Boulton Paul Defiant I - plano frontal

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Boulton Paul Defiant I - plano frontal

Un plano frontal del Boulton Paul Defiant I. Desde este ángulo, la torreta es apenas visible.


Boulton Paul desafiante

los Boulton Paul desafiante fue un avión interceptor británico que sirvió con la Royal Air Force (RAF) durante la Segunda Guerra Mundial. El Defiant fue diseñado y construido por Boulton Paul Aircraft como un "caza de torreta", sin armas de fuego hacia adelante. Era un contemporáneo del Blackburn Roc de la Royal Navy. El concepto de un caza de torreta relacionado directamente con el exitoso Bristol F.2 Fighter de la era de la Primera Guerra Mundial.

En la práctica, se descubrió que el Defiant era razonablemente eficaz como destructor de bombarderos, pero vulnerable a la Luftwaffe's cazas Messerschmitt Bf 109 más ágiles y monoplaza. La falta de armamento avanzado demostró ser una debilidad importante en el combate diurno y su potencial solo se realizó cuando se cambió al combate nocturno. & # 911 & # 93 Fue reemplazado en el papel de luchador nocturno por el Bristol Beaufighter y de Havilland Mosquito. El Defiant encontró uso en entrenamiento de artillería, remolque de objetivos, contramedidas electrónicas (ECM) y rescate aire-mar. Entre los pilotos de la RAF, tenía el apodo de "Lucas".


Boulton-Paul P.105 y # 038 P.107

Reino Unido (1944)
Strike Fighter - Ninguno construido

Modelo estático de la norma P.105. [Proyectos secretos británicos] El Boulton-Paul P.105 es un avión monomotor poco conocido destinado a cumplir una variedad de funciones basadas en portaaviones. Para hacerlo, el P.105 utilizaría un diseño único e innovador que implicaba tener módulos de cabina y fuselaje intercambiables que pertenecerían a una misión determinada, y podrían cambiarse rápidamente para cumplir un papel necesario a bordo de portaaviones u otras bases aéreas. El diseño no fue elegido por razones desconocidas, pero su historia no termina ahí. El diseño se desarrollaría aún más en el P.107, una versión de escolta terrestre del P.105. El P.107 tendría una torreta orientada hacia atrás y un diseño de cola de brazo doble para permitir un mayor recorrido del cañón. Este diseño tampoco sería & # 8217t adoptado y el programa concluiría antes del final de la guerra.

Historia

A finales de la Segunda Guerra Mundial, el Royal Naval Air Arm comenzó a buscar un diseño de avión que pudiera desempeñar tanto el papel de caza como de bombardero. Hacer que un avión desempeñe múltiples funciones eliminaría la especialización de los aviones a bordo de un portaaviones necesaria para desempeñar los roles de caza, bombardero en picado y bombardero torpedo. Nunca se estableció ningún requisito oficial para construir un avión de este tipo, pero varias compañías habían comenzado a desarrollar aviones que se ajustaran a esta función, lo que se conoció como el "Strike Fighter". Westland, Blackburn, Fairey y Boulton-Paul desarrollarían diseños que se correspondan con el papel de luchador de huelga. El diseño de la aeronave de Boulton-Paul se conocería como P.105.

Boulton-Paul es una compañía de aviones menos conocida que solo tuvo un tipo importante de avión que entró en producción en masa durante la Segunda Guerra Mundial: el Defiant. El Defiant reflejaba muchos de sus diseños de aviones, que eran todos algo poco ortodoxos. . En el caso del Defiant, era un caza con torreta trasera. Boulton-Paul tuvo mucho más éxito en el desarrollo de torretas para su uso en otros aviones, como Handley-Page Halifax, Blackburn Roc (que desarrollaron conjuntamente con Blackburn), Lockheed Hudson y el Avro Lincoln de finales de la guerra. A pesar de tener solo un avión de combate en producción, Boulton-Paul tenía una sección de desarrollo muy activa, aunque la mayoría de sus diseños permanecerían en la mesa de dibujo, y algunos tuvieron la suerte de recibir prototipos. Los diseños provienen de un ingeniero llamado J. D. North, quien fue el principal diseñador de aviones de Boulton-Paul. Antes de comenzar a trabajar en su diseño de Strike Fighter, North había estado trabajando en sus diseños P.103 y P.104 para el Naval Air Arm. El P.103 era un diseño de caza ultrarrápido que utilizaba una hélice contrarrotante y un motor Griffon 61 o Centaurus. El P.103 no fue recogido para producción, pero North usaría muchos aspectos del P.103 en el P.105. La hélice contrarrotante se usaría una vez más, mientras que el motor arrancaría como un Griffon 61 pero luego cambiaría a un motor Centaurus.

Dibujo de 3 vías del P.105. Tenga en cuenta la ventana inferior del observador. [Proyectos secretos británicos] El P.105 estaba destinado a ser un avión pequeño y de alto rendimiento que podría convertirse fácilmente para desempeñar otras funciones, incluso tareas de portaaviones. Para hacerlo, utilizaría una idea única. Para cumplir con la variedad de funciones de portaaviones, el P.105 tendría secciones modulares de cabina y compartimiento de bombas. Los módulos intercambiables incluían un bombardero torpedo (P.105A), un avión de reconocimiento (P.105B), un caza (P.105C) y un bombardero en picado (sin designación). Cada sección tendría pequeñas diferencias entre ellos que se ajustan a sus respectivos roles. Con este sistema, se podrían almacenar más células P.105 en hangares y portaaviones, mientras que los módulos adicionales ocuparían menos espacio que otras aeronaves especificadas para funciones específicas, aumentando así la capacidad de combate del portaaviones en el que estaría estacionado el P.105. . Boulton Paul esperaba que el avión tuviera un rendimiento muy alto y que la versión P.105C sería un excelente caza de penetración. Antes de que se estimaran las especificaciones, se decidió cambiar de un motor Griffon 61 al motor en línea Centaurus. El folleto con los detalles de la aeronave se envió a la RNAA, pero no se produjo ningún pedido de producción. Se desconoce exactamente por qué no se adoptó. El razonamiento puede provenir del sistema de módulos, ya que podría haber sido novedoso en concepto, pero complejo en realidad. Otra razón podría ser que se consideró que las aeronaves actuales en ese momento estaban funcionando adecuadamente y no necesitaban tal reemplazo.

Dibujo de 3 vías del P.107. Tenga en cuenta el dosel de popa deslizante y el perfil más pequeño de los timones de cola gemelos. [Proyectos secretos británicos] Aunque no se le concedió producción a la P.105, su historia continúa en la P.107 de Boulton-Paul. El P.107 es un diseño intrigante ya que se dispone de muy poca información relacionada con su historial de desarrollo, pero se ha encontrado su diseño y especificaciones. Se puede suponer que el P.107 comenzó a desarrollarse durante o poco después de la creación del P.105. El P.107 no sería operado por la RNAA, sino por la Royal Air Force como un caza de escolta de largo alcance. Las principales diferencias entre el P.107 y el P.105 incluyen la falta de alas plegables, la eliminación de la ampolla del torpedo, la adición de una torreta y el cambio de un solo timón a un diseño de doble cola para mejorar el ángulo de disparo de la torreta. . El P.107 también podría configurarse para diferentes roles, pero se desconoce si utilizó el mismo sistema de módulos que el P.105. El P.107 tampoco fue seleccionado para producción.

Diseño

El Boulton-Paul P.105 tenía un diseño de caza convencional. En la parte delantera, utilizaría una hélice contrarrotante que tenía paso reversible. Originalmente, el diseño habría montado un motor Griffon 61, pero se cambió a favor del motor Centaurus. Las alas del P.105 eran alas de gaviota invertidas, muy parecidas a las del Vought F4U Corsair o del Junkers Ju 87 Stuka. Para ahorrar espacio en los portaaviones, las alas podrían plegarse. El fuselaje tenía el aspecto más interesante del P.105 en general y era su cabina intercambiable y módulos de fuselaje inferior. Cada variante de la P.105 utilizaría diferentes módulos que pertenecerían a la función prevista que cumplía. El P.105A era un bombardero de torpedos y usaría la ampolla de torpedo presente debajo de la cola. El P.105B era un avión de reconocimiento, y en su cabina se sentaría un piloto y un observador. Utilizaría un casco de vidrio debajo del observador para ayudar a detectar. El P.105C era un caza de escolta y sería un avión de un solo hombre. La última fue una versión de bombardero en picado, que solo tiene detalles muy escasos disponibles. El bombardero en picado llevaría dos bombas de 450 kg (1.000 libras), muy probablemente en un módulo interno de la bahía de bombas. La cola de la aeronave sería una disposición convencional de timón y plano de cola. El armamento del P.105 era un estándar de dos a cuatro ametralladoras de 12,7 mm en las alas del avión, con la única desviación del P.105C, que utilizaría cuatro cañones de 20 mm en su lugar.

Modelo de Papercraft de la P.107 [Kartonbau.de] La P.107 tomó prestados muchos aspectos del diseño de la P.105, pero cambió algunos detalles para adaptarse mejor a su función. El motor y la sección frontal permanecerían iguales, manteniendo las hélices contrarrotantes y el motor Centaurus. Los materiales de referencia se refieren a la aeronave como capaz de convertirse de un caza de escolta a un cazabombardero o un avión de reconocimiento fotográfico. Sin embargo, se desconoce si fue una conversión convencional o mediante el sistema de módulos que utilizó el P.105, siendo este último el más probable. El diseño del ala permanecería igual, con el estilo de ala de gaviota invertida. Dada su naturaleza terrestre, las alas ya no se plegaron para ahorrar espacio y se eliminó la ampolla de torpedo debajo de la cola. Detrás del piloto, un artillero se sentaría y controlaría de forma remota dos ametralladoras de 12,7 mm. Las ametralladoras se alojarían dentro de la aeronave, con solo los extremos del cañón sobresaliendo. Para darle al artillero un mejor arco de disparo, la aleta de cola simple se cambió a una aleta de cola doble. El diseño de la torreta y la cola gemela son las diferencias más obvias entre la P.107 y la P.105. El combustible de la aeronave se almacenaría en un tanque principal y dos tanques de caída más pequeños. Se esperaba que la cantidad de combustible le diera a la aeronave un alcance de 3.000 millas (4.827 km), con hasta 30 minutos de combate. Los tanques de caída podrían cambiarse por 2,000 lb (900 kg) de bombas. Para armamento ofensivo, el P.107 usaría cuatro cañones de 20 m montados en las alas.

Modelo de papercraft del P.107 [Kartonbau.de]


Diseño [editar | editar fuente]

El Defiant era un avión interceptor monomotor. Usó una estructura monoplano que se acopló con el tren de aterrizaje principal que se retrajo en una amplia sección del plano principal. La cabina del piloto y la torreta trasera fueron blindadas en una sección aerodinámica superior del fuselaje. El tanque de hasta 104 galones de combustible se alojó dentro de la sección central del ala junto con un gran radiador ventral que completó el parecido con el caza Hawker. [4] La sección central empleaba una disposición de dos largueros, y el ala en sí tenía puntas de ala extraíbles. El fuselaje trasero constaba de dos conos de metal conectados por una sección de transición de dos pies y una cubierta superior plana. [4] El Defiant empleó una estructura monocasco de piel estresada totalmente metálica, que se construyó en secciones que posteriormente se atornillaron juntas, un método de fabricación utilizado anteriormente en otros aviones diseñados por Bolton Paul. Era un diseño relativamente limpio y utilizaba una estructura simple que ahorra peso. [4]

La misión principal del Defiant fue la destrucción de los bombarderos enemigos entrantes. El armamento principal del avión es su torreta dorsal motorizada, equipada con cuatro ametralladoras Browning de 0,303 pulgadas (7,7 mm). El fuselaje estaba equipado con carenados aerodinámicos que ayudaron a mitigar el arrastre de la torreta, estaban impulsados ​​neumáticamente y podían bajarse al fuselaje para que la torreta pudiera girar libremente. Los Brownings fueron disparados eléctricamente y los puntos de corte aislados en el anillo de la torreta impedían que los cañones dispararan cuando apuntaban al disco de la hélice o al plano de cola. [4] El artillero podía girar la torreta directamente hacia adelante y transferir el control de disparo de los cañones al piloto, con los cañones disparando a cada lado del dosel de la cabina, esto rara vez se hacía ya que la elevación mínima hacia adelante de la torreta era de 19 ° y el piloto no tenía un Gunsight, posiblemente porque el Defiant estaba equipado para realizar disparos de desvío cero, al igual que varios diseños contemporáneos que surgen de las especificaciones del Ministerio del Aire


Boulton Paul Defiant I - plano frontal - Historia



























Boulton Paul Defiant Mk.I
Luchador nocturno biplaza de la RAF del Reino Unido y mdash

Fotos de archivo

[Boulton Paul "Defiant" Mk.I (N1671) en el Royal Air Force Museum London, Hendon Aerodrome, Londres, Inglaterra (Fotos de John Shupek)

Visión general 2

  • Boulton Paul "Desafiante"
  • Rol: Luchador biplaza Luchador nocturno Entrenador Remolcador objetivo
  • Fabricante: Boulton Paul Aircraft
  • Diseñada por: John Dudley North
  • Primer vuelo: 11 de agosto de 1937
  • Introducido: diciembre de 1939
  • Estado: Retirado
  • Usuarios principales: Royal Air Force Fuerza Aérea Australiana Real Fuerza Aérea Canadiense Fuerza Aérea Polaca
  • Número construido: 1.064

El Boulton Paul "Defiant" era un avión de combate británico y un interceptor de bombarderos utilizado a principios de la Segunda Guerra Mundial. El "Defiant" fue diseñado y construido por Boulton Paul Aircraft como un "caza de torreta" y sirvió con la Royal Air Force (RAF). Contemporáneo con el Blackburn Roc de la Royal Navy, el concepto de un caza de torreta era algo similar al del Bristol Fighter de la Primera Guerra Mundial. En la práctica, se descubrió que el "Defiant" era vulnerable a los cazas Messerschmitt Bf.109 más ágiles y de un solo asiento de la Luftwaffe, lo que es crucial, el "Defiant" no tenía armas de fuego hacia adelante. Más tarde se usó con éxito en el papel de luchador nocturno, antes de que se retirara gradualmente del servicio de combate a favor del Bristol Beaufighter y de Havilland Mosquito. El "Defiant" finalmente encontró uso en entrenamiento de artillería, remolque de objetivos, ECM y rescate aéreo marítimo. Entre los pilotos de la RAF tenía el apodo irreverente de "Lucas".

Diseño y desarrollo 2

El "Defiant" surgió en un momento en que la RAF anticipó tener que defender Gran Bretaña contra bombarderos enemigos sin escolta. Los avances en el diseño de aviones durante las décadas de 1920 y 1930 dieron como resultado una generación de bombarderos multimotor que eran más rápidos que los cazas biplanos monomotores que estaban en servicio. La RAF creía que sus propios bombarderos con torreta, como el Vickers "Wellington", podrían penetrar el espacio aéreo enemigo y defenderse sin escolta de caza y que la Luftwaffe alemana haría lo mismo. Un caza con torreta podría atacar a los bombarderos enemigos desde ángulos que derrotarían a los artilleros del bombardero. Por lo tanto, el "Defiant" estaba armado con una torreta dorsal motorizada, equipada con cuatro ametralladoras Browning de 0,303 pulgadas (7,7 mm). En teoría, el "Defiant" se acercaría a un bombardero enemigo desde abajo o al lado y lo destruiría con una ráfaga de fuego concentrada.

Diseñado para cumplir con la Especificación del Ministerio del Aire F.9 / 35, que especificaba un "caza de torreta" con una torreta motorizada como único armamento. Boulton Paul, que tenía una experiencia considerable con las torretas de su anterior bombardero "Overstrand", presentó su proyecto P.82. Este diseño fue seleccionado como el más prometedor de las siete propuestas iniciales y uno de los dos prototipos construidos. El otro diseño competitivo fue el Hotspur de Hawker Aircraft.

La característica central del P.82 era la torreta de cuatro cañones basada en un diseño de la compañía de aviación francesa SAMM que había sido licenciada por Boulton Paul para su uso en el anterior bombardero Boulton Paul "Sidestrand", pero que finalmente se instaló en el "seguimiento". "diseño, el caza naval Boulton Paul" Overstrand "y Blackburn" Roc ". La torreta, el Tipo A, era una unidad "drop-in" accionada electrohidráulicamente con un respaldo mecánico operado por manivela. El fuselaje estaba equipado con carenados aerodinámicos que ayudaron a aliviar el arrastre de la torreta, estaban impulsados ​​neumáticamente y podían bajarse al fuselaje para que la torreta pudiera girar libremente. Los cañones Browning se dispararon eléctricamente y los puntos de corte aislados en el anillo de la torreta impedían que los cañones se activaran cuando apuntaban al disco de la hélice o al plano de cola.

El artillero entraba y salía a través de una escotilla en la parte trasera de la torreta, aunque había una salida más pequeña en la parte inferior del fuselaje que se usaba más a menudo para cargar municiones. Como consecuencia de esta disposición, el artillero no podía salir del "Defiant" rápidamente si se giraba la torreta para apuntar hacia atrás. No había suficiente espacio en la torreta para que el artillero usara un paracaídas, que en su lugar estaba guardado en el fuselaje del Defiant. En caso de emergencia, el artillero podría transferir el control de disparo de las armas al piloto. En la práctica, esto rara vez se hacía, ya que la elevación delantera mínima de la torreta era de 19 ° y el piloto no tenía mira.

El primer prototipo P.82 (K8310) se lanzó en 1937 sin su torreta, pareciendo superficialmente al Hawker "Hurricane", aunque pesaba al menos 1.500 libras (680 kg) más. Se había logrado una estructura de monoplano limpia, simple y compacta con el tren de aterrizaje principal retrayéndose en una sección amplia del plano principal. La cabina del piloto y la torreta trasera fueron blindadas en una sección aerodinámica superior del fuselaje. El combustible se transportaba en la sección central del ala junto con un gran radiador ventral que completaba el parecido con el caza Hawker. Con un Rolls-Royce Merlin de 1.030 hp (768 kW) que instalé, el prototipo recién nombrado "Defiant" voló por primera vez el 11 de agosto de 1937, casi un año antes que el "Hotspur". Un segundo prototipo, K8620, equipado con una torreta, fue modificado con mástiles de radio telescópicos, revisión de la capota y cambios en las placas del carenado del tren de aterrizaje.

Completando sus pruebas de aceptación con la torreta instalada, el "Defiant" alcanzó una velocidad máxima de 302 mph (486 km / h) y posteriormente fue declarado vencedor de la competencia de cazas de torreta. Aparte de los cambios en los detalles, la producción "Defiant" Mk I se veía similar a los dos prototipos de "Defiant". Sin embargo, su entrada en servicio se retrasó hasta tal punto que solo tres aviones habían llegado a la RAF al comienzo de la guerra. El Mk I fue propulsado por el Rolls Royce Merlin III (1.030 hp / 768 kW o 1.160 hp / 865 kW) con un total de 713 aviones construidos.

El P.85 era una versión del "Defiant" para el uso de Fleet Air Arm (FAA), pero se seleccionó el "Roc" de Blackburn y el único uso de la FAA era ser la versión de remolcador objetivo del "Defiant".

El primer prototipo "Defiant" no había sido equipado inicialmente con una torreta y, por lo tanto, tenía una velocidad máxima impresionante. En consecuencia, en 1940, Boulton Paul desarrolló una versión convencional, monoplaza y sin torreta del "Defiant" llamada P.94, armada con ametralladoras Browning de 12 .303 in (7,7 mm) (seis por ala). En ese momento, la RAF tenía suficientes cantidades de Hawker "Hurricanes" y Supermarine "Spitfires" y no requería un nuevo caza de un solo asiento. Con una velocidad máxima de aproximadamente 360 ​​mph (579 km / h), el P.94 era casi tan rápido como un "Spitfire" contemporáneo, aunque menos maniobrable.

Historial operativo 2

Boulton Paul "Defiant" Mk.I

En diciembre de 1939, el Escuadrón Nº 264 de la RAF Manston fue el primero en estar equipado con el "Defiant" Mk I. La primera salida operativa se produjo el 12 de mayo de 1940 durante la evacuación de la Fuerza Expedicionaria Británica de Dunkerque. El "Defiant" fue inicialmente exitoso contra aviones enemigos. Su punto más alto fue el 29 de mayo de 1940, cuando el Escuadrón No. 264 reclamó 65 muertes, en su mayoría cazas pesados ​​bimotores Junkers Ju.87 "Stukas" y Messerschmitt Bf.110. Inicialmente, los cazas de la Luftwaffe sufrieron pérdidas cuando "rebotaron" vuelos de "Defiants" desde la retaguardia, aparentemente confundiéndolos con cazas "Hurricane". Los pilotos alemanes desconocían el armamento de retroceso del "Defiant" y encontraron fuego defensivo concentrado. Sin embargo, con un cambio en las tácticas de la Luftwaffe, los cazas rivales pudieron maniobrar más que el "Defiant" y atacarlo desde abajo o por delante, donde la torreta no ofrecía defensa. Las pérdidas "desafiantes" aumentaron rápidamente, especialmente entre los artilleros, que a menudo no podían abandonar los aviones afectados. El peso adicional de la torreta y el segundo tripulante más la resistencia aerodinámica, le dio al "Defiant" un rendimiento más bajo que el de los aviones de combate convencionales. El 13 de mayo, un vuelo de seis "Defiants" fue atacado por Bf.109Es. Cinco de los "Defiants" fueron derribados en un ataque frontal.

Según el libro The Turret Fighters del historiador de la aviación Alec Brew, el Escuadrón 264 desarrolló contramedidas efectivas contra aviones de un solo asiento como el Bf.109. Al volar en un círculo de Lufberry siempre descendente, las tripulaciones "Defiant" sacrificaron la ventaja de la altura, pero eliminaron la posibilidad de un ataque desde abajo, mientras daban 360 grados de fuego defensivo. Esta táctica fue utilizada con éxito por el Escuadrón 264, pero cuando los "Desafiantes" del Escuadrón 141 se comprometieron a combatir unos meses más tarde durante la Batalla de Gran Bretaña, el Escuadrón 141 decidió ignorar sus consejos, con consecuencias devastadoras. El 19 de julio de 1940, seis de los nueve "Defiants" del Escuadrón 141 fueron derribados y los tres restantes solo sobrevivieron debido a la intervención de los "Hurricanes" del Escuadrón 111. Aunque el Escuadrón 264 reclamó la asombrosa cantidad de 48 muertes en ocho días sobre Dunkerque (una investigación reciente sugiere que no más de 12 a 15 aviones enemigos fueron destruidos en realidad, el gran ángulo de disparo de la torreta significaba que varios "Defiants" podían atacar al mismo objetivo a la vez), el costo fue alto con 14 "Defiants" perdidos.

264 Squadron perdió dos aviones el 26 de agosto, luego otros cinco el 28 de agosto con la muerte de nueve miembros de la tripulación. Con estas pérdidas prevalecientes, el "Defiant" se transfirió rápidamente de las operaciones diurnas a las tareas de combate nocturnas y, como caza nocturno, el "Defiant" logró cierto éxito. Los cazas nocturnos "desafiantes" típicamente atacaron a los bombarderos enemigos desde abajo, en una maniobra similar a los métodos alemanes Schr & aumlge Musik que tuvieron éxito posteriormente. Los desafiantes atacaron con más frecuencia desde un poco hacia adelante o hacia un lado, en lugar de directamente debajo de la cola. Durante el Blitz invernal en Londres de 1940-41, el "Defiant" equipó cuatro escuadrones, derribando más aviones enemigos que cualquier otro tipo. El concepto de cazas de torreta no se descartó de inmediato y se probó la instalación de torretas de estilo Defiant en cazas nocturnos "Beaufighter" y "Mosquito" para permitir que estos aviones duplicaran estos métodos, pero el efecto sobre el rendimiento resultó drástico, y la idea fue abandonado. El modelo "Defiant" Mk.II estaba equipado con el radar de interceptación aerotransportado AI Mk IV y un motor Merlin XX. Se construyeron un total de 207 Mk II Defiants.

Después de pruebas en 1940 con la Escuela de Cooperación del Ejército para evaluar sus capacidades en ese rol, el "Defiant" fue reevaluado como entrenador de artillería de alta velocidad, y el Ministerio del Aire acordó mantener abiertas las líneas de producción. El "Defiant" fue retirado de las funciones de combate en 1942 y, a partir de entonces, se utilizó para entrenamiento, remolque de objetivos, ECM y rescate aéreo y marítimo. El "Defiant" se utilizó para llevar el bloqueador de ruido Mandrel para combatir el radar de alerta temprana "Freya" alemán. En el papel de rescate aire-mar, el "Defiant" estaba equipado con un par de cápsulas debajo de las alas que contenían botes. Se construyeron otros 140 aviones "Defiant" Mk III, este modelo carecía de torreta dorsal y se utilizó como remolcador. A muchos de los Defiants Mk I y Mk II supervivientes también se les quitaron las torretas.

En esta variante de remolque objetivo final, el "Defiant" terminó con una serie de asignaciones en el extranjero con la RAF y Fleet Air Arm en el Medio Oriente, África e India. Se produjeron más despliegues en Canadá, donde el "Defiant" cumplió un papel tanto como remolcador como entrenador con el Plan de Entrenamiento Aéreo de la Commonwealth Británica.

Los desafiantes también se utilizaron para trabajos "especiales", incluidas evaluaciones tácticas con la Unidad de Investigación de Artillería de la RAF y la Unidad de Desarrollo de Cazas Aéreos (AFDU) en Farnborough. El 11 de mayo de 1945, Martin-Baker utilizó un "Defiant" (DR944) para probar su primer asiento eyectable con lanzamientos simulados.

El último uso operativo de "Defiants" fue en India, donde se utilizaron como remolcadores de destino.

Variantes 2

  • "Defiant" Mk I: caza de torreta biplaza para la RAF, propulsado por un motor de pistón Rolls-Royce Merlin III de 1.030 hp (768 kW) [2] 723 construidos.
  • "Defiant" NF Mk I: "Defiant" Mk I convertido en luchadores nocturnos
  • NF Mk IA "Defiant": NF Mk I con radar de intercepción aérea.
  • "Defiant" ASR Mk I: Mk I que lleva botes lanzados desde el aire para el rescate aire-mar.
  • "Defiant" TT Mk I: "Defiant" Mk II convertidos en remolcadores objetivo 150 conversiones.
  • "Defiant" Mk II: caza nocturno biplaza para la RAF, propulsado por un motor de pistón Roll-Royce Merlin XX de 1.280 hp (954 kW) y equipado con el radar de interceptación aerotransportado AI Mk IV 210 construido.
  • "Defiant" TT Mk III: Remolcador 140 dedicado sin torreta construido a partir de nuevo.

Operadores 2

Lista de operadores "Defiant" de Boulton Paul:

  • Australia
  • India británica:
  • Canadá
  • Polonia
  • Reino Unido
  • Estados Unidos

Supervivientes 2

El único ejemplo completo superviviente del tipo es un "Defiant" I (N1671), que se exhibe como un caza nocturno en el Royal Air Force Museum en Hendon, Londres (ver foto de arriba). Fue entregado al Escuadrón de Cazas Nocturnos Polaco No. 307 en RAF Kirton en Lindsey, Lincolnshire, Inglaterra el 17 de septiembre de 1940 con otros tres Defiants. La mayor parte de al menos otros dos Defiants sobreviven a N1766 y N3378, ambos son Mk.I "Defiants".

Especificaciones y mdash "Defiant" Mk.I 2

Características generales

  • Tripulación: 2: piloto, artillero
  • Longitud: 35 pies 4 pulgadas (10,77 m)
  • Envergadura: 2 (23 m 2)
  • Peso vacío: 6.078 libras (2.755 kg)
  • Peso cargado: 8,318 lb (3,773 kg)
  • Planta motriz: 1 & times Rolls-Royce Merlin III motor V-12 refrigerado por líquido, 1.030 hp (768 kW)

Rendimiento

  • Velocidad máxima: 304 mph (264 nudos, 489 km / h)
  • Alcance: 465 millas (404 millas náuticas, 748 km)
  • Techo de servicio: 30,350 pies (9,250 m)
  • Velocidad de ascenso: 1.900 pies / min (9,65 m / s)
  • Potencia / masa: 0,124 hp / lb (204 W / kg)
  1. Fotos, John Shupek, Copyright & copy 2009 Skytamer Images. Reservados todos los derechos
  2. Wikipedia (Historia, especificaciones y dibujo de 3 vistas :). Boulton Paul Defiant, 10 de diciembre de 2009

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The Deadly Defiant, un avión de guerra británico revolucionario en la Segunda Guerra Mundial

La década de 1930 fue una época de experimentación aeronáutica. Las fuerzas aéreas de todo el mundo estaban probando diseños nuevos y fascinantes, buscando la combinación perfecta de fuerza letal, facilidad de uso y asequibilidad. Durante este período, se desarrollaron el Supermarine Spitfire, Messerschmitt BF-109 y Mitsubishi A6M-Zero. Pero en Boulton Paul Aircraft, se estaba probando un estilo de caza ligeramente diferente.

El Boulton Paul Defiant se voló por primera vez en 1937 y representó una versión interesante del caza monomotor. El Defiant tenía dos asientos, un piloto y un artillero orientado hacia atrás. Se creía que las formaciones de bombarderos podrían atacar Inglaterra sin escolta, por lo que no se necesitaría un avión de combate normal que disparara hacia adelante. Las tripulaciones desafiantes podrían atacar a los bombarderos desde ángulos fuera del alcance de sus armas defensivas, golpeando sus fondos o costados desprotegidos.

En retrospectiva, este enfoque claramente parece defectuoso, pero en ese momento no era tan descabellado. Los británicos sabían que podría llegar otra gran guerra y que era probable que se produjeran bombardeos a gran escala. La RAF había realizado pruebas exhaustivas con sus bombarderos, y estaba claro que una formación de bombarderos bien organizada y compacta podría defenderse contra un ataque de caza convencional. El Defiant fue diseñado para eliminar esta ventaja.

La mayoría de los bombarderos de la época no tenían torretas orientadas hacia abajo, y se pensaba que un caza con una torreta motorizada podría meterse debajo de la formación enemiga y disparar. El Defiant, además, no fue el único avión que adoptó este enfoque, durante la Primera Guerra Mundial el Bristol F.2 tuvo cierto éxito, y en la década de 1930 el biplano Hawker Demon demostró que el concepto funcionaba, al menos en las pruebas.

A6M Zeros, uno de los contemporáneos de Defiant & # 8217 desarrollado durante la década de 1930.

El 1 de septiembre de 1939, Alemania invadió Polonia, iniciando la Segunda Guerra Mundial en Europa. La fuerza expedicionaria británica se apresuró a cruzar el canal para defender Francia de la esperada invasión alemana. Los apoyaron los primeros Defiants operativos, del Escuadrón No. 264, RAF.

El número 264 se formó en octubre de 1939 y se les dio inmediatamente el Defiant. Compuesto por pilotos de combate, el escuadrón necesitaba desarrollar nuevas tácticas para usar este fuselaje bastante singular. Pasaron los siguientes meses probando, volviendo a probar y finalizando las pautas sobre cómo usar el avión en combate. Desarrollaron dos estrategias principales.

La torreta de bolas motorizada del Defiant. Contenía cuatro ametralladoras Browning calibre 303. Permitió que los aviones dispararan en casi todas las direcciones excepto hacia adelante y hacia abajo. Los operadores de la torreta coordinarían su fuego con el piloto, quien pondría el avión en la posición óptima de disparo.

Para atacar a los bombarderos, golpéelos cuando sean más vulnerables, retirándose de una carrera de bombardeo. Estarán menos organizados, ya sea en un giro o en una escalada, y se centrarán en salir con vida del área en lugar de mantener una formación defensiva ajustada.

Para los cazas, el escuadrón utilizó lo que se llama un círculo Lufberry. Esencialmente, el vuelo de los Defiants se inclinaría y giraría uno tras otro, creando un círculo masivo de aviones. Esto les permitió utilizar sus torretas para defenderse entre sí, con un arco de fuego de 360 ​​grados contra cualquier cosa que pudiera acercarse. También descenderían lentamente en esta formación, evitando que los alemanes se acercaran a ellos desde abajo.

Un vuelo de Defiants del escuadrón No. 264. Este escuadrón fue el más exitoso en el uso de la aeronave, después de haber pasado meses desarrollando tácticas específicamente adaptadas a sus capacidades únicas. Desafortunadamente, estos desarrollos fueron ignorados por la RAF en su conjunto, y otros escuadrones sufrieron graves bajas.

El número 264 tuvo un éxito inicial, su primer combate se produjo el 12 de mayo de 1940 cuando derribaron un Ju-88 sobre Holanda. Durante los siguientes 17 días, el escuadrón actuó ofensivamente, realizando salidas contra las formaciones de bombarderos y cazas alemanes que avanzaban. El escuadrón vio entonces su día más exitoso de la guerra.

El 29 de mayo de 1940, los Defiants del Escuadrón No. 264 apoyaban la retirada británica de Dunkerque. Empleando las tácticas que habían desarrollado durante los últimos meses, pudieron conseguir la friolera de 37 victorias, con la pérdida de un solo artillero de torreta. Derribaron 19 bombarderos en picado Ju-87, 9 cazas bimotores Bf-110, 8 cazas Bf-109 y 1 bombardero mediano Ju-88. Sin embargo, este alto reclamo de victoria ha sido cuestionado, ya que a menudo hubo múltiples reclamos sobre el mismo avión.

El personal de tierra del No. 264 inspecciona el daño a los elevadores Defiant & # 8217s. Este avión acababa de regresar de las incursiones asombrosamente exitosas del 29 de mayo de 1940. Cuando el Escuadrón 264 derribó 37 aviones alemanes, sin una sola pérdida.

Los pilotos del Defiant también descubrieron lo útil que podría ser su avión como cebo para los cazas alemanes. Desde arriba, el fuselaje del Defiant se asemeja al del Hawker Hurricane, un caza británico. Las formaciones alemanas "rebotarían" a los cazas británicos, descendiendo en picado desde atrás para golpear a los indefensos Huracanes. Pero esto resultó mortal cuando confundieron a los Defiants con sus primos sin torretas. Los cazas alemanes se sumergirían, solo para encontrarse con un disparo de ametralladora coordinado y devastador desde múltiples direcciones. Los pilotos alemanes aprendieron rápidamente las diferencias entre Defiants y Hurricanes, y cambiaron sus tácticas, atacando a los Defiants desde el frente.

Hawker Sea Hurricanes of the Fleet Air Arm, con base en RNAS Yeovilton, volando en formación, 9 de diciembre de 1941

Gracias al éxito del Escuadrón No. 264, se lanzó otro escuadrón Defiant, el No. 141. Pero los oficiales del No. 141 se negaron a escuchar a los del No. 264 que intentaron enseñarles las nuevas y poco convencionales tácticas de combate que habían desarrollado para sus Defiants. . Instead, the pilots of No. 141 flew in a steady, tight formation, relying solely on the turrets for defense, rather than maneuvering. This proved disastrous, and casualties were very high.

A Bf-109 E in 1940. These were developed before the Defiant, and were their main foes. As the range of German fighters increased, Defiants became increasingly vulnerable while attacking German bombers.

By the end of Summer, 1940, it had become clear that the Defiant wasn’t truly meant to be a daytime frontline fighter. While it was effective against enemy bombers, the Germans were increasingly using fighter escorts, which negated the Defiant’s advantages. The RAF decided that the Defiant would be better used as a night fighter. It was in this role that these planes truly came into their own.

Painted pitch black, and fitted with coverings for their exhaust, these night fighters proved deadly against the German bomber raids during the London blitz of 1940-1941. Initially, the fighters weren’t equipped with radar, relying on ground based stations, and expert navigation to find their targets. But with the addition of plane mounted radar, the Defiant became a deadly foe. They followed the initial theory behind the craft: fly below an enemy formation, and fire upwards, aiming at the undefended belly of a German bomber. Using these tactics, Defiants proved the most successful night fighter of the Blitz, with more victories than any other type.

A night fighting Defiant, painted in all black. In this role the Defiant truly proved its worth, claiming more German kills than any other British night fighter during the London Blitz.

But by 1942 the German bombers had gotten too fast for the often cumbersome and slow Defiants. Their night fighting role was replaced with larger two engined fighters, but the tactics No. 264 had developed remained in use, and their turrets were often fitted onto other craft. The Defiant then found its new role: an auxiliary craft.

They were used for radar jamming for much of the war, carrying the British “Mandrel” system. This allowed a flight of eight Defiants to appear to be around 100 strong on the German radar, which would attract enemy fighters. These would then be pounced on by British fighters from up above. This tactic proved effective, and helped to achieve the air superiority which was necessary for the eventual invasion at Normandy. Defiants were also used as target tugs, search and rescue planes, and one was even used as the testbed for a revolutionary new idea: an ejection seat. These planes continued service throughout the war, not being retired from the RAF until the end of 1945.

A Defiant being used as a target tug. That extra propeller was a wind powered generator for an electric winch, pulling in the glider target behind it.

The Boulton Paul Defiant is an excellent example of the experimental aircraft developments in the 1930s. No one knew what the next war would look like, and nearly everything was tested. While their operational success was limited, that was due in large part to the RAF not using the Defiants properly. They’ve gone down in history as a very niche design, but a concept which was proven to be effective, if used correctly.


Boulton Paul Defiant I - front plan - History

Boulton Paul P.82 Defiant

Often maligned as a failure, the Boulton Paul Defiant found a successful niche as a night-fighter during the German 'Blitz' on London, scoring a significant number of combat kills before being relegated to training and support roles.

The Boulton Paul company first became interested in powered gun turrets when it pioneered the use of a pneumatic-powered enclosed nose turret in the Boulton Paul Overstand biplane bomber. The company subsequently brought the rights to a French-designed electro-hydraulic powered turret and soon became the UK leaders in turret design.

On 26 June 1935, the Air Ministry issued Specification F.9/35 calling for a two-seat fighter with all its armament concentrated in a turret. Performance was to be similar to that of the single-seat monoplane fighters then being developed. It was envisioned that the new fighter would be employed as destroyer of unescorted enemy bomber formations. Protected from the slipstream, the turret gunner would be able to bring much greater firepower to bear on rapidly moving targets than was previously possible.

Boulton Paul tendered the P.82 design, featuring an 4-gun turret developed from the French design, and was rewarded with an order for two prototypes. On 28 April 1937, the name Defiant was allocated to the project and an initial production order for 87 aircraft was placed before the prototype had even flown.

The first prototype (K8310) made its maiden flight on 11 August 1937, with the turret position faired over as the first turret wasn't ready for installation. Without the drag of the turret, the aircraft was found to handle extremely well in the air. With these promising results, a further production contract was awarded in February 1938. Performance with the turret fitted was somewhat disappointing, but still considered worthwhile. In May 1938, the second prototype (K8620)was ready for testing. This aircraft was much closer to the final production standard. Development and testing of the aircraft and turret combination proved somewhat protracted, and delivery to the Royal Air Force was delayed until December 1939, when No.264 Squadron received its first aircraft. Numerous engine and hydraulic problems were not finally resolved until early in 1940.

The A. Mk IID turret used on the Defiant was a self-contained 'drop-in' unit with its own hydraulic pump. To reduce drag two aerodynamic fairings, one fore and one aft of the turret, were included in the design. Rectraction of these fairings by means of pneumatic jacks allowed the turret to traverse. Too allow the turret a clear field of fire, two rather large radio masts were located on the underside of the fuselage. These masts retracted when the undercarriage was extended. The overall aircraft was of modern stressed skin construction, designed in easy-to-build sub-assemblies which greatly facilitated the rapid build-up in production rates.

Previously, a single-seat fighter unit, 264 Sqn spent some time working out the new tactics required by the type. Good co-ordination was required between the pilot and gunner in order to get into the best position to open fire on a target. A second day fighter unit, 141 Sqn, began converting to the Defiant in April 1940. The Defiant undertook it first operational sortie on 12 May 1940, when 264 Sqn flew a patrol over the beaches of Dunkirk. A Junkers Ju 88 was claimed by the squadron. However, the unit suffered its first losses the following day, when five out of six aircraft were shot down by Bf 109s in large dogfight. The Defiant was never designed to dogfight with single-seat fighters and losses soon mounted. By the end of May 1940, it had become very clear that the Defiant was no match for the Bf 109 and the two squadrons were moved to airfields away from the south coast of England. At the same time, interception of unescorted German bombers often proved successful, with several kills being made.

In the summer of 1940, flight testing commenced of an improved version of the Defiant fitted with a Merlin XX engine featuring a two-speed supercharger (prototype N1550). The resultant changes included a longer engine cowling, deeper radiator and increased fuel capacity. Performance increases were small. Nevertheless, the new version was ordered into production as the Defiant Mk II.

The limitations on the Defiant's manoeuvrability forced its eventual withdrawal from daylight operations in late August 1940. 264 and 141 squadrons became dedicated night-fighter units. The Defiant night fighters were painted all-black and fitted with flame damper exhausts. Success came quickly, with the first night kill being claimed on 15 September 1940. From November 1940, an increasing number of new night fighter squadrons were formed on the Defiant. Units operating the Defiant shot down more enemy aircraft than any other night-fighter during the German 'Blitz' on London in the winter of 1940-41. Initial operations were conducted without the benefit of radar. From the Autumn of 1941, AI Mk 4 radar units began to be fitted to the Defiant. An arrow type aerial was fitted on each wing, and a small H-shaped aerial added on the starboard fuselage side, just in front of the cockpit. The transmitter unit was located behind the turret, with the receiver and display screen in the pilot's cockpit. The addition of radar brought a change in designation for the Mk I to N.F. Mk IA, but the designation of the Mk II version did not change. By February 1942, the Defiant was obviously too slow to catch the latest German night intruders and the night fighter units completely re-equipped in the period April-September 1942.

From March 1942 many of the remaining aircraft were transferred to Air-Sea Rescue (ASR) units. The aircraft was modified to carry a M-type dinghy in a cylindrical container under each wing. Both Mk I and Mk II versions were used for this task, but the Defiant proved less useful than originally anticipated, and all examples were replaced in this role during the first half of 1943.

A specialised Target-tug version of the Defiant was first ordered in July 1941, designated the T.T. Mk I. The new version was based on the Mk II airframe, with the Merlin XX engine, but with space formerly occupied by the turret now taken up with an observers station with a small canopy. A fairing under the rear fuselage housed the target banner, and a large windmill was fitted on the starboard fuselage side to power the winch. The first prototype Target-tug aircraft (DR863) was delivered on 31 January 1942. 150 Mk II aircraft were also converted to Target-tugs, under the designation T.T. Mk I. A similar conversion of the Mk I was carried out by Reid & Sigrist from early 1942 under the designated T.T. Mk III. Nearly all the Target-tugs were withdrawn from service during 1945, although one example lasted until 27 February 1947.


Boulton Paul Defiant TT.Mk I of an RAF fighter Operational Training Unit based in the Middle East 1945. The Black and Yellow
scheme was adopted for high conspicuity as a Target Tug

Another, less publicised, task of the Defiant was in the radar jamming role. 515 Squadron operated at least nine Defiants fitted with 'Moonshine' or 'Mandrel' radar jamming equipment in support of USAAF 8th Air Force daylight bombing raids on Germany between May 1942 and July 1943, before replacing them with larger aircraft types.
One Defiant T.T. Mk I (DR944) was seconded to Martin Baker on 11 December 1944. It was fitted with the first ever Martin Baker ejection seat in the observers station, and commenced dummy ejection trials on 11 May 1945. Another Defiant (AA292) was later used for similar trials by the Air Ministry until March 1947. Martin Baker retained their Defiant until 31 May 1948.

The lack of forward firing armament presented a great handicap to a fighter which lacked the manoeuvrability to match single-seat fighters in combat, but as an interim night-fighter the Defiant met with a great deal of success.

Specifications (Boulton Paul Defiant Mk II)

Escribe: Two Seat Night Fighter

Diseño: Boulton Paul Design Team

Fabricante: Bolton Paul Aircraft, Wolverhampton.

Planta de energía: (Mk II) One 1,280 hp (954 kW) Rolls-Royce Merlin XX inline piston engine. (Mk I) One 1,030 hp (768 kW) Rolls-Royce Merlin III Vee 12-cylinder piston engine.

Rendimiento: Maximum speed 313 mph (504 km/h) at 19,000 ft (5790 m) cruising speed 260 mph (418 km/h) service ceiling 30,350 ft (9250 m) initial climb rate 1,900 ft (579 m) per minute.

Distancia: 465 miles (748 km) on internal fuel.

Peso: (Mk II) Empty 6,282 lbs (2849 kg) with a maximum take-off weight of 8,424 lbs (3821 kg). (Mk I) Empty 6,078 lbs (2757 kg) with a maximum take-off weight of 8,350 lbs (3787 kg).

Dimensiones: Span 39 ft 4 in (11.99 m) length 35 ft 4 in (10.77 m) height 11 ft 4 in (3.45 m) wing area 250.0 sq ft (23.23 sq m).
Armament: Four 7.7 mm (0.303 in) Browning machine-guns in a hydraulically operated dorsal turret with 600 rounds per gun.

Variantes: Boulton Paul P.82 Defiant (prototype), Defiant F.Mk I, Defiant NF.Mk IA, Defiant Mk II, Defiant TT.MK I, Defiant TT.MK III.

Avionics: AI Mk IV or Mk VI radar, Mandrel jamming system.

Historia: First flight (prototype) 11 August 1937 (production Mk 1) 30 July 1939 first delivery December 1939.


Back to the Drawing Board: The Defiant

Ask most people to name an RAF fighter from the Battle of Britain and they will answer ‘Spitfire’ or ‘Hurricane’. However, during the summer of 1940, two squadrons of Boulton Paul Defiants operated alongside them, achieving considerable success against German bombers. So why has the ‘Daffy’ – as it was known by many airmen – been forgotten?

Although 1,000 Defiants were built, they were outnumbered by the 14,000 Hurricanes and 20,000 Spitfires, and from autumn 1940 they switched to night-fighting, effectively ‘disappearing’ from public view. Strictly speaking, the Defiant was not a fighter but an interceptor for destroying bombers. Designed by John Dudley North in 1937, it looked rather like the Hurricane, and used the same Rolls-Royce Merlin engine. Unlike the Hurricane, which had four 20mm cannon fixed in the wings, the Defiant had a turret behind the cockpit from which a gunner fired four .303 Browning machine-guns.

So while the pilot concentrated on flying the aeroplane beneath the undefended ‘belly’ of a bomber, the gunner could focus his attention on using his wide arc of fire to destroy it. This was a theory that proved very effective. On 29 May 1940, 264 Squadron claimed 37 kills in two sorties – 19 Stuka dive-bombers, nine Me 110 heavy fighters, eight Me 109 fighter, and a Ju 88 bomber.

Unfortunately, this success was short-lived, due to an Achilles heel Luftwaffe pilots were quick to exploit. Although the Daffy’s gunner could fire at targets above and behind, the aircraft was completely defenceless against frontal attack. Furthermore, the addition of a turret and extra crewman made the Defiant 25% heavier than the single-seater Hurricane, and nearly 100mph slower than the German Me 109 fighter.

In July 1940, nine Defiants from 141 Squadron were intercepted by Me 109s, and six were shot down before Hurricanes intervened to rescue the survivors. The more-experienced crews of 264 Squadron used the Luftbery technique to repel German fighters, forming a circle and descending, so that the enemy pilots could not fly in front or underneath them.

However, this was a complex manoeuvre that required coordination and communication, made tricky by the obsolete and unreliable HF radio transmitters fitted to the Defiant, which could not communicate with VHF-equipped Hurricane and Spitfire units. During 26-28 August, 264 Squadron lost eight aircraft and, although they inflicted similar casualties on the Luftwaffe, such losses were unsustainable. Daytime operations were cancelled.

As a night-fighter fitted with AI MkIV Airborne Interception radar, the Defiant could attack unescorted German bombers unmolested. However, its flying time was limited – less than two hours – and by 1942 the Defiant was replaced by the Bristol Beaufighter and de Haviland Mosquito, both of which were faster and had a much longer range.

From then on, the Defiant was used for gunnery training and special operations, such as jamming German advanced warning systems and air-sea rescue, further receding from the public eye. A fighter that struggled to defend itself, the Defiant ‘proved to be too expensive in use against fighters’ according to Air Chief Marshal Hugh Dowding, head of Fighter Command. You can see the only complete survivor on public display at the RAF Museum Hendon.

This article originally appeared in issue 44 of Historia militar mensual.

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Boulton Paul Defiant

Twelve 141Sqn Defiants were moved from West Malling, still under construction, to Hawkinge. They were unused to flying in larger numbers than Section or Flight formations. At 12.23 they were ordered to launch as a Squadron (12 aircraft) but three had engine problems so only nine got off to patrol a line 20nm S of Folkestone.

With no warning from GCI they were bounced from below and behind by ten Bf-109s from II/JG. Richthofen Geschwader . A few seconds later another set of 109s hit the breaking formation from 12 high. Four Defiants went down in this pair of attacks, one pilot survived, wounded. Another Defiant was hit and crashed in Dover. Of the four left one crashed in Hawkinge village and of the three that landed, one was struck off charge immediately, being so shot up, this aircraft s gunner had baled out at some point but was never seen again.


Above notes culled from Francis Mason s Battle Over Britain

That speed is the same as that quoted for the Hurricane Mk 1 equipped with armour plating and carrying full fuel and weapon load.

One must also remember that Gloster was committed in respect of Gauntlets and Gladiators in the UK and Middle East and for Sea Gladiators for the FAA. It was, in fact, a Gauntlet of No 32 Sqn which carried out the first ever intercept controlled by ground radar in November 1937.

This design has been traduced because of misuse of the word "fighter". RAF/1930s bought no "fighter" because UK was to rely on the Maginot Line: Luftwaffe Army-support types - He.111/Do.17, transport-derived -would trundle beyond escort range towards Expeditionary RAF bases, to be taken out from below/astern after visual intercept. No GCI, no nightwork, on either side. Payload/endurance was sought: no single-engined type burdened by turret+its gunner could take on a nimble dasher: but Defiant would not meet one, short-range, immured beyond the Rhine.

Hurricane, Spitfire, Whirlwind, Bf.109, Bf.110 (Zerstorer) were similarly intended to be bomber-destroyers. Defence Policy has failed if our lot are within range of no-endurance, point-defence sprinters. RAF's 1936 name-change, Air Defence of G.B para Comando de combate was a budget-jerking wheeze: politicos wanted to concentrate spend on bombers.

cazatou's points re Gloster/Hawker: Air Ministry "owned" Design Rights in everything we paid for design parents had no right to production. A.M left Defiant in BPA (and put Blackburn Roc there too, as BPA supplied the French-origin turret). BPA also built Hawker Demon and Fairey Barracuda Gloster built 2,750 Hurricanes.

A book I have gives some detail on 96 Squadron formed in early 1941 and based in Cheshire defending Liverpool & the Northwest. At its peak they had 21 Defiants on charge.

During their tour there they had five confirmed Defiant kills (3 x He111 and 2 x Ju88) before the transfer of the Luftwaffe eastwards reduced their opportunities of combat.

As counter-balance about the same number of Defiants were lost in accidents.

In defence of the ‘feeble’ Defiant

It was described as a “peculiar” aircraft by its own crews and derided by German aces as a feeble kill compared with a Hurricane, let alone a Spitfire. Now an author has claimed that the Boulton Paul Defiant was more deadly than its reputation suggests, and that the Battle of Britaincould have been an even greater victory if the aircraft had been given a fair chance.

The Defiant is remembered, if at all, as a design failure. Resembling the Hawker Hurricane with the addition of a gun turret behind the cockpit, it was intended to approach underneath or alongside bombers, where the gunner could devote his full attention to raking them with rounds from four .303in Browning machineguns. The design was conceived in the mid-1930s when Air Ministry officials anticipated having to defend Britain against large unescorted formations of enemy bombers. To ensure that pilots focused on getting their gunner into the best position, and for reasons of weight, it had no fixed forward-facing guns.

Its early champions included Winston Churchill, who predicted in 1938 that the turret fighter design would be “paramount” in any conflict. However, after heavy losses in the Battle of Britain, it has often been viewed as an unmitigated death trap.

In Defiant: The Untold Story of the Battle of Britain, Robert Verkaik argues that standard accounts have underplayed the heroism and successes of the aircraft’s two-man crews and disregarded leadership decisions influencing its later underperformance. He said perhaps the greatest omission was the “awkward” fact that a Defiant squadron still holds the record for shooting down the most enemy aircraft in one day.

This was on May 29, 1940, when the Luftwaffe mounted five large attacks on ships evacuating soldiers from the beaches of Dunkirk. The German planes were met by two successive RAF patrols of four fighter squadrons, including 264 Squadron, a Defiant squadron commanded by Philip Hunter. On each patrol the Defiants and one squadron of Hurricanes or Spitfires, were tasked with downing the enemy bombers while other Hurricanes flew above to take on fighters.

Nevertheless, during the first sortie six Messerschmitt Me 109 fighters broke away from the Hurricanes that had engaged them and swept on to the Defiants’ tails from out of the sun. Rather than picking off the slower aircraft, the Germans found themselves hurtling into a hail of lead and tracer. The Defiants’ gunners continued to hammer away as the Me 109s were followed by 22 Messerschmitt Me 110 heavy fighters. By the end of the sortie, 264 Squadron had claimed two Me 109s, 15 Me 110s and a Junkers Ju 87 “Stuka” dive bomber, without losing a single aircraft.

And they weren’t done. In the second patrol that afternoon they caught a force of Stukas and Junkers Ju 88s bombing ships. While Hurricanes tackled German fighters above, the Defiants found that the Stukas were “easy meat”, Eric Barwell, a pilot, recalled.

In total that day the squadron claimed 38 enemy aircraft were destroyed. This remains a record, and, although it was likely to be an overestimate, Verkaik said it gave Britons a sorely needed morale boost. Flight Lieutenant Nicholas Cooke and his gunner Acting Corporal Albert Lippett had five kills, making them the first RAF “aces in one day” of the Second World War.

Two days later, the Defiants were involved in the RAF’s heaviest fighting of the Dunkirk campaign, claiming four Me 109s and five Heinkel He 111s. It came at a heavy price of five Defiants lost and five airmen dead, including Cooke and Lippett.

Verkaik writes: “There is little doubt that the two patrols involving the Defiants, which met the full force of the Luftwaffe attacks, blunted the enemy’s strikes against the Royal Navy ships which had been targeted by more than 300 enemy aircraft. That day the navy lost just two ships [minesweepers] while evacuating nearly 68,000 men from the Dunkirk beaches — the greatest number in a single day during Operation Dynamo.”

From May 12 to 31, when 264 Squadron served on the front line in the lead up to and during the Dunkirk evacuation, its Defiants shot down 65 enemy aircraft, more than any other RAF squadron.

This pre-eminence was not to last, however. On July 19, early in the Battle of Britain, Defiants of 141 Squadron at Hawkinge in Kent were scrambled to intercept German raiders. The aircraft, none of whose pilots had combat experience, were sent without fighter cover. As Verkaik recounts, they were “caught napping” by two Staffels of Me 109s, which swooped from above and behind to pick off six out of nine aircraft as airmen watched horrified from the ground.

Philip Hunter, whose 264 Squadron had performed so well at Dunkirk, was killed the next month when his squadron was sent to Manston airfield in Kent as part of the first line of defence.

Some people have argued that if the commanders Hugh Dowding and Keith Park had not resisted the Air Ministry’s ambition of equipping one third of Fighter Command with Defiant squadrons the RAF would have lost the Battle of Britain.

On the contrary, Verkaik believes that with proper fighter protection, the Defiant would have acquitted itself well and the Luftwaffe might have lost more bombers more quickly than it did. Instead he said it was “miscast” as an independent fighter, rather than a bomber destroyer operating in tandem with Hurricanes and Spitfires. He disagrees with claims that its early successes were only down to hapless German pilots mistaking it for the Hurricane and running into its guns.

Even during the Battle of Britain, the performance of the relatively small number of Defiants took a toll on the Luftwaffe. In the ten days to August 28, 264 Squadron claimed 19 kills, albeit with a loss of 11 aircraft and 13 air crew.

After the battle, the Defiant served as the most successful RAF night fighter during the Blitz before it was retired from frontline combat service after 1942.


Flight Sergeant Pelletier and Sergeant Frank Haines – Unsung heroes

Unsung heroes

You won’t find their names in history books.

On some Websites maybe…

How all this research started is something to be told. Negatives that we never printed sitting in a box for 75 years. I don’t have all the details for now, but I believe this story has to be shared on My Forgotten Hobby.

I never thought I would buy another model kit. The temptation was too great when Flight Gerard Pelletier’s niece shared more than 200 images from negatives she scanned last year.

I just could not resist trying to find who were on these pictures and where they were taken.

I believe I have a good idea starting by who was this pilot seen so many times in the collection of Flight Sergeant Gerard Pelletier.

Flight Sergeant Gerard Pelletier

Flight Sergeant Gerard Pelletier is missing since September 3, 1942. He survived on March 26, 1942 when Sergeant Frank Haines told him to bail out of the plane.


Ver el vídeo: The RAF At War The Unseen Films 1940 5of5 The Boulton Paul Turret


Comentarios:

  1. Soren

    Lo siento, pero esto no me queda bien. ¿Hay otras opciones?

  2. Iobates

    Interesante. Y lo más importante, inusual.

  3. Moogukazahn

    tienes razón, es cierto



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