por qué Carlos XII y Napoleón y sucesivamente Hitler invadieron Rusia a pesar de los desastres sufridos por cada predecesor? ... ¿Por qué Chaing Kai-Shek se negó a escuchar cualquier voz de reforma o alarma hasta que se despertó y descubrió que su país se había deslizado debajo de él? ... etcétera etcétera.

¿Y por qué Hitler invadió Francia en 1940, cuando era muy consciente de que el último esfuerzo alemán para hacerlo se empantanó irremediablemente y nunca tomó París? ¿Por qué Churchill insistió tontamente en luchar contra los nazis y no aceptar la paz que le ofrecían? ¿Por qué los sionistas, rodeados de enemigos, declararon su propio país en 1948? ¿Por qué Estados Unidos, a pesar de no tener la tecnología para hacerlo, intentó llevar a un hombre a la luna en la década de 1960? Te dan la imagen. No se puede aceptar un "desastre" y dar crédito a la "locura" a las decisiones que lo llevaron a ello, con la disidencia asumiendo el manto de la "sabiduría". A veces, una idea parece realmente buena y, a veces, tiene éxito contra viento y marea, o al menos contra la sabiduría convencional. Decir “mal resultado, por lo tanto, mala decisión” es condescender con el pasado, un ejemplo de la así llamada historia blanquecina y algo que hay que evitar. (Y en un juego de ojo por ojo, ¿quién comete la "locura"? ¿Fue una locura por parte de Estados Unidos congelar los activos japoneses y restringir la exportación de chatarra y gasolina de aviación a Japón, provocando así Pearl Harbor? ¿Qué locura que Japón ataque Pearl Harbor, llevando así a Estados Unidos a la guerra? Ambos lados son actores morales, ambos lados tienen opciones.) La mejor pregunta retórica que hace Tuchman, y que expone su propia locura metodológica:

¿Por qué invertimos todas nuestras habilidades y recursos en una contienda por la superioridad armada que nunca se puede lograr durante el tiempo suficiente para que valga la pena tenerla, en lugar de en un esfuerzo por encontrar un modus vivendi con nuestro antagonista, es decir, una manera de vivir, no de morir?

Chico, ¿eso me lleva de regreso al mundo de El día después y la unidad de Estudios Sociales de grado diez del Sr. Esos-Estadounidenses-Seguro-Son-Estúpidos Johnson sobre la Guerra Fría. Pero el mundo no terminó como se describe en El día después. Como sabemos ahora, la respuesta a la pregunta de Tuchman es: para arruinar su sistema corrupto, obligándolos a buscar un modus vivendi ¡con nosotros!

* Por no decir nada sobre la posibilidad de un juicio moral sobre lo que & # 8217s & # 8220bueno & # 8221 y & # 8220bad & # 8221 & # 8211 todas las cosas tienen consecuencias positivas y negativas, por supuesto.


En busca de la historia

En enero de 1962, cuando Barbara Tuchman Las armas de agosto fue lanzado. El neoyorquino señaló que era uno de los pocos libros anunciados por tres anuncios consecutivos de página completa en el mismo número de la Revisión de libros del Sunday Times. El libro en sí no fue un anticlímax recibido rápidamente con elogios de la crítica, finalmente ganó el Premio Pulitzer. Pero el dramático relato de Tuchman de las primeras semanas de la Primera Guerra Mundial logró una hazaña aún más asombrosa para un libro de historia: en ocho meses vendió más de 270.000 copias, y en octubre, El neoyorquino Podría informar que el libro ya había tenido 33 semanas de éxito de ventas. Tuchman parecía haber hecho lo imposible que ella había hecho vender pura historia.

Tuchman siempre ha sido una anomalía en el campo de la erudición histórica. Aunque nunca obtuvo un doctorado y no escribió su primer libro hasta los 45 años, la historiadora ha recibido dos premios Pulitzer, así como elogios de académicos de todo el mundo. A diferencia de la mayoría de los historiadores que generalmente publican variaciones sobre un tema, los temas de sus libros van desde la antigua Palestina hasta la Europa medieval y la China del siglo XX. Finalmente, sus libros han tenido un éxito uniforme y varios han sido éxitos de ventas masivos.

Una explicación que se ofrece con frecuencia para la magia de Tuchman es su estilo único. En un momento en el que la historia como disciplina se está volviendo cada vez más cuantificada y científica, Tuchman ha liderado una cruzada individual por un enfoque humanista "Los sistemas prefabricados me hacen sospechar y la ciencia aplicada a la historia me hace estremecer", dijo Tuchman al capítulo de Radcliffe de Phi Beta Kappa en 1963. Citando a Leon Trotsky, agregó: "La causa en la historia se refracta a través de una selección natural de accidentes".

Al rebelarse contra los "sistematiza", Tuchman ha difundido en cambio una visión del historiador como artista y ha defendido la historia por sí misma. "¿Es necesario insistir en un propósito?", Escribió Tuchman en 1965.

Nadie le pregunta al novelista por qué escribe novelas o al poeta cuál es su propósito al escribir poemas. Los lirios del campo, según recuerdo, no debían tener un propósito demostrable. ¿Por qué no se puede estudiar, escribir y leer la historia por sí misma como el registro del comportamiento humano, el tema más fascinante de todos? La insistencia en un propósito convierte al historiador en un profeta, y esa es otra profesión.

En una entrevista realizada la semana pasada cuando Tuchman estaba en Cambridge para dar la conferencia de Atherton, la historiadora sugirió una segunda razón para su gran éxito: una explicación que revela otra dimensión de las historias de Tuchman, así como la evolución que ha experimentado su trabajo. Esa explicación es su uso de la historia como un "espejo distante", un paralelo histórico de los problemas del siglo XX.

El 10 de agosto de 1914, a la edad de dos años, Tuchman se paró en la cubierta de un transatlántico italiano y observó cómo dos buques de guerra alemanes intercambiaban disparos con el crucero británico Gloucester en el horizonte. Los barcos pronto desaparecieron, pero, como escribió Emerson en otra ocasión histórica, los disparos resonaron en todo el mundo. Aunque ni Tuchman ni los demás pasajeros lo sabían en ese momento, acababan de presenciar la batalla inicial de la Primera Guerra Mundial.

Esta escaramuza marina finalmente reapareció en Tuchman. Las armas de agosto. La escena es quizás lo más cerca que ha llegado a fusionar sus experiencias personales y su escritura, y la convergencia es extrañamente apropiada. Porque aunque Tuchman apenas recuerda el evento, esos disparos, y otros disparados más tarde ese día, formaron fundamentalmente su vida y su trabajo. Como observa Tuchman. "Fue entonces cuando realmente comenzó el siglo XX".

Y, aunque la historia es el medio de Tuchman, el siglo actual es su obsesión filosófica. Nacida en un mundo de esperanza y confianza en sí misma, vio cómo el idealismo del siglo XIX se disolvía en la guerra y se recongelaba en las recriminaciones y dudas del siglo XX. En contraste con la autoimagen orgullosa y noble del hombre victoriano, "nuestra autoimagen se parece más a Woody Allen o un personaje de Samuel Beckett", declaró Tuchman en su conferencia de Jefferson de 1980. "Es una paradoja de nuestro tiempo en Occidente que nunca tanta gente haya estado tan relativamente bien y la sociedad nunca ha estado más atribulada".

A nivel personal, los primeros años de Tuchman le dieron una visión de primera mano de esta desilusión del siglo XX al ponerla una y otra vez en contacto con las fuerzas y eventos que dieron forma al siglo.

Graduado de Radcliffe en 1933, Tuchman comenzó a trabajar en el Instituto de Relaciones del Pacífico (IPR), una organización liberal que incluía miembros de todos los países del Pacífico. Después de un año en Nueva York, Tuchman se trasladó a la sucursal de la organización en Tokio, donde ayudó a preparar un manual económico del Pacífico. "El movimiento militarista / fascista japonés se estaba poniendo muy caliente y el IPR quería alentar a los japoneses liberales que aún se mantenían", recuerda el historiador. Sin embargo, la situación parecía desoladora y en 1935. Tuchman regresó a casa, a través del ferrocarril transiberiano.

Llevar al transiberiano a través de la Rusia de Stalin en 1935 fue una experiencia tensa y triste. Miles de personas estaban muriendo de hambre y purgas y el país estaba devastado por el caos económico y social. Ansioso por esconderse lo más posible de sus viajeros extranjeros. Los funcionarios soviéticos detuvieron el tren en Baiku con la excusa de que un tronco se había caído sobre las vías y lo mantuvieron allí durante 12 horas. "El resultado", recuerda Tuchman, "fue que llegamos a todas las estaciones a partir de entonces en medio de la noche y no vimos nada".

Tuchman obtuvo su único sentido del país a partir de una feroz discusión con un maestro de escuela siberiano que conoció en el tren. La mujer se había enseñado inglés por sí misma, los dos se metieron en una "tremenda discusión" sobre "quién era más conocido, Stalin o FDR". Como recuerda Tuchman, "pensaba que los soviéticos lo habían inventado todo, incluidas las luces de neón".

Al regresar a Nueva York, Tuchman trabajó para La Nación durante dos años, luego en 1937 partió hacia España para hacer varios reportajes sobre la Guerra Civil Española. En el viaje, Tuchman viajó con Hemingway, su compañera y otro periodista. Tuchman sonríe levemente al recordar que la compañera de Hemingway estaba muy molesta con ella porque "solo había dos camarotes, ¡y no era apropiado que yo me quedara en la misma habitación con ninguno de los hombres!"

Aunque solo pasó un mes y medio en España, Tuchman observa que esas seis semanas fueron quizás las más inspiradoras de sus primeros años. "[La guerra] fue la gran causa de los jóvenes en esos días: todos quedaron en el centro", recuerda Tuchman. "Sentías que estabas comprometido en algo, estabas luchando contra el fascismo. Cuando tienes un movimiento como este, la vida adquiere un nuevo significado".

Después de dejar España, Tuchman se quedó en París, escribiendo para United Editorial, un grupo editorial patrocinado por Estados Unidos que emitía un informe semanal sobre la guerra, y trabajando contra la no intervención y el apaciguamiento. Como escribió más tarde: "Fue una época sombría, emocionante, creyente, traicionadora, con héroes, esperanzas e ilusiones. Siempre he sentido que el año y la década de alcanzar la mayoría de edad, más que del nacimiento, es el sello osos. Pienso en mí mismo como un niño de los años 30. En ese entonces era un creído, como supongo que las personas de 20 años deben ser (o lo fueron, en mi generación). Creía que lo correcto y lo racional ganaría en la fin."

Después del apaciguamiento de Munich, el preocupado padre de Tuchman la instó a volver a casa. De regreso a Nueva York, trabajó con el periodista Jay Allen, compilando un registro cronológico de la Guerra Civil Española. La derrota de la República española más tarde ese año, escribió, fue "el evento que me partió el corazón, políticamente hablando, y reemplazó mis ilusiones con el reconocimiento de Real-politick, fue el comienzo de la edad adulta".

El 18 de junio de 1940, el día en que Hitler entró en París, Tuchman se casó. Pasó la mañana del día de su boda redactando una carta para el presidente, instándolo a tomar medidas. Un año después, Estados Unidos también estaba en guerra.

La guerra y su matrimonio pusieron fin a la carrera periodística de Tuchman, y pasó casi una década antes de que volviera a pensar en escribir. "Siempre pensé que escribir un libro era lo mejor del mundo", dice Tuchman, "pero nunca tuve la confianza. Luego, en 1948, cuando se creó el estado de Israel, me dio un empujón".

El resultado fue Biblia y espada, una historia de las relaciones entre Gran Bretaña y Palestina desde los fenicios hasta el final de la Primera Guerra Mundial. Aunque el libro tomó "seis o siete años de esfuerzo muy interrumpido" y mucho más tiempo para encontrar un editor, finalmente apareció en 1956. La experiencia Le enseñó a Tuchman dos cosas: que podía escribir bien la historia y que "no podría escribir historia contemporánea aunque lo intentara".

Originalmente, Tuchman tenía la intención de llevar la historia hasta 1943, a través de los años del mandato británico, la guerra árabe-israelí y el restablecimiento final de Israel. Pasó seis meses investigando sobre la historia de estos amargos últimos 30 años pero, como explicó más tarde. "Cuando traté de escribir esto como historia, no pude hacerlo. La ira, el disgusto y una sensación de injusticia pueden hacer que algunos escriban elocuentes y evoquen una polémica brillante, pero las emociones atrofiaron y torcieron mi pluma". Esta lección se ha quedado con ella a lo largo de su trabajo.

Pero si evita escrupulosamente escribir sobre hechos contemporáneos. Tuchman admite que a menudo busca espejos del presente en el pasado y con frecuencia elige a sus sujetos debido a su importancia actual. Las armas de agosto dice, surgió porque "sentí que tenía que hacer algo en 1914, ya que fue entonces cuando realmente comenzó el siglo XX". Terminando eso, se volvió hacia La orgullosa torre porque "me di cuenta de que la causa de la Primera Guerra Mundial no estaba realmente en la correspondencia diplomática de 1913 y 1914, sino en las fuerzas sociales de las décadas anteriores a esa "Stilwell y la experiencia estadounidense en China, que ganó el premio Pulitzer en 1971, surgió de sus frustraciones por la guerra de Vietnam. “Trabajé en el escritorio del Lejano Oriente de la Oficina de Información de Guerra, durante la guerra, y sabía que los estadounidenses realmente sabían muy poco sobre Asia. Las experiencias de Stilwell y Vietnam parecían ser muy similares.

Pero es quizás en su historia más reciente, Un espejo distante: el calamitoso siglo XIV, que el paralelo de Tuchman es más explícito. "La Bomba es un factor muy importante en la mente de todos", dice, "y quería averiguar cuál era el efecto en la sociedad de una fuerza destructiva masiva". Tuchman originalmente había tenido la intención de centrar el libro en la Peste Negra, "el desastre más letal en la historia registrada" que, entre 1308 y 1350, mató a aproximadamente un tercio de la población que vivía entre la India e Irlanda. El libro finalmente se expandió para cubrir todo el siglo, un período en el que "las suposiciones se estaban rompiendo, las instituciones se estaban rompiendo y todo lo que la gente creía estaba siendo destruido". Haciendo una pausa por un momento, agrega Tuchman en voz baja. "Eso es mucho de lo que sucedió en mi propio tiempo. Para mí, ese es el espejo.

En 1966, en un discurso a la Sociedad Histórica de Chicago, observó Tuchman.

Visualizo la "gran idea organizativa como una de esas esteras de cadenas de hierro arrastradas por un tractor para alisar un campo arado. Veo al profesor subirse al asiento del tractor y se aleja tirando de su gran idea organizativa sobre los baches y surcos e historia hasta que lo ha alisado a una superficie agradable, ordenada y organizada, en otras palabras, a un sistema.

Desde que Tuchman, la humanista, pronunció estas palabras, su filosofía de la historia ha evolucionado gradualmente hacia un lugar cada vez más destacado en la segunda dimensión de su teoría. Hace medio siglo vio cómo se destruían las instituciones en Japón y la Rusia estalinista, y observó cómo el idealismo se distraía a sí mismo en el campo de la España devastada por la Guerra Civil. En los últimos 15 años, ha visto la Guerra de Vietnam. Watergate y la bomba atómica desencadenan las mismas reacciones en los Estados Unidos, ella ha recurrido cada vez con mayor frecuencia a la historia en busca de respuestas. Aunque todavía conserva su visión humanista, gradualmente ha centrado más atención en dragar la historia en busca de pistas.

Locura y gobierno, El próximo libro de Tuchman, que describió en la Conferencia Atherton, parece llevar esta evolución a su extremo lógico. Donde Tuchman una vez proclamó que "soy una discípula de una vez porque desconfío de la historia en jarras de un galón", su nuevo libro abarcará 4000 años de leyendas y hechos. Donde Tuchman escribió una vez que "la insistencia en un propósito convierte al historiador en un profeta", su nuevo libro se define por el propósito, sus conclusiones son implícitamente proféticas. Y los 12 estudios de caso que Tuchman utiliza para explorar su pregunta fueron elegidos explícitamente debido a su conformidad con criterios estrictos. Dicho o no, Locura y gobierno emplea una "gran idea organizativa" para transformar al menos una pequeña rama de la historia en un sistema.

En el libro, Tuchman dice que explorará las razones por las que los gobiernos "siguen una política contraria a sus propios intereses". "La humanidad realiza un peor desempeño de gobierno que cualquier otra actividad humana". Tuchman dijo en su conferencia. "La ubicuidad del problema hoy en día es casi una enfermedad".

Tanto cronológica como geográficamente, los casos que considerará son generalizados: la decisión de Troya de derribar sus muros para admitir al caballo de madera. La negativa de Moctezuma a enviar sus vastos ejércitos contra Cortés. La predestinada invasión de Rusia por parte de Napoleón, el ataque japonés a Pearl Harbor y la participación estadounidense en Vietnam.

Pero aunque el enfoque de Tuchman revela un cambio en su filosofía, sus conclusiones reflejan su firme creencia de que "la historia es gente; lo extraño no es inexplicable". Ella encuentra las respuestas a su búsqueda, no en las instituciones o fuerzas sociales, sino en las fallas y debilidades del individuo. Su conclusión final refleja tanto una comprensión cínica de la naturaleza humana como una fe absoluta en la tenacidad de la humanidad. "No creo que vayamos a mejorar, pero vamos a salir adelante".

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Contenido

Un funeral Editar

En mayo de 1910, el funeral de Eduardo VII del Reino Unido atrajo la presencia de nueve reyes, uno de los cuales fue el Kaiser Wilhelm II de Alemania. Wilhelm, o William, era el sobrino de Edward. El capítulo inicial comienza y termina con una descripción del funeral real y en el medio ofrece una discusión de las alianzas políticas del continente y la diplomacia de la realeza, todo en medio de las rivalidades nacionales, el imperialismo y el darwinismo social en los años previos a la Gran Guerra. (1914-1918).

Planes Editar

Los capítulos 2 a 5 están agrupados en una sección denominada "Planes". Se aborda la planificación militar de antes de la guerra, como lo hicieron las principales potencias de Europa. Se incluyen el plan alemán Schlieffen, el plan ofensivo XVII de Francia, acuerdos conjuntos británicos y franceses y el enfoque de Rusia para una futura guerra europea.

Brote Editar

"Brote" comienza con una breve introducción, que menciona brevemente el evento que desencadenó la Primera Guerra Mundial. El 28 de junio de 1914, en Sarajevo, Gavrilo Princip, un nacionalista serbio, asesinó al heredero aparente al trono de Austria-Hungría, el Archiduque Franz Ferdinand y su esposa Sophie, duquesa de Hohenberg. A continuación, se hace referencia a los preparativos militares y diplomáticos europeos durante el mes de julio.

Los capítulos 6 al 9 comienzan en agosto de 1914. Se discuten y sondean las maniobras de los principales políticos, los asuntos diplomáticos y las acciones emprendidas por varios ejércitos durante los primeros días de la guerra, del 1 de agosto al 4 de agosto. Cubiertas están las vacilaciones del Kaiser, la lucha Rusia para asegurarse de que su aliado, Francia, se uniera a la guerra, los intentos de Francia de obtener una garantía de Gran Bretaña de su participación y el ultimátum de Alemania a Bélgica.

Batalla Editar

La mayor parte del resto del libro, los capítulos 10 a 22, está esencialmente dedicado a las batallas y la planificación táctica en dos frentes, el occidental (capítulos 11 a 14, 17 y 19 a 22) y el oriental (capítulos 15 y 16). ). Sin embargo, se omiten Austria y los Balcanes. [Notas 1] Los capítulos 10 y 18 están dedicados a la guerra en el mar.

Entrelazados en la narración están los efectos adversos de la vanidad de los distintos líderes y la insubordinación. También se abordan algunas percepciones hechas entre los del resto del mundo, incluida una interpretación crítica de los eventos que cimentaron varios puntos de vista políticos (como el capítulo 17). El breve "Epílogo" luego reflexiona sobre los eventos de agosto de 1914.

Mediterráneo Editar

Tuchman comienza la sección "Batalla" cubriendo la búsqueda del crucero de batalla alemán por parte de las fuerzas navales aliadas. Goeben en el Mediterráneo (capítulo 10). los Goeben finalmente se refugió en los Dardanelos, aguas del entonces neutral Imperio Otomano. Tales acciones navales desencadenaron maniobras diplomáticas, pero el evento precipitó la entrada de Turquía en la guerra del lado de Alemania. El desarrollo funcionó para bloquear la importación / exportación rusa a través de sus puertos durante todo el año en el Mar Negro. Eso, a su vez, condujo a la desastrosa Campaña de Gallipoli.

Frente occidental Editar

Los capítulos 11 a 14 cubren la guerra en Europa occidental. Primero se discute la invasión alemana al noreste de Bélgica y el Frente Occidental general, especialmente la situación en Alsacia. A continuación, Tuchman describe la llegada a Francia de la Fuerza Expedicionaria Británica (capítulo 12).

Al cruzar la frontera belga, los ejércitos alemanes fueron enfrentados por el ejército belga frente a Lieja, y en el este de Francia, por cinco ejércitos franceses, y en el sur de Bélgica, por cuatro divisiones británicas (conocidas como el Expedicionario Británico). Fuerza). Se decía que los franceses estaban trabajando bajo el engaño de que el ímpetu galo sería crucial para contrarrestar los ataques alemanes mientras los británicos luchaban duro en la Batalla de Mons. En agosto, cada bando desplegó sus fuerzas armadas para llevar a cabo sus propias estrategias desarrolladas antes de la guerra (discutidas en "Planes").

El Alto Mando francés había hecho concesiones incompletas para hacer frente al gran ataque masivo del ejército alemán, que ahora rápidamente se abalanzó sobre ellos. Quizás fue a través de las decisiones de Charles Lanrezac, el comandante del Quinto Ejército francés, que actuó de manera oportuna antes de obtener el permiso de Joseph Joffre, que toda la línea francesa finalmente se salvó del envolvimiento y el colapso general. Aunque sus súplicas fueron ignoradas, Lanrezac retiró sus fuerzas en Charleroi de una posición insostenible y probable destrucción, y las reubicó de manera más favorable. Más tarde fue relevado del mando.

La batalla de las fronteras fue brutal. El ejército belga se apresuró contra el ejército alemán, pero los aliados se vieron obligados a retirarse lentamente bajo el ataque alemán hasta que los alemanes estuvieron a 40 millas (64 km) de París. La ciudad se salvó gracias al coraje y el entusiasmo de un general territorial semi-jubilado, Joseph Gallieni, quien ordenó sus limitados recursos y salvó el día. La ciudad se estaba preparando para un asedio y una posible destrucción total, y el gobierno había huido hacia el sur, cuando dos divisiones de reservas llegaron repentinamente y fueron llevadas al frente por la flota de 600 taxis de la ciudad. Tuchman observa cínicamente que Joffre más tarde se atribuyó el mérito completo de salvar a París y al ejército francés después de que el comandante que ordenó la retirada táctica, Lanrezac, fuera relevado del deber y el viejo comandante y su ex superior, Gallieni, volvieran a la oscuridad.

Tuchman también tiene cuidado de señalar que aunque muchas de las acciones de Joffre fueron vergonzosas, cuando finalmente fue empujado a la acción, mostró una gran habilidad para guiar el contragolpe improvisado apresuradamente que se estrelló contra el flanco del invasor. Los alemanes contribuyeron en gran medida a su propia ruina al superar sus líneas de suministro, empujando a su infantería al punto del colapso físico y desviándose del plan de invasión original, que requería que el flanco derecho estuviera protegido del contraataque. En esa etapa de su ofensiva, el ejército alemán carecía de las tropas utilizadas por el asedio de la fortaleza de Amberes, en poder del ejército belga. Ambos lados estaban plagados de mala comunicación y personal en general que estaba fuertemente investido con política y adulación. Las espantosas advertencias de los comandantes en el campo se ignoraron cuando no se ajustaban a las nociones preconcebidas de una victoria rápida a bajo costo.

Tuchman presenta a todos los jugadores clave, tanto los aliados (franceses, británicos, belgas y rusos) como los comandantes alemanes. Se discuten sus personalidades, fortalezas y debilidades.

    , General francés, jefe de personal del Grand Quartier Général, secretario de Estado británico para la guerra, jefe del estado mayor alemán, comandante de la extrema derecha alemana, emperador alemán y rey ​​de Prusia (también conocido como "El Kaiser"), Rey de los belgas
  • El presidente francés Raymond Poincaré, el primer lord del Almirantazgo de Gran Bretaña Winston Churchill, y un joven soldado llamado Charles de Gaulle, que luchó por Francia.

Rusia y Alemania Editar

Solo los capítulos 15 y 16 están dedicados al Frente Oriental, y se centran en la invasión rusa de Prusia Oriental y la reacción alemana a ella, que culminó en la Batalla de Tannenberg, donde el avance ruso se detuvo de manera decisiva.

En los capítulos, Tuchman cubre la serie de errores, planes defectuosos, malas comunicaciones y mala logística, que, entre otras cosas, ayudaron decididamente a los franceses en Occidente. Por ejemplo, los alemanes transfirieron por error, desde el oeste, dos cuerpos para defenderse de lo que el libro llama el "rodillo de vapor ruso". Se nota la gran miseria que se desarrolló en el Frente Oriental.

Llamas de Lovaina Editar

Entretejidos en el texto sobre las batallas en Bélgica hay hilos de hecho que los gobiernos aliados emplearían en la formación de la opinión final de Occidente de que Alemania había sido la nación agresora contra Bélgica. Tales hechos y conclusiones se repetirían durante la guerra y afectarían en gran medida la participación futura de Estados Unidos.

También aquí en el capítulo 17 Las llamas de Lovaina, Tuchman coloca una selección de puntos de vista alemanes de una variedad de fuentes en cuanto a los objetivos y deseos de Alemania. Ella cita a Thomas Mann diciendo que el objetivo era "el establecimiento de la idea alemana en la historia, la entronización de Kultur, el cumplimiento de la misión histórica de Alemania ". Luego transmite el relato del reportero estadounidense Irvin S. Cobb de una entrevista con un 'científico alemán':" Alemania [está] para el progreso. alemán Kultur iluminará el mundo y después de esta guerra nunca habrá otra ". Además, un 'hombre de negocios alemán' opina que la guerra le dará a Europa" un nuevo mapa, y Alemania estará en el centro de él "(objetivos similares al Septiembre). [3] Tal amenaza abierta funcionó para solidificar la oposición a Alemania, hizo que George Bernard Shaw se "hartó" del militarismo prusiano y HG Wells para condenar al "dios de la guerra" alemán y esperar el fin de todos los conflictos armados. .

El enfoque principal del capítulo 17 son las atrocidades del ejército alemán en Bélgica, en particular contra la histórica ciudad universitaria de Lovaina. Tuchman enmarca sus comentarios describiendo la Schrecklichkeit, la "teoría del terror" de los militares alemanes. En consecuencia, en un intento fallido de reprimir al franc-tireur "ilegal" (civiles que disparan contra las tropas alemanas), se ha ejecutado a cientos de ciudadanos cercanos en varias ciudades de Bélgica. Sus relatos de la ferocidad de tales represalias del ejército alemán contra la población en general y de la quema deliberada de Lovaina, como su biblioteca universitaria, dejan en claro por qué los aliados occidentales podrían sentirse justificados para condenar a Alemania y a los alemanes al por mayor.

Guerra en el mar Editar

El capítulo 18 describe el temor británico de que, dado que su nación insular dependía de las importaciones extranjeras, la armada alemana podría llegar a interrumpir su comercio internacional. Aunque la armada británica era superior en barcos y experiencia, quizás la "mejor oportunidad de la armada alemana para una batalla exitosa fue en las primeras dos o tres semanas de la guerra". Sin embargo, la Flota de Alta Mar alemana permaneció en puerto y se le ordenó no desafiar a los buques de guerra británicos que vigilaban el Mar del Norte. Por lo tanto, la Royal Navy británica ejerció un control sustancial sobre las vías marítimas del mundo.

En torno al papel neutral de Estados Unidos, la politiquería diplomática se intensificó rápidamente. El 6 de agosto, Washington solicitó formalmente a los europeos que aceptaran seguir la ley de 1908. Declaración de Londres, que "favoreció el derecho de comerciar de los neutrales frente al derecho de bloqueo de los beligerantes". Alemania estuvo de acuerdo. Gran Bretaña "dijo Sí y quiso decir No" y complementó un Orden del Consejo el 20 de agosto (el centenario de la quema de Washington por parte de Gran Bretaña). A pesar de la intención equitativa del derecho internacional, Gran Bretaña buscó recibir suministros de Estados Unidos mientras su bloqueo naval de Alemania negaba los suministros a Alemania. Woodrow Wilson ya había aconsejado a los estadounidenses el 18 de agosto que fueran "neutrales tanto de hecho como de nombre, imparciales tanto en pensamiento como en acción" para que Estados Unidos pudiera convertirse en el "mediador imparcial" que luego podría traer "normas de rectitud y humanidad". "a los beligerantes para negociar" una paz sin victoria "en Europa. Tanto el papel en tiempos de guerra se benefició de un aumento de casi cuatro veces en el comercio con Gran Bretaña y Francia y la "locura alemana" eventualmente funcionaría para causar la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial.

París defendió Editar

Los últimos cuatro capítulos del libro (19-22) describen la lucha en Francia hasta el comienzo de la Primera Batalla del Marne. Las fuerzas francesas y británicas, unidas por fin, cayeron sobre el flanco derecho expuesto de Alexander von Kluck en lo que sería la primera ofensiva exitosa de los aliados. En el ataque posterior, los alemanes se vieron obligados a regresar al norte, y ambos bandos sufrieron terribles pérdidas. Mientras que París se había salvado, la guerra tomó un nuevo rumbo, con ambos lados instalándose en un sistema de trinchera defensiva, que atravesaba Francia y Bélgica desde el Canal hasta Suiza. Eso se conoció como el Frente Occidental y, durante los próximos cuatro años, consumiría a una generación de hombres jóvenes.

Epílogo Editar

Tuchman ofrece breves reflexiones sobre la Primera Batalla del Marne y sobre la guerra en general. La apertura de la guerra "produjo un estancamiento en el frente occidental. Absorbiendo vidas a razón de 5.000 ya veces 50.000 por día, absorbiendo municiones, energía, dinero, cerebros y hombres entrenados", se comió a sus contendientes. "Las naciones fueron atrapadas en una trampa".

Con el tiempo, una guerra así se volvería intolerable. "Los hombres no podrían sostener una guerra de tal magnitud y dolor sin esperanza, la esperanza de que su mismísima enormidad aseguraría que nunca volvería a ocurrir".

A lo largo de la narrativa antes mencionada, Tuchman constantemente plantea un tema: los numerosos conceptos erróneos, errores de cálculo y errores que ella creía que dieron lugar a la tragedia de la guerra de trincheras, como:

  • Error de cálculo económico: Tuchman dice que tanto los intelectuales como los líderes europeos sobreestimaron el poder del libre comercio. Creían que la interconexión de las naciones europeas a través del comercio evitaría que estallara una guerra en todo el continente, ya que las consecuencias económicas serían demasiado grandes. Sin embargo, la suposición era incorrecta. Por ejemplo, Tuchman notó que Moltke, cuando se le advirtió de tales consecuencias, se negó siquiera a considerarlas en sus planes, argumentando que era un "soldado", no un "economista".
  • Creencia infundada en la guerra rápida: a excepción de unos pocos políticos (que en ese momento fueron ridiculizados y excluidos debido a sus puntos de vista, y solo Lord Kitchener tenía la autoridad para actuar en su anticipación de una guerra larga), todos los líderes de las principales Los combatientes creían que la guerra terminaría en cuestión de semanas, ciertamente a fines de 1914. Tuchman relató la historia de un estadista británico que, después de advertir a otros que la guerra podría durar dos o tres años, fue tildado de "pesimista". " Esa falsa suposición tuvo efectos desastrosos, especialmente en la logística (ver más abajo).
  • Dependencia excesiva de la moral y la ofensiva: Tuchman detalla, en profundidad, cómo los líderes de las principales potencias, antes de la guerra, desarrollaron una filosofía de guerra basada casi por completo en la moral, una ofensiva constante y la retención de la iniciativa. Joffre, en particular, se negó a considerar ir a la defensiva / o incluso frenar la ofensiva, incluso cuando las realidades del campo de batalla demostraron que su enfoque no estaba funcionando.
  • No considerar la reacción política: muchos planificadores de guerra no tomaron en consideración las consecuencias políticas y basadas en tratados de sus acciones ofensivas. Como sostiene Tuchman, los líderes alemanes en particular se negaron a considerar las consecuencias de trasladar sus ejércitos a Bélgica a pesar de la neutralidad de ese país. A pesar de las preocupaciones de Moltke, los generales alemanes insistieron en atravesar Bélgica porque necesitaban maniobrar. Fallaron (o se negaron) a darse cuenta de que al invadir Bélgica, efectivamente obligaron a Gran Bretaña a declarar la guerra debido a los tratados existentes y al honor nacional.
  • Formas anticuadas de etiqueta en tiempos de guerra: aunque la tecnología, los objetivos, los métodos y los planes de la Primera Guerra Mundial eran significativamente diferentes de las guerras anteriores, los líderes militares en los territorios ocupados continuaron esperando una forma de etiqueta marcial por parte de los civiles, con respecto a la cooperación. y la obediencia a las instrucciones, como parte recíproca de la condición de no combatiente que aumentó el resentimiento entre los ciudadanos de las naciones opuestas. Para ilustrar, Tuchman utiliza repetidamente citas de los diarios de los generales alemanes que se apoderaron de las casas y los suministros de los civiles. Un tema recurrente en las anotaciones de su diario era que simplemente no podían entender por qué los propietarios se negaban a cooperar plenamente, en consonancia con la cortesía tradicional de tiempos de guerra. En un pasaje algo cómico, Tuchman incluso cita a un general que criticó al dueño de una casa belga por no sentarse con él en la cena y no observar la etiqueta adecuada a la hora de comer a pesar del hecho de que los alemanes habían violado la neutralidad de su país, se habían apoderado de su casa. y robó o destruyó gran parte de su propiedad. Se produjeron problemas similares en la aplicación práctica de la guerra submarina y, posteriormente, aérea.

En general, Tuchman argumenta que, si bien algunos de los principales combatientes de la guerra esperaban una guerra, específicamente Alemania y Austria-Hungría, todos esperaban que fuera breve y ninguno deseaba o anticipaba una guerra prolongada. Asimismo, sostiene que incluso los éxitos, como la Primera Batalla del Marne, una victoria francesa, fueron en cierta medida victorias accidentales que se ganaron a pesar de, y no debido a, liderazgo o estrategia militar.

El libro fue un bestseller inmediato y estaba en la lista de bestsellers de Los New York Times durante 42 semanas consecutivas. [4] El comité de nominación del Premio Pulitzer no pudo otorgarle el premio a la historia sobresaliente porque el testamento de Joseph Pulitzer declaró específicamente que el destinatario del Premio Pulitzer de Historia debe ser un libro sobre historia estadounidense. En cambio, Tuchman recibió el premio de no ficción general.

El historiador militar Max Hastings ha escrito que "mi generación de estudiantes devoró con entusiasmo" el libro de Tuchman, aunque fue un "shock" para ellos cuando oyeron a un historiador académico describirlo como "irremediablemente erudito". [5]

Según las notas de portada de una versión en audio de Las armas de agosto, "[El presidente John F.Kennedy] quedó tan impresionado con el libro que entregó copias a su gabinete y a los principales asesores militares, y les ordenó que lo leyeran ". [6] En su libro Un minuto para la medianoche sobre la crisis de los misiles cubanos, Michael Dobbs observa la profunda impresin Armas tenía en Kennedy. A menudo lo citaba y quería que "todos los oficiales del ejército" lo leyeran también. Posteriormente, "[e] l secretario del Ejército envió copias a todas las bases militares estadounidenses en el mundo. [4] Kennedy extrajo de Las armas de agosto para ayudar a enfrentar la crisis en Cuba, incluidas las profundas e impredecibles implicaciones que podría tener una rápida escalada de la situación. [7] [8] Robert S. McNamara, secretario de Defensa de los Estados Unidos durante la presidencia de Kennedy, recordó que "[e] arly en su administración, el presidente Kennedy pidió a los funcionarios de su gabinete y miembros del Consejo de Seguridad Nacional" que leyeran Las armas de agosto. [9] McNamara relató que Kennedy dijo Las armas de agosto describió gráficamente cómo los líderes europeos se habían metido en la debacle de la Primera Guerra Mundial, y que Kennedy dijo más tarde a los funcionarios de su gabinete que "No vamos a caer en la guerra". [9]

El primer ministro británico Harold Macmillan, que había servido en el frente occidental durante la Primera Guerra Mundial, también se vio profundamente afectado por el libro. [10] En su diario del lunes 22 de octubre de 1962, escribió:

Washington, con bastante pánico, ha estado instando a una 'alerta' de la OTAN con todo lo que esto implica (en nuestro caso, una Proclamación Real y la convocatoria de reservistas). Le dije que lo hacemos no repetir no de acuerdo en esta etapa. N. [el general Norstad] estuvo de acuerdo con esto y dijo que pensaba que las potencias de la OTAN adoptarían la misma opinión. Dije que la "movilización" a veces había provocado la guerra. Aquí era absurdo ya que las fuerzas adicionales puestas a disposición por 'Alerta' habían no importancia militar.

Graham Allison, un politólogo que cubrió la crisis de los misiles cubanos en Esencia de decisión, señaló el efecto del libro de Tuchman sobre Kennedy, pero también sus implicaciones para el estudio adecuado de la toma de decisiones y la guerra. Allison creó un modelo completo de toma de decisiones, al que llamó Modelo de Proceso Organizacional, basado en temas como los cubiertos por Tuchman, un modelo que contrarrestaba directamente la teoría de juegos y otros medios racionalistas de explicar eventos.

Después de que Kennedy fue asesinado el 22 de noviembre de 1963, representantes de más de 90 países asistieron al funeral de estado el 25 de noviembre. Incluyeron 19 presidentes, primeros ministros y miembros de familias reales, incluido el presidente francés Charles de Gaulle, el emperador etíope Haile Selassie, Bélgica. El rey Balduino, el canciller de Alemania Occidental Ludwig Erhard, el príncipe Felipe de Gran Bretaña y la reina Frederika de Grecia. El productor de NBC News, Reuven Frank, relató en su autobiografía que todos en la sala de control habían leído el libro y se quedaron sin aliento al ver a los muchos jefes de estado marchando a pie. [11] El funeral vio la reunión más grande de presidentes, primeros ministros y miembros de la realeza en un funeral de estado desde el del rey Eduardo VII. [12] En total, 220 dignatarios extranjeros de 92 países, cinco agencias internacionales y el papado asistieron al funeral. [13] [14]

Si bien ella no lo mencionó explícitamente en Las armas de agosto, Tuchman estuvo presente en uno de los eventos fundamentales del libro: la persecución del crucero de batalla alemán Goeben y crucero ligero Breslau. En su relato de la persecución, escribió: "Esa mañana [10 de agosto de 1914] llegó a Constantinopla el pequeño vapor italiano de pasajeros que había sido testigo del Gloucester 's acción contra Goeben y Breslau. Entre sus pasajeros se encontraban la hija, el yerno y tres nietos del embajador estadounidense Henry Morgenthau ". [15] Como era nieta de Henry Morgenthau, se refiere a sí misma, lo que se confirma en su libro posterior. Practicando la historia, [16] en el que cuenta la historia de su padre, Maurice Wertheim, viajando desde Constantinopla a Jerusalén el 29 de agosto de 1914 para entregar fondos a la comunidad judía allí. Así, a los dos años, Tuchman estuvo presente durante la persecución de Goeben y Breslau, que documentó 48 años después.

El libro fue la base de un documental de 1964, también titulado Las armas de agosto. [17] La ​​película de 99 minutos, que se estrenó en la ciudad de Nueva York el 24 de diciembre de 1964, fue producida y dirigida por Nathan Kroll y narrada por Fritz Weaver, con la narración escrita por Arthur B. Tourtellot. Utilizó imágenes de películas encontradas en archivos gubernamentales en París, Londres, Bruselas, Berlín y Washington, DC. [18]


Escritos seleccionados:

Biblia y espada: Inglaterra y Palestina desde la Edad del Bronce hasta Balfour (NYU Press, 1956) El telegrama de Zimmerman (Vikingo, 1958) The Proud Tower: un retrato del mundo antes de la guerra: 1890-1914 (Macmillan, 1962) Las armas de agosto(Macmillan, 1962) Stillwell y la experiencia estadounidense en China, 1911-1945 (Macmillan, 1970) Practicar la historia: ensayos seleccionados de Barbara W. Tuchman (Knopf, 1981) La marcha de la locura: de Troya a Vietnam (Knopf, 1984) Un espejo lejano: el calamitoso siglo XIV (Knopf, 1984) El primer saludo (Knopf, 1988).

La reputación de Barbara Tuchman como escritora se basa en su capacidad para envolver al lector en imágenes vívidas y detalles asombrosos. Todas sus obras, producidas entre 1956 y 1988, se convirtieron en bestsellers populares, dos de ellas, Las armas de agosto y Stillwell y la experiencia estadounidense en China, fueron galardonados con el Premio Pulitzer. Todos se basan en investigaciones detalladas en fuentes primarias. A lo largo de su carrera, Tuchman ejemplificó una escuela filosófica de la historia que ha sido casi eclipsada en el siglo XX, una filosofía basada en el valor innato de la historia por sí misma, que aboga por la práctica de la historia como una forma artística y literaria. Su enfoque para escribir historia fue idealista y olímpico, pero riguroso y erudito.

El trabajo de Tuchman lleva el sello de sus primeras experiencias en el periodismo. Recibió una licenciatura de Radcliffe en historia y literatura en 1933, pero nunca obtuvo un título de posgrado. En cambio, desarrolló su estilo único a través de la experiencia, comenzando como escritora para la Oficina de Información de Guerra durante la Segunda Guerra Mundial. No contenta con la naturaleza superficial de sus tareas periodísticas, invirtió una gran cantidad de tiempo en la lectura de antecedentes de sus historias. De hecho, hizo tanta investigación histórica que su superior la criticó por nublar su juicio con demasiado conocimiento.

Cuando terminó la guerra, Tuchman centró su atención en escribir una monografía histórica completa basada en su investigación de las relaciones entre Inglaterra y Palestina desde la antigüedad hasta 1914. El resultado, titulado Biblia y espada, fue publicado en 1956. Continuó escribiendo historia durante el resto de su carrera, y sus libros abarcan desde Europa hasta el Medio Oriente y América, examinando eventos desde la antigüedad hasta mediados del siglo XX. Su mayor reconocimiento provino de su trabajo sobre la reciente diplomacia europea y estadounidense.

La primera intención de Tuchman fue siempre producir relatos objetivos, vívidos y detallados. Insistió en que un historiador debería evitar expresar ideologías específicas al escribir historia, y afirmó con orgullo que su "filosofía de la historia" era deshacerse de todas las "filosofías". Insistió en que "el material debe preceder a la tesis". Cuando los hechos hayan sido reconstruidos con precisión, según Tuchman, la verdad se hará evidente tanto para el autor como para el lector.

En el centro de la filosofía de Tuchman estaba la determinación de retratar "lo que realmente sucedió". Ella describió al historiador como un viajero que "busca a tientas su camino tratando de recuperar la verdad de los eventos pasados". Adherirse a este objetivo es esencial porque obliga al historiador a permanecer fiel a sus fuentes. Aunque el objetivo de relatar "lo que realmente sucedió" siempre estará fuera de nuestro alcance, debemos resistir la tentación de especular, llenar los vacíos, usar la retrospectiva y poner intenciones que pueden no haber estado allí en las acciones de personajes históricos. . Llegó a definir el primer deber del historiador de mantenerse dentro de la evidencia.

Tuchman publicó sobre una amplia variedad de temas y se ocupó de muchas edades diferentes en la historia. Consideró necesario evitar juzgar culturas pasadas desde la perspectiva de la retrospectiva. Su objetivo era examinar los eventos pasados ​​"en términos de lo que se sabía y se creía en ese momento". Su tratamiento de la Edad Media en Un espejo lejano es un claro ejemplo de su simpatía histórica. Trazó el caótico siglo XIV a través del vehículo de una vida medieval real, la de un francés del Segundo Estado, Enguerrand de Coucy VII (1340-1397). La visión del siglo XIV a través de los ojos de un representante típico de la época, explicó, requería que ella ejerciera una "obediencia forzada a la realidad", produciendo al final "una versión más verdadera del período que si yo hubiera impuesto mi propio plan". . " La época, que admite que fue percibida por muchos contemporáneos como "una época ... de Satanás triunfante", estuvo llena de contradicciones que van en contra de las generalizaciones fáciles. "Ninguna época es ordenada o hecha de tela entera", señaló en su introducción, "y ninguna es una tela más cuadriculada que la Edad Media".

Tuchman puede compararse con los historiadores del período romántico del siglo XIX en su actitud inclusiva hacia la evidencia histórica. En su introducción a La orgullosa torre, explicó, "Para sondear las causas subyacentes y las fuerzas más profundas, uno debe operar dentro del marco de toda una sociedad y tratar de descubrir qué movió a la gente en ella. He tratado de concentrarme en la sociedad más que en el estado". En Biblia y espada, Tuchman identificó motivos gemelos para las acciones del hombre: un motivo cultural-moral y un motivo imperial-material. Este último, al que también denominó "motivo de poder", lo describió como el más fácil de descifrar, utilizando "hechos concretos" como geografía, fechas, batallas y tratados. El otro motivo es más evasivo, pero igualmente importante. Solo se puede encontrar mediante un examen más profundo de pruebas tales como mitos, leyendas, tradiciones e ideas.

Escribir es un trabajo duro…. Pero trae una sensación de emoción, casi de éxtasis por un momento en el Olimpo. En resumen, es un acto de creación.

—Barbara Tuchman

Para Tuchman, la historia era principalmente una narración, la narración de historias reales. Por esa razón, le dio una importancia primordial a la selección y el uso de fuentes. Ella confiaba exclusivamente en las fuentes primarias en su propio trabajo y desconfiaba de las fuentes secundarias, que describió como "útiles pero perniciosas". Si bien las fuentes secundarias a menudo contienen información de antecedentes útil, explicó, el material que contienen ya ha sido preseleccionado, por lo que el investigador no puede confiar en ellas al escribir. Ella se enfrentó a este dilema leyendo fuentes secundarias como antecedentes al comienzo de un proyecto, pero nunca tomando notas de ellas. En cambio, dedicó su tiempo de investigación a un examen cuidadoso de cartas privadas, diarios y los informes, órdenes y mensajes en los archivos del gobierno. Ella creía que una comprensión histórica importante también podría provenir de la investigación de la ubicación real de un evento, por lo que viajó ampliamente a la escena de los eventos históricos que retrató. Todas estas técnicas le permitieron producir historia con un tono vivo e íntimo que atrae al lector a la historia con todo el magnetismo de una gran novela.

El secreto de Tuchman para escribir una historia interesante y legible fue el uso de detalles corroborativos. Cualquier generalización histórica, insistió, debería estar respaldada por una ilustración. La narrativa sin hechos es a la vez aburrida y poco convincente, y a menudo es inexacta. El gran genio de Tuchman residía en su capacidad para entretejer los detalles con la narrativa histórica de tal manera que la hiciera emocionante y creíble.

El uso de fuentes por parte de Tuchman reflejó su intención de ser abierta y comprensiva con todos los períodos y todas las personas. Ella examinó todos los registros primarios, sin importar cuán sesgados o inexactos fueran, insistiendo en que al leer varias versiones de un evento, el historiador puede corregir el sesgo y extraer la verdad. Incluso una fuente sesgada, señaló, es valiosa por su conocimiento de la personalidad del autor. Incluso en Un espejo lejano, se basó en gran medida en los cronistas contemporáneos, usándolos para obtener "un sentido del período y sus actitudes".

Tuchman hizo una clara distinción entre el historiador y el cronista contemporáneo. Si bien los contemporáneos son la fuente de la materia prima de la historia —cartas, diarios, memorias, periódicos y otros documentos—, Tuchman creía que estos "compiladores" testigos oculares no pueden aportar comprensión o una perspectiva equilibrada a sus relatos. Ella comparó los informes contemporáneos con "el vino cuando el primer prensado de las uvas está en la mano ... [I] t no ha fermentado, y no ha envejecido". Lo que les falta a estos contemporáneos, según Tuchman, es perspectiva: "Lo que gana en intimidad a través del conocimiento personal ... lo sacrifica con desapego".

Tuchman definió la historia como un arte, no una ciencia. Al hacerlo, se rebeló contra la tendencia hacia la historia científica que ha ido en ascenso desde mediados del siglo XIX. Según Tuchman, el historiador debería trabajar de la misma manera que el poeta o el novelista para crear una obra de arte: "Lo que es su imaginación para el poeta, los hechos son para el historiador. Su ejercicio de juicio viene en su selección, su arte en su disposición. Su método es narrativo. Su tema es la historia del pasado del hombre. Su función es darlo a conocer ".

Tuchman también se hizo eco de George Trevelyan en su creencia de que la historia debe escribirse para el lector general, no solo para el especialista y, por lo tanto, debe ser clara e interesante. Siempre se consideró a sí misma en algún lugar fuera de la "disciplina" profesional de la historia. Para ser un historiador eficaz, según Tuchman, primero se debe destilar para el lector: "reunir la información, darle sentido, seleccionar lo esencial, descartar lo irrelevante", y reunir el material en una narrativa dramática. En su opinión, para ser un buen historiador, primero hay que ser un buen escritor. Un buen escritor presentará su historia usando suspenso. Por lo tanto, el historiador siempre debe escribir "a partir del momento", sin depender de la retrospectiva o referirse a los eventos que se avecinan. La buena escritura también exige un alto nivel de entusiasmo por parte del autor: "Creer en la grandeza de su tema" es esencial para la creación de una historia apasionante que valga la pena leer.

La sospecha de Tuchman de los sistemas prefabricados la colocó en conflicto directo con los "sistematizadores" que dominaron el campo de la historia en los círculos académicos durante la mayor parte del siglo XX. Tuchman los criticó por estar "obsesionados y oprimidos por la necesidad de encontrar una explicación para la historia". También los criticó por intentar forzar los eventos históricos en un patrón ordenado y prefabricado. Su gran error

ella afirmó, estaba tratando de deducir el "por qué" de la historia antes de examinar la evidencia:

Creo que es más seguro dejar el "por qué" solo hasta que uno no solo haya reunido los hechos, sino que los haya ordenado en secuencia para ser exactos, en oraciones, párrafos y capítulos. El mismo proceso de transformar una colección de personalidades, fechas, calibres de armas, letras y discursos en una narrativa finalmente fuerza el "por qué" a la superficie.

Demasiada influencia en los sistemas históricos, afirmó Tuchman, conduce rápidamente a un mal uso de las fuentes. El historiador con un sistema en mente utilizará las fuentes de forma selectiva, prefiriendo los hechos que mejor se adapten a su modelo y pasando por alto o explicando las anomalías. Ella contrarrestó este sistema insistiendo en que "la evidencia es más importante que la interpretación". Tuchman creía firmemente que los eventos históricos tienen un valor intrínseco independiente de la interpretación histórica: "Desconfío de la historia en jarras de un galón cuyos proveedores están más preocupados por establecer el significado y el propósito de la historia que por lo que realmente sucedió", explicó:

¿Es necesario insistir en un propósito? Nadie le pregunta al novelista por qué escribe novelas o al poeta cuál es su propósito al escribir poemas. Los lirios del campo, según recuerdo, no debían tener un propósito. ¿Por qué no se puede estudiar, escribir y leer la historia por sí misma, como registro del comportamiento humano, el tema más fascinante de todos? La insistencia en un propósito convierte al historiador en un profeta, y esa es otra profesión.

Tuchman también criticó a los historiadores profesionales por distanciarse demasiado de su tema. Debido a que sus esfuerzos carecen de detalles que los corroboren, son demasiado teóricos, no solo aburridos, sino también inexactos. En la buena historia, insistió Tuchman, el escritor permite al lector familiarizarse íntimamente con los personajes de la narración. Afirmó que el lector de una obra histórica debería tener la oportunidad de sacar algunas de sus propias conclusiones, diciendo que "el mejor libro es una colaboración entre el autor y el lector".

Tuchman insistió en que la historia debe ser legible por el público en general; la investigación en sí misma es de poca utilidad si no se comunica con éxito. Advirtió a los historiadores profesionales que no cayeran en una jerga elitista y, por lo tanto, perdieran su audiencia entre el público en general. Señaló las disciplinas de la psicología y la sociología, que según ella se habían vuelto ininteligibles para todos, excepto para los miembros de las disciplinas mismas: "Ellos sé lo que quieren decir, pero nadie más lo sabe…. Su condición podría ser lamentable si uno no sospechara que fue deliberada. Su retirada a lo arcano tiene la intención de diferenciarlos de los grandes ignorantes, para marcar su posesión de una experiencia que no se comparte ni se puede compartir ". Debido a su exclusividad, afirmó Tuchman, sus mayores descubrimientos son inútiles para el mundo que los rodea. De este tipo de elitismo, los historiadores no académicos produjeron más bestsellers en el siglo XX que los historiadores académicos. Afirmó que el éxito comercial de los historiadores no académicos proviene de su énfasis en la comunicación, en captar y mantener la atención de su audiencia. Los historiadores académicos, afirmó, se están alejando del público lector en general, principalmente porque el académico, que tiene una audiencia cautiva como estudiante y luego como profesor, rara vez se preocupa por "mantener al lector pasando la página".

Poner la historia a disposición del público era una gran preocupación para Tuchman porque tenía una idea definida del propósito último de la historia: proporcionar evidencia tranquilizadora a una sociedad atribulada, de que la humanidad ha experimentado y sobrevivido la edad oscura antes. En Un espejo lejanoTuchman afirmó que en medio de los años convulsos de fines del siglo XX, "es reconfortante saber que la especie humana ha vivido cosas peores antes".

A pesar de su insistencia en un propósito mayor para la historia, Tuchman se diferenciaba de los románticos al definir la historia como cíclica en lugar de progresiva. Mientras que los historiadores románticos vieron la historia de la humanidad como un proceso único de desarrollo desde un comienzo en el salvajismo hasta el final de una sociedad perfectamente racional y civilizada, Tuchman describe la historia de la humanidad como un proceso interminable de salir del paso. Estuvo de acuerdo con la evaluación del siglo XVIII de John Adams de que el gobierno "se practica un poco mejor ahora que hace tres o cuatro mil años", y expresó pocas esperanzas de mejora. La suerte del hombre, según Tuchman, es aprovechar al máximo la marcha a través de "zonas de brillantez y decadencia, grandes esfuerzos y sombras". Ella describió la historia como en gran parte accidental y llena de contradicciones y circunstancias cambiantes. Cada época, así como cada individuo, afirmó, contiene ciertas cantidades de bien y de mal, contracorrientes y contracorrientes.

Tuchman reconoció la abrumadora imprevisibilidad de la historia. Ninguna circunstancia particular, insistió, puede predicar un resultado en particular. Para Tuchman, la historia era emocionante y elusiva, resistiendo el confinamiento a cualquier molde o patrón en particular.

Aunque Tuchman logró el reconocimiento universal por su prosa imaginativa y dramática, también enfrentó críticas constantes de la comunidad literaria y académica en varios puntos. Muchos críticos cuestionaron su elección de material y la criticaron por hacer omisiones cruciales en su búsqueda de un efecto dramático. Otra crítica frecuente de su trabajo fue la falta de un principio organizador o una visión dominante. Su trabajo era demasiado aleatorio, demasiado narrativo para muchos lectores, que expresaron la opinión de que el trabajo de Tuchman no retrataba un retrato verdadero y completo. Fue criticada por negarse a expresar un tema coherente en sus obras o responder a las importantes cuestiones planteadas por su investigación.

Los propios principios de Tuchman parecen ocasionalmente contradictorios. A lo largo de su carrera, insistió en evitar ideas preconcebidas que sesgan la perspectiva de la historia. Pero también admitió que ningún historiador está completamente libre de prejuicios. De hecho, insistió en que un historiador debería dejar claras sus opiniones, afirmando que el trabajo de un historiador "puramente objetivo" sería ilegible, "como comer aserrín". A pesar de su filosofía de narración simple, Tuchman hizo selecciones históricas y juicios a lo largo de sus obras, y usó la narrativa para mostrar causa y efecto.

Las obras de Tuchman han contribuido enormemente a la profesión histórica. Sin excepción, sus libros se investigan a fondo y se escriben vívidamente. Su filosofía de la historia se centró en producir historia en su forma más verdadera, más útil y menos artificial. El resultado de sus esfuerzos fue un amplio grupo de monografías históricas que contienen en su interior la chispa de la vida.


La sorprendente reacción que obtuve cuando asigné Historia popular de la Primera Guerra Mundial de Barbara Tuchman a estudiantes universitarios

B. C. Knowlton enseña Historia, Inglés y Latín en Assumption College en Worcester, MA.

Hace unos años me pidieron que enseñara un curso de verano corto pero intensivo a un grupo de estudiantes universitarios de primer año que ingresaban, que habían llegado unas semanas antes para obtener una ventaja en el trabajo de nivel universitario. Admisiones los había identificado como personas que probablemente necesitarían ayuda adicional para desarrollar sus habilidades de alfabetización y hábitos de trabajo. Iba a impartir un curso de Historia que pudiera cumplir con un requisito básico. Mi campo es la historia europea moderna, pero el tema del curso podría ser casi cualquier cosa.

Cuando comencé a reflexionar sobre las posibilidades, se me ocurrió que el mundo pronto observaría el centenario del estallido de la Primera Guerra Mundial. Sin duda, habría una gran cobertura y conmemoración de ese evento, y fue satisfactorio imaginar a mis estudiantes conociendo los hechos y entendiendo las discusiones sobre el mundo de antes de la guerra, el asesinato del Archiduque y la experiencia y el significado de las trincheras.

Sabía que la mayor parte de la conmemoración se llevaría a cabo en otros medios, pero pensé que después de leer cualquier libro que les asignara (en realidad solo podíamos leer uno), mis alumnos verían la diferencia entre lo que se puede abordar en alfabetización crítica y lo que se puede acceder a través del canal Historial. También se publicarán muchos libros nuevos, y tal vez mis alumnos puedan leer uno o más de ellos.

Mientras consideraba lo que podríamos leer, recordé que unos cincuenta años antes, se publicó lo que probablemente ha sido, para el mundo posterior a la Segunda Guerra Mundial, el relato más influyente y convincente de las crisis diplomáticas y las batallas militares que tuvieron lugar en finales del verano de 1914. Cubriría muy bien el tema y nos daría la oportunidad de considerar, en anticipación al próximo gran aniversario, cómo se contó la historia de la guerra con motivo del último gran aniversario. Ese tipo de lectura es justo lo que puede hacer la lectura.

Cuando salió, Barbara Tuchman Las armas de agosto fue un éxito de ventas y una selección del Club del Libro del Mes. Ganó un premio Pulitzer y se ha publicado desde entonces. Sin duda, ha habido controversia durante todo el tiempo sobre sus méritos históricos, pero decidí que, para mis propósitos pedagógicos, al menos desde el principio asumiría la opinión de que lo único que se ha dicho en contra es que es popular. en lugar de historia académica. A estas alturas, pensé, eso debería argumentar más a favor que en contra de leerlo.

Incluso pude señalar a mis alumnos que cuando el libro se publicó por primera vez, el presidente John F. Kennedy lo había leído y que su lectura influyó en su manejo de la crisis de los misiles cubanos. Robert F. Kennedy informó que en medio de la crisis su hermano “habló de los errores de cálculo de los alemanes, rusos, austriacos, franceses y británicos. De alguna manera parecieron caer en la guerra, dijo, a través de la estupidez, idiosincrasias individuales, malentendidos y complejos personales de inferioridad y grandeza ". El presidente Kennedy decidió evitar el mismo tipo de caída, y cincuenta años después todavía estamos aquí para leer sobre eso también, si no hubiera pasado el momento en el que el libro todavía era legible y en el que leerlo significaría algo.

Otra razón por la que pensé Las armas de agosto Sería adecuado para mis estudiantes de primer año de la universidad entrante si había usado el libro unos años antes en un curso para estudiantes de segundo año de secundaria. Entonces estaba enseñando en una escuela privada pequeña pero no muy selectiva. Allí Las pistolas complementó un libro de texto estándar en Historia del mundo moderno, pero se prestó al tipo de lectura de libros de texto que los estudiantes de secundaria a menudo deploran pero luego exigen. Después de todo, es más fácil memorizar hechos históricos que pensar pensamientos históricos.

En lectura Las armas de agosto, mis estudiantes de segundo año de secundaria trazaron la cronología de los eventos que identificaron al rey inglés, al káiser alemán, al zar ruso y al resto del elenco de personajes que distinguieron a la Triple Alianza de la Triple Entente analizaron el Plan Schlieffen de Alemania y criticaron el de Francia vivacidad colorearon mapas y subtitularon fotografías. Fueron interrogados y probados. En todo esto, el mero legibilidad del libro nunca fue un problema.

Así que ahora, diez años después (como lo recuerdo con más precisión), mis estudiantes de primer año Las armas de agosto. Supuse que estos estudiantes, con mi ayuda, podrían leer el libro en la escuela secundaria y luego hacer algo con él para llevarlo al nivel universitario. Después de todo, eso era precisamente lo que estábamos allí para hacer.

Podríamos considerar los roles constitucionales de los gobernantes europeos, la historia diplomática y la teoría involucrada en la creación y mantenimiento de una alianza o plantear la cuestión de si el plan alemán que entró en vigencia era todavía de Schlieffen y si Francia podría haber estado mejor preparada y desplegada. para cumplirlo. Podríamos mirar la neutralidad belga desde todos los lados y centrarnos tanto en lo que provocó como en lo que siguió a su violación. Podríamos buscar Alsacia y Lorena en mapas de los siglos XVII, XVIII y XIX. Y podríamos ver el espectáculo naval que la propia Tuchman vio mientras navegaba por el Mediterráneo, en todo su portentoso significado.

Pero mis alumnos apenas habían comenzado a leer el libro, cuando comenzaron a quejarse de que era demasiado difícil de leer. No podían decir sobre qué no era legible, pero les pareció que eso demostraba su punto. Me reuní con el Decano de Educación General, que había aprobado mi elección de este texto, y estuvimos de acuerdo en que no podíamos, al menos no todavía, admitir que esta larga historia popular ahora era ilegible para los estudiantes de primer año de la universidad.

Así que me quedé los Armas y, con mi guía y aliento, los estudiantes pudieron hacer una lectura del texto que sirvió a los propósitos del curso. Parecía ilegible porque no estaba fácilmente e inmediatamente legibles, pero no fue demasiado difícil mostrarles que no era demasiado difícil obtener algo de la lectura. Hacer los leer, les dije, era hacer a leer la pregunta era, ¿qué lectura iban a hacer?

Ese primer capítulo, por ejemplo, que describió el funeral de Eduardo VI, fue destinado a por Tuchman para representar un mundo que había fallecido. La extrañeza fantástica y fúnebre del relato no es una obstáculo a la comprensión, sino más bien al punto a ser comprendido. Y luego, en medio de la procesión fúnebre, reconocemos un dispositivo familiar: un "flashback" de la diplomacia europea de Edward, que ayudará a explicar la desaparición del mundo de antes de la guerra. Cuando Tuchman regresa al funeral, después de haber descrito a los reyes que habían mantenido la paz, luego describe a los generales que lucharían en la guerra.

El segundo capítulo, que presenta a los lectores el Plan Schlieffen, también comienza a anticipar su fracaso. Por si no lo sabían, les dije a mis alumnos que la guerra comenzó pero no terminó en agosto de 1914 y que cuando terminó, los alemanes perdieron. La poca lectura que hacen los estudiantes en estos días tiende a ser ficción, por eso tienden a llamar a todos los libros "novelas". Uno lee una novela sin saber cómo termina, y solo para descubrirlo. Una buena historia narrativa puede leerse como una novela, pero ¿qué puede significar leer una historia cuando sabemos cómo termina? Debe haber alguna otra razón para leerlo. Así es como traté de enseñar a leer a estos estudiantes y diría que funcionó en lugar de que no.

Cuando comenzó el semestre de otoño de ese año, enseñé una versión del curso Great War como un seminario de primer año intensivo en escritura. Mientras que el curso de verano fue para el nivel más bajo de la clase entrante, este fue para el nivel más alto. Las admisiones habían determinado que estos niños podían empezar a trabajar. Aquí Las armas de agosto complementaba un pequeño volumen de documentos de fuentes primarias (trabajaríamos en ellos los lunes) y una historia más actual, un poco más analítica que narrativa del estallido de la guerra, con capítulos cortos que nos hicieron conveniente ver cómo, como una fuente secundaria, hizo uso de los tipos de fuentes primarias que habíamos visto (este libro que trabajamos durante nuestras reuniones de clase de los miércoles). De esta forma también podríamos retomar la controversia historiográfica sobre la historia de Tuchman.

Después de un enfoque tan deliberadamente disciplinado del estallido de la Gran Guerra, pensé que los viernes podríamos ser un poco más informales. Podríamos leer Las pistolas más por diversión, y discútala no tanto como una fuente secundaria que hace uso de fuentes primarias, sino como el tipo de narrativa atractiva que los lectores siempre han encontrado. Llamé a estas clases “Viernes del club de lectura” ya los estudiantes les gustó la idea.

Pero, aunque nadie dijo que este libro eminentemente apta para el club de lectura era demasiado difícil de leer (el trasfondo histórico, el elenco de personajes y la secuencia de eventos, por supuesto, les eran familiares por las otras lecturas), la mayoría tenía muy poca información. decir sobre la lectura que habían hecho de él. Hicieron su trabajo con los otros textos y escribieron artículos decentes (después de todo, eran buenos estudiantes) pero cuando se les dio un libro para leer solo para discutir, realmente no sabían qué hacer con eso. No era algo a lo que estuvieran acostumbrados y no parecía ser algo que realmente quisieran o necesitaran hacer. Lo que les gustó del enfoque más informal fue que suponía una ruptura con el trabajo "real" del curso.

Sabía lo que tenía que hacer con los estudiantes que encontraban el libro difícil de leer, pero me resultó difícil lidiar con la lectura del mismo por parte de estos mejores estudiantes. Algunos de ellos sugirieron que Las armas de agosto estaba desactualizado, después de todo, tenía cincuenta años. Sin embargo, no estaban pensando en la beca más reciente; ciertamente, no la habían leído. Más bien, el tipo de escritura de Tuchman ya no era el tipo de cosas que se leen. Y, sin embargo, tan recientemente como hace diez años, su historia todavía era legible y por lectores más jóvenes que estos. Cincuenta o cien años parece suficiente para que el mundo haya cambiado, ¿cuánto puede suceder en diez?

A los estudiantes que llegan a la universidad sin saber leer muy bien se les puede enseñar a leer mejor, ¿se puede alentar a los estudiantes que ya saben leer a que se conviertan realmente en lectores? Más particularmente, ¿pueden aquellos que toman los cursos obligatorios de Historia como estudiantes de primer año de la universidad convertirse y seguir siendo estudiantes alfabetizados y críticos de Historia? Una vez que no haya más artículos para escribir, ¿verán alguna razón para leer? ¿Cómo, mientras se dirigen hacia el futuro, se relacionarán con el pasado? Cuando se acerquen los aniversarios históricos, ¿les prestarán atención histórica o simplemente verán los documentales?

Al final de Las armas de agosto, la Gran Guerra apenas ha comenzado y cuando los estudiantes universitarios apenas han sido "sangrados" en el estudio de su historia, o en la historia de cualquier cosa que pueda ser cubierta en un curso básico, todavía tenemos casi cuatro años para trabajar con ellos en el desarrollo de sus habilidades alfabetizadas y críticas. No sabemos cómo resultarán estas luchas, pero debemos estar decididos a emprenderlas.


El dramaturgo

En la mañana del 16 de octubre de 1962, el asesor de seguridad nacional McGeorge Bundy llegó al dormitorio del presidente John F. Kennedy con malas noticias. Las fotografías tomadas por un U-2, un avión de reconocimiento de alto vuelo, mostraron evidencia de que la Unión Soviética estaba construyendo sitios de lanzamiento para misiles de mediano alcance en Cuba. Cuando esté completo, las armas nucleares soviéticas estarán a 280 millas de Miami.

El Fiscal General Robert Kennedy y el Presidente John F. Kennedy

Cortesía de la Biblioteca del Congreso.

El desfile de reyes en el funeral del rey Eduardo VII de Inglaterra el 20 de mayo de 1910.

Grant, Thomas E. & amp Horace Grant (siglo XX) / colección privada / The Bridgeman Art Library

Durante los siguientes seis días, Kennedy y sus asesores debatieron cómo responder. ¿Debería Estados Unidos emitir un ultimátum exigiendo su destitución? ¿Debería bloquear a Cuba? ¿Debería lanzar un ataque aéreo para desactivar los misiles que ya se encuentran en ruta a Cuba? A medida que el reloj avanzaba, una sosa sala de conferencias en el séptimo piso del Departamento de Estado se convirtió en un caldero de café y cigarrillos mientras las actualizaciones de inteligencia alimentaban el debate. En sus discusiones de amplio alcance, Kennedy y su confianza mental invocaron analogías históricas (Pearl Harbor, la crisis de Suez y Hungría 1956) en busca de pistas sobre los resultados y las acciones que se debían evitar.

El 22 de octubre, cuando ya no pudo mantener la crisis en secreto, Kennedy informó al mundo de los planes soviéticos para Cuba y declaró la cuarentena. A los misiles soviéticos, en ruta a Cuba, no se les permitiría llegar a su destino. El anuncio inició otra cuenta regresiva mientras el mundo observaba para ver si los barcos soviéticos retrocederían o atacarían a la Marina de los EE. UU. Y posiblemente comenzarían la Tercera Guerra Mundial.

La noche del 26 de octubre, el presidente entabló conversación con su hermano Robert, Kenny O'Donnell y Ted Sorensen sobre la Primera Guerra Mundial. Unos meses antes, el presidente Kennedy había leído el libro de Barbara Tuchman los Armas de agosto, que detalla los errores de cálculo y los malentendidos que llevaron a la guerra. Kennedy dijo a sus compañeros: “No voy a seguir un curso que permita a cualquiera escribir un libro comparable sobre esta época. Los misiles de octubre. Si alguien está presente para escribir después de esto, comprenderá que hicimos todo lo posible para encontrar la paz y todo lo posible para darle a nuestro adversario espacio para moverse ".

Kennedy dedujo del libro de Tuchman que darte opciones a ti y a tu oponente podría evitar que una crisis se convierta en una guerra total. El presidente finalmente ofrecería a los soviéticos un trato para poner fin a la crisis: a cambio de que la Unión Soviética no colocara misiles en Cuba, Estados Unidos retiraría sus misiles Júpiter de Turquía.

Kennedy no era el único que había leído Las armas de agosto en la primavera de 1962. Después de debutar con críticas favorables en febrero de 1962, el libro saltó a la New York Timeslista de los más vendidos, lo que convierte a Tuchman en un nombre familiar. Le siguió un premio Pulitzer en 1963.

Durante las últimas cinco décadas, Las armas de agosto ha sido parte del panteón de la historia de la Primera Guerra Mundial y parte de la historia misma. Justo a tiempo para el quincuagésimo aniversario del libro, Library of America ha publicado una edición de Las armas de agosto y el seguimiento de Tuchman, The Proud Tower: un retrato del mundo antes de la guerra, 1890-1914. Tuchman ahora se encuentra en una compañía enrarecida, uniéndose a Henry Adams, W. E. B. Du Bois, John Kenneth Galbraith y Francis Parkman como los únicos historiadores que han recibido el tratamiento de LOA. También es la única mujer del grupo. No es la primera vez que Tuchman, quien se transformó de ama de casa en historiadora popular, abrió un camino.

Trabajando detrás de una puerta cerrada

El presidente Kennedy no vino a su librería local y compró una copia del libro de Tuchman.El secretario de Defensa Robert McNamara, uno de los compañeros de esquí de Tuchman, le dio una copia. Desde temprana edad, Tuchman, quien creció en el Upper East Side y Park Avenue, se codeó con la élite cultural y política de la nación. Su madre era parte del clan Morgenthau, lo que convirtió a Tuchman en la nieta de Henry Sr., embajador del Imperio Otomano durante la Primera Guerra Mundial, y sobrina de Henry Jr., secretario del Tesoro de Franklin Roosevelt. Robert Morgenthau, el legendario fiscal de distrito de Manhattan, era su primo.

Tuchman nació como Barbara Wertheim el 30 de enero de 1912 en la ciudad de Nueva York, la segunda de tres hijas de los padres Maurice y Alma. Con una herencia de su padre, Maurice Wertheim fundó Wertheim and Company, una firma de inversión boutique de Wall Street. También fue un ávido jugador de ajedrez y filántropo, y se desempeñó como presidente del Comité Judío Estadounidense. Un coleccionista de arte serio, Wertheim adquirió obras de Cézanne, Degas, Manet, Matisse, Picasso y van Gogh, muchas de las cuales ahora forman parte de la Colección Maurice Wertheim del Museo Fogg.

En un discurso que pronunció en Radcliffe, Tuchman dijo que se sintió encantada con la historia alrededor de los seis años, cuando leyó los libros de Lucy Fitch Perkins sobre gemelos que viven diferentes períodos de la historia. Después de eso, pasó a las novelas de aventuras de G. A. Henty y lo que ella llamó “un período prolongado de Dumas” que condujo al conocimiento enciclopédico sobre la Casa de Valois y la monarquía francesa. Jane Porter Los jefes escocesesera otro favorito preciado. A los doce años, Tuchman se puso una falda escocesa para asistir a una fiesta de disfraces disfrazado de William Wallace.

Después de asistir a la escuela privada y progresista Walden School, Tuchman se dirigió a Radcliffe en 1929 para estudiar historia y literatura. Sus cursos favoritos eran Literatura Comp, inglés y la historia constitucional de Inglaterra, pero se enamoró de la biblioteca Widener de Harvard, que le permitió tener un puesto privado en la sección de historia británica para trabajar en su tesis de licenciatura. “Podía vagar libremente por los ricos montones, tomando lo que quisiera”, escribe Tuchman. “La experiencia fue maravillosa, una palabra que uso en su sentido exacto, que significa llena de maravillas”. De su tiempo en las pilas, emergió con "La justificación moral del Imperio Británico". Si bien le encantaba hacer la investigación, se desesperaba por su incapacidad para dar vida a los hombres y mujeres que poblaban sus páginas. "Los personajes, que eran tan vívidos dentro de mi cabeza, parecían tan forzados cuando los puse en papel". Sus críticos estuvieron de acuerdo y declararon que su estilo era "indistinguible".

A pesar de haber sido mordida por el virus de la investigación, no siguió estudios de posgrado después de obtener su título en 1933. "Me moría por salir del claustro", dijo en una entrevista. “Ni siquiera me quedé para mi graduación. Verá, fue en 1933, el año en que Hitler y Roosevelt llegaron al poder. El mundo estaba en tal confusión, lo natural era salir y estar en él ". Los antecedentes privilegiados de Tuchman significaban que no necesitaba un trabajo para poner comida en la mesa, pero quería una ocupación que fuera más que decorativa. Las conexiones familiares la ayudaron a conseguir un trabajo no remunerado en el Consejo Estadounidense del Instituto de Relaciones del Pacífico como investigadora y asistente editorial. Al año siguiente, el instituto la envió a Tokio para trabajar en la elaboración de un manual sobre la región del Pacífico. Mientras estaba allí, comenzó su carrera como escritora, colocando piezas con Encuesta del Lejano Oriente y Asuntos del Pacífico.

Al regresar a Nueva York en 1936, Tuchman comenzó una temporada con La Nación. Su padre pudo haber comprado la revista para salvarla de la bancarrota, pero la hija del propietario aún tenía que pagar sus cuotas. El primer trabajo de Tuchman consistió en recortar artículos de periódicos. Pronto se graduó para escribir artículos, incluida la cobertura de la campaña presidencial de 1936 de Roosevelt. En 1937, se dirigió a España para cubrir Franco y la guerra civil, presentando informes desde Valencia y Madrid. En una pieza, “What Madrid Reads”, encuentra cuentos de hadas reescritos con finales marxistas y portadas de bolsillo repletas de iconografía bélica. "El papel es sórdido, la tinta huele, la impresión llega por el lado equivocado, pero la escritura es vigorosa", escribió sobre los delgados periódicos semanales que cubrían libros y cultura.

Después de su gira por España, Tuchman viajó por Europa y se dedicó a escribir La política británica perdida: Gran Bretaña y España desde 1700. Un Tuchman más maduro caracterizó el libro, publicado en Gran Bretaña en 1938, como una “pieza de investigación respetable”, pero con frecuencia lo dejó fuera de su currículum. De vuelta en Nueva York, Tuchman ayudó a recaudar dinero para los republicanos españoles y escribió para el Nuevo estadista sobre las actitudes estadounidenses hacia lo que estaba sucediendo en Europa.

También se comprometió con el hombre que sería el amor de su vida: Lester R. Tuchman. El aviso de su compromiso apareció en el New York Times en mayo de 1940, junto con una imagen glamorosa de Tuchman luciendo un cabello elegantemente peinado, un lápiz labial perfectamente dibujado y un collar serio de perlas. El titular, sin embargo, tenía un tono decididamente moderno: "Señorita Barbara Wertheim, escritora, comprometida con el Dr. Lester R. Tuchman, médico aquí". El Dr. Tuchman, que nació en el Bronx y se graduó en Columbia, ejerció la medicina interna en City Hospital y Mount Sinai. Durante las siguientes cuatro décadas, se hizo un nombre como investigador médico y profesor de medicina, desarrollando una prueba de diagnóstico para la enfermedad de Gaucher.

Tuchman afirma que uno de sus primeros argumentos fue sobre si tener hijos, dado el estado del mundo en 1940. “Sensible por una vez, sostuve que si esperábamos a que las perspectivas mejoraran, podríamos esperar para siempre, y que si quería un hijo en absoluto, deberíamos tenerlo ahora, independientemente de Hitler ”, relató. Nueve meses después, dieron la bienvenida a una hija llamada Lucy. Después del bombardeo de Pearl Harbor, el Dr. Tuchman fue destinado al norte de África, donde utilizó su formación médica para atender a los soldados heridos. La propia Tuchman se quedó en Nueva York, donde puso a Lucy, de dieciocho meses de edad, en la guardería, y se puso a trabajar para la oficina de noticias del Extremo Oriente de la Oficina de Información de Guerra. “Estaba inquieta”, le dijo a un entrevistador. "No podía ir al parque con el bebé todo el día en medio de una guerra".

Después de la guerra, los Tuchman reunidos agregaron dos hijas más a su familia, Jessica y Alma. Tuchman también comenzó a trabajar en un libro entre carreras escolares y otras tareas maternas. “Cuando los niños eran muy pequeños, trabajaba solo por la mañana y luego, gradualmente, a medida que pasaban días completos en la escuela, podía pasar días completos en el trabajo. Nunca podría haber hecho nada de este trabajo si no hubiera podido pagar la ayuda doméstica ".

Además de reconocer que tuvo ayuda, un tema frecuentemente tabú para las mujeres exitosas, Tuchman habló a lo largo de los años sobre cómo ser una mujer con hijos influyó en el desarrollo de su carrera. En 1978, le dijo al New York Times: “Mi obligación era principalmente para con mis tres hijos. . . . Cuando los niños regresaban de la escuela o tenían sarampión, tenía que dejarlo todo. Si un hombre es escritor, todo el mundo pasa de puntillas por delante de la puerta cerrada del sostén de la familia. Pero si eres una ama de casa corriente, la gente dice: "Esto es algo que Barbara quería hacer, no es profesional". Para una mujer, es muy difícil trabajar detrás de una puerta cerrada ".

Tuchman tardó seis años en escribir La Biblia y la espada: Inglaterra y Palestina desde la Edad del Bronce hasta Balfour. Publicado en 1956, el libro exploró el papel de Gran Bretaña en la creación del estado de Israel. No causó un gran revuelo, pero los avisos fueron favorables. Relaciones Exteriores lo llamó "una valoración interesante de los diversos intereses religiosos y políticos que históricamente han influido en la actitud británica hacia Palestina".

Dos años más tarde, Tuchman tuvo un golpe en sus manos con El telegrama de Zimmermann, un pequeño volumen que narra las complejas maniobras diplomáticas detrás de la entrada estadounidense en la Primera Guerra Mundial. Después de que Gran Bretaña interceptó un telegrama enviado por Alemania a México sugiriendo que México uniera fuerzas con Japón para invadir los Estados Unidos, el juego comenzó. Samuel Flagg Bemis, el eminente historiador diplomático de Yale, se entusiasmó con la New York Times que “para una escritura vívida y un grabado de carácter, su pequeño libro de trabajos grandes y eruditos debe ocupar un lugar cerca de la cima de una acumulación montañosa de tales estudios sobre la entrada de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial. El valor y la importancia de su libro radica en su brillante uso de materiales bien conocidos, su certeza de conocimiento y su comprensión competente de un capítulo complicado de la historia diplomática ".

Para su próximo proyecto, Las armas de agosto, Tuchman regresó a la Gran Guerra, pero tomó como tema las semanas previas y iniciales de la guerra. Mientras escribía el libro, rechazó las invitaciones a almorzar y se negó a estar en clubes o comités. La jardinería y la cocina también recibieron poca atención, pero llegó un momento en que el horario habitual en la Biblioteca Pública de Nueva York, su lugar preferido para escribir, no era suficiente. Envió a Lucy a la escuela de verano de Harvard. El Dr. Tuchman llevó a Alma, un médico en ciernes, en un viaje de siete semanas a África para seguir los pasos de Albert Schweitzer. Jessica, sin embargo, estaba loca por los caballos y se negó a ser separada de su caballo, por lo que Tuchman y su hija se retiraron a su casa en Cos Cob, Connecticut. Con Jessica feliz pasando sus días montando, Tuchman escribió a cuatro veces su velocidad habitual.

Las armas de agosto

Publicado en febrero de 1962, Las armas de agosto encuentra a Tuchman en el apogeo de sus poderes narrativos. "Sus virtudes son casi Tucídides: inteligencia, concisión, peso, desapego", declaró. Noticias del club del libro del mes. Tuchman, dijo Tiempo, había logrado "tejer todas las personalidades y planes de las batallas iniciales de la Primera Guerra Mundial en una narrativa colorida y llena de hechos".

Las armas de agosto es de alguna manera un libro inusual de la Primera Guerra Mundial. La mayoría de las conferencias en el aula y más de unos pocos libros de historia comienzan la historia del cataclismo con el asesinato del archiduque Francisco Fernando de Austria por un nacionalista serbio el 28 de junio de 1914. Tuchman, sin embargo, abre su libro con el funeral de Eduardo VII. Vale la pena citar el primer párrafo en su totalidad, porque muestra en cinco oraciones lo que hizo Las armas de agosto un best-seller:

“Tan hermoso fue el espectáculo en la mañana de mayo de 1910 cuando nueve reyes montaron en el funeral de Eduardo VII de Inglaterra que la multitud, esperando en silencio y vestida de negro, no pudo contener los jadeos de admiración. Vestidos de escarlata, azul, verde y púrpura, de tres en tres, los soberanos atravesaron las puertas del palacio, con cascos emplumados, trenzas de oro, fajas carmesí y ordenes de joyas que destellaban al sol. Después de ellos vinieron cinco herederos aparentes, cuarenta altezas reales o imperiales más, siete reinas (cuatro viudas y tres regentes) y una dispersión de embajadores especiales de países sin corona. Juntos, representaron a setenta naciones en la mayor reunión de la realeza y el rango jamás reunidos en un solo lugar y, en su tipo, el último. La lengua apagada del Big Ben dio las nueve en el reloj cuando el cortejo abandonó el palacio, pero en el reloj de la historia era la puesta de sol, el sol del viejo mundo se ponía en un resplandor agonizante de esplendor que nunca se volvería a ver ".

La escritura de Tuchman es casi cinematográfica, ya que va y viene entre una toma con lente amplia y un primer plano, persistiendo lo suficiente para transmitir un detalle revelador. Contrasta el arco iris de uniformes que llevaban los reyes con el mar de espectadores vestidos de negro. En lugar de un informe meteorológico, el lector se entera de que era un día soleado por la forma en que brillaban las joyas. Luego están los sonidos: la multitud silenciosa, jadeos de alegría y el Big Ben sonando de fondo. En lugar de destacar a dos o tres soberanos del pantano de la realeza reunida, ofrece un montón de números, alucinantes en su alcance y variedad, para ilustrar el significado de la ocasión e indicar precedencia. Cuando la escena está firmemente alojada en la mente de los lectores, haciéndoles sentir como si fueran parte de la multitud, sus pies doloridos olvidados por el deleite del espectáculo que tienen ante ellos, deja caer un indicio de presagio: “la lengua apagada del Big Ben dobló nueve ”, para sugerir que este momento de cuento de hadas surrealista está destinado a la destrucción. Este no es solo el funeral de Eduardo VII, sino un funeral para la generación que lucharía contra la Primera Guerra Mundial y para el final del largo siglo XIX.

Para Tuchman, el funeral y los eventos que lo rodean (cenas, presentaciones en la corte, paseos) sirven como un dispositivo para ilustrar las diferencias culturales y las relaciones que pronto se romperán entre las diversas potencias europeas. También hace que su decisión de restar importancia al asesinato del Archiduque de Austria, "la futura fuente de tragedia, alto, corpulento y encorsetado, con penachos verdes ondeando en su casco", es más cruda. Ese evento y la demanda de satisfacción desencadenaron una serie de pactos de defensa mutua que dieron como resultado que las potencias centrales (Alemania, Austria-Hungría y el Imperio Otomano) se enfrentaran a los aliados (Gran Bretaña, Francia y Rusia) a partir de agosto de 1914.

Tuchman no está tan interesado en el detonante, sino en su impacto. En el prólogo del libro, explica que eliminar el enredo de Austria-Hungría con Serbia y Rusia fue una elección deliberada. “El problema inagotable de los Balcanes se separa naturalmente del resto de la guerra”, escribe. Reducir el alcance histórico también le permite enfocar su historia y concentrar su impacto.

El talento de Tuchman para la descripción continúa mientras explica al lector cómo se desarrolló la guerra. Para anclar sus discusiones sobre armamento, maniobras diplomáticas y logística, usa mini biografías de los hombres (y todos son hombres) que sopesaron y tomaron las decisiones. Esto le permite dar vida a lo que fácilmente se puede convertir en un catálogo de reuniones y memorandos. También hace que un proceso de formulación de políticas frecuentemente complejo sea accesible. Su objetivo nunca es intimidar, sino dilucidar con solo la Derecha historia o momento, lo que permite a los lectores sentir que conocen y comprenden a los jugadores y el juego en cuestión. Para Tuchman, no hay sistemas o fuerzas generales en funcionamiento, solo personas repletas de aspiraciones, debilidades y prejuicios.

La discusión de Tuchman sobre los planes de guerra gira en torno a los hombres que proporcionaron su columna vertebral intelectual. El conde Alfred von Schlieffen, jefe del Estado Mayor alemán, "monóculo y de apariencia amanerada, de modales fríos y distantes", estaba obsesionado con lograr una victoria rápida y decisiva, incluso si eso significaba violar la neutralidad de Bélgica. Joseph Joffre, el comandante en jefe del ejército francés: “macizo y barrigón con su uniforme holgado, con un rostro carnoso adornado por un bigote espeso casi blanco y cejas pobladas a juego, con una piel clara y juvenil, ojos azules tranquilos y franco , mirada tranquila ”—revisó la estrategia militar de Francia para incluir una respuesta flexible a un ataque alemán. En Gran Bretaña, el general Henry Wilson, "un angloirlandés alto, huesudo y exuberante con una cara que en su opinión se parecía bastante a la de un caballo", trabajó sin cesar para que sus colegas entendieran que la guerra con Alemania no era una cuestión de si, sino cuando.

Con los planes de guerra debatidos e ideados, Tuchman recurre a la cascada de eventos que conducen al primer disparo. Ella condensa el asesinato del archiduque austríaco el 28 de junio de 1914, y los ultimátums que siguieron entre Austria, Serbia, Alemania y Rusia en un párrafo para llegar al 1 de agosto. Desde allí detalla el “tirón de horarios militares” que arrastraba Alemania, Gran Bretaña y Francia en guerra, a pesar de los esfuerzos de sus líderes por retroceder. “El estado mayor, aguijoneado por sus implacables horarios, golpeaba la mesa pidiendo que la señal se moviera para que sus oponentes no tuvieran una hora de ventaja”, escribe Tuchman. Aquí radica una de las lecciones que Kennedy extrajo de su libro: los diplomáticos que trabajaban para evitar una guerra tenían pocas posibilidades de lograr su objetivo cuando tenían que competir con la manía de adherirse a rígidos planes de movilización y dar el primer golpe.

Los dos últimos tercios del libro se centran principalmente en las llamadas de tropas, las maniobras y los combates que culminan con la Batalla del Marne. Para ayudar a comprender la topografía, Tuchman alquiló un Renault y pasó un mes de agosto siguiendo el camino tomado por el ejército alemán mientras atravesaba Luxemburgo, Bélgica y Francia. “Además de tener una idea de la geografía, las distancias y el terreno implicados en los movimientos militares, vi los campos llenos de grano que la caballería habría pisoteado, medí la gran anchura del Mosa en Lieja y vi cómo el territorio perdido de Alsacia miró a los soldados franceses que lo contemplaban desde las alturas de los Vosgos ". Después de perderse repetidamente tratando de encontrar la casa de campo que servía como cuartel general británico, Tuchman comprendió por qué un conductor de despacho podía haber tardado tres horas en recorrer veinticinco millas en una motocicleta.

Al escribir sobre el ataque de Alemania a sus vecinos occidentales, Tuchman no se anda con rodeos. “La marcha alemana a través de Bélgica, como la marcha de las hormigas depredadoras que emergen periódicamente de la jungla de América del Sur para tallar una franja de muerte en la tierra, se abría paso a través del campo, la carretera, la aldea y la ciudad, como las hormigas que no detienen los ríos. o cualquier obstáculo ". Después de soportar un mes de contratiempos, los ejércitos francés y británico se unieron a lo largo del río Marne al este de París, enfrentando al gigante alemán uno de los reveses militares más famosos de la historia. “Tan cerca habían estado los alemanes de la victoria, tan cerca de los franceses del desastre, tan grande, en los días anteriores, había sido la asombrada consternación del mundo mientras observaba el avance implacable de los alemanes y la retirada de los aliados en París , que la batalla que cambió el rumbo se conoció como el Milagro del Marne ”, escribe Tuchman.

La batalla del Marne, que duró ocho días a partir del 5 de septiembre de 1914, obligó a los alemanes a retirarse sin la victoria decisiva que von Schlieffen había imaginado. Los alemanes, sin embargo, mantuvieron el control de Bélgica y el norte de Francia. Tuchman considera la batalla del Marne como una de las batallas decisivas de la historia. Posteriormente, ambos lados se atrincheraron para defender sus posiciones, creando un punto muerto en el Frente Occidental que resultó en cuatro años de guerra de trincheras. “Después no hubo vuelta atrás”, concluye. “Las naciones quedaron atrapadas en una trampa, una trampa hecha durante los primeros treinta días a partir de batallas que no fueron decisivas, una trampa de la que no había ni ha habido salida”.

Con Las armas de agosto, Tuchman convirtió la Primera Guerra Mundial, que para muchos estadounidenses fue un pequeño obstáculo en el camino entre la Guerra Civil y la Segunda Guerra Mundial, en una saga épica. Hombres muertos con nombres extranjeros se hicieron de carne y hueso. También desmitificó el serpenteante proceso por el cual Europa se sumergió en la guerra, al tiempo que insinuaba astutamente que la disposición del tablero de ajedrez actual de la Guerra Fría se debía mucho al conflicto.

Las armas de agosto se quedó en el Nueva York TimEs una lista de bestsellers durante cuarenta y dos semanas, una hazaña para cualquier libro, y mucho menos para un libro de historia. Compartió la lista con Rachel Carson Primavera silenciosa, De James Baldwin Otro paisy de Frederic Morton Los Rothschild, De Harper Lee Matar a un ruiseñor, Herman Wouk Hawke sangre joveny de Katherine Anne Porter Barco de tontos.

Como parte de su resumen editorial de fin de año, el periódico le preguntó a Tuchman de qué se trataba su tema o los tiempos que habían impulsado la popularidad de su libro. "Quizás una de las razones del interés del público en 'The Guns' es que fue capaz de transmitir esta sensación de un momento que moldeó el destino de todos nosotros", escribió. El hecho de que la generación que no vivió la guerra supiera poco sobre el conflicto también podría haber ayudado. El libro también tenía una buena dosis de tragedia a gran escala, que Tuchman creía que los lectores ansiaban. "Como sabían Shakespeare y los griegos, la gran tragedia requiere una gran caída: la muerte de un rey Lear, no la muerte de un vendedor".

Tuchman también pensó que el libro podría contener algunas lecciones, que los lectores podían inferir libremente. (No tenía ni idea, a menos que sus amigos murmuraran, de que Kennedy había hecho precisamente eso). “El tema también tiene, por implicación, lecciones para nuestro tiempo, pero tales lecciones, si están presentes y son válidas, surgen del material no el escritor. . . . Las implicaciones son lo que el lector reflexivo pone en el libro, o más bien saca del libro, que es como debe ser, ya que el mejor libro es una colaboración entre el autor y el lector ”.

Agosto y más allá

En un discurso pronunciado en 1963, al año siguiente Las armas de agosto fue publicado, Tuchman compartió su investigación y proceso de escritura. Cuando comenzó a trabajar en un libro, Tuchman examinó las fuentes secundarias, que consideró "útiles pero perniciosas", y luego se sumergió de cabeza en las fuentes primarias. "Incluso una fuente poco confiable es valiosa por lo que revela sobre la personalidad del autor", dijo. Los volúmenes publicados de cartas y telegramas fueron maravillosos, pero lo real fue mejor. "Nada se puede comparar con la fascinación de examinar material en el mismo papel y tinta de su número original".

Tomó notas en tarjetas de 4 x 6, sin escribir nunca en el reverso. El pequeño tamaño la obligó a reducir la información a su esencia. “Con el tiempo, a medida que las cartas se dividan en grupos según el tema, la persona o la secuencia cronológica, emergerá el patrón de mi historia. Además, son convenientes, ya que se pueden guardar en una caja de zapatos y llevar en una cartera ”. Una pila de tarjetas, que representaba una sección o un capítulo, le permitía escribir en cualquier lugar, liberándola de tener que estar rodeada de una montaña de libros.

En cuanto a la escritura, la descripción de Tuchman hará que incluso los escritores casuales quieran abrazar sus computadoras para salvar la vida. Los primeros borradores se escribieron con letra larga, con "todo en mal estado y con una x e insertado". Le siguió un borrador mecanografiado, hecho en triple espacio. Luego vinieron las tijeras, mientras cortaba páginas para mover oraciones y párrafos antes de volver a pegarlo con cinta adhesiva.

En 1966, Tuchman siguió Las armas de agosto con The Proud Tower: un retrato del mundo antes de la guerra, 1890-1918. Tuchman describió el libro como "un intento de descubrir la calidad del mundo del que vino la Gran Guerra". Los capítulos se centran en la disposición de un país (Inglaterra, Francia, Alemania, Estados Unidos y Holanda) y en el papel de los grupos: anarquistas, socialistas y la clase alta británica.

La estructura del libro significa que se lee más como una colección de ensayos animados que como una narrativa coherente. Si bien no hay un argumento general, Tuchman concluye de la época que "sus habitantes vivían, en comparación con una época posterior, con más autosuficiencia, más confianza, más esperanza, mayor magnificencia, extravagancia y elegancia, más facilidad descuidada, más alegría, más placer en la compañía y la conversación de los demás, más injusticia e hipocresía, más miseria y miseria, más sentimiento, incluido el falso sentimiento, menos tolerancia a la mediocridad, más dignidad en el trabajo, más deleite en la naturaleza, más entusiasmo ". Hay un celo sin aliento en su lista mientras intenta transmitir su entusiasmo por el período.

“El objeto del escritor es, o debería ser, mantener la atención del lector. Quiero que el lector pase la página y siga pasando hasta el final ", dijo Tuchman en un discurso de 1978. El público estadounidense ciertamente siguió pasando las páginas de sus libros. Stilwell y la experiencia estadounidense en China: 1911-1945 (1971) fue elogiada por John K. Fairbanks, el decano de los académicos estadounidenses en China, como "brillante". También le valió un segundo premio Pulitzer. Un espejo lejano: el calamitoso siglo XIV (1978), Tuchman exploró la yuxtaposición entre el glamour de la caballería y la destrucción provocada por la plaga. Practicando la historia (1981) reunió discursos y ensayos. La marcha de la locura: de Troya a Vietnam (1984) exploró cómo y por qué los gobiernos aplicaron políticas contrarias a sus intereses. Tuchman cerró su carrera como escritora con El primer saludo (1988), un enfoque internacional de la Revolución Americana.

También hubo otros honores. En febrero de 1979, Tuchman se convirtió en presidenta de la Academia Estadounidense y del Instituto de Artes y Letras, la primera mujer en ocupar el cargo en sus ochenta años de existencia. También fue nombrada Profesora Jefferson de Humanidades en 1980.


OBRAS SELECCIONADAS DE BARBARA W. TUCHMAN

Biblia y espada: Inglaterra y Palestina desde la Edad del Bronce hasta Balfour (1956).

Un espejo lejano: el calamitoso siglo XIV (1978).

El primer saludo (1988).

Las armas de agosto (1962).

La política británica perdida: Gran Bretaña y España desde 1700 (1938).

La marcha de la locura: de Troya a Vietnam (1984).

Notas de China (1972).

Practicar la historia: ensayos seleccionados (1981).

The Proud Tower: un retrato del mundo antes de la guerra, 1890–1914 (1966).


Barbara W. Tuchman, Locura y la corriente de la historia

El pasaje, de un libro leído hace tres décadas, me vino a la mente no hace mucho. Un tumulto impulsado por tuits estaba, como de costumbre, turbando a Washington. Arisco y desafiante, el presidente Trump estaba instalado en la Casa Blanca, arremetiendo como el rey Lear con un teléfono celular. El tema del momento era nuestra política hacia una Corea del Norte desafiante, y el presidente había elegido ese momento para jactarse de que su botón nuclear era más grande que el de Kim Jong-un, difícilmente una estrategia diplomática achesoniana.

Lo que sin duda hubiera complacido, más que preocupado, a Trump, quien, como Miranda en “La tempestad”, ve cada día como un “mundo nuevo y valiente” que le ofrece nuevas oportunidades para protagonizar un drama global de su propia dirección. Cambiando entre las noticias por cable y mi propio Twitter, recordé la observación de la historiadora Barbara W. Tuchman en su libro de 1984 "La marcha de la locura: De Troya a Vietnam". La “terquedad” en el arte de gobernar, que ella definió como “evaluar una situación en términos de nociones fijas preconcebidas mientras ignora o rechaza cualquier signo contrario”, se ha convertido claramente en un factor predominante en nuestra política. Como escribió Tuchman, la terquedad se refleja mejor en un comentario sobre Felipe II de España: "Ninguna experiencia del fracaso de su política podría hacer que se desmorone su fe en su excelencia esencial".

¿Por qué los troyanos dejaron entrar al caballo griego por las puertas? ¿Cómo fue que el papado renacentista juzgó tan mal el momento, acelerando la Reforma Protestante? ¿Qué podría haber hecho de otra manera la clase dominante británica para mantener las colonias americanas al alcance de Londres? ¿Quién, si es que alguien, podría haber evitado la trágica desventura de Washington en Vietnam? Estos eran los temas de Tuchman, y ahora, en nuestro propio tiempo, nos vemos obligados a reflexionar sobre el por qué, el cómo, el qué y el quién sobre Estados Unidos en la era de Trump. “Un príncipe, dice Maquiavelo”, escribió Tuchman, “debe ser siempre un gran interrogador y un paciente oyente de la verdad acerca de aquellas cosas sobre las que ha preguntado, y debe enojarse si descubre que alguien tiene escrúpulos en decirle el verdad. Lo que el gobierno necesita son grandes solicitantes ". Sin embargo, para decirlo suavemente, la Casa Blanca de Trump parece más "Shark Tank" que Brain Trust.

El legado literario de Tuchman es variado e importante. Escribió bien sobre muchas cosas, incluida la llegada de la Primera Guerra Mundial ("Las armas de agosto", una de las favoritas de John F. Kennedy, ganó el Premio Pulitzer en 1963), la peste negra ("Un espejo distante"), la Lejano Oriente ("Stilwell y la experiencia estadounidense en China") y la Revolución estadounidense ("El primer saludo"). Sin embargo, hay algo notable en "La marcha de la locura", una colección de bocetos sobre países maduros que hacen las cosas lamentablemente mal.

Para Tuchman, la locura comienza con la más fundamental de las cosas: una voluntad de poder descomunal y autodestructiva. Tanto los gobernadores como los gobernados pueden extralimitarse, convencidos de su propia rectitud y rectitud. “La principal de las fuerzas que afectan la locura política es la lujuria por el poder, nombrada por Tácito como 'la más flagrante de todas las pasiones'”, escribió Tuchman. "Debido a que solo puede satisfacerse con el poder sobre otros, el gobierno es su campo favorito de ejercicio", o lo que ella llama el "área primordial de la locura porque es allí donde los hombres buscan el poder sobre los demás, solo para perderlo sobre sí mismos". En este sentido, el presidente Trump y su camarilla de extrema derecha no son algo nuevo bajo el sol, sino otro capítulo en el más antiguo de los dramas humanos: la tensión entre el apetito y el bien común, entre la ambición y el sentido común.

Aquí hay una lección no solo para el presidente, sino también para la gente, en particular para las personas que decidieron apoyarlo en 2016 y que lo apoyan ahora, aparentemente pase lo que pase. "La persistencia en el error es el problema", escribió Tuchman. Una de las características más preocupantes de la vida política popular es la lealtad tribal ciega: la negativa a reconocer que su jefe o los de su clase podrían estar equivocados. Una cuestión perenne, esta actitud defensiva reflexiva es especialmente pronunciada en este momento. Pero el votante históricamente alfabetizado, al igual que un decisor históricamente alfabetizado, no tiene por qué estar cautivo en todo momento y a cualquier precio de las opiniones que tenía anteriormente. “Siempre existe”, escribió Tuchman, “siempre libertad de elección para cambiar o desistir de un curso contraproducente si el que hace las políticas” - o, en mi opinión, el votante - “tiene el coraje moral para ejercerlo. No es una criatura condenada a los caprichos de los dioses homéricos. Sin embargo, reconocer el error, reducir las pérdidas, alterar el rumbo, es la opción más repugnante en el gobierno ". Y en la mente y el corazón de un votante ferviente que estaba decidido a enviar un mensaje a Washington de que las cosas como siempre no estaban funcionando. La pregunta ahora, más de un año en el negocio como inusual, es si aquellos que apoyaron la insurgencia populista de 2016 evaluarán honestamente su efectividad en 2018 y en 2020. La “terquedad” en la Oficina Oval, por desgracia, comienza en la votación. puesto.

¿Cómo detenemos las marchas de locura? Tuchman reflexionó sobre la cuestión y se dio cuenta de que la historia no era una panacea. “Se han desarrollado filosofías enteras sobre la cuestión de si la especie humana es predominantemente buena o mala”, escribió. “Solo sé que es una mezcla, que no se puede separar el bien del mal, que la sabiduría, el coraje y la benevolencia coexisten junto con la picardía, la codicia y la estupidez, el heroísmo y la fortaleza junto con la vanagloria, la crueldad y la corrupción”.

Esa observación apareció en una colección de ensayos de 1981 titulada "Practicar la historia". Quizás su trabajo menos conocido, es atractivo y sabio, y en él adoptó una visión proporcionada de la condición humana. “En medio de una masa de problemas mundiales y un historial pobre para el siglo XX”, escribió Tuchman, “vemos a nuestra especie - con causa - funcionando muy mal, como torpes cuando no son bribones, como violentos, innobles, corruptos, ineptos, incapaces de dominar las fuerzas que nos amenazan, débilmente sujetos a nuestros peores instintos en resumen, decadente ”.

Fue, argumentó, un caso fácil, aunque infeliz, de presentar en ese momento. (Como está ahora). “Un siglo que tomó forma en la desilusión que siguió al enorme esfuerzo y las esperanzas de la Primera Guerra Mundial”, escribió Tuchman, “que vio la revolución en Rusia congelarse en la misma tiranía que derrocó, vio una supuesta civilización nación revertir bajo los nazis en un salvajismo organizado e incomparable, vio el apaciguamiento cobarde de las democracias, es comprensiblemente marcado por la sospecha de la naturaleza humana ".

Y sin embargo, sin embargo, había motivos para la esperanza. La historia ha sido, y sigue siendo, notable por los descubrimientos e invenciones humanas para las batallas para asegurar y difundir la libertad por logros majestuosos en el arte, el atletismo y la arquitectura. Reflexionando sobre el celo de la Edad Media por las catedrales, citó a un observador: “¿Quién ha visto u oído decir en tiempos pasados ​​que los poderosos príncipes del mundo, que los hombres se criaron con honores y riquezas, que los nobles, hombres y mujeres, han doblaron sus altivos cuellos al arnés de los carros y, como bestias de carga, han arrastrado a la morada de Cristo estos carros cargados de vinos, granos, aceite, piedras, madera y todo lo necesario para la construcción de la iglesia? "

La historia, como la humanidad, desafía la categorización clínica. Había, escribió, dos formas en que lo que vino antes podía enseñarnos lecciones. “Uno es permitirnos evitar errores pasados ​​y manejarnos mejor en circunstancias similares la próxima vez, el otro es permitirnos anticipar un curso futuro de eventos”, escribió Tuchman. Su veredicto: "Gestionar mejor la próxima vez está dentro de nuestros medios para anticiparnos, no parece estarlo". Eso, al menos, puede ser el comienzo de la sabiduría.


Otras lecturas

La biografía de Barbara Tuchman aparece en las obras de referencia contemporáneas estándar. Se pueden encontrar más detalles en el Neoyorquino (6 de octubre de 1962). Habló de ciertos aspectos personales de su vida en la introducción a Practicando la historia (1981), que también contiene segmentos sobre sus métodos históricos y su filosofía. Un buen tributo a algunas de sus opiniones aparece en Dudley Barlow's Lecciones de historia, publicado en Compendio educativo (Marzo de 1996). □


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