La batalla de caballería en Gettysburg, 3 de julio, 14.30 h.

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La batalla de caballería en Gettysburg, 3 de julio, 14.30 h.

Mapa que muestra la batalla de caballería en Gettysburg, 3 de julio, 14.30 h.

Mapa tomado de Batallas y líderes de la Guerra Civil: III: Retirada de Gettysburg, p.400

Gettysburg: The Last Invasion, Allen C. Guelzo. Un excelente relato de la campaña de Gettysburg, ilustrado por una espléndida selección de relatos de testigos presenciales. Se centra en las acciones de los comandantes individuales, desde Meade y Lee hasta los comandantes de regimiento, con un enfoque en los comandantes de cuerpo y sus actividades y actitudes. Respaldado por muchos relatos de más abajo en la cadena de mando y de civiles atrapados en los combates. [leer reseña completa]

Estrellas en sus cursos: campaña de Gettysburg, Shelby Foote, 304 páginas. Bien investigado y escrito por uno de los historiadores más conocidos de la Guerra Civil, este trabajo está tomado de su trabajo más largo de tres volúmenes sobre la guerra, pero no adolece de eso.

Volver a: Batalla de Gettysburg - Colección de mapas de Gettysburg



La batalla de Gettysburg

Cuando el ala derecha de la brigada de Kershaw atacó la colina pedregosa al oeste de Wheatfield, su ala izquierda giró hacia la izquierda contra la parte de la línea de Sickles entre Peach Orchard y Wheatfield. Treinta cañones del Tercer Cuerpo y la Reserva de Artillería ocupaban este sector. Los atacantes de Carolina del Sur desafiaron las descargas de infantería desde Peach Orchard y los cartuchos de toda la línea. Un sargento de Carolina del Sur vio a sus compañeros caer a su lado y sintió que su rostro "abanicaba una y otra vez por los mortíferos misiles". Sin embargo, el éxito parecía estar a su alcance hasta que alguien gritó una orden falsa que los desvió de los cañones hacia el campo de trigo y permitió que las baterías rastrillaran su flanco expuesto. Kershaw se lamentó: "Cientos de los mejores y más valientes hombres de Carolina cayeron, víctimas de este fatal error".

Mientras tanto, las dos brigadas de izquierda de McLaws, Brig. El general William Barksdale, seguido por el de Wofford, cargó directamente en la posición de la Unión en Peach Orchard. Los habitantes de Mississippians de conducción dura de Barksdale rompieron la débil línea de la Unión justo al norte de Peach Orchard, su ala izquierda y luego giraron a la izquierda contra las tropas apostadas a lo largo de Emmitsburg Road en los edificios Sherfy, mientras que los hombres de Wofford y la derecha se ocupaban de los defensores de la huerta. Las tropas del Tercer Cuerpo en el huerto tenían pocas posibilidades de hacer una buena pelea. Algunos habían estado mirando hacia el sur disparando contra la brigada de Kershaw y tuvieron que cambiar de frente para enfrentar el ataque de Barksdale. Cuando el 2.º Regimiento de New Hampshire dio media vuelta para encontrarse con el 21.º Mississippi, los árboles del huerto rompieron su línea. El segundo le dio a los Mississippians una descarga irregular, luego retrocedió sobre la cresta y vistió su línea con cuidado. Allí intercambió fuego con los de Mississippi hasta que su coronel vio que la línea de Wofford venía por su izquierda. Temiendo ser cortado, ordenó que el segundo regresara. Veintiuno de sus veinticuatro oficiales y casi la mitad de sus hombres habían recibido disparos, y sus muertos marcaban las líneas que había mantenido.

FOTO DE GARDNER DE UNION MUERTO DEL 3ER CORPS (GNMP)

Mientras el coronel Henry J. Madill de la 141a Pennsylvania regresaba del huerto con veinte de los supervivientes del regimiento y sus colores, se encontró con el general Sickles. Sickles preguntó: "¡Coronel! Por el amor de Dios, ¿no puede aguantar?" Madill miró al comandante del cuerpo con los ojos llenos de lágrimas y respondió simplemente: "¿Dónde están mis hombres?"

Las baterías de la Unión en el huerto retrocedieron ante el ataque confederado, y cuando los confederados tomaron el terreno elevado allí, los veinte cañones a lo largo de Wheatfield Road hacia el este también tuvieron que retroceder. La novena batería de Massachusetts del capitán John Bigelow a la izquierda de la línea, presionada desde el frente y amenazada por la derecha, retrocedió de la carretera, sus seis Napoleones arrastrados por sus prolongados y disparando todo el tiempo. Cuando llegaron al carril junto a la casa de Trostle, se prepararon para prepararse y marcharse, pero les dijeron que se quedaran donde estaban hasta que pudieran colocar una línea de armas detrás de ellos en Cemetery Ridge. La batería dio una dura batalla hasta que los habitantes de Mississippi la invadieron y capturaron tres de sus cañones.


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2 DE JULIO DE 1863, EL HUERTO DE MELOCOTONES
A las 6 pm. las brigadas confederadas de Barksdale y Wofford avanzaron sobre Peach Orchard. Después de abrumar a los defensores de la Unión, Barksdale avanzó en dirección noreste hasta la granja Trostle. Wofford avanzó hacia el este por Wheatfield Road y expulsó a las tropas de la Unión fuera de Stony Hill y fuera de Wheatfield.

El general Barksdale, con su cabello blanco apareciendo por encima del humo de la batalla "como la pluma blanca de Navarra", instó a sus regimientos izquierdos contra la línea de la Unión junto a la casa de los Sherfy, la enrolló y gritando: "Apúlenlos", se dirigió hacia la izquierda de Bergantín. División del Tercer Cuerpo del General Andrew A. Humphreys a lo largo de Emmitsburg Road. Bergantín. La brigada del general Cadmus M. Wilcox de la división de Anderson avanzó por la izquierda de Barksdale y con la brigada de Florida del coronel David Lang golpeó el frente y la derecha de Humphreys. Las dos brigadas de Humphreys lucharon solas y superadas en número y no pudieron mantener su posición. Humphreys, que amaba la batalla, comandaba a sus tropas a caballo en la línea de batalla. A través de la personalidad y la blasfemia, mantuvo a sus hombres en su trabajo de modo que una buena parte de ellos retrocedió lentamente y disparando. Le escribió a su esposa: "Veinte veces [hice] detener a mis hombres y dar la vuelta. Obligé a los hombres a hacerlo". Y muchos obedecieron.

MAYOR GENERAL ANDREW A. HUMPHREYS (USAMHI)

El coronel David Wyatt Aiken, de 36 años, estaba al mando de la 7ª Infantería de Carolina del Sur. Escribió esta carta a su esposa desde cerca de Hagerstown, Maryland. el 11 de julio de 1863. El 7 de Carolina del Sur luchó en Rose Farm cerca del infame Wheatfield el 2 de julio.

Bueno, mi querida esposa, te escribí una nota apresurada a lápiz hace unos tres días, pero dudo que haya cruzado alguna vez el Potamac, e incluso si lo ha hecho, sé que tu alegría al ver mi letra una vez más será tal, que de buena gana leerá una reiteración del contenido de mi carta anterior. Bueno, para empezar de nuevo en nuestro primer cruce del Potomac. Esto se hizo bajo la lluvia el 26 de junio. Y, por cierto, este es el único día seco que hemos tenido desde entonces, o el único día en el que no hemos tenido ni rocío ni lluvias fuertes. Caminamos razonablemente a lo largo de Hagerstown, Middleburg , Greencastle, Chambersburg, aquí tomando la derecha hacia Cashtown de allí a Gettysburg, donde nos encontramos por primera vez con el enemigo, 1 1/2 millas antes de llegar a la ciudad. Nuestro ejército, como les escribí, se movió a la izquierda al frente, con el Cuerpo de Ewell a la cabeza. , y yendo hacia el norte desde Chambersburg, hacia Harrisburg, hasta Carlisle, mientras Hill & amp Longstreet fueron hacia Gettysburg. El 1 de julio, Hill se enfrentó al enemigo, luchó y lo azotó, conduciéndolo dos millas más allá de Gettysburg a algunas colinas muy altas o áridas montañas, tan formidables como Gibraltar. La noche y el día siguientes, Ewell giró alrededor del sureste marchando hacia Gettysburg y nosotros (Longstreet) nos movimos a la derecha de Hill, todo el ejército estaba en línea de batalla al mediodía del 2d, enfrentando al enemigo con una línea que corre casi hacia el norte y am p Sur, y quizás 15 millas o más de largo. Alrededor del mediodía comenzaron los cañonazos, y a las 2 de la tarde se nos ordenó avanzar con la infantería, lo que hicimos en fino estilo directamente frente al cañón a no 1000 yardas de distancia, que inmediatamente comenzó a tocar en Kershaws Brig, el más expuesto, teniendo que avance desde detrás del muro de piedra justo en el borde del bosque a través de un campo de tréboles de gran nivel. Justo antes de que nos moviéramos, un proyectil golpeó mi guardia de color, matando a dos hombres e hiriendo a tres. Nos movimos hacia arriba aunque en silencio no pudimos disparar un arma durante algún tiempo. En ese momento nos encontramos con la Infantería, la artillería retirándose, y luego lo atacamos con seriedad. Luchamos durante media hora o más, y condujimos al enemigo durante media milla tal vez, y durante mi experiencia nunca había visto tanto daño hecho a ambas partes en tan poco tiempo. Tuve 18 hombres muertos, varios heridos de muerte y unos 100 más o menos heridos, unos veinte sólo aturdidos por proyectiles que ya se han presentado al deber. My Regt sufrió como todos los demás Regts en Brigd. Dieciséis de mis hombres han perdido brazos o piernas. Esa noche nos tumbamos en el campo de batalla, ya la mañana siguiente, a la luz del día, se nos ordenó avanzar en medio de los gemidos del enemigo herido (el nuestro se había hecho retroceder) y sobre los muertos de ambas partes. Descubrimos que el enemigo se había retirado a los lados de la montaña rocosa, en nuestro frente, y se habían fortalecido tanto que no podíamos hacer nada con la infantería. Durante la lucha de los dos días capturamos a unos 11.000 prisioneros. En la mañana del 3º Genl Lee ordenó a Genl Picket (una División Virg que no había sido comprometida) que atacara la parte más vulnerable de la línea enemiga, mientras bombardeaba toda su línea con artillería. Nuestra línea general de infantería se retiró luego a los bosques de los que habíamos expulsado al enemigo, a medio camino entre la línea enemiga y la nuestra. Aquí nos acostamos cuando comenzaron los cañonazos. Abrimos 175 cañones a la vez, y el enemigo respondió con quizás la mitad. Algunos proyectiles mal apuntados hirieron a algunos de nuestra infantería (2 de mis hombres) y sé que mataron y hirieron a cientos, si no miles, del enemigo. Esa noche nos retiraron a nuestra línea de batalla original, después de que Lee descubrió que no podía desalojar al enemigo. Pickett hizo varias cargas brillantes, pero falló en expulsar al enemigo de sus muros. Durante el 4to. Todo estuvo relativamente tranquilo, excepto una pelea de caballería a nuestra derecha y a nuestra vista, que mantuvo a la División McLaws bajo las armas en línea de batalla todo el día. Alrededor de las 3 de la tarde cerró, y luego la suave lluvia que había estado cayendo cayó a cántaros toda la noche. Alrededor de las 10 de la noche recibimos órdenes de marchar y, bajo la lluvia, a la luz del día solo había recorrido 5 millas. Todo el día domingo, el 5 ", estuvimos parados bajo la lluvia y el barro, poniendo nuestros carros en línea de marcha, y enviando a los heridos de regreso a Williamsport y a los prisioneros al mismo punto. El enemigo al mismo tiempo retrocedió pero no tengo ni idea de dónde. Llegamos por Fairfield y nos dirigimos directamente a Hagerstown. El enemigo hizo varios intentos de capturar nuestro tren de vagones y destruyó algunos, pero lo pagó caro. capturaron a algunos de sus hombres. Todos llegamos por aquí el martes y hemos estado aquí desde entonces. Nadie más que Genl Lee puede decir lo que vamos a hacer a continuación. No sé, y espero que no, pero creo que un cálculo justo hará que su pérdida desde que cruzó el Potomac en la 26 "alcanzara unos 18 o 20.000 hombres. La pérdida del enemigo debe ser mucho mayor, porque capturamos a 11000 prisioneros. El Potomac está nadando y me imagino que nos quedaremos aquí hasta que caiga, y luego cruzaremos de nuevo a Virg., Pero no puedo decirlo. Estoy harto de Maryland y no quiero volver nunca más a este lado del río. Como le dijo un prisionero yanqui a uno de mis hombres, hemos encontrado una gran diferencia entre invadir el Norte y defender el Sur.

Pero, ¿qué pasa con Sickles? Cuando la batalla estaba en su apogeo, montó a su caballo en el sitio de su cuartel general cerca del establo de Trostle. Un disparo confederado, probablemente disparado contra una batería a lo largo de Emmitsburg Road, entró con un silbido y le dio un golpe en la rodilla derecha. Los miembros del personal lo ayudaron a bajar del caballo, le pusieron un torniquete en la pierna y los camilleros lo llevaron a una ambulancia que lo llevó desde el campo. Al pasar entre sus hombres en retirada, dio una calada a un puro, se incorporó en la camilla para que pudieran verlo y los instó a mantenerse firmes. Esa noche los cirujanos le amputaron la pierna.


La batalla de Gettysburg

El general Meade, en su cuartel general en Taneytown, Maryland, nueve millas al sur de Gettysburg, debió haber recibido información sobre la batalla durante la tarde del 1 de julio, porque antes de recibir la recomendación de Hancock de hacer una parada allí, había ordenado a su ejército lejano que Ese campo. El Duodécimo Cuerpo llegó tarde desde las cercanas Dos Tabernas cuando terminó la lucha, el Tercer Cuerpo llegó al campo desde Emmitsburg esa noche, el Segundo vivac cerca, y el Quinto llegaría por la carretera desde Hannover temprano el 2 de julio. Solo el gran Sexto Cuerpo , en Manchester, Maryland, a más de treinta millas de distancia, no estaría disponible en la mañana del 2 de julio. El propio Meade llegó a Cemetery Hill a las 11:30 p.m. el 1 de julio y se puso a trabajar de inmediato para localizar posiciones para sus siete cuerpos de infantería. El resultado fue una posición en forma de gancho de unos cinco kilómetros de largo. Cemetery Hill en el extremo sur de la ciudad estaba en su curva. Culp's Hill, en la parte trasera derecha de Cemetery Hill, estaba en la punta del gancho, el bajo Cemetery Ridge que corría al sur de Cemetery Hill, a dos millas de Little Round Top era el vástago, y Little Round Top el ojo. Los confederados ocuparon Seminary Ridge, terreno elevado paralelo a Cemetery Ridge a una milla al oeste. Corría hacia el sur desde Oak Hill, junto al seminario luterano, y continuaba hacia el sur más allá de Emmitsburg Road. El Cuerpo de Ewell se encontraba en la ciudad ya lo largo de Hanover Road hacia el este. Meade temía que Lee atacaría antes de que sus tropas estuvieran en su lugar, pero sus temores resultaron infundados. Meade contempló realizar un ataque desde su derecha, pero lo abandonó porque se enteró de que no era factible hacerlo.

MAYOR GENERAL WINFIELD SCOTT HANCOCK (USAMHI)

Lee tenía sus propios problemas. Tenía que considerar varios cursos de acción. Podría establecer una posición en Seminary Ridge e invitar a un ataque, podría adoptar la recomendación de Longstreet e intentar moverse hacia el sur a una posición ventajosa donde el enemigo podría verse obligado a atacarlo, podría retirarse a los pasos de South Mountain y esperar los acontecimientos. o podría permanecer en Gettysburg y tomar la ofensiva. Lee creía que tenía que mantener la iniciativa, pero sabía que a medida que pasaran las horas, el enemigo se volvería más fuerte a medida que su ejército se debilitara. También sabía que sin más información sobre el enemigo y una pantalla de caballería no podría maniobrar su ejército a voluntad en presencia del Ejército del Potomac. Decidió que su mejor alternativa era continuar el ataque en Gettysburg. Con este fin, haría un asalto temprano con el Cuerpo de Longstreet contra la Unión izquierda, particularmente en Peach Orchard, 600 yardas al este de Seminary Ridge, y al norte en el terreno elevado a lo largo de Emmitsburg Road. Longstreet atacaría con las divisiones del Mayor Gens. Lafayette McLaws y John B. Hood, y la división de Hill's Corps del mayor general Richard H. Anderson atacarían el centro de la Unión en Cemetery Ridge. Al mismo tiempo, el Cuerpo de Ewell se manifestaría contra las fuerzas de la Unión en Cemetery Hill y Culp's Hill y convertiría su finta en un asalto total si se justificaba.

Dio la casualidad de que Meade había ordenado que las dos divisiones del Tercer Cuerpo de la Unión se colocaran en Cemetery Ridge, aproximadamente a 0,7 de milla al este de Peach Orchard. La izquierda del cuerpo estaría anclada en Little Round Top, una colina que se elevaba 150 pies por encima de Plum Run en su base y dominaba el extremo inferior de Cemetery Ridge. El mayor general Daniel E. Sickles estaba al mando del Tercer Cuerpo. Sickles era un tipo rudo que había sido abogado y político de Tammany Hall, tenía una experiencia limitada en asuntos de la milicia antes de la guerra y era amigo del presidente y la señora Lincoln. Él y Meade tenían poco en común excepto el amor por la Unión y la desconfianza mutua.


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2 DE JULIO DE 1863, 3 P.M.
El general Longstreet ha hecho marchar a las divisiones de Hood y McLaws por una ruta oculta a la derecha del ejército confederado. Su mando y la división de Anderson están ahora preparados para lanzar un ataque para aplastar el flanco izquierdo de la Unión. A la izquierda de la Confederación, Ewell tiene a Johnson y Early listos para atacar a la derecha de la Unión si se ofrece la oportunidad. Union General Sickles ha avanzado su 3er Cuerpo, sin órdenes, más allá de su posición asignada para ocupar el terreno elevado alrededor de Peach Orchard y Emmitsburg Road.

A Sickles no le gustó su puesto asignado y en la mañana del 2 de julio buscó cambiarlo. Creía que gran parte de él estaba dominado por el terreno elevado a lo largo de Emmitsburg Road y temía un ataque contra su flanco izquierdo. (Sabemos hoy que su miedo a un ataque por el flanco era infundado). Aproximadamente a las 10:30 a.m. La alarma de Sickles aumentó cuando la caballería de Buford, que había estado protegiendo su frente, abandonó el campo y por error no fue reemplazada. Luego envió una fuerza de reconocimiento, incluidas compañías de francotiradores, a Seminary Ridge. Se encontró con confederados que extendían su línea hacia el sur. El coronel Hiram Berdan, que estaba al mando del grupo de reconocimiento, afirmó más tarde erróneamente que se habían reunido y retrasado el acercamiento de Longstreet. En cambio, era la brigada de Wilcox de la división de Anderson. Sin embargo, este hallazgo pareció confirmar los temores de Sickles. Para entonces, había colocado una fuerte línea de escaramuza a lo largo de Emmitsburg Road y Brig. Brigada del general Charles K. Graham a 500 yardas frente a Cemetery Ridge para apoyarlo. Poco por la tarde, al enterarse de que había confederados en Pitzer's Woods y no obtener satisfacción del cuartel general del ejército, Sickles tomó el bocado en sus dientes y trasladó su cuerpo a una posición muy por delante del sector que le asignaron en Cemetery Ridge. En lugar de manejar Little Round Top, colocó su izquierda en Devil's Den, una masa de rocas elefantinas que se derramaban desde una loma baja 500 yardas hasta el frente del pie de Little Round Top. Desde allí, su nueva línea corría hacia el noroeste a través de Rose's Woods y por Wheatfield hasta Emmitsburg Road en Peach Orchard al sur de su intersección con Wheatfield Road. Se extendía hacia el norte desde Peach Orchard a lo largo de Emmitsburg Road aproximadamente 0.7 de milla hasta un punto a menos de 400 yardas de los edificios de la granja Codori. Aunque la línea tenía ciertas ventajas y numerosas baterías de artillería colocadas a lo largo de ella, sus flancos estaban en el aire, y era demasiado larga para que el pequeño cuerpo de Sickles pudiera aguantar solo. En su temeridad, Sickles había expuesto a su cuerpo a una paliza y había obligado a Meade a cambiar su plan de batalla.

EL MAYOR GENERAL DANIEL E. SICKLES PERDIÓ SU PIERNA DURANTE LA BATALLA EN EL HUERTO DEL MELOCOTÓN (GNMP)

TENIENTE GENERAL JAMES LONGSTREET (CWL)

La división de Anderson, la fuerza descubierta por los hombres de Berdan en Pitzer's Woods, tenía su derecho en el extremo norte del bosque. Corría hacia el norte desde allí en una sola línea a lo largo de Seminary Ridge durante una milla y estaba frente al centro de Union en Cemetery Ridge. Al mediodía, cuando las cinco brigadas de Anderson tomaron sus posiciones, las divisiones de Hood y McLaws del Cuerpo de Longstreet estaban comenzando una marcha tortuosa, agotadora y controvertida que intentaron ocultar, especialmente de los señaleros de la Unión que podían ver en Little Round Top.Comenzó en Herr Ridge cerca de la escena de la batalla del 1 de julio y terminó en sus puntos de partida en Seminary Ridge frente a Peach Orchard y Little Round Top. Cuando llegaron a estas posiciones alrededor de las 4 de la tarde, cada división se formó en una línea doble. Las órdenes de Lee estipulaban que debían girar a la izquierda desde allí y avanzar por el eje de Emmitsburg Road contra la Union izquierda, que él creía que estaba en Peach Orchard. Pero un Longstreet descontento vio que la línea Union continuaba más allá del huerto hacia los bosques cerca de Little Round Top y Round Top, la colina más alta hacia el sur.

BATALLA EN CULP'S HILL (FOTO DE RUSS FINLEY)

MAYOR GENERAL JOHN B. HOOD (GNMP)

El general Hood pidió un cambio en las órdenes, pero el tiempo se estaba acabando y Longstreet, quien más tarde escribió que el asunto ya había sido discutido con el general Lee, se negó. Longstreet tendría la rueda de división de Hood a la izquierda de la línea de la cresta y atacaría con la izquierda a lo largo de Emmitsburg Road. La división de McLaws a la izquierda de Hood conduciría en línea recta contra Peach Orchard y Emmitsburg Road y luego giraría a la izquierda. Los hombres de Anderson asaltarían el centro de Union en Cemetery Ridge. Ese era el plan.

Mientras tanto, Meade finalmente se dio cuenta de que las cosas habían salido mal en el sector de Sickles. Cabalgó hasta allí y vio el peligro de la nueva posición. Dado que el enemigo estaba en el frente del Tercer Cuerpo y se estaba preparando para atacar, Meade creía que era demasiado tarde para que Sickles devolviera su cuerpo a Cemetery Ridge. Por lo tanto, ordenó al Quinto Cuerpo del Mayor General George Sykes desde la retaguardia reforzar la línea de Sickles. Afortunadamente, la camioneta del Sexto Cuerpo había llegado al campo y podía servir como reserva del ejército.


Contenido

Cemetery Hill domina el área principal del centro de Gettysburg desde el sur, a 503 pies (153 m) sobre el nivel del mar, 80 pies (24 m) sobre el centro de la ciudad, a unos 100 pies (30 m) sobre Winebrenner's Run en su base. Su cresta se extiende en dirección suroeste-noreste por aproximadamente 700 yardas (640 m). Una silla de montar poco profunda en la cresta a unas 150 yardas (140 m) de su pendiente noreste es el punto donde Baltimore Pike cruza la colina y separa East Cemetery Hill del resto. Las pendientes hacia el norte y el oeste se elevan gradualmente en East Cemetery Hill, la subida es más empinada. [1] La colina está cruzada por Baltimore Pike y Emmitsburg Road, con Taneytown Road entre ellas. [2]

El límite sur de 1858 para el distrito de Gettysburg se extendía hacia el sureste desde Emmitsburg Road hasta la cima de Cemetery Hill en Taneytown Rd, luego hacia el noreste a través de la cima de Baltimore Pike hasta la base de la colina, luego hacia el norte hasta Winebrenner Run. [3] En la ladera sur de Cemetery Hill (originalmente llamado Raffensperger's Hill, en honor al granjero Peter Raffensperger, que poseía más de 6 acres (24.000 m 2) en la ladera este [4]) se encuentra el cementerio Evergreen de 1854 y su puerta de entrada de 1855 utilizada como un cuartel general durante la batalla.

El 26 de junio de 1863, antes de la Batalla de Gettysburg, la caballería confederada del teniente coronel Elijah V. White ocupó la colina y capturó varios caballos escondidos por los ciudadanos locales, luego partió hacia el condado de York, Pensilvania. El telégrafo de la estación de ferrocarril de Gettysburg se trasladó posteriormente a Cemetery Hill. El cerro permaneció esencialmente libre de fuerzas militares hasta la llegada del Ejército del Potomac.

Batalla de Gettysburg, primer día Editar

El 1 de julio de 1863, el mayor general Oliver O. Howard dejó la infantería y la artillería para mantener la colina en caso de que el ejército necesitara retirarse de sus posiciones al norte y al oeste de Gettysburg. Cemetery Hill se convirtió en el punto de reunión para las tropas de la Unión en retirada del I Cuerpo y el XI Cuerpo (de la lucha al norte y noroeste de la ciudad). Una de las grandes controversias de la batalla fue el fracaso del Teniente General Richard S. Ewell y su subordinado, Brig. El general William "Extra Billy" Smith, para atacar y capturar Cemetery Hill. [5] Smith pensó que las tropas de la Unión se acercaban desde el este, lo que hizo que Early demorara su ataque en la colina para defenderse de la supuesta amenaza. Resultó que no hubo movimientos significativos de tropas de la Unión desde el este, y Smith fue el único general de brigada no recomendado por Early después de la batalla. [6]

Batalla de Gettysburg, segundo día Editar

El 2 de julio, el general confederado Robert E. Lee ordenó ataques en ambos extremos de la línea de la Unión. El teniente general James Longstreet atacó con su Primer Cuerpo a la izquierda de la Unión (Little Round Top, Devil's Den, Wheatfield). Al teniente general Richard S. Ewell y al Segundo Cuerpo se les asignó la misión de lanzar una manifestación simultánea contra la derecha de la Unión, un ataque menor que tenía la intención de distraer e inmovilizar a los defensores de la Unión contra Longstreet. Ewell iba a aprovechar cualquier éxito que su demostración pudiera lograr siguiendo con un ataque a gran escala a su discreción. [7]

Ewell comenzó su demostración a las 4 p.m. al escuchar el sonido de los cañones de Longstreet hacia el sur. Durante tres horas, decidió limitar su demostración a un bombardeo de artillería desde Benner's Hill, a una milla (1.600 m) al noreste. Aunque los defensores de la Unión en Cemetery Hill recibieron algunos daños por este fuego, respondieron con fuerza al fuego de contrabatería. Cemetery Hill es más de 50 pies (15 m) más alto que Benner's Hill, y la geometría de la ciencia de la artillería significaba que los artilleros de la Unión tenían una ventaja decidida. Las cuatro baterías de Ewell se vieron obligadas a retirarse con grandes pérdidas, y su mejor artillero, Joseph W. Latimer, de 19 años, el "Muchacho Mayor", resultó herido de muerte. [8]

Alrededor de las 7 p.m., cuando los asaltos confederados a la izquierda y al centro de la Unión se estaban agotando, Ewell decidió comenzar su asalto principal de infantería. Envió tres brigadas de la división del mayor general Edward "Allegheny" Johnson a través de Rock Creek y subiendo por la ladera este de Culp's Hill contra una línea de parapetos tripulados por la brigada de Brig del XII Cuerpo. General George S. Greene. Los hombres de Greene mantuvieron a raya el ataque confederado durante horas, aunque los atacantes pudieron establecer un punto de apoyo en algunos fosos de rifles abandonados de la Unión. La lucha en Culp's Hill se reanudaría al día siguiente. [9]

No mucho después de que comenzara el asalto a Culp's Hill, cuando el anochecer caía alrededor de las 7:30 pm, Ewell envió dos brigadas de la división del mayor general Jubal A. Temprano contra East Cemetery Hill desde el este, y alertó a la división de Maj. El general Robert E. Rodes para preparar un asalto de seguimiento contra Cemetery Hill desde el noroeste. Las dos brigadas de la división de Early estaban al mando de Brig. General Harry T. Hays: su propia Brigada de los Tigres de Luisiana y la Brigada de Hoke, esta última comandada por el Coronel Isaac E. Avery. Salieron de una línea paralela a Winebrenner's Run, un afluente estrecho de Rock Creek al sureste de la ciudad. Hays estaba al mando de cinco regimientos de Luisiana, que en conjunto contaban con sólo unos 1.200 oficiales y hombres. Avery tenía tres regimientos de Carolina del Norte por un total de 900. La brigada de Brig. El general John B. Gordon apoyó a Hays y Avery, pero no participó en la lucha. [10]

Defendiendo East Cemetery Hill estaban las dos brigadas (Cols. Andrew L. Harris y Leopold von Gilsa) de Brig. División del general Francis C. Barlow (ahora comandada por el general de brigada Adelbert Ames) del XI Cuerpo. Ambos habían visto una fuerte acción el 1 de julio y estaban compuestos, respectivamente, por 650 y 500 oficiales y hombres. Los hombres de Harris estaban apostados en un muro de piedra bajo en el extremo norte de la colina y rodearon Brickyard Lane en la base de la colina. (Brickyard Lane también se conocía en ese momento como Winebrenner's Lane y hoy se llama Wainwright Avenue). La brigada de Von Gilsa estaba dispersa a lo largo del carril y también en la colina. Dos regimientos, el 41 de Nueva York y el 33 de Massachusetts, estaban estacionados en Culp's Meadow, más allá de Brickyard Lane, a la espera de un ataque de la división de Johnson. Más al oeste en la colina estaban las divisiones del Mayor Gens. Adolph von Steinwehr y Carl Schurz. El coronel Charles S. Wainwright, nominalmente del I Cuerpo, comandó las baterías de artillería en la colina y en Stevens Knoll. La pendiente relativamente empinada de East Cemetery Hill hizo que el fuego de artillería fuera difícil de dirigir contra la infantería porque los cañones de las armas no se podían presionar lo suficiente, pero hicieron todo lo posible con el fuego de lata y la de doble lata. [11]

El ataque confederado comenzó con un grito rebelde contra los regimientos de Ohio en el muro de piedra. Justo antes, Ames había enviado al 17º Connecticut desde su lugar a la izquierda de la línea a una posición en el centro. Esto dejó una brecha, que los luisianos de Hays explotaron, y saltaron sobre el muro de piedra. Otras tropas explotaron otros puntos débiles en la línea, y pronto algunos de los confederados llegaron a las baterías en la cima de la colina, mientras que otros lucharon en la oscuridad con los cuatro regimientos restantes de la Unión en la línea detrás del muro de piedra. En la cima de la colina, los artilleros de la batería de Nueva York del capitán Michael Wiedrich y la batería de Pensilvania del capitán R. Bruce Ricketts entablaron un combate cuerpo a cuerpo contra los invasores. El Mayor Samuel Tate, del 6.º de Carolina del Norte, escribió después: [12]

75 habitantes de Carolina del Norte del Sexto Regimiento y 12 habitantes de Louisian de la brigada de Hays escalaron las murallas y colocaron los colores de la Sexta Carolina del Norte y la Novena Luisiana en los cañones. Ahora estaba completamente oscuro. El enemigo se mantuvo con una tenacidad nunca antes mostrada por ellos, pero con bayoneta, mosquete, espada, pistola y piedras de la pared, despejamos las alturas y silenciamos los cañones.

Harry Pfanz ofrece una visión alternativa que contrasta con la de Tate: "Aunque los confederados escribieron y hablaron de ocupar la cima de la colina y capturar las baterías allí, los relatos de la Unión conceden menos éxito confederado. Los escasos relatos de la batería de Wiedrich dicen que los confederados atacaron repentinamente y violentamente y entró en la posición de la batería, pero insiste en que estuvieron allí solo brevemente ". [13] El colapso de "Cemetery Hill, la piedra angular de la línea de la Unión", [14] "ciertamente habría requerido que Meade al menos abandonara su posición" [15] en Gettysburg, pero al día siguiente, la artillería anclada aquí ayudó al rechazo del famoso ataque de Pickett, Pettigrew, Trimble, Wilcox & amp Lang.

Los generales Howard y Schurz escucharon la conmoción y se apresuraron a la 58 y 119 de Nueva York de la brigada del coronel Włodzimierz Krzyżanowski desde West Cemetery Hill en ayuda de la batería de Wiedrich. Las líneas de Howard se estaban debilitando, por lo que envió en busca de ayuda al mayor general Winfield S. Hancock del II Cuerpo. Hancock ordenó a una de sus brigadas al mando del coronel Samuel S. Carroll que se apresurara desde Cemetery Ridge y ayudara a los defensores. Llegaron al doble rápido, cargando a través de la oscuridad desde el cementerio, justo cuando el ataque confederado comenzaba a disminuir. Los hombres de Carroll aseguraron la batería de Ricketts y barrieron a los habitantes de Carolina del Norte colina abajo. En la batería de Wiedrich, Krzyżanowski condujo a sus hombres a barrer a los atacantes de Luisiana colina abajo hasta que llegaron a la base y "se dejaron caer" para que las armas de Wiedrich dispararan el cartucho contra los confederados en retirada. [17]

Defender East Cemetery Hill habría sido mucho más difícil si el ataque general hubiera estado mejor coordinado. Hacia el noroeste, la división del mayor general Robert Rodes no estaba lista para atacar hasta que la pelea de Early casi había terminado. Se había desplazado hacia el oeste desde la ciudad y hacia los campos a lo largo del camino de tierra que ahora es Long Lane, donde se detuvo después de avanzar una corta distancia en la oscuridad. Bergantín. El general Dodson Ramseur, el principal comandante de la brigada, vio la inutilidad de un asalto nocturno contra dos líneas de tropas de la Unión detrás de muros de piedra, respaldado por una importante artillería. El informe posterior a la batalla de Rodes también expresó su preocupación por la falta de cooperación de la división contigua en el flanco izquierdo de A.P. Hill. El mayor general William Dorsey Pender había sido herido por un proyectil esa tarde y Brig. El general James H. Lane estaba al mando de la división de Pender. Ewell envió a un oficial de estado mayor para hablar con Lane, quien explicó que sus órdenes eran atacar si se presentaba una "oportunidad favorable". Cuando Ewell le informó a Lane que su ataque estaba comenzando y solicitó cooperación, Lane no respondió. [18]

Las pérdidas en ambos bandos fueron graves entre las bajas fue el Coronel Avery, quien fue golpeado en el cuello por una bala de mosquete, derribándolo de su caballo, donde fue descubierto luego de la carga por varios de sus soldados y el Mayor Tate del 6 ° Norte. Carolina. Incapaz de hablar desde su herida mortal, Avery escribió una simple nota para Tate: "Mayor, dígale a mi padre que morí de cara al enemigo. I. E. Avery". Él murió al día siguiente. [19]

Batalla de Gettysburg, tercer día Editar

El 3 de julio, no hubo ningún ataque de infantería en Cemetery Hill, los principales ataques confederados fueron en Culp's Hill y en la parte inferior de Cemetery Ridge. Los cañones de la Unión en el mostrador de Cemetery Hill dispararon contra el bombardeo de artillería confederado que precedió a la Carga de Pickett y proporcionaron fuego de apoyo antipersonal durante el ataque de infantería confederado. [20] El historiador del Servicio de Parques Nacionales Troy Harman ha escrito que el objetivo final de Robert E. Lee para los asaltos de Longstreet el 2 de julio y el 3 de julio era en realidad Cemetery Hill, rodando el flanco izquierdo de Union hasta Cemetery Ridge. [21]

Consecuencias Editar

Después de la batalla, East Cemetery Hill fue ocupada durante varias semanas por milicianos estatales, quienes establecieron un campamento con tiendas de campaña para mantener una presencia militar, asegurar el campo de batalla de saqueadores y buscadores de curiosidad, recolectar las armas militares restantes y proporcionar mano de obra y servicios para el área. hospitales. Elizabeth C. Thorn (esposa embarazada del guardián del cementerio Evergreen que estaba en guerra), sus padres y jornaleros cavaron 105 tumbas para los soldados muertos en o cerca de Cemetery Hill. [22]

Historia de la posguerra editar

El National Homestead de 1867 en Gettysburg [23] funcionó como un orfanato en el pie norte de la colina, y una torre de observación de madera de 1878 [24] de 40 pies (12 m) East Cemetery Hill se había construido cerca del monumento de la Batería B, Artillería ligera de Pennsylvania. [25] El ferrocarril eléctrico de Gettysburg de 1893-1917 estaba en varios lados de la colina, y el Museo Nacional de Gettysburg de 1921-2008 operó en el lado oeste de Cemetery Hill a lo largo de Taneytown Road. Las áreas en las laderas norte y oeste de la colina ahora están ocupadas en gran parte por negocios relacionados con el turismo (hoteles, restaurantes, tiendas de regalos, agencias de viajes en el campo de batalla, museos privados, etc.). La importancia militar de las alturas no es tan evidente hoy en día, ya que la vista que alguna vez fue dominante ha sido bloqueada por esta expansión. [ cita necesaria ]


Batalla de Gettysburg

Esta batalla de la Guerra Civil más famosa e importante ocurrió durante tres calurosos días de verano, del 1 al 3 de julio de 1863, alrededor de la pequeña ciudad comercial de Gettysburg, Pensilvania. Comenzó como una escaramuza, pero al final involucró a 160.000 estadounidenses.

Antes de la batalla, las principales ciudades del norte como Filadelfia, Baltimore e incluso Washington estaban bajo la amenaza del ataque del Ejército Confederado de Virginia del Norte del general Robert E. Lee, que había cruzado el río Potomac y había entrado en Pensilvania.

El Ejército de la Unión del Potomac, bajo su muy nuevo y no probado comandante, el general George G. Meade, marchó para interceptar a Lee.

El martes 30 de junio por la mañana, una brigada de infantería de soldados confederados en busca de zapatos se dirigió hacia Gettysburg (población 2.400). El comandante confederado miró a través de sus prismáticos y vio una larga columna de caballería federal dirigiéndose hacia la ciudad. Retiró su brigada e informó a su superior, el general Henry Heth, quien a su vez le dijo a su superior, A.P. Hill, que volvería a la mañana siguiente y "conseguiría esos zapatos".

El miércoles 1 de julio por la mañana, dos divisiones de confederados regresaron a Gettysburg. Se encontraron con la caballería federal al oeste de la ciudad en Willoughby Run y ​​comenzó la escaramuza. Los eventos se intensificarían rápidamente. Lee se apresuró a llevar a 25.000 hombres al lugar. La Unión tenía menos de 20.000.

Después de muchos combates feroces y numerosas bajas en ambos bandos, los federales fueron empujados hacia atrás a través de la ciudad de Gettysburg y se reagruparon al sur de la ciudad a lo largo del terreno elevado cerca del cementerio. Lee ordenó al general confederado R.S. Ewell para apoderarse del terreno elevado de los federales cansados ​​de la batalla "si es posible". El general Ewell dudó en atacar, dando así a las tropas de la Unión la oportunidad de excavar a lo largo de Cemetery Ridge y traer refuerzos con artillería. Cuando Lee se dio cuenta de que Ewell no había atacado, la oportunidad se había desvanecido.

Meade llegó al lugar y pensó que era un lugar ideal para luchar con el ejército de Lee. Meade anticipó que llegarían refuerzos por un total de hasta 100.000 hombres y reforzarían su posición defensiva.

El general confederado James Longstreet vio la posición de la Unión como casi inexpugnable y le dijo a Lee que debería dejarse en paz. Argumentó que el Ejército de Lee debería moverse hacia el este entre el Ejército de la Unión y Washington y construir una posición defensiva, lo que obligaría a los federales a atacarlos.

Pero Lee creía que su propio ejército era invencible y también carecía de la tan necesaria caballería que le servía de ojos y oídos durante los movimientos de tropas. El líder de la caballería, Jeb Stuart, se había marchado con sus tropas para hostigar a los federales. La expedición de Stuart resultaría ser en su mayor parte una búsqueda inútil que dejó a Lee en desventaja hasta que regresó.

Lee decidió atacar la posición defensiva del Ejército de la Unión en el extremo sur de Cemetery Ridge, que pensó que estaba menos defendido.

Aproximadamente a las 10 a.m. de la mañana siguiente, jueves 2 de julio, Lee ordenó al general Longstreet que atacara. Pero Longstreet tardó bastante en colocar a sus tropas en posición y no atacó hasta las 4 p.m. esa tarde, dando así al Ejército de la Unión aún más tiempo para fortalecer su posición.

Cuando Longstreet atacó, algunos de los combates más encarnizados de la Guerra Civil estallaron en lugares que ahora forman parte del folclore militar estadounidense, como Little Round Top, Devil's Den, Wheat Field y Peach Orchard. Longstreet tomó el Peach Orchard pero fue rechazado en Little Round Top.

Alrededor de las 6:30 p.m. El general Ewell atacó la línea Union desde el norte y el este en Cemetery Hill y Culp's Hill. El ataque duró hasta la oscuridad, pero finalmente no tuvo éxito en Cemetery Hill, aunque los rebeldes tomaron algunas trincheras en Culp's Hill.

Aproximadamente a las 10:30 p.m., la lucha del día llegó a su fin. Los federales habían perdido algo de terreno durante el ataque rebelde, pero aún mantenían una fuerte posición defensiva a lo largo de Cemetery Ridge.

Ambos bandos se reagruparon y contaron sus bajas mientras los gemidos y sollozos de miles de hombres heridos en las laderas y prados al sur de Gettysburg se podían escuchar durante toda la noche bajo la luz azul de la luna llena.

Los generales de cada bando se reunieron en consejos de guerra para planificar el día siguiente.El comandante de la Unión Meade decidió que su ejército permanecería en el lugar y esperaría a que Lee atacara. En el lado confederado, Longstreet una vez más intentó disuadir a Lee de atacar una posición tan fuerte. Pero Lee pensó que los soldados de la Unión golpeados casi fueron golpeados y colapsarían con un empujón final.

Lee decidió apostar para ganar la Batalla de Gettysburg y, de hecho, ganar la Guerra Civil atacando al día siguiente en el centro de la línea Union a lo largo de Cemetery Ridge, donde menos se esperaba. Para hacer esto, enviaría las tropas frescas del general George Pickett. Junto con esto, el general Ewell renovaría el asalto a la colina de Culp.

Pero cuando amaneció el viernes 3 de julio, alrededor de las 4:30 a.m., el horario de Lee se vio afectado cuando los cañones de la Unión golpearon a los rebeldes en Culp's Hill para expulsarlos de las trincheras. Los rebeldes no se retiraron, sino que atacaron a los federales alrededor de las 8 a.m. Así comenzó una feroz lucha de tres horas con los rebeldes cargando una y otra vez colina arriba solo para ser rechazados. Los federales finalmente contraatacaron y expulsaron a los rebeldes de la colina y al este a través de Rock Creek. Alrededor de las 11 a. M., Cesaron los combates en Culp's Hill. Un silencio inquietante se instaló en todo el campo de batalla.

Una vez más, Lee encontró oposición a su plan de batalla de Longstreet. Lee estimó que unos 15.000 hombres participarían en la carga rebelde en Cemetery Ridge. Longstreet respondió: "En mi opinión, no hay 15.000 hombres que se hayan alineado para la batalla y pueden tomar esa posición". Pero Lee no se inmutó. El plan continuaría según lo ordenado.

Durante la mañana y la tarde en medio de un calor de 90 grados y una humedad sofocante, los rebeldes se colocaron en el bosque frente a Cemetery Ridge para la carga que se avecinaba. Curiosamente, algunas tropas de la Unión se alejaron de Cemetery Ridge por orden de Meade porque pensó que Lee atacaría nuevamente en el sur. Varias horas antes, Meade había predicho correctamente que Lee atacaría el centro, pero ahora pensaba lo contrario. Dejó solo 5.750 soldados de infantería extendidos a lo largo del frente de media milla para enfrentar inicialmente la carga rebelde de 15.000 hombres.

Lee envió a la caballería recientemente devuelta de Jeb Stuart a ir detrás de la posición de la Unión para desviar las fuerzas federales del área de batalla principal. Alrededor del mediodía, las tropas de caballería de la Unión y la Confederación se enfrentaron a tres millas al este de Gettysburg, pero Stuart fue finalmente repelido por el castigo del fuego de cañón y la caballería de la Unión liderada en parte por el general George Custer de 23 años. El intento de desvío falló.

De regreso al sitio principal de batalla, justo después de la 1 p.m. unos 170 cañones confederados abrieron fuego contra la posición de la Unión en Cemetery Ridge para allanar el camino para la carga rebelde. Este fue el bombardeo de artillería más pesado de la guerra, pero muchos de los proyectiles rebeldes fallaron en sus objetivos y volaron inofensivamente sobre sus cabezas.

Los federales devolvieron el fuego de los cañones pesados ​​y pronto grandes nubes de humo y polvo cegadores se cernieron sobre el campo de batalla. Alrededor de las 2:30 p.m. los federales redujeron la velocidad de disparo, luego cesaron, para conservar municiones y engañar a los rebeldes haciéndoles pensar que los cañones estaban fuera de combate, exactamente lo que los rebeldes pensaban.

Pickett fue a ver a Longstreet y preguntó: "General, ¿debo avanzar?". Longstreet, ahora abrumado por la emoción, no respondió, simplemente inclinó la cabeza y levantó la mano. Así se dio la orden.

"¡Cargue al enemigo y recuerde a la vieja Virginia!", gritó Pickett mientras 12.000 rebeldes formaban una línea ordenada que se extendía una milla de flanco a flanco. En deliberado silencio y con el esplendor militar de los días pasados, se dirigieron lentamente hacia el Ejército de la Unión a una milla de distancia en Cemetery Ridge mientras los federales miraban con silencioso asombro esta espectacular vista.

Pero cuando los rebeldes se acercaron, los cañones federales que usaban metralla

Cuando se acercaron mucho, los rebeldes se detuvieron y dispararon sus rifles una vez a los federales, luego bajaron las bayonetas y comenzaron una carga mientras gritaban el grito rebelde.

Una feroz batalla se prolongó durante una hora con una lucha cuerpo a cuerpo mucho más brutal, disparando a quemarropa y apuñalando con bayonetas. Por un breve momento, los rebeldes casi lograron su objetivo elegido, un pequeño grupo de robles en lo alto de Cemetery Ridge. Pero los refuerzos de la Unión y las unidades de infantería reagrupadas entraron y abrieron fuego contra las filas rebeldes. Los rebeldes maltratados y superados en número finalmente comenzaron a ceder y esta gran ola humana que había sido la Carga de Pickett comenzó a retroceder a medida que los hombres descendían por la pendiente. El esfuerzo supremo del ejército de Lee había sido rechazado, dejando a 7.500 de sus hombres tirados en el campo de batalla.

Lee salió y se encontró con los supervivientes, diciéndoles: "Todo es culpa mía". Y a Pickett le dijo: "Sobre mis hombros descansa la culpa". Más tarde, cuando regresó al cuartel general, Lee exclamó: "Muy mal. ¡Demasiado! ¡Qué lástima! La apuesta había fracasado. La marea de la guerra ahora se volvió permanentemente contra el Sur.

Las bajas confederadas de muertos, heridos y desaparecidos fueron 28.000 de 75.000. Las bajas sindicales fueron 23.000 de 88.000.

Esa noche y hasta el día siguiente, sábado 4 de julio, los heridos confederados fueron cargados a bordo de vagones que iniciaron el viaje de regreso hacia el sur. Lee se vio obligado a abandonar a sus muertos y comenzar una larga y lenta retirada de su ejército de regreso a Virginia. El comandante de la Unión Meade, por fatiga y precaución, no persiguió inmediatamente a Lee, enfureciendo al presidente Lincoln, quien le escribió una amarga carta a Meade (nunca entregada) diciendo que perdió una "oportunidad de oro" para poner fin a la guerra allí mismo.

El 19 de noviembre, el presidente Lincoln fue al campo de batalla para dedicarlo como cementerio militar. El orador principal, Edward Everett de Massachusetts, pronunció un discurso formal de dos horas. Luego, el presidente tuvo su turno. Habló con su voz aguda y penetrante y en poco más de dos minutos pronunció el Discurso de Gettysburg, sorprendiendo a muchos en la audiencia por su brevedad y dejando a otros bastante impresionados.

Sin embargo, con el tiempo, el discurso y sus palabras —gobierno del pueblo, por el pueblo, para el pueblo— han llegado a simbolizar la definición de democracia en sí.

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Contenido

Situación militar

Poco después de que el Ejército del Norte de Virginia obtuviera una gran victoria sobre el Ejército del Potomac en la Batalla de Chancellorsville (30 de abril - 6 de mayo de 1863), Robert E. Lee decidió una segunda invasión del Norte (la primera fue la infructuosa Campaña de Maryland de septiembre de 1862, que terminó con la sangrienta Batalla de Antietam). Tal movimiento alteraría los planes de la Unión para la temporada de campaña de verano y posiblemente reduciría la presión sobre la guarnición confederada sitiada en Vicksburg. La invasión permitiría a los confederados vivir de la generosidad de las ricas granjas del norte mientras le daban a Virginia devastada por la guerra un descanso muy necesario. Además, el ejército de 72.000 hombres de Lee [6] podría amenazar Filadelfia, Baltimore y Washington, y posiblemente fortalecer el creciente movimiento por la paz en el Norte. [19]

Movimientos iniciales para la batalla

Así, el 3 de junio, el ejército de Lee comenzó a desplazarse hacia el norte desde Fredericksburg, Virginia. Tras la muerte de Thomas J. "Stonewall" Jackson, Lee reorganizó sus dos grandes cuerpos en tres nuevos cuerpos, comandados por el teniente general James Longstreet (primer cuerpo), el teniente general Richard S. Ewell (segundo) y el teniente general. El general AP Hill (tercero), tanto Ewell como Hill, que anteriormente se habían reportado a Jackson como comandantes de división, eran nuevos en este nivel de responsabilidad. La División de Caballería permaneció bajo el mando del Mayor General J.E.B. Stuart. [20]

El Ejército de la Unión del Potomac, bajo el mando del mayor general Joseph Hooker, constaba de siete cuerpos de infantería, un cuerpo de caballería y una reserva de artillería, para una fuerza combinada de más de 100.000 hombres. [5]

La primera acción importante de la campaña tuvo lugar el 9 de junio entre las fuerzas de caballería en la estación Brandy, cerca de Culpeper, Virginia. Los 9.500 soldados de caballería confederados al mando de Stuart fueron sorprendidos por la fuerza de armas combinadas del mayor general Alfred Pleasonton de dos divisiones de caballería (8.000 soldados) y 3.000 de infantería, pero Stuart finalmente repelió el ataque de la Unión. La batalla inconclusa, el mayor enfrentamiento predominantemente de caballería de la guerra, demostró por primera vez que el soldado a caballo de la Unión era igual a su homólogo del sur. [21]

A mediados de junio, el ejército del norte de Virginia estaba listo para cruzar el río Potomac y entrar en Maryland. Después de derrotar a las guarniciones de la Unión en Winchester y Martinsburg, el Segundo Cuerpo de Ewell comenzó a cruzar el río el 15 de junio. Los cuerpos de Hill y Longstreet siguieron el 24 y 25 de junio. El ejército de Hooker lo persiguió, manteniéndose entre Washington, DC y el ejército de Lee. El ejército de la Unión cruzó el Potomac del 25 al 27 de junio [22].

Lee dio órdenes estrictas a su ejército para minimizar cualquier efecto negativo sobre la población civil. [23] La comida, los caballos y otros suministros generalmente no se incautaron directamente, aunque los intendentes que reembolsaban a los agricultores y comerciantes del Norte con dinero confederado no fueron bien recibidos. Varias ciudades, sobre todo York, Pensilvania, debieron pagar indemnizaciones en lugar de suministros, bajo amenaza de destrucción. Durante la invasión, los confederados se apoderaron de unos 1.000 afroamericanos del norte. Algunos de ellos eran esclavos fugitivos fugitivos, pero la mayoría eran hombres libres, todos fueron enviados al sur a la esclavitud bajo vigilancia. [16] [17] [18] [24]

El 26 de junio, elementos de la división del Cuerpo de Ewell del mayor general Jubal Early ocuparon la ciudad de Gettysburg después de perseguir a la milicia de Pensilvania recién levantada en una serie de escaramuzas menores. Early puso el municipio bajo tributo, pero no recolectó ningún suministro significativo. Los soldados quemaron varios vagones de ferrocarril y un puente cubierto, y destruyeron rieles y líneas telegráficas cercanas. A la mañana siguiente, Early partió hacia el adyacente condado de York. [25]

Mientras tanto, en un movimiento controvertido, Lee permitió que J.E.B. Stuart para tomar una parte de la caballería del ejército y cabalgar alrededor del flanco este del ejército de la Unión. Las órdenes de Lee le dieron a Stuart mucha libertad, y ambos generales comparten la culpa por la larga ausencia de la caballería de Stuart, así como por no asignar un papel más activo a la caballería que queda con el ejército. Stuart y sus tres mejores brigadas estuvieron ausentes del ejército durante la fase crucial del acercamiento a Gettysburg y los dos primeros días de batalla. Para el 29 de junio, el ejército de Lee estaba tendido en un arco desde Chambersburg (28 millas (45 km) al noroeste de Gettysburg) hasta Carlisle (30 millas (48 km) al norte de Gettysburg) hasta cerca de Harrisburg y Wrightsville en el río Susquehanna. [26]

En una disputa sobre el uso de las fuerzas que defendían la guarnición de Harpers Ferry, Hooker presentó su renuncia, y Abraham Lincoln y el general en jefe Henry W. Halleck, que buscaban una excusa para deshacerse de él, aceptaron de inmediato. Reemplazaron a Hooker temprano en la mañana del 28 de junio con el mayor general George Gordon Meade, entonces comandante del V Cuerpo. [27]

El 29 de junio, cuando Lee se enteró de que el Ejército del Potomac había cruzado el río Potomac, ordenó una concentración de sus fuerzas alrededor de Cashtown, ubicado en la base este de South Mountain y a ocho millas (13 km) al oeste de Gettysburg. [28] El 30 de junio, mientras parte del Cuerpo de Hill estaba en Cashtown, una de las brigadas de Hill, Carolina del Norte bajo el mando de Brig. El general J. Johnston Pettigrew, se aventuró hacia Gettysburg. En sus memorias, el mayor general Henry Heth, comandante de la división de Pettigrew, afirmó que envió a Pettigrew a buscar suministros en la ciudad, especialmente zapatos. [29]

Cuando las tropas de Pettigrew se acercaron a Gettysburg el 30 de junio, notaron la caballería de la Unión al mando de Brig. El general John Buford llegó al sur de la ciudad y Pettigrew regresó a Cashtown sin contratarlos. Cuando Pettigrew les contó a Hill y Heth lo que había visto, ninguno de los generales creyó que hubiera una fuerza sustancial de la Unión en o cerca de la ciudad, sospechando que solo había sido la milicia de Pensilvania. A pesar de la orden del general Lee de evitar un enfrentamiento general hasta que todo su ejército estuviera concentrado, Hill decidió montar un reconocimiento significativo a la mañana siguiente para determinar el tamaño y la fuerza de la fuerza enemiga en su frente. Alrededor de las 5 a.m. del miércoles 1 de julio, dos brigadas de la división de Heth avanzaron hacia Gettysburg. [30]

Unión

los Ejército del Potomac, inicialmente bajo el mando del general de división Joseph Hooker (el general de división George Meade reemplazó a Hooker en el mando el 28 de junio), constaba de más de 100.000 hombres en la siguiente organización: [31]

    , comandado por el mayor general John F. Reynolds, con divisiones al mando de Brig. General James S. Wadsworth, Brig. El general John C. Robinson y el general de división Abner Doubleday. , comandado por el mayor general Winfield Scott Hancock, con divisiones al mando de Brig. Gens. John C. Caldwell, John Gibbon y Alexander Hays. , comandado por el general de división Daniel Sickles, con divisiones comandadas por el general de división David B. Birney y el general de división Andrew A. Humphreys. , comandado por el mayor general George Sykes (George G. Meade hasta el 28 de junio), con divisiones al mando de Brig. Gens. James Barnes, Romeyn B. Ayres y Samuel W. Crawford. , comandado por el mayor general John Sedgwick, con divisiones al mando de Brig. General Horatio G. Wright, Brig. El general Albion P. Howe y el general de división John Newton. , comandado por el mayor general Oliver Otis Howard, con divisiones al mando de Brig. El general Francis C. Barlow, Brig. El general Adolph von Steinwehr y el general de división Carl Schurz. , comandado por el mayor general Henry W. Slocum, con divisiones al mando de Brig. Gens. Alpheus S. Williams y John W. Geary.
  • Cuerpo de Caballería, comandado por el mayor general Alfred Pleasonton, con divisiones al mando de Brig. Gens. John Buford, David McM. Gregg y H. Judson Kilpatrick.
  • Reserva de Artillería, comandada por Brig. General Robert O. Tyler. (El oficial de artillería más destacado en Gettysburg era el general de brigada Henry J. Hunt, jefe de artillería del estado mayor de Meade).

Durante el avance sobre Gettysburg, el mayor general Reynolds estaba al mando operativo del ala izquierda o avanzada del ejército, que consistía en el I, III y XI Cuerpo. [32] Tenga en cuenta que muchas otras unidades de la Unión (que no forman parte del Ejército del Potomac) participaron activamente en la Campaña de Gettysburg, pero no participaron directamente en la Batalla de Gettysburg. Estos incluían partes del Cuerpo de la Unión IV, la milicia y las tropas estatales del Departamento de Susquehanna y varias guarniciones, incluida la de Harpers Ferry.

Confederado

En reacción a la muerte del teniente general Thomas J. "Stonewall" Jackson después de Chancellorsville, Lee reorganizó su Ejército de Virginia del Norte (75.000 hombres) de dos cuerpos de infantería a tres. [33]

    , comandado por el teniente general James Longstreet, con divisiones al mando del mayor Gens. Lafayette McLaws, George Pickett y John Bell Hood. , comandado por el teniente general Richard S. Ewell, con divisiones al mando del mayor Gens. Jubal A. Early, Edward "Allegheny" Johnson y Robert E. Rodes. , comandado por el teniente general A. P. Hill, con divisiones al mando del mayor Gens. Richard H. Anderson, Henry Heth y W. Dorsey Pender. , comandado por el mayor general J. E. B. Stuart, con brigadas al mando del brig. Gens. Wade Hampton, Fitzhugh Lee, Beverly H. Robertson, Albert G. Jenkins, William E. "Grumble" Jones y John D. Imboden, y el Coronel John R. Chambliss.

Herr Ridge, McPherson Ridge y Seminary Ridge

Anticipando que los confederados marcharían sobre Gettysburg desde el oeste en la mañana del 1 de julio, Buford dispuso sus defensas en tres crestas al oeste de la ciudad: Herr Ridge, McPherson Ridge y Seminario Ridge. Este era un terreno apropiado para una acción dilatoria de su pequeña división de caballería contra las fuerzas superiores de infantería confederadas, destinado a ganar tiempo esperando la llegada de soldados de infantería de la Unión que pudieran ocupar las fuertes posiciones defensivas al sur de la ciudad en Cemetery Hill, Cemetery Ridge y Culp's Hill. Buford comprendió que si los confederados podían hacerse con el control de estas alturas, el ejército de Meade tendría dificultades para desalojarlas. [34]

La división del general confederado Henry Heth avanzó con dos brigadas al frente, al mando de Brig. Gens. James J. Archer y Joseph R. Davis. Avanzaron hacia el este en columnas a lo largo de Chambersburg Pike. A tres millas (5 km) al oeste de la ciudad, alrededor de las 7:30 a.m. del 1 de julio, las dos brigadas encontraron una ligera resistencia de los vedettes de la caballería de la Unión y se desplegaron en línea. Según la tradición, el soldado de la Unión que disparó el primer tiro de la batalla fue el teniente Marcellus Jones. [35] El teniente Jones regresó más tarde a Gettysburg, en 1886, erigiendo un monumento que marcaba el lugar donde disparó el primer tiro. [36] Finalmente, los hombres de Heth se encontraron con soldados desmontados de la brigada de caballería del coronel William Gamble. Los soldados desmontados resistieron con firmeza, retrasando el avance confederado disparando sus carabinas de retrocarga desde detrás de vallas y árboles. [37] Aún así, a las 10:20 a. M., Los confederados habían empujado a los soldados de caballería de la Unión hacia el este hasta McPherson Ridge, cuando finalmente llegó la vanguardia del I Cuerpo (Mayor General John F. Reynolds). [38]

Al norte de la pica, Davis obtuvo un éxito temporal contra Brig. La brigada del general Lysander Cutler, pero fue repelida con grandes pérdidas en una acción alrededor de un lecho de ferrocarril sin terminar cortado en la cresta. Al sur de la pica, la brigada de Archer asaltó a través de Herbst (también conocido como McPherson's) Woods. La Brigada de Hierro de la Unión al mando de Brig. El general Solomon Meredith disfrutó de un éxito inicial contra Archer, capturando a varios cientos de hombres, incluido el propio Archer. [39]

El general Reynolds fue asesinado a tiros al principio de la lucha mientras dirigía la colocación de tropas y artillería justo al este del bosque. Shelby Foote escribió que la causa de la Unión perdió a un hombre considerado por muchos como "el mejor general del ejército". [40] El mayor general Abner Doubleday asumió el mando. La lucha en el área de Chambersburg Pike duró hasta aproximadamente las 12:30 p.m. Se reanudó alrededor de las 2:30 p.m., cuando toda la división de Heth se enfrentó, agregando las brigadas de Pettigrew y el coronel John M. Brockenbrough. [41]

Cuando la Brigada de Carolina del Norte de Pettigrew se puso en línea, flanquearon el 19 de Indiana y rechazaron a la Brigada de Hierro. El 26 ° de Carolina del Norte (el regimiento más grande del ejército con 839 hombres) perdió mucho, dejando la lucha del primer día con alrededor de 212 hombres. Al final de la batalla de tres días, tenían alrededor de 152 hombres en pie, el porcentaje de bajas más alto para una batalla de cualquier regimiento, norte o sur. [42] Lentamente, la Brigada de Hierro fue empujada fuera del bosque hacia Seminary Ridge. Hill agregó al asalto la división del mayor general William Dorsey Pender, y el I Cuerpo fue expulsado por los terrenos del Seminario Luterano y las calles de Gettysburg. [43]

A medida que avanzaba la lucha hacia el oeste, dos divisiones del Segundo Cuerpo de Ewell, marchando hacia el oeste hacia Cashtown de acuerdo con la orden de Lee para que el ejército se concentrara en esa vecindad, giraron hacia el sur por las carreteras Carlisle y Harrisburg hacia Gettysburg, mientras que el XI Cuerpo de la Unión ( El mayor general Oliver O. Howard) corrió hacia el norte por Baltimore Pike y Taneytown Road. A primera hora de la tarde, la línea Union discurría en semicírculo al oeste, norte y noreste de Gettysburg. [44]

Sin embargo, la Unión no tenía suficientes tropas. Cutler, cuya brigada estaba desplegada al norte de Chambersburg Pike, tenía su flanco derecho en el aire. La división más a la izquierda del XI Cuerpo no pudo desplegarse a tiempo para fortalecer la línea, por lo que Doubleday se vio obligado a lanzar brigadas de reserva para salvar su línea. [45]

Alrededor de las 2 p.m., las divisiones del Segundo Cuerpo Confederado del Mayor Gens. Robert E. Rodes y Jubal Early asaltaron y flanquearon las posiciones de los Cuerpos de la Unión I y XI al norte y noroeste de la ciudad. Las brigadas confederadas del coronel Edward A. O'Neal y Brig. El general Alfred Iverson sufrió graves pérdidas al asaltar la división del I Cuerpo de Brig. El general John C. Robinson al sur de Oak Hill. La división de Early se benefició de un error cometido por Brig. El general Francis C. Barlow, cuando avanzó su división del XI Cuerpo a Blocher's Knoll (directamente al norte de la ciudad y ahora conocida como Barlow's Knoll), esto representó un saliente [46] en la línea del cuerpo, susceptible de ataque desde múltiples lados, y Early's las tropas invadieron la división de Barlow, que constituía el flanco derecho de la posición del Ejército de la Unión. Barlow fue herido y capturado en el ataque. [47]

Cuando las posiciones de la Unión colapsaron tanto al norte como al oeste de la ciudad, el general Howard ordenó retirarse al terreno elevado al sur de la ciudad en Cemetery Hill, donde había dejado la división de Brig. El general Adolph von Steinwehr en reserva. [48] ​​El mayor general Winfield S. Hancock asumió el mando del campo de batalla, enviado por Meade cuando se enteró de que Reynolds había sido asesinado. Hancock, comandante del II Cuerpo y el subordinado de mayor confianza de Meade, recibió la orden de tomar el mando del campo y determinar si Gettysburg era un lugar apropiado para una batalla importante. [49] Hancock le dijo a Howard: "Creo que esta es la posición más fuerte por naturaleza sobre la cual pelear una batalla que he visto". Cuando Howard estuvo de acuerdo, Hancock concluyó la discusión: "Muy bien, señor, selecciono esto como el campo de batalla". La determinación de Hancock tuvo un efecto de aumento de la moral en los soldados de la Unión en retirada, pero no jugó ningún papel táctico directo el primer día. [50]

El general Lee comprendió el potencial defensivo de la Unión si mantuvieran este terreno elevado. Envió órdenes a Ewell de que se tomara Cemetery Hill "si era posible". Ewell, que había servido anteriormente bajo Stonewall Jackson, un general conocido por emitir órdenes perentorias, determinó que tal asalto no era factible y, por lo tanto, no lo intentó. Los historiadores consideran que esta decisión es una gran oportunidad perdida. [51]

El primer día en Gettysburg, más significativo que un simple preludio del sangriento segundo y tercer día, se ubica como la 23a batalla más grande de la guerra por el número de tropas comprometidas. Aproximadamente una cuarta parte del ejército de Meade (22.000 hombres) y un tercio del ejército de Lee (27.000) estaban comprometidos. [52]


Defensa de Little Round Top

Estatua de Warren encima de Little Round Top Rob Shenk

Biblioteca del Congreso Joshua Lawrence Chamberlain

A última hora de la tarde del 2 de julio de 1863, en una ladera sembrada de rocas en el sur de Pensilvania, el coronel de la Unión Joshua Lawrence Chamberlain entró precipitadamente en la historia, liderando a su 20º Regimiento de Maine en quizás el contraataque más famoso de la Guerra Civil. La repentina y desesperada carga de bayoneta del regimiento frenó el asalto confederado en Little Round Top y se le atribuye haber salvado al Ejército del Potomac del Mayor General George Gordon Meade, ganar la Batalla de Gettysburg y poner al Sur en un camino largo e irreversible hacia la derrota.

Durante muchos años, historiadores y escritores le han dado a Chamberlain la mayor parte del mérito de la acción dramática del siglo XX en Little Round Top. Numerosos libros e incluso la popular película Gettysburg han ayudado a alimentar la adulación del funcionario de la Unión. Pero, ¿realmente se merecía Chamberlain el crédito que recibió? O, para decirlo de otra manera, ¿se merecía? todos ¿el credito? Responder a esa pregunta de manera adecuada requiere echar otro vistazo a la Batalla de Gettysburg y los combates que levantaron el infierno que tuvieron lugar entre las piedras esparcidas de Little Round Top.

El 3 de junio de 1863, el general confederado Robert E. Lee inició la segunda invasión del norte del Ejército del Norte de Virginia. El principal objetivo de Lee era cruzar el río Potomac e intentar separar las fuerzas de la Unión de Washington. Cuando el comandante del Ejército del Potomac, el mayor general Joseph Hooker, se dio cuenta tardíamente del movimiento de los confederados, comenzó a forzar la marcha de su ejército hacia el norte, tratando de mantener a Lee hacia el oeste y proteger a Washington de las tropas rebeldes. El 28 de junio, mientras el grueso de las tropas federales disfrutaba de un breve respiro cerca de Frederick, Maryland, Meade reemplazó a Hooker como comandante del Ejército del Potomac.

General Henry Heth (Biblioteca del Congreso)

Meade enfrentó una tarea abrumadora. Para el 30 de junio, las fuerzas de Lee, incluidas las de los comandantes de cuerpo, el teniente Gens. James 'Pete Longstreet y Ambrose P. Hill marchaban por Chambersburg Road en el sur de Pensilvania, mientras que el teniente general Richard S. Ewell dirigía su cuerpo hacia el oeste desde York. El mayor general J.E.B. Stuart, que dirigía la caballería de Lee, no había regresado a la columna principal del sur de su misión de detección alrededor de las fuerzas de la Unión. De hecho, Stuart no regresaría hasta el 2 de julio, un error de juicio crucial.

Al carecer de la inteligencia adecuada de sus fuerzas de exploración, Lee ordenó a su ejército que se reuniera en Gettysburg. El general no quería pelear en Gettysburg, pero los jinetes de la Unión alerta habían llegado a la zona, un hecho que arruinaría los planes de Lee. Cuando Confederate Brig. El general James J. Pettigrew se acercó a la ciudad liderando una brigada de 2.584 hombres que formaba parte de la división del mayor general Henry Heth, se dio cuenta de la fuerza de caballería de la Unión colocada allí. Pettigrew retiró a sus tropas y luego informó a Heth. Al día siguiente, 1 de julio, Heth se dirigió hacia Gettysburg con cuatro brigadas de infantería para ahuyentar a los soldados de la Unión y asegurar la ciudad.

Para sorpresa de Heth, lo esperaba Union Brig. El general John Buford, que había desmontado y desplegado su caballería en McPherson's Ridge, al oeste de Gettysburg. Las fuerzas de Buford dispararon primero, deteniendo temporalmente la fuerza de Heth y comenzando la Batalla de Gettysburg. Ambos bandos enviaron despachos para informar a sus superiores del enfrentamiento. Meade reforzó su posición en la Unión con el I Cuerpo, que ahora estaba dirigido por el mayor general Abner Doubleday desde que el mayor general John Reynolds había sido herido de muerte ese mismo día. Los refuerzos adicionales de la Unión vinieron del Mayor Gens. XII Cuerpo de Henry W. Slocum y III Cuerpo de Daniel Sickles. A lo largo de la mañana, la presión confederada continuó aumentando contra la línea de la Unión.

Aunque dispersos, los soldados de la Unión se mantuvieron firmes con carabinas de repetición. A medida que la lucha se intensificó, ambos lados agregaron más divisiones de infantería a la batalla. Los confederados lograron aprovechar las debilidades en el despliegue de los federales y sus ataques causaron grandes pérdidas a las tropas de la Unión, que se vieron obligadas a retirarse. El hecho de que el general confederado Ewell no cumpliera sus órdenes y atacara Cemetery Hill en la tarde del 1 de julio desperdició una oportunidad de oro para una victoria rápida y decisiva. La Unión había perdido 4.000 hombres en ese momento, y la propia ciudad de Gettysburg, pero Meade rápidamente trasladó las divisiones de refuerzo a las tierras altas al sur de Gettysburg. Los dos ejércitos pasaron una noche inquietos.

La línea defensiva de Union en Cemetery Ridge, acertadamente llamada, se parecía a un anzuelo invertido, que se extendía desde Culp's Hill en el norte, bajando por Cemetery Ridge y hacia el sur hacia Big y Little Round Tops. Aunque el Little Round Top de 650 pies de altura fue eclipsado por su vecino más grande, su posición era más importante porque gran parte de la colina estaba despejada de árboles y podía acomodar mejor a las tropas. Estratégicamente, Little Round Top tenía la clave del desarrollo de la batalla. Si las tropas del sur pudieran tomar y mantener la colina, teóricamente podrían enrollar toda la línea de la Unión.

En la mañana del 2 de julio, Little Round Top propiamente dicho celebró quizás solo un puñado de soldados federales. Brig nativo de Pensilvania. La división del general John W. Geary estaba alineada justo al norte de la colina y era la fuerza de la Unión más grande en el área inmediata. Geary recibió la orden de reunirse con el resto de su XII Cuerpo en Culp's Hill después de que elementos del III Cuerpo de Sickles ocuparan su lugar. Sin embargo, en la confusión de las tropas cambiantes, Geary sacó a sus hombres demasiado pronto, antes de que los hombres de Sickles se hubieran movido para reemplazarlos. Little Round Top quedó descubierto. Más tarde, cuando llegó la infantería de Sickles, el controvertido general trasladó a sus hombres, sin órdenes, hacia el oeste, hacia Emmitsburg Road. Una vez más, Little Round Top se fue a buscar protectores en azul.

Estatua de Warren encima de Little Round Top Rob Shenk

Robert E. Lee, con su inquietante sentido del campo de batalla, estaba reuniendo apresuradamente una fuerza para atacar la izquierda de la Unión, pero le llevaría la mayor parte del día preparar a sus hombres para atacar. Mientras tanto, Meade también sintió algo significativo en las dos colinas adyacentes a su izquierda. Esa tarde envió a su jefe de ingenieros, Brig. General Gouverneur K. Warren, para evaluar la situación. Para su total disgusto, Warren encontró a Little Round Top completamente indefenso. Rápidamente envió mensajeros a Meade y Sickles, solicitando ayuda inmediata. Sickles, en ese momento enfáticamente comprometido con elementos del cuerpo de Longstreet, no tenía nada que perder. Pero el coronel Strong Vincent, que comandaba la 3ª Brigada de Brig. La 1.a División del V Cuerpo del General Charles Griffin, recibió noticias de un mensajero agobiado sobre la amenaza a Little Round Top y llevó a sus hombres a la colina en el doble rápido. La brigada de Vincent incluía la 44ª Nueva York, la 16ª Michigan, la 83ª Pensilvania y la 20ª Maine de 358 hombres bajo el mando de Joshua L. Chamberlain.

Chamberlain, de 34 años, fue una de las figuras más interesantes de la Guerra Civil. Profesor de lenguas modernas muy culto y algo sedentario en el exclusivo Bowdoin College de Maine, se había ausentado el primer año de la guerra en el majestuoso campus de Bowdoin. Pero en julio de 1862, presintiendo quizás que la guerra iba a durar mucho más de lo que había creído al principio, Chamberlain ofreció sus servicios a la causa de la Unión. Siempre me han interesado los asuntos militares, informó al gobernador de Maine, Israel Washburn, y lo que no sé en esa línea, lo sé aprender. Se le dio el mando del vigésimo Maine recién formado, una unidad compuesta por hombres adicionales que quedaron de otros regimientos nuevos. No era, señaló Chamberlain, una de las unidades de combate favoritas del estado: ningún condado afirmó que ninguna ciudad le dio una bandera y no hubo despedida en la estación.

Coronel Strong Vincent

El vigésimo Maine se había organizado bajo la segunda convocatoria de tropas del presidente Abraham Lincoln el 2 de julio de 1862. El regimiento inicialmente desplegó un complemento total de 1.621 hombres, pero para el momento de la Batalla de Gettysburg, el estrés de la campaña había reducido las filas del regimiento a unos 266 soldados, y el 20 se consideraba un eslabón débil en la brigada de Vincent. La fortuna, sin embargo, iba a sonreír al regimiento de Chamberlain en forma de refuerzos inesperados.

El 23 de mayo de 1863, 120 reclutas de tres años de la 2.ª Infantería de Maine marcharon bajo guardia en el área del regimiento del 20.º de Maine. Los hombres del 2do Maine estaban en un estado de motín y se negaron a luchar, enojados porque la mayor parte del regimiento - hombres con solo dos años de alistamiento - habían sido despedidos y enviados a casa, y el regimiento se había disuelto. Los amotinados afirmaron que solo se habían alistado para luchar bajo la segunda bandera de Maine, y si su bandera se iba a casa, ellos también deberían hacerlo. Sin embargo, por ley, los hombres aún debían al Ejército otro año de servicio.

Chamberlain tenía órdenes de disparar contra los amotinados si se negaban a cumplir su deber. Afortunadamente para los hombres del 2º Maine, Chamberlain nació y creció en Brewer, la ciudad gemela de Bangor al otro lado del río Penobscot, donde se reclutó al 2º regimiento de Maine. Los amotinados no eran solo soldados, sino también vecinos de la infancia de Chamberlain. En lugar de dispararles, Chamberlain distribuyó sabiamente a los veteranos del segundo Maine de manera uniforme para completar las filas del 20. ° Maine e integrar a soldados experimentados entre los no probados 20. ° Maine. Simpatizaba con los amotinados y escribió al gobernador de Maine, Abner Coburn, pidiéndole que escribiera personalmente a los hombres sobre la confusión en los contratos de tres años y dos años que habían firmado. En Little Round Top, los 120 experimentados veteranos de combate del 2.º de Maine elevaron las filas del 20.º a 386 soldados de infantería y ayudaron a mantener unida la tambaleante línea de Chamberlain.

Cuando llegó a Little Round Top, el coronel Vincent eligió una línea de defensa que comenzaba en la ladera oeste de la colina. Cuando los primeros regimientos llegaron a los afloramientos rocosos de esa zona, Vincent los puso en fila. El 16 de Michigan tomó una posición en el flanco derecho, y el 44 de Nueva York y el 83 de Pensilvania ocuparon el centro. Más tarde en la vida, Chamberlain escribió que su regimiento fue el primero en la línea, pero en realidad tomó su posición el último, curvando su línea hacia el este y formando el flanco extremo izquierdo del Ejército de la Unión.

Lo último que Vincent le dijo a Chamberlain fue: Esta es la izquierda de la línea Union. ¡Debes mantenerte firme a toda costa! Chamberlain ordenó al regimiento que se pusiera en marcha fila por fila. Desplegó a la Compañía B, reclutada en el condado de Piscataquis y comandada por el sensato capitán Walter G. Morrill de Williamsburg, hacia el flanco delantero izquierdo del regimiento como escaramuzadores. La Compañía B, con sus 44 hombres, fue posteriormente aislada por un ataque de flanqueo del enemigo, dejando a la 20 con solo 314 hombres armados en la línea principal del regimiento.

También ayudaron a defender a Little Round Top los segundos francotiradores estadounidenses del comandante Homer R. Stoughton, armados con rifles de retrocarga calibre .52. Las habilidades de escaramuza de estos francotiradores no tenían rival en el Ejército de la Unión, y un escuadrón de 14 hombres se incorporó a la Compañía B. Los hombres tomaron una posición en un barranco al este de Little Round Top.

Poco después de que los federales tomaran sus posiciones, los 824 hombres del cuarto y quinto regimiento de Texas de la división del mayor general John B. Hood subieron la pendiente de Little Round Top, empujando hacia el centro y la derecha de la línea de Vincent. Durante ese asalto, el capitán James H. Nichols, el comandante de la 20ª Compañía K de Maine, corrió para alertar a Chamberlain de que los confederados parecían estar extendiendo su línea hacia la izquierda del regimiento. Chamberlain reunió a los comandantes de su compañía y les contó sus planes de batalla. Con la nueva información de Nichols, Chamberlain ordenó una formación en ángulo recto, extendiendo su línea más hacia el este.

Mientras tanto, el coronel Vincent trató de reunir a su 3ra Brigada mientras la 16ª Michigan se tambaleaba bajo el fuerte asalto de la 4ª y 5ª Texas. Justo cuando los federales estaban al borde del colapso, el coronel Patrick O’Rorke condujo al 140º Zuavo de Nueva York a la brecha para salvar a la brigada de Vincent. Tanto Vincent como O'Rorke pagaron con la vida su heroísmo.

Elementos de la división de Hood, la 15ª y 47ª de Alabama, empezaron a estrellarse contra las tropas de Maine. Hood ordenó a estos regimientos, liderados por el coronel William C. Oates, que encontraran la Unión a la izquierda, la giraran y capturaran Round Top.

Little Round Top (Biblioteca del Congreso)

El sargento de color de veinticinco años. Andrew J. Tozier, del 2nd Maine, emergió rápidamente como un héroe inesperado, y más tarde fue galardonado con la Medalla de Honor por su valentía. Había sido idea de Chamberlain elevar a Tozier al puesto de sargento de color para el vigésimo Maine, una medida diseñada para inculcar un nuevo espíritu de cuerpo en los amotinados. El sargento de color era un puesto peligroso pero codiciado en los regimientos de la Guerra Civil, generalmente a cargo del soldado más valiente de la unidad. Cuando el centro del 20.o Maine comenzó a romperse y a ceder terreno ante el ataque de los regimientos de Alabama, Tozier se mantuvo firme, permaneciendo erguido mientras las balas sureñas zumbaban y estallaban en el aire a su alrededor. La valentía personal de Tozier al defender los colores del vigésimo Maine se convirtió en el punto de reunión del regimiento para que las empresas D, E y F retomaran el centro. Si no hubiera sido por la heroica posición de Tozier, el vigésimo Maine probablemente habría sido derrotado en ese punto decisivo de la batalla.

Cuando sus municiones casi se habían agotado, Chamberlain decidió arreglar las bayonetas y cargar contra los dos regimientos de Alabama. Chamberlain dijo más tarde que comunicó su decisión de contraatacar al capitán Ellis Spear, el comandante del batallón interino del flanco izquierdo de la unidad. Spear, sin embargo, afirmó que no recibió tales órdenes.

El cabo Elisha Coan, miembro de la guardia de color del 20. ° Maine, afirmó que el primer teniente Holman S. Melcher, el comandante interino de la Compañía F, en realidad concibió la idea de avanzar los colores y que el coronel Chamberlain inicialmente dudó, temiendo que fuera extremadamente peligroso. Coan dijo que otros oficiales se unieron a Melcher para instar a un movimiento hacia adelante.

Chamberlain, cuyo pie derecho había sido perforado por un fragmento de proyectil o un fragmento de piedra, luego cojeó a lo largo de la línea del regimiento dando instrucciones para alinear el lado izquierdo del regimiento con el derecho. Después de que Chamberlain regresó al centro del regimiento, Melcher pidió permiso para recuperar a sus heridos del frente. Chamberlain respondió: Sí, estoy a punto de ordenar una rueda derecha hacia adelante de todo el regimiento. (El propio Chamberlain afirmó más tarde haber dicho, sí, señor, ¡en un momento! Estoy a punto de ordenar un cargo).

Chamberlain ordenó una maniobra con el volante a la derecha y ocupó un lugar detrás de Tozier. Existe cierto desacuerdo sobre lo que dijo exactamente Chamberlain para ordenar la carga de bayoneta. Una historia es que gritó: ¡Bayoneta! ¡Adelante a la derecha! Chamberlain afirmó más tarde que una palabra: ¡bayoneta! - fue suficiente y que fue en vano ordenar Forward porque nadie podía oírlo por encima del ruido. Tampoco hubo tiempo. ¡Rueda derecha o bayoneta! Adelante a la derecha fue quizás la idea de posguerra de alguien de lo que Chamberlain habría dicho si el tiempo lo hubiera permitido. La comisión de Maine designada por el estado que luego recopiló datos sobre la contribución de Maine a la Batalla de Gettysburg sostuvo que Melcher saltó hacia adelante cuando Chamberlain gritó: ¡Bayoneta! y que el propio Chamberlain estaba a la altura de los colores.

Con toda la confusión y el ruido en Little Round Top ese día, si se hubiera dicho algo más que una bayoneta, probablemente no habría importado, de todos modos. Un soldado de infantería que se ha quedado sin municiones, se enfrenta a ser cortado en la próxima carga enemiga, y escucha el sonido de metal con metal de las bayonetas que se colocan en masa, sabe la intención de la próxima orden sin realmente escucharla. Con toda probabilidad, el teniente Melcher concibió la idea de hacer avanzar los colores para recuperar a los heridos, pero Chamberlain amplió la idea y decidió que todo el regimiento realizara un ataque de bayoneta. Al hacerlo, Chamberlain ejerció un mando de batalla efectivo.

El vigésimo monumento de Maine en Little Round Top Rob Shenk

Después de que Chamberlain ordenó Bayonet, la línea de la Unión vaciló hasta que Melcher saltó al frente de la línea con su espada destellando. El capitán Spear dijo que nunca recibió una orden formal para cargar; cargó solo después de ver que los colores empezaban a avanzar.

El reverendo Theodore Gerrish, entonces soldado de la Compañía H, declaró que Melcher condujo a los hombres cuesta abajo cuando el enemigo estaba a solo 30 metros de distancia. El cabo Coan dijo que los hombres dudaron cuando Melcher les ordenó avanzar porque no estaban seguros de si el coronel había autorizado el ataque. Chamberlain afirmó que no hubo vacilación y dijo que la línea tembló para el comienzo. El capitán Nichols escribió en 1882 que la Compañía K nunca dudó. Quizás la Compañía H dudó a la izquierda porque estaban recibiendo un fuerte fuego cuando comenzó la carga. La Compañía K probablemente no se demoró ya que el lado derecho del regimiento no estaba experimentando fuego pesado en ese momento. La mayoría de las pruebas indican que Chamberlain ordenó el cargo y Melcher fue el primer oficial en bajar por las pistas. Melcher fue una inspiración para el cansado regimiento cuando saltó diez pasos completos hacia el frente con su espada brillando a la luz del sol.

Los soldados de Maine pronto enfrentaron otra crisis cuando el lado izquierdo del regimiento empató con el derecho, por debajo de su posición planificada. Melcher rompió esta interrupción momentánea corriendo por la pendiente gritando: ¡Vamos! ¡Vamos muchachos! con Tozier a su lado y Chamberlain no muy lejos.

También recayó una gran responsabilidad sobre el Capitán Spear, cuyo flanco debía iniciar el ataque; de ​​lo contrario, la carga no giraría ni funcionaría a su máximo potencial. Pero, curiosamente, Spear recibe poco crédito por ordenar y organizar las tácticas del flanco izquierdo del 20. Spear literalmente controló a la mitad del regimiento durante el contraataque culminante. La falta de crédito quizás ayudó a crear la brecha que más tarde se desarrolló entre él y Chamberlain.

Durante la carga, una segunda línea enemiga del 15 y 47 de Alabama intentó detenerse cerca de un muro de piedra. Por un momento pareció que los confederados podrían lograr detener a los unionistas y romper su impulso. Pero, usando el elemento clásico de sorpresa, la Compañía B del Capitán Morrill se levantó de detrás de un muro de piedra y disparó una descarga a la retaguardia de los Confederados, rompiendo la voluntad de las tropas enemigas. Los informes confederados mostraron que la compañía de la Unión se había ampliado en dos regimientos. Según el coronel confederado Oates, fue el incendio sorpresa de la Compañía B lo que provocó el pánico desastroso en sus soldados. Chamberlain, por su parte, escribió incorrectamente a su esposa que su regimiento había sido atacado por toda una brigada.

Línea del 20 de Maine - Little Round Top Rob Shenk

Chamberlain parecía haber sido bendecido con buena sincronización y suerte. No solo había tomado las decisiones de mando correctas, sino que también había logrado sobrevivir cuando, por todos los derechos, debería haber estado muerto. Un soldado de Alabama falló dos veces en apretar el gatillo de su rifle porque tuvo dudas acerca de matar al valiente coronel. Luego, una pistola apuntada y disparada por un oficial sureño falló a solo unos metros de la cara de Chamberlain.

Sin la posición privada del Sargento Tozier que inspiró a otros a acercarse y reforzar el medio hundido del regimiento, los ataques confederados podrían haber eliminado al 20. ° Maine como fuerza de combate. La valentía de Tozier provocó el 20 de Maine y cambió el curso del compromiso. Sin Tozier, Chamberlain no habría tenido la oportunidad de atacar.

Spear, quien más tarde se convertiría en un general de brigada brevet, creía que todos los oficiales de Little Round Top participaron en la batalla de manera plena y honorable, pero que la carga de bayoneta fue un éxito en gran parte debido al espíritu de los hombres alistados. Estaba convencido de que sólo la tenacidad de los 358 hombres de Maine había permitido a Chamberlain derrotar a los dos regimientos de Alabama de Oates.

El capitán Howard L. Prince, ex sargento-intendente del vigésimo Maine, consideraba al capitán Morrill el hombre más genial del regimiento, un hombre que no tenía superior en la línea de escaramuzas. Morrill dirigió su unidad en el punto decisivo de la carga de bayoneta sin órdenes. Su contingente creó la impresión de dos regimientos corriendo por el bosque, aunque solo estaba formado por 44 soldados de la Compañía B y 14 francotiradores estadounidenses. Era este grupo el que Oates creía que causaba pánico en sus hombres. Sin el liderazgo de Morrill, el ataque de Chamberlain probablemente se habría echado a perder y habría sido rechazado.

Otros que merecieron más crédito del que recibieron fueron Gouverneur Warren, quien llevó a cabo uno de los mejores trabajos de reconocimiento de la guerra, y Strong Vincent, quien sin vacilar puso su brigada en Little Round Top y reunió a esa brigada bajo un intenso fuego hasta que cayó herido de muerte. El coronel Patrick O’Rorke también fue uno de los héroes, ya que su 140 ° Nueva York reforzó la brigada de Vincent y la salvó de una derrota temprana. Tanto Vincent como O'Rorke dieron su vida en Gettysburg, y si no fuera por esos dos hombres y otros, Chamberlain probablemente sería recordado hoy como una figura menor en un gran desastre de la Unión.

Ellis Spear sugirió más tarde con cierta amargura que la abundancia de artículos escritos por el propio Chamberlain llevó indirectamente a que Chamberlain recibiera el mérito exclusivo de la victoria. Gran parte de la información principal sobre Little Round Top proviene directamente de Chamberlain, quien publicó 25 escritos separados sobre la batalla. Chamberlain también fue miembro de la Comisión oficial de Maine en Gettysburg y escribió el capítulo de la organización sobre el 20 de Maine.

El problema de convertirse en leyenda es que los hechos pueden distorsionarse inadvertidamente debido a las ganancias comerciales, la adoración a los héroes y el mero paso del tiempo. Muchos oficiales subalternos estadounidenses todavía admiran a Chamberlain. Sin embargo, algunos sacan sus hechos de contexto y lo mitifican.

Rob Shenk

La viva personalidad de Chamberlain eclipsa al regimiento que lo hizo famoso, a pesar de que fue el regimiento el que salvó el día. Hay un museo de Chamberlain en Brunswick, Maine Chamberlain Pale Ale producido en Portland, Maine y un puente de Chamberlain existe en Bangor, Maine - sin embargo, ningún producto comercial conmemora el vigésimo de Infantería Voluntaria de Maine. Chamberlain eclipsa al vigésimo Maine de la misma manera que George S. Patton eclipsa al Tercer Ejército de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial.

La valiente defensa de Little Round Top siempre pertenecerá a la 20ª Infantería de Maine y a Joshua L. Chamberlain como comandante del regimiento. Pero después de sopesar todas las pruebas, parece justo decir que sin las contribuciones de la 2.a Infantería de Maine, Andrew J. Tozier, Compañía B y Holman Melcher, Chamberlain habría sido derrotado de manera clara y convincente. Strong Vincent, Patrick O’Rorke y Ellis Spear también merecen un mayor reconocimiento por sus contribuciones. Joshua Chamberlain merece muchos elogios, pero sin excluir a muchos otros a quienes la historia ha subestimado hasta ahora, y de manera tan injusta.


Bvt. Teniente coronel William Wallace Rogers, soldado de caballería olvidado

Capitán William W. Rogers, posguerra

Hoy, tenemos un puesto de caballería olvidado sobre el Capitán William Wallace Rogers por su descendiente, el Capitán John Nesbitt, III, anteriormente del Ejército de los Estados Unidos. Rogers sirvió con honor en la Guerra Civil y en el Ejército Regular de la posguerra.

El capitán William Wallace Rogers descendió de William y Ann Rogers, quienes emigraron a Wethersfield, Connecticut a través de Virginia a mediados de la década de 1630, y luego a Long Island, donde fueron los primeros pobladores de Southampton (el Museo Histórico de Southampton se encuentra en el edificio de los Rogers). mansión construida en la casa de los Rogers por un descendiente de Obadiah Rogers, un hijo de William y su esposa). William también es considerado un fundador de Huntington, L.I., habiendo sido uno de los hombres que negoció la compra de la tierra para Huntington con los nativos americanos. A partir de ahí, su hijo Noah regresó a Long Island Sound como uno de los primeros pobladores de Branford, Connecticut, donde los antepasados ​​del Capitán Rogers residieron durante casi 200 años antes de emigrar a Pensilvania. El bisabuelo del capitán Rogers fue Samuel Rogers, Jr., quien sirvió tres veces como soldado en la milicia de Connecticut en la Revolución, dos veces como voluntario y una vez reclutado. Esta historia, respaldada por la solicitud de pensión del soldado Rogers, y las historias familiares relacionadas, se le pasó al Capitán Rogers cuando era niño, como lo fue a este escritor y descendiente de Samuel Rogers, Jr. por su abuela, sobrina del Capitán. Rogers, que nació en 1890, el año en que murió el capitán Rogers.

El Capitán Rogers nació en el condado de Bucks, Pensilvania, el 15 de noviembre de 1832, el hijo mayor de Minor y Elizabeth (Fretz / Fratts / Fratz) Rogers. El & # 8220Record of Service of William W. en la Compañía B. 3rd Penna., Caballería, (60th Pennsylvania Volenteers (sic)) 23 de julio de 1861 ". Esto fue en Filadelfia. Y, además, que era “Subteniente 2º, Compañía“ C ”3º Penna., Calvalry (sic). 31 de diciembre de 1861. 1.ª Compañía de Tenientes “C” 3.ª Penna., Caballería 17 de julio de 1862 ”. y "Captain Company" L "3rd Penna., Caballería 1 de mayo de 1863". Aproximadamente en el momento de esta última fecha, y antes de la Batalla de Gettysburg, el Ejército de la Unión cambió la designación Compañías a Escuadrones para la asignación básica y los elementos de maniobra dentro de los batallones de caballería.

El Capitán Rogers escribe además que él: & # 8220 Sirvió con el 3er Penna. Caballería en Virginia, Maryland y Pensilvania desde el 23 de julio de 1861 hasta el 6 de febrero de 1864, y participó en los siguientes compromisos nombrados.

WILLIAMSBURG, VA, 6 de mayo de 1862. FAIR OAKS, VA, 15 de junio de 1862. Caballo muerto y herido al caer sobre mi pierna. SAVAGE STATION, VA, 29 de junio de 1862. CHARLES CITY, CROSS ROADS, VA, 30 de junio de 1862. MALVERN HILL, VA, 1 de julio de 1862. RAPPAHANOCH STATION, VA, 15 de febrero de 1863. KELLYS FORD, VA, 17 de marzo , 1863. RAPIDAN STATION, VA, 9 de abril de 1863. ELYS FORD, VA, mayo de 1863. BRANDY STATION, VA, 9 de junio de 1863. BEVERLY FORD, VA, junio de 1863. ALDIE, VA, junio de 1863. GETTYSBURG, PA , 2 y 3 de julio de 1863. Recibió heridas de bala en el pecho derecho y el hombro izquierdo, 3 de julio de 1863. OAK HILL, VA, octubre de 1863. BRISTOL STATION, VA, 14 de octubre de 1863. NEW HOPE CHURCH, VA, noviembre , 1863. PARKERS 'STORE, VA, noviembre de 1863.

Sobre el enfrentamiento inicial, el campo de batalla de Williamsburg, el 4 de mayo y el 5 de mayo de 1863, el capitán Rogers escribió a su padre en una carta del 17 de mayo de 1862 que “los vi heridos de todas las formas imaginables. Algunos dispararon en la boca, en la cabeza, en el estómago, en los pies arrancados y cortados en los muslos, el cuerpo o el brazo con pedazos de concha. Que me dispararan al ver sus sufrimientos fue horrible. Sin embargo, pronto lo superé y pude ver a los cirujanos quitar brazos y piernas y apilarlos en el campo ". y describió la acción de la siguiente manera: “Avanzar la carga gritando como demonios o ponerse de pie y recibir una carga de la infantería rebelde que también lucharon como héroes en estos conflictos entre infantería de ambos bandos, las baterías cesarían y los gritos tomarían el lugar de los trueno de cañones y así continuó durante todo el día en el que los regimientos casi fueron despedazados ”. (Fuente: Curt Harley, copias de las cartas de W.W. Rogers a su padre originalmente en posesión del padre de Curt, Rogers Harley)

Rogers con otros oficiales de la 3.a Caballería de Pensilvania

Mi interés por la Guerra Civil se remonta a muchos años, a mediados de la década de 1950, y se inspiró, al menos en parte, en las historias de mis abuelas sobre los "trece parientes de Rogers" que sirvieron en el Ejército de la Unión "desde un baterista de trece años, "A través de un Rogers" que recibió un disparo pero la bala no se pudo quitar y que murió en la década de 1870 cuando la bala alcanzó su corazón ", al Capitán William Wallace Rogers, el hermano mayor de la madre de mi abuela y su hermana gemela que se casó con George Harley. A pesar de que aprendí de ella sobre el servicio y el heroísmo de la Guerra Civil del Capitán Rogers en la Batalla de Gettysburg, así como sobre su servicio entre el "oeste" de los indios en las décadas de 1870 y 80, no tenía ninguna sustancia real en la historia. o su servicio hasta que encontré una copia en el quiosco de la revista Blue & # 038 Gray de octubre de 1988. Era un "Número de aniversario" y presentaba el artículo "Gettysburg: Operaciones de caballería del 27 de junio al 3 de julio de 1863", de Ted Alexander . " Allí, páginas 32 y 36-39, se relató la acción en el "Campo de Caballería del Este" que:

A la 1 pm. El bombardeo de artillería que precedió a la "Carga de Pickett" comenzó y fue claramente escuchado por todos los soldados.

“A las 2 p.m., (John B.) McIntosh (al mando de la 3.a Caballería Voluntaria de Pensilvania) decidió sondear su frente para determinar la fuerza de su oponente. Una línea de escaramuzas desmontada del 1º de Nueva Jersey se movió aproximadamente media milla hacia la granja Rummel. Esto provocó un movimiento de contraataque por parte de los confederados en la granja de Rummel y pronto se inició una lucha enérgica cuando las líneas opuestas lo dispararon desde detrás de las líneas de cerca paralelas. Pronto, los hombres de Jersey fueron reforzados por dos escuadrones de la tercera Pennsylvania (uno de los cuales, "L", estaba comandado por el capitán Rogers) y la Legión Purnell, todos los cuales se desmontaron y se mantuvieron a la izquierda ".

Al leerlo, se informa: "Los refuerzos deberían haber significado la brigada del coronel J. Irvin Gregg, pero eso llevaría tiempo ya que estaba a varias millas de distancia. Custer (el general recién ascendido George A. Custer) estaba más cerca, pero se dirigía al sur para unirse a Kilpatrick cerca de Round Tops. Por lo tanto, el general David McM. Gregg anuló las órdenes de marcha de Custer y lo envió a ayudar a McIntosh a enfrentarse a los rebeldes en la granja de Rummel. Custer, sintiendo que aquí era donde estaba la acción, no protestó ”.

Y eso, “Un poco después de las 3 p.m., los federales notaron que la luz del sol se reflejaba en algo en la distancia a lo largo de Cress Ridge. Brillaba desde los sables desenvainados de las brigadas de (Wade) Hampton y (Fitzhugh) Lee, agrupados en formación de ataque & # 8230 El teniente William Brooke-Rawle del 3. ° Pensilvania recordó: “En columnas cerradas de escuadrones, avanzando como si estuvieran revisando, con sables ( sic) dibujada y reluciente como la plata a la brillante luz del sol, el espectáculo provocó un murmullo de admiración. De hecho, fue memorable ".

Luego, "A medida que avanzaban los jinetes grises, Gregg ordenó personalmente al coronel Charles Town que tomara su primer Michigan para encontrarse con ellos". Y, como Town estaba bastante enfermo, “& # 8230Custer se acercó para guiarlos. El paso de ambas columnas aumentó a medida que se acercaban, primero al trote y luego al galope ”.

Cuando, "La primera fila del 1er Michigan vaciló por un momento, entonces Custer gritó," ¡Vamos, Wolverines! " y todo el regimiento se adelantó ”.

Las tropas de Gregg, y en particular los Wolverines de Custer, fueron superadas en número por el general J.E.B. Las legiones de carga de Stuart, y, "Aunque los Wolverines eran menos de 500 contra más de seis veces esa cantidad, su penetración en forma de cuña dividió la formación de Hampton".

Afortunadamente, la ayuda estaba al alcance de la mano. “Mientras que el primer Michigan se enfrentó a Hampton, que ahora estaba apoyado en los flancos por Lee y (John R.) Chambliss, cuerpos adicionales de federales que se habían dispersado por el campo se reunieron y golpeó a los confederados en los flancos. Entre ellos se encontraban dos escuadrones de la 3ª Pennsylvania, bajo el mando del capitán Charles Treichel y el teniente William Rogers (debería ser el capitán), que atacaron a la derecha confederada. Incluso el coronel McIntosh y unos 20 oficiales y hombres de su grupo de cuartel general cargaron para ayudar a Treichel y Rogers ".

Con el apoyo de los escuadrones de la 3ª Pensilvania también procedentes del flanco izquierdo confederado, la carga de las brigadas de Stuart fue rechazada, a pesar del hecho de que “Stuart tenía más de 6000 hombres, una gran proporción de ellos a los que se comprometió. la pelea. Gregg tenía unos 5000 hombres, pero solo unos 3000 vieron acción ".

El Capitán Rogers regresó al servicio con la 3.a Caballería de la Autoridad Palestina luego de recuperarse de sus heridas el 28 de septiembre de 1863. El 6 de febrero de 1864 fue nombrado Capitán en el Cuerpo de Reserva de Veteranos sirviendo en Washington, DC Fue ascendido por su valiente y meritorio servicio en la Batalla de Gettysburg, siendo su rango de brevet más alto el Teniente Coronel el 13 de marzo de 1865.

Curt Harley, primo de este reportero, escribió en 2006 que el Capitán Rogers era un oficial de la guardia de honor del presidente Lincoln tanto en su segunda toma de posesión como mientras permanecía en el estado. También dice: que el Capitán Rogers estaba al mando del destacamento de caballería en el Teatro Ford y fue uno de los primeros en darse cuenta de que le dispararon a Lincoln, que era un buen amigo de Custer y que también era amigo de Buffalo Bill Cody. El Capitán Rogers, en su propio informe de su servicio de 1883, escribe que sirvió en Washington, D.C. durante 1864 y hasta 1867, incluso en la Oficina del Gobernador Militar de Washington, D.C.

Continuó en el ejército durante el resto de su carrera, de 1867 a 1869 en Tennessee a cargo de las tropas durante la Era de la Reconstrucción con la 45.a infantería y la 14.a infantería respectivamente, y luego en abril de 1870 en Crow Creek Agency, Dakota como asistente interino. Intendente y ACS (Jefe de Estado Mayor en funciones o asistente) y posteriormente al mando de la Compañía B, 14 ° de Infantería.

Ahora, el "Registro de servicio" escrito personalmente por el primer teniente Rogers del ejército regular registra que "22/05/1871 En servicio con la Compañía G. 9th Inf. 1er teniente. A.C.S. Fuerte D.A. Russell Wyo ". El certificado formal de su nombramiento como oficial en el Ejército Regular, del cual tengo una copia de Rogers Harley, dice “& # 8230William W.Rogers, he designado, y por y con el consejo y consentimiento del Senado, lo nombro Primer Teniente en el Noveno Regimiento de Infantería al servicio de los Estados Unidos: para que se clasifique como tal a partir del día veintidós de mayo de mil ochocientos. y setenta y uno, & # 8230 ”y está firmado por el Secretario de Guerra y el Presidente US Grant. Durante los siguientes dieciséis años, el Capitán Rogers y su familia sirvieron con la Novena Infantería en puestos en Nebraska y Wyoming, el comando general se llamó Departamento de Platt.

Florence Rogers, alrededor de 1869

Desde “Nov. 28 de septiembre de 1875 al 12 de septiembre de 1876 ", el teniente Rogers escribe en su" Registro de servicio "personal del 24 de septiembre de 1883 que estaba" al mando del campamento Sheridan, Nebraska, y de la Compañía F. 9.º de infantería ". Esto se ajusta a la Historia de la Novena Infantería: 1799-1909, por el Capitán Fred R. Brown, Ayudante, Novena Infantería (1909), página 116 donde se registra de la siguiente manera:

“La Compañía F dejó el puesto (es decir, el Campamento Sheridan, Nebraska) el 8 de mayo, bajo el mando del Primer Teniente W. W. Rogers, Noveno de Infantería, para explorar el país entre el puesto y Custer City, con la Compañía K. Segunda Caballería. La compañía regresó de Custer City a través de Camp Robinson, Nebraska, el 29 de mayo. Distancia recorrida, 418 millas. & # 8221

En un viaje en automóvil para visitar los parques nacionales del oeste de EE. UU., Incluso en Black Hills y el campo de batalla de Little Bighorn, mi esposa y yo visitamos recientemente los lugares donde el teniente y más tarde el capitán Rogers sirvieron en el departamento de Platt en las décadas de 1870 y 80. donde todavía hay estructuras y cosas por el estilo para visitar. El sitio del Campamento Sheridan se encuentra al este de Chadron y al norte de Hay Springs en Nebraska, y al sur de Oglala, que se encuentra al norte en Dakota del Sur, pero no queda nada del campamento para visitar. Seguimos la ruta 20 de Nebraska, la autopista Crazy Horse Memorial, al este desde Fort Robinson, girando hacia la autopista 385 norte, la autopista Gold Rush, en dirección a Custer City, Dakota del Sur, justo antes de llegar a Chadron. Para obtener más antecedentes, el papel de Camp Sheridan y su relación con Fort Robinson en la década de 1870 se describe a continuación:

CAMP SHERIDAN Y AGENCIA SPOTTED TAIL

Unas diez millas al norte se encuentran los sitios de Spotted Tail Agency y Camp Sheridan. Nombrada en honor al jefe de Brule Sioux Spotted Tail, la agencia fue construida en 1874 para proporcionar pagos de tratados, incluidos alimentos, ropa, armas y utensilios, según los términos del Tratado de Fort Laramie de 1868. El ejército estableció el campamento Sheridan cerca para proteger a la agencia. Un arreglo similar prevaleció para los Ogalala Sioux en Red Cloud Agency y Camp Robinson cuarenta millas al oeste.

La Agencia Spotted Tail fue generalmente tranquila y pacífica durante la Guerra de la India de 1876-77. Crazy Horse se rindió allí el 4 de septiembre de 1877, después de huir de Red Cloud Agency. Fue apuñalado hasta la muerte la noche siguiente mientras estaba encarcelado en Camp Robinson, pero sus padres devolvieron su cuerpo a Camp Sheridan para su entierro.

El 29 de octubre de 1877, Spotted Tail & # 8217s Brules se trasladaron a la actual Dakota del Sur. En 1878 ocuparon la Agencia Rosebud, donde viven hoy. Camp Sheridan, con una guarnición máxima de siete compañías de soldados, fue abandonado el 1 de mayo de 1881.

Me preguntaba por qué el teniente Rogers "& # 8230scout (of) the country between the post (Camp Sheridan) and Custer City & # 8230" de mayo de 1876 recibió una atención tan específica en la Historia de la Novena Infantería: 1799-1909, por el Capitán Fred R. Brown (1909) supra. No es el caso de ese trabajo darle a un “explorador” rutinario una atención tan detallada. Al mismo tiempo, estaba terminando el subtítulo "La verdadera historia de la batalla de Little Bighorn", publicado recientemente por Thom Hatch, a principios de 2015 por St. Martins Press, Los últimos días de George Armstrong Custer. Cuando conecté los puntos, por así decirlo, mientras finalizaba este manuscrito, me di cuenta de que el teniente Rogers, Co. F de la 9.a infantería y la compañía K, 2.a caballería de los EE. UU. lo llamaríamos hoy un reconocimiento en vigor. La razón, para estar seguro de que el territorio al sur de Black Hills estaba seguro de los "indios hostiles", ya que el acercamiento de tres puntas al sureste de Montana de las fuerzas estadounidenses se puso en marcha en mayo de ese año. Esto involucró al general Crook subiendo por Rosebud Creek desde el noreste de Wyoming, el general Terry y el teniente coronel Custer viniendo de Fort Abraham Lincoln en el territorio de Dakota y moviéndose hacia el oeste y el coronel Gibbons viniendo de Fort Ellis hacia el oeste en Montana a lo largo del río Yellowstone. . El objetivo, encontrar y destruir "indios hostiles" que no regresarían pacíficamente a sus reservas asignadas, y finalmente converger en la confluencia de Rosebud y Yellowstone en Montana. Esta fue una fase inicial de la Guerra de la India de 1876-1877. El general Crook pelearía en la Batalla del Capullo de Rosa y regresaría. El Teniente Coronel Custer y cinco compañías, de sus hombres de la Séptima Caballería, Compañías C, E, F, I y L, perderían la vida en la Batalla de Little Bighorn de ese 25 de junio de 1876. Por En la mayoría del ejército y del país, la muerte de Custer y sus hombres en Little Bighorn fue un shock y, lógicamente, esto habría sido aún más para el teniente Rogers. El hombre de la entonces leyenda moderna a quien había apoyado en Gettysburg en ese caluroso y crucial día de julio de 1863, a quien por tradición familiar consideraba un buen amigo mientras se cruzaban "en el oeste en las grandes llanuras" en los primeros años. de la década de 1870, y, como se ha transmitido en nuestra familia, habíamos discutido la posibilidad de emprender negocios juntos cuando finalmente se retiraron del servicio no solo fue derrotado, sino que fue asesinado. Tuvo que ser una de las grandes conmociones de su vida, aunque no a la par con la pérdida de su pequeño Floe y dos años más tarde de su esposa Elizabeth.

Pero se avecinaba un cambio para el teniente Rogers y su mando. Según su propio historial, estaba a menos de tres meses de regresar al este. Para el "12 de septiembre de 1876" estaba "de servicio en Fort Lavaunio (a mano corregida a Fort Laramie), Wyoming, Comd’y. Co., F. 9th Inf. ”

Si bien parece un viaje bastante rápido, el teniente Rogers y Helen King Dewey, pariente del almirante Dewey, se casaron el 19 de septiembre de 1876 en Unity Church, Chicago por el reverendo Robert Collyer. Curiosamente, el general LP Bradley, quien se casó con una de las tres hermanas de Helen, había sido teniente coronel del 9 ° Regimiento de Infantería (fuente: manuscrito Pvt, Dewey Rogers 1881-1900: Co. "G" -9th Infantry US Army por Rogers S. Harley (1991 )). Los recién casados ​​luego se dirigieron a Nueva York y otros lugares en el este, donde los deberes del teniente Rogers se centraron en el reclutamiento para la Novena Infantería.

El teniente Rogers y Helen se dirigieron nuevamente hacia el oeste, donde continuó con la 9.ª Infantería, con la que permanecería. A partir de “Dic. 16, 1878 ”estaba“ en ruta para unirse a la Compañía F. 9.º de Infantería en Fort McKinney, Wyoming ”, al oeste de Buffalo, WY. Para el "31 de marzo de 1880", estaba "de servicio en Fort Sidney, Nebraska, como Capitán Co., B. 9.o de Infantería". Hasta el "22 de abril de 1880", cuando estaba "en ruta con la Compañía B. 9.ª Infantería desde Fort Sidney, Nebraska a Fort Niobrara Nebraska, comprometida en la construcción del nuevo puesto". El único hijo de Helen y el capitán Rogers, Dewey, nació el 22 de julio de 1881 en Ft. Niobrara, Nebraska, donde sirvieron hasta el 13 de abril de 1883. Para el “Ago. 17, 1883 "El capitán Rogers y su familia estaban en Fort Bridger, donde además escribe en su" Registro de servicio "personal:" Con la Compañía comprometida en la reparación de la carretera de vagones desde Fort Bridger, Wyo., A Fort Thoruburg (sic, debería ser Thornburg)), Utah ". En cuanto a Fort Thornburg, durante el verano de 1881 las tropas militares se establecieron en Ashley Canyon para protegerse contra los indios. Traslado a Fort Thornburgh en diciembre de 1881. El fuerte fue abandonado en 1884 y parte de los suministros se llevaron a Fort Bridger ”. (fuente: copia en línea del marcador de Fort Thornburg).

En 1886, la novena infantería fue reasignada al Departamento de Arizona. Este fue un deber muy duro dadas las severas condiciones del clima y el terreno. En 1887, por el motivo que sea, el Capitán Rogers solicita y recibe una confirmación oficial por escrito de que fue herido dos veces en acción el 3 de julio de 1863 (de la cual la familia tiene una copia). Pregunta: ¿Su salud ya estaba empeorando y esperaba jubilarse por razones médicas, y / o posiblemente los recuerdos de los jóvenes de la época sobre la Batalla de Gettysburg y su servicio un cuarto de siglo después de la necesaria documentación escrita? Hoy diríamos que al menos tenía derecho a la medalla del Corazón Púrpura. Se retiró del servicio debido a una enfermedad grave en 1889, y él, Helen y Dewey se establecieron en Chicago. Debido a su enfermedad, el Capitán Rogers se fue a California con la esperanza de que fuera útil para su salud. Murió allí en San Diego, el 14 de diciembre de 1890. En Brown, Supra, página 145, se informa que “Como indica la severidad del servicio, las incomodidades y las agotadoras condiciones climáticas en Arizona de 1886 a 1891, el regimiento perdió: Cinco Capitanes por jubilación por discapacidad (uno de los cuales murió poco después): dos capitanes por muerte y un primer teniente por jubilación por discapacidad: & # 8230 ”y la lista continúa. Parece bastante probable que el Capitán que murió poco después sea una referencia a la muerte del Capitán Rogers.

Gracias al Capitán Nesbitt por su contribución, y gracias también a él por proporcionar las imágenes que aparecen aquí.

Aquí & # 8217s a Bvt. El teniente coronel William Wallace Rogers, soldado de caballería olvidado.


Contenido

Las fuerzas de caballería jugaron un papel importante en Gettysburg solo en el primer y tercer día de la batalla. El primer día (1 de julio de 1863), la división de caballería de la Unión de Brig. El general John Buford retrasó con éxito las fuerzas de infantería confederadas bajo el mando del mayor general Henry Heth hasta que la infantería de la Unión pudiera llegar al campo de batalla. Al final del día, los soldados de Buford se habían retirado del campo. [1]

En el lado confederado, la mayor parte de la división de caballería del mayor general Stuart estuvo ausente del campo de batalla hasta el segundo día. Posiblemente malinterpretando las órdenes del general Robert E. Lee, Stuart había llevado a sus tres mejores brigadas de caballería en un viaje sin sentido por el flanco derecho del Ejército de la Unión del Potomac y estaba fuera de contacto con el cuerpo principal del Ejército de Lee en Virginia del Norte desde entonces. 24 de junio, privando a Lee de información de inteligencia crítica y de servicios de detección. Stuart llegó de Carlisle al cuartel general del General Lee poco después del mediodía del 2 de julio, y sus exhaustas brigadas llegaron esa noche, demasiado tarde para afectar la planificación o ejecución de la batalla del segundo día. La Brigada de Hampton acampó al norte, luego del enfrentamiento relativamente menor con la caballería de la Unión en Hunterstown esa tarde. [2]

Las órdenes de Lee para Stuart eran prepararse para las operaciones el 3 de julio en apoyo del asalto de infantería confederado contra el centro de la línea Union en Cemetery Ridge. Stuart debía proteger el flanco izquierdo Confederado e intentar moverse alrededor del flanco derecho de la Unión y hacia la retaguardia del enemigo. Si las fuerzas de Stuart pudieran avanzar hacia el sur desde York Pike a lo largo de Low Dutch Road, pronto llegarían a Baltimore Pike, que era la principal avenida de comunicaciones del Ejército del Potomac, y podrían lanzar ataques devastadores y desmoralizadores contra la retaguardia de la Unión. , aprovechando la confusión del asalto (Carga de Pickett) que Lee planeó para el centro de la Unión. [3]

Las fuerzas de caballería confederadas bajo Stuart para esta operación consistían en las tres brigadas que había tomado en su viaje alrededor del Ejército de la Unión (comandado por el general de brigada Wade Hampton, el general de brigada Fitzhugh Lee y el coronel John Chambliss) y la brigada de Col Albert G. Jenkins (bajo el mando del coronel Milton J. Ferguson tras la herida de Jenkins el 2 de julio). Aunque estas cuatro brigadas deberían haber sumado aproximadamente 5.000 soldados, es probable que solo 3.430 hombres y 13 cañones entraran en acción ese día. [4] Y después de su viaje de nueve días por Maryland y Pensilvania, ellos y sus caballos estaban cansados ​​y no estaban en las mejores condiciones para la batalla. [5]

Las fuerzas de caballería de la Unión eran del cuerpo del mayor general Alfred Pleasonton, que no participó directamente en el mando de ninguna acción de caballería durante la Batalla de Gettysburg. Dado que la mayor parte de la división de Buford se había retirado a Westminster, Maryland (con la excepción de su brigada de reserva al mando del general de brigada Wesley Merritt, que se desplegó directamente al sur de Gettysburg), solo dos divisiones estaban listas para la acción. Estacionada cerca de la intersección de Hanover Road y Low Dutch Road, directamente en el camino de Stuart, estaba la división de Brig. Gen. David McM. Gregg. Gregg tenía dos brigadas presentes en Gettysburg, bajo el mando del Coronel John B. McIntosh y el Coronel J. Irvin Gregg (primo de David Gregg), pero este último estaba estacionado en el Baltimore Pike. El mando de una brigada de David Gregg se complementó con la recién formada "Brigada de Michigan" de Brig. General George Armstrong Custer. Custer fue asignado a la división de Brig. El general Judson Kilpatrick, pero resultó que estaba cedido a David Gregg y pidió permiso a Gregg para unirse a su lucha. En total, 3.250 soldados de la Unión se opusieron a Stuart. La otra brigada de la división de Kilpatrick, comandada por Brig. El general Elon J. Farnsworth, estaba destinado al suroeste de la montaña Round Top, el área ahora conocida informalmente como South Cavalry Field. [6]

Comandantes principales de caballería en Gettysburg, 3 de julio


La batalla de caballería en Gettysburg, 3 de julio, 14.30 h. - Historia

Por Arnold Blumberg

A finales de julio de 1863, después de la conclusión de la campaña de Gettysburg, el Ejército de la Unión del Potomac, bajo el mando del mayor general George G. Meade, y el ejército del norte de Virginia, bajo el mando del general Robert E. Lee, se instalaron exhaustivamente en sus respectivos campos. . Las tropas federales vivaquearon en la orilla norte del río Rappahannock cerca del pueblo de Warrenton, Virginia, mientras que los confederados tomaron posiciones al sur del río cerca de Culpeper.

Habiendo obtenido una importante victoria defensiva, aunque sea por poco, en Gettysburg, Meade consideró pasar a la ofensiva. El 28 de julio le confió al general en jefe de la Unión Henry W. Halleck que estaba "haciendo todo lo posible para preparar al ejército para un avance". Pero antes de que pudiera emprenderse cualquier movimiento hacia adelante, Meade primero tenía que descubrir la ubicación exacta del enemigo. Con ese fin, envió una gran fuerza de reconocimiento encabezada por Brig. Primera División de Caballería del General John Buford y apoyado por la infantería en el I Cuerpo del General de División John Newton.

Lee junto al Rappahannock

El 1 de agosto, los 3.500 soldados de Buford cruzaron el Rappahannock y empezaron a bajar por la línea del ferrocarril Orange & amp Alexandria hacia Culpeper. A las 10 am, los casacas azules entraron en contacto con los jinetes confederados que custodiaban el área, Brig. La brigada de 1.000 hombres del general Wade Hampton, comandada temporalmente por el coronel Pierce M.B. Joven. Mientras los jinetes de la Unión se acurrucaban alrededor de ambos flancos, Young llevó a cabo una retirada de combate de cuatro millas a regañadientes hasta la estación Brandy. Una nueva retirada llevó a las fuerzas contendientes a tres millas de Culpeper. A las 4 pm, el general de división J.E.B. Stuart, comandante del cuerpo de caballería del Ejército del Norte de Virginia, apareció en la escena con refuerzos. Pronto, los hombres de Buford se vieron rodeados por un tumulto de caballería confederada con sables e infantería que llegaba rápidamente. No queriendo provocar un compromiso general, Buford se trasladó al noreste hacia el río Rappahannock. Al anochecer hizo contacto con el II Cuerpo, que había pasado al sur de la vía fluvial. Superados en número mejor que 2 a 1, los confederados interrumpieron la acción y marcharon de regreso a Culpeper.

Entre el 3 y el 9 de agosto, la caballería confederada se enfrentó repetidamente con la división de Buford, que continuó sosteniendo una cabeza de puente en la costa sur de Rappahannock cerca de la estación de Rappahannock. El propósito de las peleas era determinar cuál era la fuerza federal en la orilla sur del río y si Meade tenía la intención de llevar a todo su ejército al otro lado o retirarse a la costa norte. La respuesta llegó el 9 de agosto cuando Meade, preocupado por su situación de abastecimiento, retiró a todos sus soldados a la orilla norte.

Robert E. Lee, protegiéndose contra un movimiento de giro enemigo que podría atraparlo entre los ríos Rappahannock y Rapidan, transfirió su ejército al sur del Rapidan. En los últimos días de agosto, Lee tenía 60.000 hombres concentrados en el lado sur de la parte baja de Rappahannock, cerca de Fredericksburg. Como siempre, sus pensamientos tendían a tomar la ofensiva. Al escribirle al comandante del I Cuerpo, el teniente general James Longstreet, Lee observó: "No veo nada mejor que hacer que esforzarnos por sacar al general Meade y usar nuestros esfuerzos para aplastar a su ejército mientras se encuentra en su condición actual". Siempre apostador, Lee formuló un plan para cruzar el Rappahannock en algún lugar entre Fredericksburg y el cruce de Rappahannock y Rapidan y golpear a Meade por la espalda. Sin embargo, los acontecimientos en otro ámbito de la guerra hicieron que la estratagema fuera archivada.

En una brillante campaña de maniobras, el Ejército de Cumberland del Mayor General de la Unión William S. Rosecrans había expulsado a su oponente, el Ejército de Tennessee, completamente fuera de Tennessee Medio ese verano. Esto privó a la Confederación de una vasta extensión de territorio que suministró a los militares del Sur mano de obra, caballos y alimentos. La pérdida del área vital trasladó la guerra a las afueras de Chattanooga, Tennessee, la puerta de entrada al norte de Georgia.

La crisis en el norte de Georgia llevó al gobierno de Richmond a principios de septiembre a separar el cuerpo de 14.000 hombres de Longstreet del ejército de Virginia del Norte para estabilizar la situación en el oeste. Esto dejó a Lee con solo 46.000 soldados para enfrentarse a los 97.000 soldados de Meade, lo que le presentó a Lee ninguna oportunidad real de llevar la lucha al Ejército del Potomac con alguna posibilidad real de éxito.

76,000 federales vs 46,000 confederados

El comandante federal no se sintió tan limitado. Meade había estado contemplando un avance sobre Richmond que comenzaría en Fredericksburg y consistiría en una campaña por tierra desde allí hasta la capital confederada. Pero primero tenía que confirmar si el rumor de la salida de Longstreet de Virginia era cierto. Con ese fin, inició otro reconocimiento en vigor sobre el río Rappahannock el 13 de septiembre, utilizando todo su cuerpo de caballería: la 1ª División de Buford, la 2ª División de Caballería al mando de Brig. Gen. David M. Gregg y Brig. 3.ª División de Caballería del general Hugh J. Kilpatrick. El II Cuerpo de Infantería al mando del Mayor General Gouverneur K. Warren fue asignado para apoyar el esfuerzo de la caballería.

Después de que la caballería de la Unión atravesó el Rappahannock y unió fuerzas en la estación Brandy en el ferrocarril Orange & amp Alexandria a siete millas al noreste de Culpeper, Kilpatrick se enredó con 1,000 soldados y una batería de artillería a caballo adjunta al mando del coronel Lunsford Lomax. La brigada montada confederada de Brig. El general William H.F. "Rooney" Lee, hijo de Robert E. Lee, se unió a la refriega en varios enfrentamientos al sur de Culpeper antes de que Stuart retirara a sus jinetes al río Rapidan. Las bajas de las fuerzas opuestas fueron leves, siendo la más notable las heridas en la pierna de Union Brig. General George A. Custer, lo que lo dejó fuera de combate durante las siguientes tres semanas.

Las tropas federales del general de brigada David Gregg se enfrentan con los confederados al mando del coronel Lunsford Lomax durante uno de los varios reconocimientos en vigor el 13 de septiembre de 1863. El comandante de caballería J.E.B. Stuart retiró sus propias fuerzas en lugar de provocar un ataque mayor.

Durante los siguientes 10 días, la caballería federal buscó en vano descubrir un camino a través del Rapidan frente al frente defensivo levantado por la infantería confederada a lo largo del río. El 21 de septiembre, en un intento de descubrir una manera de flanquear la posición enemiga en el Rapidan mediante un movimiento hacia el oeste, la caballería de Buford y Kilpatrick se embarcó en una exploración extendida alrededor del flanco izquierdo confederado en el río Robertson.

Al día siguiente, a ocho millas al sur de donde los federales cruzaron el Robertson, en un lugar llamado Jack's Shop, Buford se encontró con Stuart. Mientras Buford inmovilizaba a Stuart desde el norte, Kilpatrick dio la vuelta para atacar a los confederados desde el sur. Rodeado, Stuart se vio obligado a abrirse camino hacia el sur, hacia Gordonsville. El día 23, los federales volvieron sobre sus pasos y volvieron a cruzar hacia el lado norte del Rapidan.

La exitosa incursión de Buford a través del río Robertson presagió un avance de Meade alrededor de la izquierda de Lee, pero no fue así cuando el péndulo de la guerra volvió a oscilar. En el oeste, las fuerzas de Braxton Bragg derrotaron a Rosecrans en la batalla de Chickamauga (19-20 de septiembre), lo que resultó en el asedio del ejército de Cumberland dentro de Chattanooga. Corriendo para socorrer a la asediada fuerza federal, la administración de Lincoln envió a los 20.000 hombres del XI y XII Cuerpo a Tennessee el 25 de septiembre. Con la disparidad en el número de enemigos algo reducida (76.000 soldados contra los 46.000 de Lee), y sabiendo que Longstreet No volvería a Virginia durante algún tiempo (había sido designado para realizar lo que resultó ser una campaña infructuosa en el este de Tennessee después de la victoria en Chickamauga). Lee estaba decidido a asestar un golpe. Su determinación de atacar incluía la esperanza de llevar a cabo una batalla exitosa a su favor, obligando al enemigo a abandonar áreas del norte de Virginia antes de que terminara la temporada de cosecha y evitando que más destacamentos de las fuerzas de la Unión fueran a Tennessee.

Comienza la campaña de la estación Bristoe

El plan operativo de Lee era una reminiscencia de su campaña contra el mayor general John Pope en agosto de 1862. Imaginó un movimiento rápido de su ejército alrededor de la Unión por la derecha y hacia su retaguardia. Entonces, el ejército de Meade, como el de Pope el año anterior, encerrado entre los ríos Rappahannock y Rapidan, se vería obligado a luchar contra Lee en un terreno elegido por los sureños. Programado para comenzar el 10 de octubre, el avance de la Confederación vería a los soldados de infantería del II Cuerpo del Teniente General Richard S. Ewell saltando desde Madison Court House, formando un arco interior dando vueltas alrededor de la derecha de Meade. Al mismo tiempo, el III Cuerpo del Teniente General Ambrose Powell Hill, también partiendo de Madison Court House, constituiría otra curva más ancha alrededor del flanco derecho del enemigo.

Los oficiales del Cuerpo de Señales de la Unión con ojos de águila observan al ejército del general Robert E. Lee en el campamento desde un puesto de observación en Pony Mountain cerca de Culpeper, Virginia, en septiembre de 1863.

Proteger los movimientos de giro de los 38.000 infantes confederados de miradas indiscretas recayó en la división de caballería de Hampton, 2.500 sables fuertes, directamente comandados por Stuart. Mientras que la mayor parte del ejército avanzaba, la división de caballería de Fitzhugh Lee y algunas brigadas de infantería, 7.000 combatientes en total, tenían la tarea de inmovilizar al ejército contrario a lo largo del río Rapidan, a 20 millas de distancia.

Lee esperaba que su movimiento fuera una sorpresa para Meade. No debería. El 6 de octubre, cuatro días antes de que los confederados salieran de Madison Court House, los miembros del cuerpo de señales de la Unión en Pony Mountain, ocho millas al suroeste de Culpeper, interceptaron mensajes confederados que revelaban la inminencia de la ofensiva confederada. El 9 de octubre, hombres de señales desde la misma altura vieron al enemigo concentrado en Madison Court House.

Al interpretar erróneamente el redespliegue de su enemigo como el precursor de una retirada confederada hacia Richmond, Meade puso a su ejército en movimiento y planeó enviar infantería y caballería bajo Buford a través del Rapidan en el flanco derecho de Lee y capturar Orange County Court House, una importante base de suministros para el ejército de Lee. . Cubriendo sus apuestas en caso de que el movimiento de Lee resultara ir en contra de la derecha de su ejército, Meade colocó la caballería de Kilpatrick y algo de infantería, 8.000 hombres en total, en la aldea de James City a su derecha, al noreste de Madison Court House, como fuerza de bloqueo.

A las 6:30 am del 10 de octubre, la campaña de la Estación Bristoe comenzó cuando la caballería al mando de Stuart irrumpió sobre el río Robertson en Russell's Ford, abrumando a los jinetes de la Unión apostados allí. Tres horas más tarde, Stuart y las dos brigadas de caballería que lo acompañaban se encontraron estancados frente a James City por una lucha tenaz por parte de los soldados de Kilpatrick y la infantería de Brig. 2.a División del General Henry Prince, III Cuerpo. Detrás de Stuart, las columnas de infantería de Ewell y Hill trabajaban sobre carreteras en mal estado y numerosos arroyos hinchados. Entraron al campamento esa noche después de haber recorrido solo 10 millas.

Estación de batalla de Brandy

A media tarde, Meade había llegado a la conclusión de que el ejército del norte de Virginia no se retiraba, sino que se movía para flanquearlo. En respuesta, reorganizó sus diversos cuerpos. El II Cuerpo se movió para fortalecer el ala derecha, con el III Cuerpo a la izquierda del II y el V Cuerpo ubicado cerca de Culpeper para actuar como reserva central. Al final del día, tres quintas partes de la infantería del ejército federal y una tercera parte de su caballería estaban cerca de la ciudad de James frente a los batallones de Lee que se aproximaban.

El domingo 11 de octubre, el ejército del Potomac sintió el impacto total del avance confederado. Uno de los ayudantes de Meade, el teniente coronel Theodore Lyman, presenció al ejército "todo ocupado, empacando y armando tiendas. Todos los vagones siguieron adelante, el 1. ° y el 6. ° Cuerpo siguieron en el lado sur del ferrocarril [Orange y Alejandría] y el 2. ° y 5. ° [Cuerpo] en el norte, mientras que el 3. ° [Cuerpo] fue más al norte todavía, cruzando en Freeman's Ford [en el río Rappahannock] ". Meade había retirado a su ejército del Rapidan y lo había puesto en marcha hacia la orilla norte del Rappahannock. Mientras tanto, Buford, que había estado de reconocimiento por debajo del río Rapidan, después de una enérgica lucha con la caballería de Fitzhugh Lee cerca de Morton's Ford, se escapó de sus perseguidores confederados y se reincorporó al ejército principal.

Marchando enérgicamente en formación, la infantería veterana del Ejército del Potomac cruzó Broad Run el 14 de octubre de 1863, antes de la Batalla de la Estación Bristoe.

Abandonando James City esa mañana, Kilpatrick huyó a Culpeper. Mientras Stuart se acercaba al lado sur del Rappahannock mientras sus oponentes se apresuraban a llegar a su orilla norte, se produjo una gran batalla de caballería en la estación Brandy a última hora de la tarde. En un momento, ambas fuerzas montadas, en rutas paralelas, corrieron hacia el terreno elevado alrededor de la estación. Los federales, bajo Buford, apenas ganaron la carrera. Independientemente, los hombres de Kilpatrick se encontraron aislados de sus camaradas, y solo una carga audaz liderada por Custer y su brigada permitió que los soldados aislados se unieran a sus amigos en la colina. Al anochecer, la caballería de la Unión había escapado a salvo a través del río.

Mientras que la caballería enemiga luchó en Brandy Station el día 11, los footsloggers de Ewell y Hill pudieron cubrir solo otras 10 millas ese día. Mientras tanto, el cuerpo de infantería federal completó su cruce del Rappahannock y se extendió para cubrir el río justo debajo de White Sulphur Springs, donde la caballería de Gregg estaba en guardia, al sur hasta el Ford de Kelly.

Caballería confederada cruzar el Rappahannock

El 12 de octubre, Lee planeó mover su ejército a la derecha del enemigo y cruzar el Rappahannock después de eso se movería a la retaguardia de Meade en Warrenton. Una vez más, Ewell tomaría la ruta interna y más directa hacia la derecha del enemigo, moviéndose a lo largo de Culpeper-Warrenton Turnpike. Un comienzo tardío, caminos embarrados y trenes divisionales de movimiento lento permitieron solo ocho millas ese día. Los hombres de Hill, moviéndose más hacia el oeste y obstaculizados por caminos miserables, lograron apenas 12 millas, lo que, sin embargo, los llevó a menos de siete millas del flanco derecho de Meade al final del día.

Mientras tanto, Meade, con la intención de localizar a la infantería de Lee, decidió enviar una fuerza combinada de caballería e infantería formada por la división de Buford y el II, V y VI Cuerpo al mando del mayor general John Sedgwick al sur de Rappahannock. Sedgwick se mudó a Brandy Station y tomó el terreno elevado allí.

Mientras el comandante del ejército federal empujaba a la mitad de su ejército a la estación Brandy, Lee, con los soldados de Stuart a la cabeza y el resto de su ejército detrás, se dirigió a la derecha de la Unión. El avance confederado fue detenido por la caballería de la división de Gregg en el pueblo de Jeffersonton, a dos millas de Rappahannock. No fue hasta las 4 de la tarde que la caballería confederada despejó el área de los federales y se trasladó al río. Una carga de caballería del sur en el puente de Fauquier White Sulphur Springs aseguró el punto de cruce dos horas más tarde, enviando a los defensores de la Unión del comando de Gregg a huir. La infantería confederada del cuerpo de Ewell inmediatamente reforzó a sus hermanos de caballería en la orilla norte.

Mientras los hombres de Gregg retrocedían ocho millas hasta Fayetteville, descubrieron el flanco derecho del Cuerpo de la Unión III en Freeman's Ford, más al sur. Stuart siguió adelante esa noche con dos brigadas de caballería y ocupó la ciudad de Warrenton, que se encontraba a seis millas al noreste de Rappahannock y seis millas detrás del ejército del Potomac a la derecha. Lee no movió su infantería sobre el río ese día porque no conocía el alcance total de las disposiciones del enemigo en la región.

Las fuerzas de la Unión en la estación Bristoe ocuparon una llanura llana fácilmente defendible entre Broad Run y ​​el ferrocarril Orange & amp Alexandria.

La lucha en Auburn

Al enterarse del avance de su oponente en su flanco esa noche, Meade dio órdenes a Sedgwick de retirarse de la estación Brandy y cruzar hacia la orilla norte del Rappahannock. El día 13, se ordenó a los Cuerpos I, II y III que se dirigieran a las proximidades de Warrenton. El V y el VI Cuerpo se dirigieron a Warrenton Junction, a 10 millas al sureste de Warrenton, para formar una reserva. Ese mismo día, a Buford se le asignó la tarea de vigilar los trenes divisionales, del cuerpo y del ejército, un total de 27.000 vagones y otros vehículos, mientras que las unidades de Gregg y Kilpatrick se apostaron para vigilar la retaguardia y la derecha del ejército.

Mientras el Ejército del Potomac se preparaba para moverse hacia el este, la infantería confederada de Ewell y Hill solo logró 13 millas durante el día, acercándolos a Warrenton al anochecer. La tarde del 13 vio al ejército federal moverse desde los alrededores de Warrenton Junction hacia la estación Bristoe, a 35 kilómetros del río Rappahannock. El ejército marchó en dos columnas.

General Gouverneur Warren.

Mientras los federales avanzaban penosamente, Lee, en busca de inteligencia sobre el paradero del enemigo, envió a Stuart con tres brigadas montadas en un explorador desde Warrenton hasta la estación de Catlett, 10 millas al sureste y tres millas al norte de Warrenton Junction. El líder de la caballería partió antes del mediodía. Acercándose a su objetivo, sin saberlo, se colocó en una posición entre las dos columnas errantes del Ejército del Potomac: las divisiones de caballería de Kilpatrick y Gregg y el II y III Cuerpo que viajaba al norte cinco millas al sur de Warrenton, y los hombres de Buford, el I, V , y VI Cuerpo moviéndose a lo largo del Ferrocarril Orange & Amp Alexandria cinco millas más al sur de la columna federal más al norte. El ejército se dirigía a la posición segura en las alturas de Centerville, a 20 millas de Washington.

A las 4 pm, la brigada de caballería de Lomax se topó con el mayor general William French y su III Cuerpo cerca de Auburn, cinco millas al sur de Warrenton. Lomax atacó pero fue expulsado y se retiró a Warrenton. Mientras tanto, Stuart y sus 3.000 soldados cerca de la estación Catlett se encontraron atrapados entre las dos fuerzas de la Unión que se dirigían hacia la estación Bristoe. Stuart ocultó su mando en un bosque debajo de Auburn y pasó la noche a no más de 300 metros de las fogatas en llamas del II Cuerpo de Warren.

Al amanecer del 14, Lee ordenó al cuerpo de Ewell, luego cerca de Warrenton, que marchara al rescate de Stuart. A las 6 am, la división líder de Ewell bajo el mando del mayor general Robert E. Rodes entró en contacto con la división del Cuerpo de la Unión II dirigida por el Brig. El general John C. Caldwell y algo de caballería federal. Al mismo tiempo, Stuart ordenó que la artillería de su caballo disparara contra Caldwell. Esto, a su vez, incitó a Brig. La división del II Cuerpo del general Alexander Hays para atacar la posición recién descubierta de Stuart. Stuart luego ordenó una ruptura exitosa a través de las líneas federales al sureste.

General David Gregg.

Mientras Caldwell luchaba contra Rodes y luego contra la infantería del mayor general Jubal Early junto con la caballería de Fitzhugh Lee, las otras unidades de infantería del II Cuerpo Federal se dirigieron desde Auburn a la estación de Catlett. Cuatro horas después de que comenzara la lucha, ambos bandos se desvincularon y se dirigieron a sus objetivos asignados para el día: el II Cuerpo a las estaciones de Catlett y Bristoe, mientras que los confederados de Ewell marcharon hacia Greenwich en el margen norte del ejército de la Unión. El combate no deseado en Auburn había costado a los combatientes alrededor de 100 bajas cada uno.

& # 8220 Me enfrentaré a mis hombres y cortaré mi camino & # 8221

Mientras Ewell luchaba en Auburn, AP Hill, con algunos de los soldados de Fitzhugh Lee en la camioneta, marchó con sus tres divisiones de infantería hacia el este en Warrenton y Alexandria Turnpike, empujando a las unidades en retirada del III Cuerpo Federal ante ellos hasta que las fuerzas de la Unión superaron a sus perseguidores. A media mañana, cerca de Buckland Mills, la caballería de Lee participó en una serie de peleas con los hombres de Kilpatrick, a quienes Meade había asignado para bloquear la autopista de peaje que llevaba al este a Centerville. Esto fue importante ya que la caballería confederada se quedó atrás del avance de la infantería de Hill cuando esta última se acercó a la estación de Bristoe, a ocho millas de la vía férrea desde la estación de Catlett. La ausencia de la caballería del sur en la estación Bristoe significaba que Hill entraría en batalla sin saber de la presencia del cuerpo de Warren en las cercanías. Resultó ser un error mortal.

Al mediodía, la mayor parte del ejército de Meade y sus enormes trenes estaban cerca de Centerville y fuera del alcance de Lee. La única excepción fue la retaguardia del ejército, las formaciones de Warren y Gregg, que acababan de salir de la estación de Catlett. Warren marchó a lo largo de la vía férrea con Brig. La 2.a División de Infantería del general Alexander Webb y dos baterías de artillería en el lado norte del derecho de paso.La 3.a División de Hays marcharon paralelamente a Webb en el lado sur, y la 1.a División de Caldwell y los trenes del cuerpo siguieron a Hays y Webb a ambos lados del pistas. Las dos brigadas de la división de caballería de Gregg custodiaban la infantería en marcha, la 1.ª Brigada del coronel John P. Taylor protegiendo la izquierda de Warren, mientras que la 2.ª Brigada del coronel J. Irvin Gregg ocupaba la retaguardia.

General A.P. Hill.

Alrededor de la 1 de la tarde, el apoyo más cercano de Warren, el mayor general George Sykes, el V Cuerpo, acababa de detenerse sobre Broad Run Creek a dos millas al norte de la estación Bristoe, creyendo erróneamente que Warren estaba fuera de peligro de ser aislado. De hecho, en ese momento los confederados de Hill's estaban más cerca del cruce de Broad Run Creek que Warren. Hill, al ver al último de los hombres de Sykes cruzar hacia el lado oeste del arroyo, decidió atacar de inmediato. “No se debe perder tiempo”, dijo a sus asistentes.

Con dos de sus tres divisiones aún no levantadas, Hill ordenó a la única unidad disponible, la división del mayor general Henry Heth, que formara una línea de batalla a media milla al norte de la estación Bristoe y una milla al oeste de la aldea de Milford en Broad. Run Creek. Bergantín. La brigada del general John R. Cooke se formó a la derecha, con Brig. Gen. W.W. Los hombres de Kirkland a la izquierda de Cooke y Brig. Brigada del general Henry H. Walker detrás de Kirkland. La fuerza de ataque confederada contaba con 4.700 hombres. Hill decidió mantener en reserva las dos brigadas restantes de Heth.

El área por la que se libró la batalla consistió en campos abiertos salpicados de parches de pinos gruesos, maleza espesa y colinas bajas que eran perfectas para el ocultamiento de las tropas. El terreno estaba bien adaptado para la defensa. "Bueno, avanzaré", dijo Cooke, "y si me flanquean, enfrentaré a mis hombres y cortaré mi camino". Pronto tendría la oportunidad de probar sus palabras.

Avanzando hacia una trampa

Poco después de que Hill le diera a Heth la orden de avanzar, se vio a una columna de hombres acercándose a la derecha confederada. Hill asumió que este era el regimiento líder de la división de Anderson. De hecho, era la unidad principal del cuerpo de Warren, la 1ª Brigada del coronel Francis E. Heath. A las 2:15 pm, elementos del mando de Heath apoyados por la batería B del teniente T. Fred Brown, primera artillería de Rhode Island, cruzaron Broad Run en el puente del ferrocarril. Una vez en el lado este del arroyo, los artilleros entraron en batería para enfrentarse a los confederados que venían del norte. La infantería de la Unión retrocedió hacia el lado oeste del arroyo, donde tomó una posición defensiva en un corte de ferrocarril frente al enemigo. Minutos más tarde, Heath se unió a su izquierda por la Tercera Brigada de Webb al mando del coronel James E. Mallon.

General John R. Cooke (cuñado de J.E.B. Stuart). Cooke resultó herido en la batalla.

Distraídos por el fuego de Heath y Mallon, Cooke y Kirkland se desviaron hacia los federales atrincherados. A las 2:30 pm, Hill ordenó a las unidades que ignoraran al enemigo en el corte del carril y avanzaran hacia Broad Run. Cooke decidió desobedecer las órdenes de Hill y condujo a sus hombres y a los de Kirkland hacia el punto de mayor peligro, las tropas de la Unión concentradas bajo Heath y Mallon. Oculto a su vista, Walker se perdió la nueva ruta de marcha de Cooke y Kirkland y continuó hacia el sureste hacia Broad Creek.En esta coyuntura Anderson apareció y Hill inmediatamente le ordenó que enviara dos brigadas al sur para ayudar al ataque confederado.

A las 2:30 pm, llegaron refuerzos de la Tercera Brigada de Infantería del Coronel Joshua T. Owens, división Hays, y de la Batería A, Primera Artillería de Rhode Island del Capitán William A. Arnold, para reforzar la posición de la Unión. A estos pronto se les unieron las baterías F y G, la primera artillería ligera de Pensilvania, al mando del capitán R. Bruce Ricketts. Las fuerzas de la Unión, alrededor de 3.000 de infantería y 20 cañones, incluida la batería del otro lado del arroyo, aumentaron con la llegada de la 2ª Brigada de la división Hays del coronel Thomas A. Smyth.

Al mismo tiempo, Cooke y Kirkland, sin darse cuenta de la fuerza de la posición enemiga en el corte del ferrocarril, se movieron a través de un campo abierto. El soldado John A. Sloan del 27º de Carolina del Norte, uno de los regimientos de Cooke, describió el terreno por el que avanzaban los confederados. “El espacio entre nosotros y el ferrocarril era un campo abierto y estéril, descendiendo con un declive gradual hacia el terraplén del ferrocarril”, recordó. “Al otro lado y más allá del ferrocarril, a unas 300 yardas, sobre una elevación considerable, había extensos bosques y matorrales aquí donde el enemigo había apostado su artillería. Frente a estos bosques, y en la ladera de la colina que desciende hasta el terraplén del ferrocarril, se colocó lo que supusimos era la línea de escaramuza del enemigo ".

De hecho, los confederados que se apresuraban se dirigían directamente a una trampa preparada para ellos por Gouverneur Warren. Su despliegue detrás del terraplén y en ángulo recto con el vado creó una enfilada mortal. Era, dijo un admirador oficial de la Unión, "una trampa tan fina como podría haber sido inventada en un mes de ingeniería". Durante unos minutos, los confederados se detuvieron e intercambiaron descargas de rifle con sus adversarios en el corte. Tanto Cooke como Kirkland cayeron heridos. A pesar de que los hombres caían por la puntuación del fuego enemigo, la llegada de una batería de artillería amiga, que prestó un apoyo cercano, motivó a los confederados a cargar hacia adelante.

& # 8220 Fuimos derribados como grano antes de un Reaper & # 8221

Cuando la ola de butternut golpeó la línea azul, las ráfagas de mosquete de corto alcance de este último derribaron a docenas de atacantes a solo 40 yardas por delante de sus posiciones. “Fuimos cortados como el grano antes que un segador”, dijo un Tarheel. Solo en el 27 de Carolina del Norte, tres portadores de color cayeron en rápida sucesión mientras tomaban los colores descendentes. Los federales también sufrieron. El caballo de Webb recibió un disparo debajo de él y Mallon resultó mortalmente herido. Partes de la línea de Mallon y Heath en la derecha de Union fueron perforadas por los hombres de Kirkland, aunque solo sea momentáneamente. Los confederados cruzaron hacia el sur de la vía férrea y lanzaron fuego de armas pequeñas hacia la parte trasera derecha de Heath y entablaron una lucha cuerpo a cuerpo con la bayoneta. Un fuego mortal de los cuatro cañones de Brown a través de Broad Run obligó a los exultantes atacantes a retroceder al norte de las vías.

En el extremo izquierdo de la Unión, Smyth apenas había llegado a su posición a las 3:15 pm, cuando fue atacado por dos brigadas de la división de Anderson. En el punto álgido del asalto de Anderson, que los llevó al corte de la vía férrea, los hombres y los cañones de la formación de Caldwell se acercaron y repelieron a los confederados en aumento. A las 4 de la tarde, el resto de la división de Caldwell apareció y ancló la izquierda de la Unión. Parte de una brigada cruzó Broad Creek para apoyar a la pequeña batería de Brown.

Al mismo tiempo, las unidades de Cooke y Kirkland, muy golpeadas, habían retrocedido a 600 metros del frente federal. Hill formó una nueva línea de batalla. El cuerpo de Ewell había llegado al campo y las nuevas unidades formaron la nueva derecha confederada enclavada contra Kettle Run, un arroyo a un kilómetro al oeste de la estación Bristoe. La artillería opuesta se abrió entre sí durante media hora, pero los dos bandos sufrieron pocos daños. Una hora más tarde, con el apoyo de dos baterías, la división de Rodes tomó el puente sobre Kettle Run en la izquierda de Union, pero no fue lo suficientemente fuerte como para lanzar un ataque decisivo contra el enemigo en ese cuarto.

Un golpe para Lee & # 8217s Confianza en Hill

Darkness terminó la batalla de la estación Bristoe a las 6:30 pm. Al amparo de la noche, Warren trasladó silenciosamente a sus hombres a salvo al este de Broad Run Creek. El mayor encuentro de infantería de la campaña había costado al ejército de Lee 1.300 muertos, heridos o desaparecidos, con otros 433 hechos prisioneros, así como cinco piezas de artillería capturadas. Las pérdidas de Warren ascendieron a 586 hombres.

Otro dibujo del campo de batalla del cuaderno de bocetos de Alfred Waud de la acción en la estación Bristoe muestra una batería de artillería de Rhode Island disparando contra el avance de los confederados del general de división Henry Heth.

La brigada de Cooke fue la más afectada, perdiendo 700 hombres, incluido el propio general. Las pérdidas de Kirkland ascendieron a 602 bajas, la mitad de las cuales se rindieron en lugar de correr el guante de fuego de regreso a sus propias líneas. Para un hombre, los habitantes de Carolina del Norte estaban furiosos con el comandante de su cuerpo. “Hill es un tonto y lamentablemente un desatino”, escribió un oficial. Otro superviviente dijo: "Un asunto peor gestionado que este no tuvo lugar durante la guerra". Hill, para su crédito, aceptó toda la culpa del fiasco. "Estoy convencido", escribió en su informe oficial, "de que hice el ataque con demasiada prisa".

Su comandante general estuvo de acuerdo con esa evaluación. Después de la batalla, se informó que Lee estaba de "muy mal humor cuando se trataba del General Hill", y se intercambiaron algunas palabras duras entre los dos sobre la conducción de la batalla por parte de Hill. Cuando Hill intentó explicar lo que sucedió en la estación Bristoe, Lee, normalmente educado, lo interrumpió abruptamente. "Bueno, general", dijo, mirando a los habitantes de Carolina del Norte muertos que estaban tirados en el suelo debajo de ellos, "entierre a estos pobres hombres y no digamos más al respecto". La relación entre Hill y Lee fue tensa hasta la muerte de Hill en Petersburg en 1865.

Después de la batalla, Meade asumió una posición fuerte cerca del antiguo campo de batalla de Bull Run, y Lee abandonó su esperanza de sacar a su oponente de él. Con sus propias líneas de comunicación rotas con la destrucción por parte de los federales del ferrocarril Orange & amp Alexandria Railroad, Lee eligió retirarse al sur de Rappahannock.

La campaña de otoño había hecho poco por alterar la situación estratégica de la guerra. Ninguna tropa federal se apresuró a regresar a Virginia desde el oeste. Lee no pudo mantener el territorio por el que marchó al norte del Rappahannock y el ejército del norte de Virginia no infligió ningún daño grave al ejército del Potomac. Por el contrario, Lee había sufrido pérdidas en hombres y caballos que no podía permitirse y se encontraba significativamente debilitado para futuras actividades ofensivas. En el futuro se avecinaba la figura del nuevo comandante general del Ejército de la Unión, Ulysses S. Grant, que no le daría tiempo a Lee para respirar, y mucho menos para recuperarse.


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