¿Se utilizaron armas biológicas en la Primera Guerra Mundial?

¿Se utilizaron armas biológicas en la Primera Guerra Mundial?

La Primera Guerra Mundial fue, entre otras cosas, la primera guerra en la que se utilizaron armas químicas a gran escala.

http://en.wikipedia.org/wiki/Chemical_weapons_in_World_War_I

Sin embargo, nunca escuché ninguna mención de las armas biológicas utilizadas en la Primera Guerra Mundial, a pesar de que se utilizaron en la guerra durante siglos de una forma u otra.

¿Es simplemente porque no hubo tal uso, o porque se usaron pero simplemente no fueron lo suficientemente efectivos como para merecer una mención / infamia?


Para citar las memorias de mi abuelo:

El enemigo se había apoderado del terreno elevado en el área durante la batalla de noviembre e incluso pequeños baches como la Colina 60 estaban en sus manos. Arraigados en las laderas de proa, podían observar y enfilar frecuentemente las líneas británicas, y, aún más incómodo, podría drenar sus posiciones en nuestras líneas. La interminable tarea de drenaje de trincheras se convirtió en un gran flagelo para la R.E. y es difícil para los inexpertos imaginar el tedio de la lucha poco romántica y aparentemente perdida de los zapadores contra el agua persistente que erosionó la defensa e incluso carcomió la moral del soldado.

Si considerarías esto guerra biológica o no es discutible.

No está claro en sus memorias a qué período de la guerra se refería, pero el párrafo inmediatamente siguiente se refiere a la muerte de unSargento. V. Caudle NCO i / c Sección 3quien está registrado como moribundo12/02/1915.

Mi abuelo sirvió en los Royal Engineers en la Primera Guerra Mundial (y la Segunda Guerra Mundial para el caso). En la fecha anterior estaba sirviendo en la 28ª división.


Bioterrorismo: ¿Deberíamos preocuparnos?

"Armas biológicas." La frase por sí sola podría enviar escalofríos por la columna vertebral. Pero que son ¿Cómo trabajan? ¿Estamos realmente en riesgo? En este Spotlight, analizamos su historia y su futuro potencial.

Share on Pinterest La guerra biológica se ha utilizado durante miles de años.

A veces conocidas como "guerra bacteriológica", las armas biológicas implican el uso de toxinas o agentes infecciosos que son de origen biológico. Esto puede incluir bacterias, virus u hongos.

Estos agentes se utilizan para incapacitar o matar a seres humanos, animales o plantas como parte de un esfuerzo de guerra.

En efecto, la guerra biológica está utilizando la vida no humana para interrumpir o acabar con la vida humana. Debido a que los organismos vivos pueden ser impredecibles e increíblemente resistentes, las armas biológicas son difíciles de controlar, potencialmente devastadoras a escala mundial y prohibidas a nivel mundial por numerosos tratados.

Por supuesto, los tratados y las leyes internacionales son una cosa, y la capacidad de la humanidad para encontrar formas innovadoras de matarse unos a otros es otra.

La historia de la guerra biológica es larga, lo que tiene sentido que su despliegue pueda ser un asunto de baja fidelidad, por lo que no hay necesidad de componentes eléctricos, fusión nuclear o titanio de grado cohete, por ejemplo.

Un ejemplo temprano nos remonta a más de dos milenios y medio: los asirios infectaron los pozos de sus enemigos con un hongo cornezuelo de centeno, que contiene sustancias químicas relacionadas con el LSD. El consumo de agua contaminada produjo un estado mental confuso, alucinaciones y, en algunos casos, la muerte.

En la década de 1300, los guerreros tártaros (mongoles) sitiaron la ciudad de Kaffa en Crimea. Durante el asedio, muchos tártaros murieron a manos de la peste y sus cuerpos sin vida e infectados fueron arrojados sobre las murallas de la ciudad.

Algunos investigadores creen que esta táctica pudo haber sido responsable de la propagación de la peste negra en Europa. Si es así, este uso temprano de la guerra biológica causó la muerte final de alrededor de 25 millones de europeos.

Este es un excelente ejemplo del alcance potencial, la imprevisibilidad y la aterradora simplicidad de la guerra biológica.

A partir de 1763, el ejército británico intentó utilizar la viruela como arma contra los nativos americanos en el asedio de Fort Pitt. En un intento de propagar la enfermedad a los lugareños, los británicos obsequiaron mantas de un hospital de viruela.

Aunque ahora sabemos que esta sería una forma relativamente ineficaz de transmitir la viruela, la intención estaba ahí.

Durante la Segunda Guerra Mundial, muchas de las partes involucradas estudiaron la guerra biológica con gran interés. Los aliados construyeron instalaciones capaces de producir en masa esporas de ántrax, brucelosis y toxinas del botulismo. Afortunadamente, la guerra terminó antes de que fueran utilizados.

Fueron los japoneses quienes más utilizaron las armas biológicas durante la Segunda Guerra Mundial, ya que, entre otros ataques terriblemente indiscriminados, la Fuerza Aérea del Ejército Japonés lanzó bombas de cerámica llenas de pulgas portadoras de la peste bubónica en Ningbo, China.

La siguiente cita proviene de un artículo sobre la historia de la guerra biológica.

“[E] l ejército japonés envenenó más de 1.000 pozos de agua en aldeas chinas para estudiar los brotes de cólera y tifus. […] Algunas de las epidemias que causaron persistieron durante años y continuaron matando a más de 30.000 personas en 1947, mucho después de que los japoneses se rindieran ”.

Dr. Friedrich Frischknecht, profesor de parasitología integrativa, Universidad de Heidelberg, Alemania

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) definen el bioterrorismo como "la liberación intencional de virus, bacterias u otros gérmenes que pueden enfermar o matar a personas, ganado o cultivos".

Esto se puede lograr de varias formas, tales como: a través de aerosoles en dispositivos explosivos a través de alimentos o agua o absorbidos o inyectados en la piel.

Debido a que algunos patógenos son menos robustos que otros, el tipo de patógeno utilizado definirá cómo se puede implementar.

El uso de tales armas tiene cierto atractivo para los terroristas, ya que tienen el potencial de causar un gran daño, por supuesto, pero también son bastante baratos de producir en comparación con los misiles u otros equipos de más alta tecnología.

Además, pueden ser "detonados" y, debido al largo tiempo que tardan en propagarse y surtir efecto, hay mucho tiempo para que el perpetrador escape sin ser detectado.

Las armas biológicas pueden ser difíciles de controlar o predecir en una situación de campo de batalla, ya que existe un riesgo sustancial de que las tropas de ambos lados se vean afectadas. Sin embargo, si un terrorista está interesado en atacar a un objetivo distante como un operante solitario, el bioterrorismo conlleva mucho menos riesgo para la persona.

Ántrax

Los expertos creen que hoy en día, el organismo más probable que se utilice en un ataque de bioterrorismo sería Bacillus Anthracis, la bacteria que causa el ántrax.

Se encuentra ampliamente en la naturaleza, se produce fácilmente en el laboratorio y sobrevive durante mucho tiempo en el medio ambiente. Además, es versátil y se puede liberar en forma de polvos, aerosoles, agua o alimentos.

El ántrax se ha utilizado antes. En 2001, las esporas de ántrax se enviaron a través del sistema postal de los Estados Unidos. En total, 22 personas contrajeron ántrax, cinco de las cuales murieron. Y la parte culpable nunca fue atrapada.

Viruela

Otro agente potencial del bioterrorismo es la viruela, que, a diferencia del ántrax, puede transmitirse de persona a persona. La viruela ya no es una enfermedad preocupante en el mundo natural, porque los esfuerzos concertados de vacunación la aniquilaron, y el último caso de propagación natural ocurrió en 1977.

Sin embargo, si alguien tuviera acceso al virus de la viruela (todavía se mantiene en dos laboratorios, uno en los EE. UU. Y otro en Rusia), podría ser un arma eficaz, que se propagará rápida y fácilmente entre las personas.

Plaga

Ya hemos mencionado el uso de la plaga por parte de los tártaros, Yersinia pestis, hace cientos de años, pero algunos creen que también podría usarse en el mundo moderno. Y. pestis se transmite a los humanos a través de la picadura de una pulga que se ha alimentado de roedores infectados.

Una vez que un ser humano está infectado, la enfermedad resultante puede convertirse en peste bubónica, que es difícil de transmitir entre humanos y bastante fácil de tratar con antibióticos, o, si la infección se propaga a los pulmones, se convierte en peste neumónica, que se desarrolla rápidamente y no responde bien a los antibióticos.

Un artículo escrito sobre la plaga y su potencial de uso en terrorismo biológico dice:

“Dada la presencia y disponibilidad de la peste en todo el mundo, la capacidad de producción en masa y diseminación de aerosoles, la alta tasa de mortalidad de la peste neumónica y el potencial de una rápida propagación secundaria, el uso potencial de la peste como arma biológica es motivo de gran preocupación. . "

Dr. Stefan Riedel, Departamento de Patología, Centro Médico de la Universidad de Baylor, Dallas, TX

Cólera

Como enfermedad gastrointestinal potencialmente grave y en ocasiones mortal, el cólera tiene el potencial de ser utilizado en bioterrorismo. No se propaga fácilmente de persona a persona, por lo que para que sea eficaz, debería agregarse generosamente a una fuente de agua importante.

En el pasado, las bacterias responsables del cólera, Vibrio cholerae, ha sido armado por Estados Unidos, Japón, Sudáfrica e Irak, entre otros.

Tularemia

Algunos consideran la tularemia, una infección causada por el Francisella tularensis bacteria, como potencial arma biológica. Provoca fiebre, ulceraciones, inflamación de los ganglios linfáticos y, a veces, neumonía.

La bacteria puede causar infección al ingresar a través de heridas en la piel o al ser inhalada hacia los pulmones. Es particularmente infeccioso, y solo un número muy pequeño de organismos (tan solo 10) necesitan ingresar al cuerpo para desencadenar un brote grave de tularemia.

Estudiado por los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial y almacenado por los EE. UU. En la década de 1960, F. tularensis es resistente, capaz de soportar bajas temperaturas en el agua, el heno, los cadáveres en descomposición y el suelo húmedo durante muchas semanas.

Según el Centro Johns Hopkins de Preparación para la Salud Pública, “la diseminación en aerosol de F. tularensis en un área poblada, se esperaría que se produjera la aparición abrupta de un gran número de casos de enfermedad febril aguda, inespecífica, que comenzaría de 3 a 5 días después […], con pleuroneumonitis desarrollándose en una proporción significativa de casos ".

"Sin tratamiento con antibióticos, el curso clínico podría progresar a insuficiencia respiratoria, shock y muerte".

Por supuesto, esos patógenos son una selección abreviada. Otras que se considera que tienen potencial como armas biológicas incluyen la brucelosis, la fiebre Q, la viruela del simio, las encefalitis arbovirales, las fiebres hemorrágicas virales y la enterotoxina B estafilocócica.


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LA CONVENCIÓN DE ARMAS BIOLÓGICAS

En 1969, el presidente Nixon pidió la destrucción unilateral de las armas biológicas. Tres años después, Estados Unidos firmó el Tratado de la Convención de Armas Biológicas, que prohibió el desarrollo, producción, almacenamiento, transferencia y adquisición de BW. En 1975, Estados Unidos también firmó el Protocolo de Ginebra de 1925, que también prohibió el uso de estas armas en la guerra. Los tratados, sin embargo, no prohíben la investigación sobre BW.

ARMAS BIOLÓGICAS HOY

Prácticamente se desconoce el desarrollo del peso corporal después de 1975. Debido a que todas las naciones importantes firmaron la convención de BW que convierte a BW en ilegal, hay poca información disponible sobre lo que está sucediendo hoy.


Historia

Armas biológicas Las armas biológicas no son solo una preocupación del siglo XXI: los seres humanos han utilizado agentes infecciosos en conflictos durante cientos de años. Abajo hay algunos ejemplos.

  • En un intento de 1336 de infectar a los habitantes de las ciudades sitiadas, los atacantes mongoles en lo que ahora es Ucrania utilizaron catapultas para arrojar los cuerpos de las víctimas de la peste bubónica sobre las murallas de la ciudad de Caffa.
  • Las fuerzas tunecinas utilizaron ropa contaminada por la peste como arma en el asedio de La Calle en 1785.
  • Los oficiales británicos discutieron planes para transmitir intencionalmente la viruela a los nativos americanos durante la Rebelión de Pontiac cerca de Fort Pitt (actual Pittsburgh, Pensilvania) en 1763. No está claro si llevaron a cabo estos planes. Pero, cualquiera que sea su origen, la viruela se extendió entre los nativos estadounidenses en el área durante y después de esa rebelión.
  • Los japoneses utilizaron la peste como arma biológica durante la guerra chino-japonesa a finales de los años treinta y cuarenta. Llenaron bombas con pulgas infectadas por la peste y las arrojaron desde aviones a dos ciudades chinas. También utilizaron el cólera y la shigella como armas en otros ataques. Se estima que 580.000 chinos murieron a causa del programa de armas biológicas japonés (Martin et al., 2007).

El ejército de los Estados Unidos desarrolló armas biológicas e investigó sus efectos en el siglo XX. Los Laboratorios de Guerra Biológica del Ejército de los EE. UU. Se basaron en Camp (más tarde Fort) Detrick, Maryland, de 1949 a 1969. El programa produjo y convirtió en armas varios agentes biológicos, incluidos el ántrax y la toxina botulínica, aunque las armas biológicas nunca se usaron en conflictos. El presidente Richard Nixon puso fin al programa de armas biológicas en 1969 y las armas biológicas estadounidenses fueron destruidas. La investigación estadounidense sobre armas biológicas desde entonces se ha centrado en medidas defensivas, como la inmunización y la respuesta.

En 1975 entró en vigor la Convención sobre armas biológicas y toxínicas (BTWC). Más de 100 naciones, incluido Estados Unidos, han ratificado este tratado internacional, que tiene como objetivo acabar con el desarrollo y la producción de armas biológicas. A pesar del acuerdo, las amenazas de armas biológicas de grupos marginales, terroristas y naciones que no están comprometidas con la convención ni la cumplen, continúan preocupando a las autoridades de salud pública.

Se sabe que la ex Unión Soviética produjo copiosas cantidades de virus de la viruela y muchos otros agentes patógenos en su programa de armas biológicas mucho después de que firmó la BTWC. En la década de 1970, acumuló toneladas de virus de la viruela y mantuvo la capacidad de producción al menos hasta 1990. La Unión Soviética también patrocinó un programa de armas de ántrax. fallecidos. La U.R.S.S. afirmó que destruyó sus existencias de armas biológicas y desmanteló el programa de armas biológicas a fines de la década de 1980, pero la mayoría de los expertos se muestran escépticos de que se hayan destruido todas las existencias, equipos y registros. Consideran posible que se haya producido una transferencia ilícita de materiales o conocimientos biológicos. Entonces, aunque solo existen dos fuentes conocidas de virus de la viruela, ambas en los laboratorios de referencia de la Organización Mundial de la Salud, muchos sospechan que otros grupos, ya sean nacionales o subnacionales, pueden tener cantidades desconocidas de virus de la viruela, así como otros restos del programa de armas biológicas soviético.

En una nota similar, en el decenio de 1990 el Iraq admitió ante los inspectores de las Naciones Unidas que había producido miles de toneladas de toxina botulínica concentrada y había desarrollado bombas para desplegar grandes cantidades de toxina botulínica y ántrax. Aunque el gobierno iraquí abandonó su programa de armas biológicas después de la primera guerra de Irak, se desconoce el estado y el paradero de las grandes cantidades de material infeccioso que desarrollaron.

Otros grupos que preocupan actualmente a los expertos en bioseguridad incluyen a Al Qaeda, que tenía un esfuerzo de armas biológicas a gran escala en Afganistán. Esto fue destruido cuando Estados Unidos bombardeó sus instalaciones y campos de entrenamiento en 2001. Es probable que el programa actual de Al Qaeda sea mucho más pequeño en escala porque gran parte de su capital material e intelectual fue destruido. La mayoría de los expertos piensa que los intentos actuales de Al Qaeda de reconstituir las armas se centran en las armas químicas más que en las biológicas. A nivel nacional, una evaluación militar estadounidense de 2007 de las amenazas biológicas incluyó la siguiente descripción general de los programas de armas biológicas: “Según un informe no clasificado del Departamento de Estado de los EE. UU. En 2005, las naciones sospechosas de continuar programas de guerra biológica ofensiva en violación de la BWC [Armas biológicas Convención] incluyen a China, Irán, Corea del Norte, Rusia, Siria y posiblemente Cuba ”(Martin et al., 2007).

Ataques estadounidenses contemporáneos Los seguidores de Oregon del gurú indio Bhagwan Shree Rajneesh organizaron un ataque que enfermó a casi 800 personas con fiebre tifoidea en 1984. Los miembros de la secta introdujeron bacterias en las barras de ensaladas y otros recipientes de comida de los restaurantes después de que fracasaran sus intentos de contaminar el suministro de agua local. Esperaban influir en los resultados de las elecciones locales impidiendo que los residentes votaran. Aunque 43 personas fueron hospitalizadas, nadie murió y los malhechores fueron procesados.

Un ataque biológico estadounidense más reciente ocurrió justo después de los ataques de Al Qaeda del 11 de septiembre de 2001 contra el World Trade Center y el Pentágono. Un actor desconocido envió por correo un polvo que contenía esporas de ántrax infecciosas a dos senadores estadounidenses y a varios medios de comunicación. Cinco personas murieron de ántrax después de la exposición al material de las cartas y 17 se enfermaron. El personal médico ofreció la vacuna contra el ántrax como profilaxis posterior a la exposición (PEP) a 1.727 personas potencialmente expuestas que también estaban tomando antibióticos para contrarrestar el ántrax. De esas personas, 199 aceptaron recibir la vacuna y recibieron todas las dosis.

Los investigadores de las fuerzas del orden llegaron a la conclusión de que un investigador de biodefensa estadounidense que trabajaba para un laboratorio militar en Fort Detrick llevó a cabo los ataques. El investigador, Bruce Ivins, se suicidó en 2008 durante la investigación. Ivins, sin embargo, nunca fue acusado formalmente de un delito y no hay evidencia directa que lo relacione con los ataques. Las especulaciones sobre sus motivos se centran en la inversión de Ivins en mantener el interés nacional en una vacuna contra el ántrax en la que trabajó y también en su aparente inestabilidad mental. De hecho, se podría argumentar que estos ataques deberían considerarse un delito biológico en lugar de un incidente de bioterrorismo si el motivo no fue un intento de influir en la conducta del gobierno o de intimidar a la población civil.


Agentes de guerra biológica

Los agentes que pueden usarse en la guerra biológica varían ampliamente en su composición genética, estructura celular, letalidad, períodos de incubación, contagio y otros factores. Principalmente, cinco tipos de agentes biológicos pueden usarse potencialmente como armas biológicas: virus (por ejemplo, el virus de la viruela y virus que causan fiebres hemorrágicas), bacterias (como las bacterias que causan ántrax, cólera, botulismo, peste bubónica, tularemia y Brucelosis), hongos (como agentes de destrucción de cultivos), Rickettsiae (microbios que causan el tifus y la fiebre Q) y toxinas vegetales, animales y microbianas.


Las ametralladoras necesitaban de 4 a 6 hombres para trabajarlas y tenían que estar sobre una superficie plana. Tenían la potencia de fuego de 100 cañones.

Los cañones de campaña grandes tenían un largo alcance y podían asestar golpes devastadores al enemigo, pero necesitaban hasta 12 hombres para trabajarlos. Dispararon proyectiles que explotaron al impactar.

El ejército alemán fue el primero en utilizar cloro gaseoso en la batalla de Ypres en 1915. El cloro gaseoso provoca una sensación de ardor en la garganta y dolores en el pecho. La muerte es dolorosa & # 8211 te sofocas! El problema con el cloro gaseoso es que el clima debe ser el adecuado. Si el viento está en la dirección equivocada, podría terminar matando a sus propias tropas en lugar de al enemigo.

El gas mostaza fue el arma más mortífera utilizada. Fue disparado a las trincheras en proyectiles. Es incoloro y tarda 12 horas en surtir efecto. Los efectos incluyen: ampollas en la piel, vómitos, dolor en los ojos, hemorragia interna y externa. La muerte puede tardar hasta 5 semanas.


Armas biológicas alemanas

La Primera Guerra Mundial fue un período de transición entre las edades de guerra premoderna y moderna. La guerra vio las caballerías, pero también la guerra de trincheras, el comienzo del uso del aire y los tanques y la participación multilateral. Tanto Francia como Alemania tenían programas activos de armas biológicas durante la guerra.

El programa alemán de armas biológicas se describe mejor como un programa de sabotaje. Su objetivo era socavar la capacidad económica del enemigo para hacer la guerra. El programa parece haber sido independiente de la supervisión civil y se llevó a cabo a pesar de la posición del Estado Mayor de que la guerra biológica era ilegal. No obstante, hubo un acuerdo generalizado de que no deberían desarrollarse patógenos antihumanos. En consecuencia, el programa alemán consideró solo patógenos anti-animales y anti-cultivos; no hay evidencia de que Alemania haya intentado infectar a los humanos con ningún tipo de agente biológico. Los principales objetivos de Alemania eran las naciones neutrales que abastecían a las potencias aliadas. Los esfuerzos más extensos se dirigieron contra Estados Unidos (antes de su entrada en la Primera Guerra Mundial), aunque Argentina, Rumania, Noruega y posiblemente España también fueron blanco de ataques.

A pesar del uso de armas biológicas por parte de Alemania durante la Primera Guerra Mundial, el Tratado de Versalles, que prohibía específicamente el uso de armas químicas, no mencionó las armas biológicas. Después de la Primera Guerra Mundial, tanto Alemania como Francia continuaron su investigación y desarrollo de armas biológicas, y muchas otras naciones comenzaron programas.

Aunque muchas potencias extranjeras asumieron que Alemania tenía un programa de armas biológicas activo y avanzado durante los años de entreguerras, este no fue el caso. Aunque Alemania buscó el rearme, a pesar de las prohibiciones posteriores a la Primera Guerra Mundial, los esfuerzos alemanes con armas biológicas fueron, en el mejor de los casos, esporádicos. De hecho, el programa ofensivo de Alemania puede haberse emprendido únicamente en respuesta a suposiciones de que Francia y la URSS estaban interesadas en desarrollar sus propios programas de armas biológicas. La evidencia sugiere que Alemania no llevó a cabo investigaciones formales sobre armas biológicas durante este período.

Los programas de armas biológicas del período de entreguerras continuaron durante la Segunda Guerra Mundial. Entre la inteligencia alemana había evaluado los programas canadiense, británico, estadounidense y soviético, y pudieron obtener información sobre técnicas de diseminación después de la caída de Francia en 1940. Además, varios desertores soviéticos proporcionaron a Alemania información sobre el programa soviético, liderando a Alemania para concluir que la URSS tenía un programa avanzado que abarcaba hasta ocho instalaciones y lugares de prueba. Alemania también creía que la URSS estaba experimentando con varios agentes, incluidos los que causan ántrax, muermo y fiebre aftosa (FA). De manera similar, Alemania determinó que el Reino Unido estaba trabajando con ántrax, disentería, muermo y peste. Los informes de inteligencia alemanes también habían llegado a conclusiones similares sobre la investigación canadiense. Finalmente, Alemania obtuvo información sobre el programa estadounidense en Edgewood Arsenal (Maryland) y Pine Bluff (Arkansas), lo que indica que se estaban estudiando y probando el ántrax y la fiebre aftosa, entre otros.

A pesar de estos numerosos informes de inteligencia, Hitler reafirmó su oposición a la guerra biológica, incluso como una herramienta de represalia. En cambio, Hitler dirigió la investigación hacia medidas defensivas en caso de un ataque BW por parte de una potencia aliada. Los nazis realizaron experimentos con prisioneros en sus campos de concentración. Los presos se infectaron con Rickettsia prowazekii, Rickettsia mooseri, el virus de la hepatitis A y Plasmodia spp. Los experimentos se realizaron principalmente para ayudar en el desarrollo de vacunas preventivas.


Primera Guerra Mundial

El uso irrestricto de agentes químicos causó 1 millón de los 26 millones de bajas sufridas por todas las partes en la Primera Guerra Mundial. Comenzó con el uso de gases lacrimógenos por parte de Francia y Gran Bretaña, pero pronto escaló a venenos más tóxicos. Algunos hitos mortales:

  • Octubre de 1914: la artillería alemana dispara 3.000 proyectiles llenos de clorosulfato de dianisidina, un irritante pulmonar, contra las tropas británicas. Los proyectiles contenían demasiado TNT y aparentemente destruyeron la sustancia química.
  • A finales de 1914, al científico alemán Fritz Haber se le ocurrió la idea de crear una nube de gas venenoso utilizando miles de cilindros llenos de cloro. Desplegado en abril de 1915 durante la batalla de Ypres, Francia, el ataque podría haber roto las líneas aliadas si las tropas alemanas entendieran cómo seguir el ataque con gas.
  • En 1915, las tropas aliadas realizaron sus propios ataques con gas de cloro. Condujo a una carrera por cada vez más sustancias químicas tóxicas. Alemania inventó el gas difosgeno y los franceses probaron el gas cianuro.
  • En julio de 1917, Alemania introdujo el gas mostaza, que quemó la piel y los pulmones.
  • La guerra biológica generalmente tuvo menos éxito. La mayoría de estos esfuerzos se centraron en infectar al ganado enemigo con ántrax o muermo.

Lecciones aprendidas: El horror de las armas químicas dejó al mundo tambaleándose. La Convención de Ginebra hizo un intento de limitar severamente su uso futuro en la guerra.


De Minneapolis a St. Louis

Los militares probaron cómo un arma biológica o química se propagaría por todo el país rociando bacterias y varios polvos químicos, incluido uno especialmente controvertido llamado sulfuro de zinc y cadmio. Los aviones de vuelo bajo despegaban, a veces cerca de la frontera canadiense, "y volaban a través del Medio Oeste", dejando caer sus cargas útiles sobre las ciudades, dice Cole.

Estos aerosoles también se probaron en el suelo, con máquinas que liberarían nubes de los tejados de la ciudad o de las intersecciones para ver cómo se extendían.

En el libro, Cole cita informes militares que documentaron varias pruebas de Minneapolis, incluida una en la que los productos químicos se propagan a través de una escuela. Las nubes eran claramente visibles.

Para evitar sospechas, los militares fingieron que estaban probando una forma de enmascarar toda la ciudad para protegerla. Dijeron a los funcionarios de la ciudad que "las pruebas involucraron esfuerzos para medir la capacidad de colocar cortinas de humo sobre la ciudad" para "ocultarla" en caso de un ataque nuclear, según el relato de Cole.

Se debate la posible toxicidad de ese controvertido compuesto sulfuro de cadmio de zinc. Uno de los componentes, el cadmio, es muy tóxico y puede provocar cáncer. Algunos informes sugieren la posibilidad de que el sulfuro de zinc y cadmio tal vez se degrade en cadmio, pero un informe de 1997 del Consejo Nacional de Investigación concluyó que las pruebas secretas del Ejército "no exponían a los residentes de Estados Unidos y Canadá a niveles químicos considerados dañinos". Sin embargo, el mismo informe señaló que la investigación sobre la sustancia química utilizada fue escasa, principalmente basada en estudios en animales muy limitados.

Estas pruebas aéreas se realizaron en todo el país como parte de la Operación Cobertura de área grande.

"Hubo evidencia de que el polvo después de su lanzamiento se ubicaría uno o dos días después a una distancia de 1.200 millas", dice Cole. "Había la sensación de que realmente se podía cubrir el país con un agente similar".