Zulú Impi

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Zulú Impi

La palabra Impi a menudo se asocia en inglés con un regimiento zulú, pero de hecho solo se refiere a cualquier grupo de hombres armados, siendo ibutho la palabra zulú para regimiento. Este artículo considerará Impi en el contexto británico como una referencia a un regimiento zulú.

El término se utilizó por primera vez para referirse a los regimientos formados por Shaka Zulu como parte de su ejército y que ayudaron a su sangriento ascenso al poder y sirvieron durante su reinado algo sangriento a principios del siglo XIX. A pesar del estereotipo occidental, el ejército zulú estaba muy organizado con jóvenes guerreros (el equivalente a los bateristas británicos en muchos aspectos) que se unían al ejército desde los seis años y servían como porteadores y ayudantes (udibi) a menudo siguiendo a parientes mayores en campaña como sirvientes. a menudo en los mismos grupos de edad conocidos como intanga. Eventualmente se convertirían en inkwebane, que traducido aproximadamente como cadetes; en este punto, el entrenamiento formal con armas comenzaría hasta que su rey lo llamara a servir normalmente a la edad de 20 años, lo que para los ejércitos contemporáneos era bastante antiguo. Los duelos de palos eran comunes y rechazar un desafío se consideraba deshonroso.

La primera tarea del regimiento al formarse fue construir una empalizada que tendría varias cabañas y cercas para mantener el ganado. Esta granja semi fortificada se conocía como ikhanda. Tendrían que responder a la llamada para servir a menos que estuvieran casados ​​y el rey concediera el permiso para casarse, lo que más tarde causó descontento entre el ejército de Shaka. Shaka gobernó muchas tribus dispares, por lo que para evitar la rebelión, los regimientos se organizaron por edad (hasta que el número de víctimas lo impidió) en lugar de reclutarlos de una región o tribu en particular. Los guerreros juraron lealtad a la nación zulú y al rey, no a ninguna tribu.

Cada Impi estaba formado por varios ibutho, cada uno de aproximadamente 1.000 guerreros fuertes más los jóvenes que actuaban como sirvientes y exploradores del ejército. Cada uno tenía sus propios colores de escudo y otros emblemas como tocados. La cantidad de blanco y negro en un escudo permitió a los comandantes zulúes saber exactamente qué regimiento estaba en el campo de batalla, al igual que los colores de los regimientos para los ejércitos europeos. Shaka necesitaba un ejército móvil rápido, ya que al principio de sus campañas lo superaban en número y necesitaba maniobrar rápidamente, por lo que para garantizar esto, se hizo que los guerreros corrieran descalzos para que la pérdida de una sandalia no los incapacitara y sus pies estuvieran endurecidos. con frecuentes recorridos por el suelo pedregoso caliente y clavando espinas en el suelo para que se formara tejido cicatricial.

En la batalla, las tropas estaban ligeramente equipadas, aparte de un escudo; cualquier armadura habría sido impráctica e inútil de todos modos al enfrentarse a ejércitos europeos con armas de fuego. El vestido elaborado que se ve en muchas películas es un concepto erróneo y principalmente ceremonial. Las armas estándar eran una lanza corta y corta de hoja ancha y un garrote pesado, Shaka introdujo la lanza corta y los guerreros no llevaban repuestos, por lo que no los arrojaron a la batalla. Algunos regimientos reintrodujeron el lanzamiento de lanzas cuando se enfrentaron a los ejércitos europeos y bóer, pero en ese momento también estaban usando armas de fuego saqueadas y mosquetes primitivos que les comerciaban los comerciantes árabes. Aunque carecían de la potencia de fuego de los ejércitos modernos, los ejércitos europeos se enfrentaron posteriormente a los Zulus, fueron bien disciplinados y valientes y una vez que se acercaron al enemigo su mayor entrenamiento en combate cuerpo a cuerpo y la ventaja de tener un escudo los volvieron letales. También eran conocidos por el ritual del "lavado de las lanzas", una tradición de cortar el vientre de los enemigos caídos para que su fantasma / espíritu quedara libre y no acechara a la persona que lo mató. Esto fue aprovechado por los medios de comunicación para ayudar a retratar a los zulúes como salvajes sedientos de sangre. La disciplina era dura, pero no excepcionalmente si se compara con los ejércitos europeos contemporáneos, los cobardes eran avergonzados y normalmente ejecutados y los valientes honrados, se practicaba la medicina básica en el campo de batalla, pero los zulúes tenían tasas de recuperación de causalidad sorprendentemente buenas.

Tácticamente, el ejército zulú se basó en la velocidad y la sorpresa para superar repentinamente en número a un enemigo, como en la batalla de Isandlwana, donde un ejército zulú destruyó a un ejército británico, un evento que tuvo un gran impacto político en Gran Bretaña. Generalmente, el ejército zulú forjador, ligeramente equipado, podía cubrir 20 millas en un día y aún luchar al final de la marcha. Las tácticas del campo de batalla involucraron la famosa formación Buffalo, que es básicamente un doble envolvimiento con un fuerte grupo central participando mientras los cuernos de la formación flanqueaban a ambos lados rodeando al enemigo. Los veteranos normalmente eran retenidos como reserva táctica. Finalmente, a pesar de algunos éxitos, el poder de fuego moderno fue la caída del ejército zulú. Uno de los aspectos más interesantes son las similitudes de algunos aspectos de la organización del ejército zulú con las legiones romanas. La introducción de la lanza corta y ancha muy parecida al gladius romano, la organización en grupos de 1000, la idea de regimientos que construyen campamentos fortificados y poder marchar 20 millas en un día e incluso la táctica de cerco. Estas similitudes pueden ser una coincidencia, pero hacen algunas comparaciones interesantes.



Impi (Civ4)

En comparación con el lancero al que reemplaza, el Impi gana +1 movimiento y comienza con la promoción Movilidad.

Usando Impi [editar | editar fuente]

El Impi puede repeler cualquier unidad montada pre-medieval con gran facilidad, debido a que es tan rápido, si no más rápido, que ellos. Esto hace que los Zulus estén a salvo de ataques rápidos.

El Impi también es una unidad de exploración muy eficaz, capaz de moverse rápidamente a su posición y buscar ejércitos que se aproximen, lo que le da a los Zulus tiempo para usar el rasgo Agresivo e Ikhanda para formar una buena defensa.

Finalmente, el Impi se puede usar para saquear: al ser efectivo contra unidades montadas, tu oponente tendrá que enviar una represalia más lenta, dando tiempo para escapar.

Contra Impi [editar | editar fuente]

Si bien los Impi tienen una gran ventaja de velocidad, no son más efectivos contra Axemen y pueden ser derrotados rápidamente por ellos. Apilar Axemen y Spearmen servirá como contadores para cualquier unidad rápida que los Zulus puedan enviarte si los estás atacando.


Comandantes subordinados de los británicos:

Lord Chelmsford, el comandante en jefe de las fuerzas británicas durante la guerra, inicialmente planeó una invasión de cinco frentes de Zululand compuesta por más de 15.000 soldados en cinco columnas y diseñada para rodear al ejército zulú y obligarlo a luchar, ya que le preocupaba que los zulúes evitaría la batalla. En el caso de que Lord Chelmsford se estableciera en tres columnas invasoras con la columna central principal, que ahora consta de unos 7800 hombres que comprenden la anteriormente llamada Columna No. 3 y De Durnford Columna No 2, bajo su mando directo. Trasladó sus tropas de Pietermaritzburg a un campamento de avanzada en Helpmekaar, más allá de Greytown. El 9 de enero de 1879 se trasladaron a Rorke's Drift, ya principios del 11 de enero comenzaron a cruzar el río Buffalo hacia Zululand.

La columna vertebral de la fuerza británica al mando de Lord Chelmsford consistía en doce compañías de infantería regulares: seis de cada uno de los batallones 1 y 2, 24º Regimiento de Infantería (2º Regimiento de Warwickshire), que eran tropas endurecidas y fiables. Además, había aproximadamente 2.500 auxiliares africanos locales del Contingente Nativo de Natal, liderados por oficiales europeos pero considerados generalmente de mala calidad algunas unidades de caballería irregular, y un destacamento de artillería que constaba de dos cañones de campaña y varios cohetes Congreve. Además de los conductores de carromatos, los seguidores del campamento y los sirvientes, había más de 4.000 hombres en la Columna Número 3, sin incluir la Columna Número 2 de Durnford. Debido a la urgencia requerida para llevar a cabo su plan, Bartle Frere y Chelmsford comenzó la invasión durante la temporada de lluvias. Esto tuvo la consecuencia de frenar el avance británico a un lento avance.

El ejército zulú, aunque producto de una cultura guerrera, era esencialmente una fuerza de milicia que podía ser convocada en tiempos de peligro nacional. Tenía una capacidad logística muy limitada y solo podía permanecer en el campo unas pocas semanas antes de que las tropas se vieran obligadas a regresar a sus deberes civiles. Los guerreros zulúes estaban armados principalmente con lanzas assegai, conocidas en zulú como iklwa, garrotes, algunas lanzas arrojadizas y escudos hechos de piel de vaca. El guerrero zulú, su regimiento y el ejército ejercieron en el uso personal y táctico y la coordinación de este sistema de armas. Algunos zulúes también tenían viejos mosquetes y rifles anticuados almacenados, unos pocos de los cuales los llevaban los impi zulúes. Sin embargo, su puntería era muy pobre, la calidad y el suministro de pólvora y disparos espantosos, el mantenimiento inexistente y la actitud hacia las armas de fuego se resumía en la observación de que: "La generalidad de los guerreros zulúes, sin embargo, no tendría armas de fuego". un cobarde, como decían, porque permiten al poltroon matar a los valientes sin esperar su ataque. Los británicos habían calculado la invasión para que coincidiera con la cosecha, con la intención de atrapar a los guerreros zulúes dispersos. Afortunadamente, el ejército zulú ya había comenzado a reunirse en Ulundi, como hacía todos los años para la ceremonia de las Primicias, cuando todos los guerreros tenían la obligación de presentarse en el cuartel de su regimiento cerca de Ulundi. Cetshwayo envió a los 24.000 impi zulúes principales desde la cercana Ulundi actual, el 17 de enero, a través del río Umfolozi Blanco con la siguiente orden a sus guerreros:

`` Marcha despacio, ataca al amanecer y devora a los soldados rojos ''.

El día 18, unos 4.000 guerreros se separaron del cuerpo principal para atacar la columna de Pearson cerca de Eshowe. Los 20.000 zulúes restantes acamparon en isiPhezi ikhanda. El 19 la fuerza principal llegó y acampó cerca de la montaña Babanango, luego se trasladó al día siguiente a un campamento cerca de la montaña Siphezi. Finalmente, el día 21 se trasladaron al valle de Ngwebeni, desde donde planeaban atacar a los británicos el día 23, permaneciendo ocultos hasta su descubrimiento por un grupo de exploración el 22 de enero. Bajo el mando de Ntshigwayo kaMahole, el ejército zulú había alcanzado su posición en etapas fáciles. Marcharon en dos columnas a la vista una de la otra, pero a pocas millas de distancia para evitar un ataque sorpresa. Fueron precedidos por una fuerza de detección de exploradores montados apoyados por grupos de guerreros 200 & # x2013400 fuertes encargados de evitar que las columnas principales fueran avistadas. La velocidad del avance zulú en comparación con los británicos está marcada. El impi zulú había avanzado más de 80 km (50 millas) en cinco días, mientras que Chelmsford solo había avanzado un poco más de 16 km (9,9 millas) en 10 días. [41]

Los británicos al mando de Chelmsford acamparon en Isandlwana el 20 de enero, pero no siguieron las órdenes vigentes de atrincherarse. No se formó ningún laager (círculos de los vagones). Chelmsford no vio la necesidad del laager y dijo: "Tardaría una semana en hacerlo". Pero la razón principal por la que no se tomaron precauciones defensivas parece haber sido que el mando británico subestimó gravemente las capacidades de los zulúes. La experiencia de numerosas guerras coloniales libradas en África fue que la potencia de fuego masiva de cuerpos relativamente pequeños de tropas europeas profesionales armadas con armas de fuego y artillería modernas, y complementadas con aliados y levas locales, marcharía para encontrarse con los nativos cuyos ejércitos harapientos y mal equipados. resistiría valientemente, pero al final sucumbiría. Chelmsford creía que una fuerza de más de 4.000, incluidos 1.000 infantes británicos armados con rifles Martini-Henry, así como artillería, tenían una potencia de fuego más que suficiente para abrumar cualquier ataque de Zulus armados solo con lanzas, escudos de piel de vaca y algunas armas de fuego como Brown. Mosquetes Bess. De hecho, con una fuerza británica de este tamaño, fueron los arreglos logísticos los que ocuparon los pensamientos de Chelmsford. Más que temer que el campamento fuera atacado, su principal preocupación era manejar la gran cantidad de carros y bueyes necesarios para apoyar su avance.

Una vez que hubo establecido el campamento en Isandlwana, Chelmsford envió a dos batallones del Contingente Nativo de Natal para explorar por delante. Se enfrentaron con elementos de una fuerza zulú que Chelmsford creía que era la vanguardia del principal ejército enemigo. Tal era el exceso de confianza en el entrenamiento militar británico y la potencia de fuego que dividió su fuerza, tomando alrededor de 2.500 hombres, incluida la mitad del contingente de infantería británico, y se dispuso a encontrar la principal fuerza zulú con la intención de llevarlos a la batalla, por lo que como para lograr una victoria decisiva. A Chelmsford nunca se le ocurrió que los Zulus que vio lo estaban desviando de su fuerza principal. Chelmsford dejó cinco compañías, alrededor de 70 & # x201380 combatientes en cada una, del 1er batallón y una compañía más fuerte de alrededor de 150 hombres del 2do batallón del 24 para proteger el campamento, bajo el mando de Brevet teniente coronel Henry Pulleine. Las órdenes de Pulleine eran defender el campamento y esperar más instrucciones para apoyar al general cuando se le pidiera. Pulleine también tenía alrededor de 500 hombres del Contingente Nativo de Natal y aproximadamente 200 irregulares locales montados. También tenía dos piezas de artillería, con alrededor de 70 hombres de la Artillería Real. En total, quedaron unos 1300 hombres y dos cañones para defender el campamento. Pulleine, al mando de una posición de retaguardia, era un administrador sin experiencia en el mando de primera línea en una campaña. Sin embargo, comandaba una fuerza poderosa, particularmente las seis compañías veteranas de infantería regular, que tenían experiencia en el combate colonial. Las vedettes montadas, exploradores de caballería, que patrullaban a unos 11 km (6,8 millas) del campamento, informaron a las 7 a.m. que se podían ver grupos de zulúes, que suman alrededor de 4.000 hombres. Más informes llegaron a Pulleine durante la madrugada, cada uno de los cuales informaba sobre movimientos, tanto grandes como pequeños, de Zulus. Se especuló entre los oficiales sobre si estas tropas tenían la intención de marchar contra la retaguardia de Chelmsford o hacia el campamento en sí. Alrededor de las 10:30 a.m., Coronel Anthony Durnford llegó de Rorke's Drift con cinco tropas del caballo nativo de Natal y una batería de cohetes. Esto puso en primer plano la cuestión del mando porque Durnford era superior y, por tradición, habría asumido el mando. Sin embargo, no dominó las disposiciones de Pulleine y, después del almuerzo, rápidamente decidió tomar la iniciativa y avanzar para enfrentarse a una fuerza zulú que Pulleine y Durnford juzgaron que se movía contra la retaguardia de Chelmsford. Durnford pidió una compañía del 24, pero Pulleine se mostró reacio a acceder ya que sus órdenes habían sido específicamente defender el campamento. Chelmsford había subestimado al zulú disciplinado, bien dirigido, motivado y confiado. El fracaso para asegurar una posición defensiva efectiva, la escasa inteligencia sobre la ubicación del ejército principal zulú, la decisión de Chelmsford de dividir su fuerza por la mitad, y la explotación táctica del terreno por parte de los zulúes y las debilidades en la formación británica, todo se combinó para resultar catastrófico para las tropas en Isandlwana. Por el contrario, los zulúes respondieron al inesperado descubrimiento de su campamento con un avance inmediato y espontáneo. Aunque los indunas perderían el control sobre el avance, el entrenamiento inculcado en los guerreros permitió a las tropas zulúes formar su formación de ataque estándar sobre la marcha, su línea de batalla desplegada en orden inverso al previsto.


Ascenso e innovaciones de Shaka [editar | editar fuente]

Shaka demostró ser uno de los guerreros más capaces de Dingiswayo después del llamado militar de su edad para servir en las fuerzas de Mthethwa. Luchó con su regimiento iziCwe donde fue asignado durante este período inicial, pero desde el principio, el enfoque de Shaka para la batalla no encajaba en el molde tradicional. Comenzó a implementar sus propios métodos y estilo individuales, diseñando la famosa lanza corta iKlwa, un escudo más grande y más fuerte, y deshacerse de las sandalias de piel de buey que sintió lo ralentizó. Estos métodos resultaron efectivos a pequeña escala, pero el propio Shaka fue refrenado por su señor supremo. Su concepción de la guerra era mucho más extrema que los métodos de reconciliación de Dingiswayo. Intentó llevar el combate a una decisión rápida y sangrienta, a diferencia de los duelos de campeones individuales, incursiones dispersas o escaramuzas limitadas donde las bajas eran comparativamente escasas. Mientras vivía su mentor y señor supremo Dingiswayo, los métodos de Shakan fueron controlados, pero la eliminación de este control le dio al cacique zulú un alcance mucho más amplio. Fue bajo su gobierno que surgió un modo mucho más riguroso de guerra tribal. Este nuevo y brutal enfoque exigió cambios en las armas, la organización y las tácticas. & # 913 & # 93

Armas y escudos [editar | editar fuente]

Guerrero zulú armado con el iklwa lanza punzante (assegai) y iwisa club (knobkerrie). Su falda escocesa es de colas de gineta

"Listos para la guerra" "Un zulú" "Policías zulúes"

A Shaka se le atribuye la introducción de una nueva variante del arma tradicional, descartando la lanza larga y larguirucha e instituyendo una lanza cortante de hoja pesada y punzante. También se dice que introdujo un escudo de piel de vaca más grande y pesado (isihlangu), y entrenó sus fuerzas para acercarse al enemigo en un combate cuerpo a cuerpo más efectivo. La lanza arrojadiza no se descartó, sino que se estandarizó como el implemento de apuñalar y se llevó como un arma de proyectil, típicamente disparada contra el enemigo, antes del contacto cercano. Estos cambios de armas se integraron y facilitaron una movilidad agresiva y una organización táctica. & # 913 & # 93

Como armas, el guerrero zulú llevaba el iklwa lanza de apuñalar (perder una podría resultar en ejecución) y un garrote o garrote hecho de madera densa conocida en zulú como el iwisa, generalmente llamado knobkerrie en inglés, por golpear a un enemigo a la manera de una maza. Los oficiales zulúes a menudo llevaban el hacha zulú, pero esta arma era más un símbolo para mostrar su rango. El iklwa, llamado así por el sonido de succión que emitía cuando se retiraba del cuerpo humano, con su hoja larga (c. 25 & # 160 cm [9,4 pulgadas]) y ancha fue una invención de Shaka que reemplazó a la antigua. ipapa (llamado así por el sonido "pa-pa" que hizo mientras volaba por el aire). En teoría, podría usarse tanto en combate cuerpo a cuerpo como como arma arrojadiza, pero en la época de Shaka se prohibía a los guerreros arrojarlo, lo que los desarmaba y les daba a sus oponentes algo para devolver. Además, Shaka sintió que desanimaba a los guerreros de acercarse al combate cuerpo a cuerpo. El hermano y sucesor de Shaka, Dingane reintrodujo un mayor uso de la lanza arrojadiza, tal vez como contraataque a las armas de fuego de los Boer. Ya en el reinado de Shaka, los zulúes adquirían a los europeos mediante comercio pequeñas cantidades de armas de fuego, a menudo mosquetes y rifles obsoletos. A raíz de la derrota de los británicos en la batalla de Isandlwana, los zulúes capturaron muchos rifles Martini-Henry junto con cantidades considerables de munición. La ventaja de esta captura es discutible debido a la supuesta tendencia de los guerreros zulúes a cerrar los ojos al disparar tales armas. La posesión de armas de fuego hizo poco para cambiar las tácticas zulúes, que continuaron dependiendo de un acercamiento rápido al enemigo para llevarlo al combate cuerpo a cuerpo.

Todos los guerreros llevaban un escudo hecho de piel de buey, que retenía el cabello, con un eje central de refuerzo de madera, el mgobo. Los escudos eran propiedad del rey y se almacenaban en estructuras especializadas, levantadas del suelo para protegerse de las alimañas, cuando no se entregaban al regimiento correspondiente. El grande isihlangu El escudo de la época de Shaka medía alrededor de cinco pies de largo y luego fue reemplazado parcialmente por el más pequeño umbumbuluzo, un escudo de idéntica manufactura pero de alrededor de un metro y medio de largo. El combate cuerpo a cuerpo se basó en el uso coordinado de la iklwa y escudo. El guerrero trató de colocar el borde de su escudo detrás del borde del de su enemigo, para poder tirar del escudo del enemigo hacia un lado y abrirlo así a un empuje con el iklwa profundamente en el abdomen o el pecho.

Logística [editar | editar fuente]

El anfitrión de rápido movimiento, como todas las formaciones militares, necesitaba suministros. Estos fueron proporcionados por niños pequeños, que estaban vinculados a una fuerza y ​​llevaban raciones, ollas para cocinar, colchonetas para dormir, armas adicionales y otro material. A veces, el ganado se conducía sobre los cascos como una despensa móvil. Una vez más, estos arreglos en el contexto local probablemente no fueron nada inusuales. Lo que fue diferente fue la sistematización y organización, un patrón que produjo grandes beneficios cuando los zulúes fueron enviados a misiones de incursión.

Sistema de regimiento según la edad [editar | editar fuente]

Las agrupaciones por edades de varios tipos eran comunes en la cultura tribal bantú de la época y, de hecho, siguen siendo importantes en gran parte de África. Los grados de edad eran responsables de una variedad de actividades, desde la vigilancia del campamento hasta el pastoreo de ganado y ciertos rituales y ceremonias. En la cultura zulú era costumbre que los hombres jóvenes prestaran un servicio limitado a sus jefes locales hasta que se casaran y fueran reconocidos como jefes de familia oficiales. Shaka manipuló este sistema, transfiriendo el período de servicio habitual de los líderes de los clanes regionales a él mismo, fortaleciendo su hegemonía personal. Tales agrupaciones sobre la base de la edad, no constituían un ejército remunerado permanente en el sentido occidental moderno, sin embargo, proporcionaron una base estable para la movilización armada sostenida, mucho más que las levas tribales ad hoc o los partidos de guerra.

Shaka organizó los diferentes grados de edad en regimientos, y los acuartelaron en kraals militares especiales, y cada regimiento tenía sus propios nombres e insignias distintivos. Algunos historiadores argumentan que el gran establecimiento militar fue un drenaje para la economía zulú y requirió continuas incursiones y expansión. Esto puede ser cierto ya que un gran número de hombres de la sociedad estaban aislados de las ocupaciones normales, pero cualquiera que sea el impacto de los recursos, el sistema de regimiento claramente se basó en elementos culturales tribales existentes que podrían adaptarse y configurarse para encajar en una agenda expansionista.

Después de su vigésimo cumpleaños, los hombres jóvenes se clasificarían en formales ibutho (plural amabutho) o regimientos. Ellos construirían su i = handa (a menudo referido como una "granja", ya que básicamente era un grupo de chozas empalizadas que rodeaban un corral para el ganado), su lugar de reunión cuando se les convocó para el servicio activo. El servicio activo continuó hasta que un hombre se casó, un privilegio que solo el rey concedía. Los amabutho fueron reclutados sobre la base de la edad en lugar de su origen regional o tribal. La razón de esto fue mejorar el poder centralizado del rey zulú a expensas de los líderes tribales y de clanes. Juraron lealtad al rey de la nación zulú.

Movilidad, formación e insignias [editar | editar fuente]

Guerrero zulú en plena vestimenta del regimiento, llevando el gran isihlangu escudo de guerra. C. 1860. La parte superior del cuerpo está cubierta de colas de vaca, la falda es de piel de gato manchado, gineta o algalia y las espinillas están decoradas con colas de caballo. El elaborado tocado consiste en una banda para la frente y solapas de piel de leopardo que enmarcan la cara con otra banda de piel de nutria arriba. Hay varios penachos de plumas de avestruz y una sola pluma de grúa vertical.

Shaka se quitó las sandalias para permitir que sus guerreros corrieran más rápido. Inicialmente, la medida fue impopular, pero aquellos que se opusieron simplemente fueron asesinados, una práctica que rápidamente concentró las mentes del personal restante. La tradición zulú indica que Shaka endureció los pies de sus tropas haciendo que aplastaran ramas de árboles y arbustos espinosos. Shaka entrenó a sus tropas con frecuencia, implementando marchas forzadas que cubrían más de ochenta kilómetros por día. & # 914 & # 93 También entrenó a las tropas para que llevaran a cabo tácticas de cerco (ver más abajo). Tal movilidad dio a los zulúes un impacto significativo en su región local y más allá. El mantenimiento del sistema de regimiento y el entrenamiento parecen haber continuado después de la muerte de Shaka, aunque las derrotas de los zulúes a manos de los bóers y la creciente invasión de los colonos británicos redujeron drásticamente las operaciones de incursión antes de la Guerra de 1879. Morris (1965, 1982) registra una de esas misiones. bajo el rey Mpande para dar a los guerreros verdes del regimiento de uThulwana la experiencia: una incursión en Swazilandia, apodada "Fondo 'uThulwana" por los zulúes, o "Enseñe el uThulwana".

Los guerreros Impi fueron entrenados a la edad de seis años, uniéndose al ejército como udibi porteadores al principio, estando inscritos en grupos de la misma edad (intanga). Hasta que fueron pero 'd, los muchachos zulúes acompañaban a sus padres y hermanos en la campaña como sirvientes. Eventualmente, irían a la más cercana. ikhanda para kleza (literalmente, "beber directamente de la ubre"), momento en el que los niños se convertirían en inkwebane, cadetes. Pasarían su tiempo entrenando hasta que el rey los alistara formalmente. Se desafiarían mutuamente a peleas pegadas, que debían aceptarse so pena de deshonra.

En la época de Shaka, los guerreros a menudo usaban plumas elaboradas y vestimentas de cola de vaca en la batalla, pero en la Guerra Anglo-Zulú de 1879, muchos guerreros usaban solo un taparrabos y una forma mínima de tocado. El último período, el soldado zulú fue a la batalla vestido de manera relativamente sencilla, pintándose la parte superior del cuerpo y la cara con tiza y ocre rojo, a pesar de la concepción popular de guerreros elaboradamente con panoplias. Cada ibutho Tenía un arreglo singular de tocados y otros adornos, de modo que se podría decir que el ejército zulú tenía uniformes de regimiento. Últimamente, el "traje de gala" solo se usaba en ocasiones festivas. Los hombres de los regimientos superiores llevarían, además de su otro tocado, el anillo de cabeza (isicoco) que denota su estado matrimonial. Se encontró una gradación del color del escudo, los regimientos juveniles tienen escudos en gran parte oscuros, los más antiguos tienen escudos con colores más claros del regimiento personal de Shaka. Fasimba (The Haze) que tiene escudos blancos con solo una pequeña mancha de color más oscuro. Esta uniformidad del escudo fue facilitada por la costumbre de separar el ganado del rey en manadas según el color de su pelaje. Se otorgaron ciertos adornos a guerreros individuales por su notable coraje en la acción, estos incluían un tipo de anillo de bronce pesado para el brazo (ingxotha) y un intrincado collar compuesto de clavijas de madera entrelazadas.

Tácticas [editar | editar fuente]

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La formación de cuernos de búfalo del ejército zulú. Partes 1 a 4 anteriores: 1 "enemigo", 2 "cuernos", 3 "pecho", 4 "lomos"

Los zulúes típicamente tomaron la ofensiva, desplegándose en la conocida formación de "cuernos de búfalo" (idioma zulú: impondo zenkomo ). Constaba de tres elementos:

  1. los "cuernos", o los elementos flanqueantes del ala derecha e izquierda, para rodear y sujetar al enemigo. Generalmente, los "cuernos" estaban compuestos por tropas más jóvenes y ecológicas.
  2. el "pecho" o fuerza principal central que dio el golpe de gracia. Los primeros combatientes constituían la composición de la fuerza principal.
  3. los "lomos" o reservas utilizado para explotar el éxito o reforzar en otro lugar. A menudo, estos eran veteranos mayores. A veces, estos se colocaban de espaldas a la batalla para no emocionarse indebidamente.

Las tácticas de cerco no son únicas en la guerra (ver Batalla de Cannas), y los historiadores señalan que los intentos de rodear a un enemigo no eran desconocidos incluso en las batallas ritualizadas. El uso de elementos de maniobra separados para apoyar a un grupo central más fuerte también es bien conocido en la guerra tribal premecanizada, al igual que el uso de escalones de reserva más atrás. Lo único de los zulúes era el grado de organización, la coherencia con la que usaban estas tácticas y la velocidad a la que las ejecutaban. Es posible que se hayan producido desarrollos y refinamientos después de la muerte de Shaka, como lo demuestra el uso de grupos más grandes de regimientos por parte de los zulúes contra los británicos en 1879. Las misiones, la mano de obra disponible y los enemigos variaban, pero ya sea que se enfrenten a una lanza nativa o una bala europea, el impis generalmente luchó y se adhirió al patrón clásico de cuernos de búfalo.

Organización y liderazgo de las fuerzas zulúes [editar | editar fuente]

Regimientos y cuerpos. Las fuerzas zulúes generalmente se agruparon en tres niveles: regimientos, cuerpos de varios regimientos y "ejércitos" o formaciones más grandes, aunque los zulúes no usaban estos términos en el sentido moderno. Aunque se tuvieron en cuenta las diferencias de tamaño, cualquier grupo de hombres en una misión podría llamarse colectivamente impi, ya sea un grupo de asalto de 100 o una horda de 10,000. Los números no eran uniformes, sino que dependían de una variedad de factores, incluidas las asignaciones del rey o la mano de obra reunida por varios jefes de clanes o localidades. Un regimiento puede tener 400 o 4000 hombres. Estos se agruparon en cuerpos que tomaron su nombre de los kraals militares donde estaban reunidos o, a veces, del regimiento dominante de esa localidad. Había 4 rangos básicos: ayudantes de pastor, guerreros, inDunas y supremos de rango superior para una misión en particular.

Mando superior y liderazgo de unidad. El liderazgo no fue un asunto complicado. Un inDuna guiaba a cada regimiento, y él a su vez respondía al superior izinduna que controlaba la agrupación de cuerpos. La guía general del anfitrión fue proporcionada por el anciano izinduna, generalmente con muchos años de experiencia. Uno o más de estos jefes mayores podían acompañar a una gran fuerza en una misión importante, pero no había un solo "mariscal de campo" al mando supremo de todas las fuerzas zulúes. La izinduna del regimiento, como los suboficiales del ejército de hoy, y los centuriones romanos de ayer, eran extremadamente importantes para la moral y la disciplina. Esto se demostró durante la batalla de Isandhlwana. Cubierto por una lluvia de balas, cohetes y artillería británicos, el avance de los zulúes flaqueó. Sin embargo, resonaban en la montaña las cadencias gritadas y las feroces exhortaciones de su regimiento izinduna, que recordaba a los guerreros que su rey no los había enviado a huir. Así animados, los regimientos circundantes permanecieron en su lugar, manteniendo una presión continua, hasta que las debilitadas disposiciones británicas permitieron al anfitrión hacer una oleada final hacia adelante. (Véase la referencia de Morris a continuación: "El lavado de las lanzas").

Resumen de las reformas de Shakan [editar | editar fuente]

Como se señaló anteriormente, Shaka no fue el creador del impi, o la estructura de grados de edad, ni el concepto de una agrupación más grande que el sistema de clanes pequeños. Sus principales innovaciones fueron combinar estos elementos tradicionales de una manera nueva, sistematizar el enfoque de la batalla y estandarizar la organización, los métodos y las armas, particularmente en su adopción de la ilkwa - la lanza de empuje zulú, las unidades de regimiento únicas a largo plazo y la formación de "cuernos de búfalo". El enfoque de Dingswayo fue el de una federación flexible de aliados bajo su hegemonía, combinándose para luchar, cada uno con sus propios contingentes, bajo sus propios líderes. Shaka prescindió de esto, insistiendo en cambio en una organización estandarizada y un paquete de armas que barrió y reemplazó las antiguas lealtades del clan por lealtad a sí mismo. Este enfoque uniforme también fomentó la lealtad y la identificación de los guerreros con sus propios regimientos militares distintivos. Con el tiempo, estos guerreros, de muchas tribus y clanes conquistados, llegaron a considerarse a sí mismos como una sola nación: los zulúes. Algunos escritores hacen referencia a las reformas marianas de Roma en la esfera militar como similares. Mientras que otros poderes antiguos, como los cartagineses, mantuvieron un mosaico de tipos de fuerza, y las legiones conservaron vestigios de estilo falange como el triarri, Marius implementó un enfoque estandarizado consistente para toda la infantería. This enabled more disciplined formations and efficient execution of tactics over time against a variety of enemies. As one military historian notes:

Combined with Shaka's "buffalo horns" attack formation for surrounding and annihilating enemy forces, the Zulu combination of iklwa and shield—similar to the Roman legionaries' use of gladius and scutum—was devastating. By the time of Shaka's assassination in 1828, it had made the Zulu kingdom the greatest power in southern Africa and a force to be reckoned with, even against Britain's modern army in 1879. Γ]


The Anglo-Zulu war, the proud Zulu nationagainst mighty Great Britain

It made no difference to them that the "Voortrekkers" had moved away from the Cape Colony into the interior of South Africa in their quest for independence.

As a result the territory they occupied was considered as belonging to the British crown.

So it was, that in the second half of the 1800’s Great Britain saw itself and its two colonies faced with what they regarded as a threat consisting of two independent "Boer" republics, several independent African territories and a very powerful Zulu Kingdom, with little control over any of them.

In an effort to consolidate its power and position, the newly installed British High Commissioner for South Africa, Sir Henry Bartle Frere was instructed to form a confederationand establish peace.

Sir Henry Bartle Frere saw the strong and economically self-reliant Zulu kingdom as the first threat that had to be brought under control.

On 11 December 1878, using minor border disputes as a pretence, he sent an ultimatum to Zulu king Cetshwayo, requesting him to virtually disarm the entire Zulu nation.

The Zulus had no such inclination what so ever and so the Anglo / Zulu war as it is known today, was under way.


British troops crossing the Tugela River during their advance into Zululand
The Anglo Zulu war, more about Zulu people and Zulu history
On 11 January 1879 British forces entered Zululand under the command of Lord Chelmsford. Used to guerrilla warfare and expecting similar tactics, they in three columns, North (to the Vryheid area), South to Eshowe and the largest in the centre between the two others.

The first skirmish was with a local chief at the foot of the mountain and he was easily defeated. Eight days later they made camp at the foot of the Isandlwana mountain. Not being familiar with Zulu warfare tactics and being overconfident, Chelmsford did not find it necessary to form a laager. Instead the camp was strung out along the slopes of the hill.


19th century sketch of the Battle of Isandlwana
The Anglo Zulu war, more about Zulu people and Zulu history
In the meantime Zulu king Cetshwayo was spurred into action, despatching 23,000 well-trained Zulu warriors to meet the British forces. After discovering some forward elements of the Zulu army, Chelmsford took part of his force and moved out to attack them. After Chelmsford had left, the other part of the British force that was left behind saw large numbers of Zulu warriors on ridges in entirely the opposite direction from that in which Chelmsford had left.


Memorial erected at the site commemorating the fallen Zulu impi at Isandlwana Hill
Shots were fired and the more then 20,000 Zulu’s attacked. The unprotected British encampment was over whelmed, allowing only a handful of the 1300 British soldiers and their attendants to escape. When Chelmsford and his men returned from their fruitless search for the Zulu army, stumbling over the dead bodies strewn across the battle field, they could just see the last of the Zulu soldiers retiring over the ridge. The defeat at Isandlwana would go down in history as one of the biggest ever suffered by the British army.

Painting of the Battle of Rorke’s Drift
The Anglo Zulu war, more about Zulu people and Zulu history
The Zulu army had been so successful at Isandlwana, that its reserve force was not even brought into action. It was this part of the Zulu army that was sent to pursue the handful of British survivors. These survivors did not get any further then the old mission station of Rorke’s drift, before the Zulu's were upon them.

Here they joined the British soldiers that were guarding the mission station that now acted as a supply depot and a small hospital. A fierce battle followed between the 145 defenders of Rorke’s drift and 4,000 Zulu warriors. After ten hours of ferocious fighting, the Zulu’s gave up and just disappeared.

In the meantime the eastern column under Col. Charles Pearson had reached Eshowe. Here they were cut off and hemmed in by the Zulus, who besieged Pearson’s force for almost three months. Only the northern column under Col. Evelyn Wood remained operative. Ordered by Chelmsford to create a diversion while an attempt was being made to relieve the column at Eshowe, they attacked a Zulu stronghold on top of the Hlobane mountain.


Sketch of the Battle of Khambula, the Zulus on the right are being driven back into the ravine
The Anglo Zulu war, more about Zulu people and Zulu history
The British were surprised by the unexpected presence of the whole Zulu army, and driven off. The next day the Zulus attacked their camp at Khambula where they were defeated by the British. Meanwhile British forces had broken through the Zulu cordon around Eshowe in a pitched battle at Gingindlovu, defeating the Zulus and relieving Pearson and his men.


The Zulu warriors on the attack
The Anglo Zulu war, more about Zulu people and Zulu history
Loosing almost half of its forces together with most of the supplies at Isandlwana together with the misfortunes of the other two columns, brought the British invasion into Zululand virtually to a standstill. Regrouping and reinforcements were urgently needed. At the same time, exhausted by the heavy losses at Isandlwana, Zulu king Cetshwayo was unable to mount a counter offensive.

This, together with the demoralising defeats at Khambula and Gingindlovu, proved to be the turning point of the war. Having received reinforcements, Lord Chelmsford had reorganised his forces and was ready to start his second invasion into Zululand, which started in late May. Having learned from his defeats Lord Chelmsford and his men advanced towards the Zulu capital Ulundi, which they reached at the end of June.


The British 17th lancers on the charge in the battle of Ulundi
The Anglo Zulu war, more about Zulu people and Zulu history
On the 4th of July a Zulu army numbering close to 15,000 warriors, attacked the British force of 4166 European and 1005 African soldiers, who were encamped about a mile from Ulundi. The last great battle of the Anglo / Zulu war ended in a decisive victory for the British, whose losses were about 100, while the Zulu’s losses came to 1500. The power of the once so proud Zulu nation was broken.


5. Chard and his men transformed Rorke’s Drift into a bastion

Aided by Commissary Dalton and Lieutenant Gonville Bromhead, the former garrison commander, Chard soon transformed Rorke’s Drift into a defend-able position. He ordered the men to erect a wall of mealie bags around the Mission Station and to fortify the buildings with loopholes and barricades.

A contemporary drawing of the Rorke’s Drift defence.


Warrior Bio: Zulu Impi, circa 1824 CE.

Disclaimer: Again, this article is taken from a general standpoint, not a specific one so while the Zulu may have had access to firearms at the time period I'm dealing with, they weren't yet widespread enough to matter for my purposes. So ease off of the Red Bull before commenting, but don't let it stop you from doing so!
Some Zulu boys performing a pre-battle war-dance.
Image used without permission de http://movnat.com.

Close Quarters Combat Ikwla, Ishlangu. When Shaka Zulu ascended the throne in 1816 CE, he did away entirely with the ways that the Zulu nation had formerly made war upon its enemies. He replaced the assegai spear with the ikwla, a short weapon about four feet in overall length and featuring a broad blade fourteen to eighteen inches in length. los ikwla was intended to force Zulu warriors into close-combat rather than distance-fighting with missile weapons King Shaka decried this as “cowardly behavior”. los ikwla was very well-suited to this purpose – the Zulu warriors would use it in an underhanded thrust, not the wild overhead slashing method seen in popular films, in order to maximize energy output and trauma on the opponent’s body. This would also place the blade at the same level as the enemy’s stomach and many of the body’s vital organs, making it a very efficient weapons mechanism. When paired with the massive ishlangu shield, which will be elaborated on later, it made for a dangerous system, earning a well-deserved five (5) out of five (5) possible points.

Some Zulu reenactors taking a break to chat. Their gear is very accurate,
aside from the undersized shields. though maybe those are dance shields,
not war shields. Image used without permission from
http://i.telegraph.co.uk.

Weapons of Reach Isizenze, Isisila, Isijula, Ishlangu. When fighting at a medium distance, the Zulu warriors were allowed to carry weapons besides the obligatory ikwla spear the most common of these killing-tools was the isizenze, the commoner’s ax. It was thirty inches tall and featured a wide, curved blade on the front and a short penetrating spike on the back. The rarer cousin to the isizenze fue el isisila, the swallow-tailed or “Zulu” ax. It was built identically to the commoner’s ax but had an angular, sharply-angled blade rather than a curved one and was reserved for officers, veteran warriors, or relations of the King. The least common weapon of reach used by the Zulu was the isijula, the long spear. Initially a hunter’s weapon, it found good use among scouts, advance troops and forage parties for the extra reach and versatility it gave the wielder over the other melee weapons in the Zulu arsenal. los isijula spear was described as being as tall as a man for a Zulu this would mean at least six feet in height. Additionally, the iron blade attached to it would be at least six inches long and half as wide, and be useful for slashing or thrusting with its broad blade. All of these weapons could be used well enough with one or both hands, allowing them to be used in conjunction with the ishlangu. This quality earns the Zulu a five (5) out of ten (10) possible points in this category. They are held back by the large blind spot between the user and the “business end” of their weapons – a space that the Romans would all too easily exploit. Additionally, most of these tools are slashing in nature, not thrusting – so they are less efficient than thrusting techniques in energy economy, tiring the user more quickly.

Long Distance Assegai, Isijula, Ishlangu. Before Shaka’s rise to power, the Zulu tribe had fought a very detached, low-risk type of warfare reliant on missile weapons and individual combat between champions. Opposing tribes would settle feuds by massing opposite one another on a pre-agreed-upon flat level of land, and then pelt one another with assegai javelins while their leaders fought in melee combat. The conflict would end immediately once one leader had fallen, or his supporters had broken in rout this was to accommodate the low birth-rates among South African peoples, and subsequent low populations and not too seriously damage either party. Shaka changed this immediately upon his ascension to the Kingship. He all-but outlawed the assegai spear for all warriors save skirmishers and young warriors not yet bloodied in melee combat, replacing them with the ikwla and isijula. Regardless, the assegai were very dangerous weapons, and remained a mainstay of auxiliary forces throughout the history of the Zulu. They were effective at distances up to thirty yards, or ninety feet, and were very capable of slipping past shields, between ribs and into vital internal organs with enough force to bleed men out in moments. los isijula also had a limited ability to be thrown accurately and lethally, though its weight kept it from being a true contender at range and it was more useful in melee combat anyway. To throw it was often seen as an act of desperation or cowardice, only done when in rout or the direst of straits. All of this in mind, the long-distance capabilities of the Zulu net a very good eighteen (18) of twenty (20) possible points in this category. Unfortunately, the javelins of the Zulu were eventually superseded by increasingly efficient firearms as they became more common in South Africa.

Esta is a very short video exhibiting a spar between two practicioners of
stick-fighting. While it has been slightly sped up for whatever reason,
the techniques and fluidity with which the men fight is easily observable.
This video was not uploaded by me, and is used without permission for this blog.

Specialized War Clubs, Ishlangu. The signature weapons of the South African tribes would have to be their clubs. They used a wide variety of them, and often carried at least half a dozen per warrior when on campaign. Each club had a different purpose – the knobkerrie was only to be used on unarmed opponents, or in honor duels. los izinduku, fighting-sticks, were the focal point of Zulu stick-fighting, one of multiple South African martial arts. A Zulu boy would be taken by his father when he turned sixteen years old to cut and shape them, and from that day onward he would train intensely in the art of stick-fighting. los induku (offensive) stick would be held in the right hand be used to strike the enemy. los ubhoko (defensive) stick would be held in the left along with the umsila (short) to parry and disarm the enemy. Additional clubs would be taken as spares, good-luck charms, or gifts from family and tribal members. Mientras que la ishlangu would not normally be used in a duel along with the clubs, in a combat situation the opportunistic Zulu would not hesitate to use it to their advantage. All of these clubs would be between three and six feet in length depending on the type. However, they were not very lethal weapons in their own right, and the difficulty in using them well with the shield gets them a mediocre two (2) out of five (5) possible points.

A rare assembly of Zulu warriors for a photograph. Note the large ishlangu shields,
elaborate headresses and representative of the King in the forefront of the image.
Image used without permission from http://www.saveyourheritage.com.

Head None. The Zulu did not wear helmets or much head protection they believed that the most important part of the body was the liver, not the brain or heart like other cultures did, and so did not protect either region of the body. Of course, not encumbering the head offers a flip-side it allows the senses based there to function more efficiently. The senses of sight, hearing, and smell would all be very important to Zulu warriors in combat or on campaign, and played a large role in their ability to scout and fight effectively. However, the lack of any protection besides decorative headdresses places this score dead-center at ten (10) out of twenty (20) possible points.

Torso Umutsha. The Zulu wore very little in the way of body armor, but what they did have were thick leather aprons (known as umutsha) made from cleaned cowhide and decorated with goat fur, ostrich feathers, and other trinkets. These aprons were stern enough toprotect the vulnerable loins and all-important liver, as well as the other lower internal organs, from most missile weapons and glancing melee attacks. The apron was often held up by a waistband made from strips of fur and decorated with ostrich-shell beading. Like the patterns on their shields, the bead-patterns on these belts were unique to the regiment and impi of the warrior wearing them. So while the Zulu warriors wore little body armor on their torsos, they were unencumbered by the added weight gotten from such gear, allowing them to preserve their stamina and continue fighting longer than armored opponents. They get a basic score of five (5) out of ten (10) points in this category.

Limbs None. Again, the Zulu did not wear much substantial armor on their persons besides their large ishlangu shield. Anything worn on the limbs would have been leather bands blessed by the “witch-doctors”, or izinyanga. These small pieces of leather would not have been enough to turn a blow or save a limb, but they could protect against misaimed, glancing strikes or near-hits from missile weapons, and for that get a paltry one (1) point out of a possible five (5).

Mobile Ishlangu. Finally, a defensive category that the Zulu will do well in. For their mobile defense mechanism the Zulu carried the ishlangu shield – a tool six feet high and three feet broad, it was built from a frame of dense African wood and layered with cowhide. The final layer of cowhide would be colored and patterned to match the regiment that it belonged to, as well as the status of the warrior intended to use it. Young or inexperienced warriors would have shields predominately black in color married or middle-aged men had mostly red shields, and veterans, officers, honored individuals and relatives of the King had white shields. This color-coding allowed the commander to see how his forces were distributed at a glance, as well as how well each age-class was performing in battle. The Zulu shields were state-owned, and only issued at war-time this was to prevent an uprising or civil war, as only forces loyal to the King would have access to them, crippling their opponents before battle even commenced. The giving of the shields, and their blessing by the izinyanga, was a major ceremony that was the final step before the Zulu declared war on an enemy. One Zulu commander referred to the shield as the “love charm of the nation”. los ishlangu was very dense, but lightweight it was held by a long handgrip that crossed the entirety of the shield from top to bottom, and was sharpened at both ends to make for an alternative weapon in an emergency. Its oval shape allowed it to be very economical in protecting the warrior holding it, and with all of these qualities together it nets all five (5) possible points.

Here, some Zulu youths practice stick-fighting along with their practice
shields.
Image used without permission from http://pixdaus.com.

Tactics the primary tactic of the Zulu was the “charging bull” formation, which was arranged as follows: there would be a main body of veteran warriors, referred to as the head. On either flank of the head would be the horns, which were young, inexperienced recruits whose purpose would be to outflank and encircle the enemy, as well as pick off any enemies that attempted to flee. The final part of the “charging bull” would be the loins picked men from each regiment selected by age, veterancy, decoration for honor in combat, and blood relation to the King and his family. They would be massed in an impi of their own, often faced away from the battle so that they would not get unduly excited before entering combat. The loins would be used to plug holes in the battle-line, relieve exhausted elements, or if need be take over an entire section. They were also used as bodyguards of the King and his person, and a motivational tool for the rest of the army to look up to. When entering combat, the Zulu would open up with a barrage of accurately-thrown assegai they would carry less than three of them, as per the King’s orders, so each one was made to count. Then they would enter melee combat as quickly as possible, fighting with their weapons of reach and close-quarters killing-tools. However, beyond minor defensive rings and marching lines, the Zulu did not have much tactical expertise, so they only get four (4) out of five (5) points for this category.

Morale/Motivation besides their loyalty to their King and to the memory of Shaka after his death, the Zulu had great belief in the supernatural powers of their izinyanga and their charms, blessings, and medicines. They believed that their shields would have the power to repel assegai – or even bullets. This crazy motivation caused them to overrun enemies with superior technologies time and again, regardless at the cost to their own lives. While the line of Kings that started with Shaka saw through the falsities of the izinyanga, they recognized that this was a great motivational tool for their warriors, and used it heighten morale among the Zulu. For the average Zulu warrior, dishonesty, disloyalty to the King, the breaking of or lack of following of orders, and all in-between were not even possible to imagine. For this border-line insane devotion, the Zulu get a score of all five (5) points.

Training formal military training did not happen before Shaka ascended to power. After he became King of the Zulu, Shaka instigated an intense training regime on all Zulu warriors – they were trained to run without feet protection, as he theorized that the loss of a sandal would hurt the mobility of a warrior used to using them. To that end Shaka forced his warriors and himself to do their traditional war-dances over beds of thorns and hot coals to strengthen the soles of their feet. Additionally, the Zulu were conditioned to make military formations even under fire from enemies by rigorous drilling, and regular equipment inspections kept them in top shape for combat. Furthermore, the Zulu practiced their stick-fighting martial art in order to keep the wits, senses, and most importantly, the body, ready for war at a moment’s notice. Unlike most cultures, the Zulu saw peace as a necessary evil in which to recuperate and reorder themselves in preparation for war, and that intensity is what gets them another five (5) points.

Innovation this is where the Zulu’s hot streak in this assessment tapers off. Like the Romans, Norse, Greeks, Inca, Koreans, and countless other cultures, they fought predictably in one major aspect: with a sword and shield. While this isn’t normally a bad thing, it does make for an opponent that is easy to plan for, and that is a great thing in the most negative connotation of the word. Like the Roman legionnaires, the Zulu get a meager two (2) of five (5) points in this category.


9 Facts You Didn’t Know About Shaka Zulu

Shaka Zulu is the most famous African ruler to ever walk South African soil. Popular stereotypes imposed on the modern-day Zulu people continue to be influenced by facts and myths about Shaka. We all know that Shaka remodeled the assegai, turning a long, throwing weapon into a much more effective, short stabbing one. Now QINISO MBILIÂ shares some lesser-known facts about the Zulu king.

1. Illegitimate child
It’s believed the founder of the Zulu clan was conceived through what started out as ukuhlobonga, a sexual act without actual penetration, allowed to unmarried couples, during which Senzangakhona and Nandi got carried away. As a consequence to his illegitimacy, Shaka was raised in his mother’s settlements. He was trained and served as a warrior under Dingiswayo, chief of the Mthethwa clan.

2. Sgidi, not Shaka
Senzangakhona, his father, never called his son Shaka. He named him Sgidi and the child resented being called Shaka. The name he would eventually become known by was a reference to his illegitimacy. Nandi’s clan at first refused to believe she could be pregnant, as she was not married, and instead thought her pregnancy symptoms to be the result of a disease known as utshaka.

3. Curiosity drove him
Shaka was a curious person. He wanted to know how things worked, whatever the cost. Besides the infamous event in which Shaka sliced a live pregnant woman’s belly open to see how the unborn baby occupied that space, historians claim he once ordered a man’s eyes to be taken out so that he could observe how the man would adapt to his new circumstances. He also planned to send one of his most loyal men, Sotobe, overseas to England to learn more about the British invaders and their weaponry. But Sotobe only made it as far as the Cape Colony and returned after Shaka’s death.

4. Shaka the traveller
Shaka was fond of traveling. It is reported that he sat very little indoors and travelled the country by foot. Many places known today in KwaZulu-Natal were named according to Shaka’s first interactions with them, for example he found the water of Amanzimtoti sweet or tasty, he survived an assassination attack at the place now known as KwaDukuza (dukuza is isiZulu for ‘lightly stabbing’), and many people from his tribe were grabbed (in isiZulu ukuphanga) by crocodiles at the place known as Mpangeni.

5. Spartan approach to his people
His capital kraal was called KwaBulawayo, which means where they are killed. People deemed unfit to live were brought to KwaBulawayo to be killed off. These included short men, deemed useless as they would not be able to see approaching enemy impi (warriors) from afar troops who had wounds in their backs after a battle, as this meant they’d been running away and anyone who went against his will.

6. How Shaka grew the Zulu clan
Shaka sought to change things that did not make sense to him. He was a singleminded dictator who killed thousands of people, some of them his own, for the sake of unifying the Zulu tribes. He used warfare to achieve his political agenda and to instill fear and respect for his rule. Tribes like the Mkhize, Sithole and Luthuli were won over through patronage and reward rather than war and intimidation, and the chiefs of tribes who surrendered to him were made Izinduna commanders in his own tribe. Unifying the people of Zululand took him about 10 years, during which time Shaka exponentially expanded the Zulu clan.

7. Respect for a select few
Few men were allowed to challenge Shaka’s decisions. One of them was Ngqengelele kaMvuyana, a Buthelezi who had arrived as a stranger to Mthaniya’s place but was later adopted and gradually earned Shaka’s respect. Another was Shaka’s protégé, Zulu kaNogandaya, who had almost equal rights to Shaka. Zulu kaNogandaya could do as he pleased with Shaka’s support, and was one of few people who ate with Shaka. (No one else had the courage or rank to do so.)

8. Anti-marriage stance
Shaka prevented his troops, even old men, from marrying, as he believed that marital affairs would weaken the men’s combat skills. He would claim that he was saving them from the evils present in marriage.

9. Killed by a servant
Although it is popularly believed Shaka was killed by his half-brothers, an oral testimony in the James Stuart archive suggests Shaka was killed by, or at the direction of, Mbopha, servant who sought to avenge his mother’s death at Shaka’s hands. At the time of his death, Shaka ruled over 250,000 people. White adventurers met Shaka only in the last four years of his life.


A distraction

The Zulu impi that had caused Dartnell so much concern was only a distraction, a detachment sent from the main Zulu army to lure the bulk of the British Column away from Isandlwana:

They kept fires burning all night to convince Dartnell that the main Zulu Army was near

Saul David, zulú (2004)

At dawn on 22 January, Chelmsford led the majority of his Column out of the camp towards Dartnell’s position. Little did he know that his actions were playing directly into his enemy’s hands.

Chelmsford and his force reached Dartnell’s position at 6.30am. Over the next few hours they pursued dispersing bands of Zulus further and further away from Pulleine and the garrison at Isandlwana. Throughout the day various reports reached them from the camp, hints that it was under attack.

Nevertheless Chelmsford remained convinced no serious danger threatened Isandlwana. By 2pm, still he remained unaware of the danger to his rear. For the British, it was a fatal mistake, for the Zulus, a triumph in tactical planning.


How the Zulus fought the British

The Anglo-Zulu War of 1879 was one of the many examples of British imperialism in the 19th Century. The Empire was ever expanding and the Zulu lands of South Africa were next on the agenda. Here we have a closer look at the Zulu warrior.

Organización
The Zulus were not professional soldiers but they made up for this with their knowledge of the terrain and their determination to protect their native lands. A Zulu warrior would join this part-time militia between the ages of 19 and 40.

Armas
The iconic Zulu weapons were a stabbing spear and a throwing spear. The shorter blade was used at close quarters while the larger version was thrown from distance.

Also, contrary to popular belief, the Zulus did wield firearms. Although not highly trained, 60 per cent of warriors carried a rifle, which they acquired through trading.

Blindaje
There were actually five types of Zulu shield but the most popular was the Isihlangu, a 1.5m (5ft) battle shield. Made out of cowhide, they were tough and durable but fared less well against colonial rifles.

Credit Brooklyn Museum Credit Tropenmuseum of the Royal Tropical Institute (KIT)

Táctica
A Zulu regiment was known as a Amabutho. The preferred tactic of the Zulus was the ‘Buffalo Horn’ that would attempt to encircle the enemy by using flank tactics. The Zulus knew of the advanced rifle weaponry of the British so their tactics revolved around using their spears in close quarters fighting. A example of this tactic can be seen below. The enemy is in red.

¿Sabías?
In English, a Zulu regiment was known as an ‘Impi’. In Zulu it referred to a group of soldiers.

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Ver el vídeo: Zulu Dawn 1979 Full Movie