2 de marzo de 1944

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2 de marzo de 1944 - Historia

RESUMEN DE CAMPAÑAS DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

OCÉANO ÍNDICO Y SUDESTE DE ASIA, incluso Birmania

Parte 2 de 2 - 1943-1945

Cada resumen está completo por derecho propio. Por lo tanto, se puede encontrar la misma información en varios resúmenes relacionados

(para obtener más información sobre el barco, vaya a la página de inicio de Historia Naval y escriba el nombre en la Búsqueda del sitio)

Birmania - los Primer Arakan La campaña continuó mientras las tropas indias intentaban avanzar sobre Akyab.

Resumen de pérdidas mensuales: Océano Pacífico solamente - 2 buques mercantes de 9.000 toneladas

PERSPECTIVAS DE VICTORIA ALIADA - Los rusos obtuvieron una famosa victoria con la rendición alemana en Stalingrado en enero de 1943. Tomada con la batalla británica de El Alamein en octubre de 1942 y la batalla estadounidense de Midway en junio de 1942, los tres éxitos aliados generalmente se consideran como el punto de inflexión en los años 40. una guerra de un mes contra las potencias del Eje. La Batalla de Guadalcanal, que terminó como lo hizo con las esperanzas japonesas de controlar el Pacífico Sudoccidental, también debería sumarse a esta lista de victorias.

Birmania - El coronel Orde Wingate montó el primer Operación Chindit detrás de las líneas japonesas, al noroeste de Lashio. El éxito fue limitado, las pérdidas cuantiosas y los supervivientes empezaron a retirarse a finales de marzo de 1943. En el suroeste, el Ofensiva de Arakan no logró hacer ningún progreso.

Resumen de pérdidas mensuales: Océano Índico - 3 buques mercantes de 16.000 toneladas

Birmania - En el Arakan, los japoneses se pasaron al ataque y rechazaron a las fuerzas británicas e indias que a mediados de mayo de 1943 estaban de regreso en la India. La primera de las tres campañas aliadas de Arakan fue un fracaso.

Resumen de pérdidas mensuales: Océano Índico - 10 buques mercantes de 62.000 toneladas

Resumen de pérdidas mensuales: Océano Índico - 6 buques mercantes de 43.000 toneladas

Guerra naval mercante - La Flota del Este del almirante Somerville había perdido su portaaviones restante, dos acorazados y muchas embarcaciones más pequeñas a otros teatros. Se dejó una fuerza antisubmarina y de escolta inadecuada para hacer frente a los submarinos activos en el Océano Índico. Los barcos japoneses se unieron nuevamente a los submarinos alemanes, y hasta diciembre de 1943 no más de una docena de barcos alemanes y japoneses infligieron pérdidas bastante importantes a lo largo y ancho del Océano Índico. Entre junio y fin de año hundieron más de 50 mercantes. (Mayo de 1943 fue el mes que vio la Victoria de las Escoltas en la Batalla del Atlántico)

Resumen de pérdidas mensuales: Océano Índico - 6 buques mercantes de 28.000 toneladas

Pérdidas de buques mercantes del Océano Índico, enero de 1942 a mayo de 1943
Total 230 barcos británicos y aliados de 873.000 toneladas

Resumen de pérdidas mensuales: Océano Índico - 12 buques mercantes de 68.000 toneladas

Resumen de pérdidas mensuales: Océano Índico solamente - 17 buques mercantes de 97.000 toneladas

Australia - John Curtin fue reelegido Primer Ministro y el Partido Laborista volvió al poder.

Guerra naval mercante - Mientras los submarinos del Eje seguían cobrando un precio en los envíos del Océano Índico, el "U-197" alemán fue hundido por aviones de la RAF frente a Madagascar el día 20, el primero de los dos perdidos en el Océano Índico en 1943.

Resumen de pérdidas mensuales: Océano Índico - 7 buques mercantes de 46.000 toneladas

Redada de SOE en Singapur - Trabajando para el Ejecutivo de Operaciones Especiales, un pequeño grupo de militares australianos y británicos fueron llevados desde Australia en un viejo barco pesquero, y en la noche del 24/25 penetraron en canoas por el puerto de Singapur. Se hundieron varios barcos. En una redada similar en septiembre de 1944, los atacantes fueron capturados y ejecutados.

Resumen de pérdidas mensuales: Océano Índico - 6 buques mercantes de 39.000 toneladas

Guerra naval mercante - El avión de la RAF hundió su segundo submarino de 1943 en el Océano Índico con el "U-533" el día 16 en el Golfo de Omán.

Resumen de pérdidas mensuales: Océano Índico - 6 buques mercantes de 26.000 toneladas

12 - De patrulla frente a Penang, Malaya, en el Estrecho de Malaca, el submarino "Taurus" hundió al japonés "I-34" navegando en un viaje de suministros a Europa.

Resumen de pérdidas mensuales: Océano Índico - 4 buques mercantes de 29.000 toneladas

Birmania - Bajo el mando del almirante Mountbatten, comandante supremo aliado del sudeste asiático, el 14º ejército de Gen Slim se preparó para una gran ofensiva en el norte de Birmania desde el área de Kohima y lmphal en la India. Antes de esto sería un Segunda campaña de Arakan al sur, y en el extremo norte una operación paralela de Chindit y estadounidense / chino en parte para abrir una nueva ruta a la carretera de Birmania desde Ledo en la India. El impulso de Arakan comenzó a fines de diciembre. Durante el resto de la guerra, los planes del almirante Mountbatten de llevar a cabo la campaña de manera aún más vigorosa en el sudeste asiático se vieron frustrados continuamente por su falta de capacidad anfibia.

Resumen de pérdidas mensuales: Océano Índico - 5 buques mercantes de 31.000 toneladas

Operaciones en el Océano Índico - A finales de mes, la Flota Oriental británica se vio considerablemente reforzada por la llegada de los buques capitales "Queen Elizabeth", "Valiant", "Renown" y portaaviones "Illustrious" y "Unicorn", cruceros y destructores. Hasta la fecha, solo los submarinos con base en Ceilán habían estado disponibles para llevar a cabo operaciones ofensivas en el Océano Índico, y en enero tuvieron dos éxitos contra cruceros ligeros japoneses de la clase 'Kuma', ambos frente a Penang en el Estrecho de Malaca. Sobre el 11º "Tally Ho" (Lt-Cdr L. W. A. ​​Bennington) hundió el "KUMA". Dos semanas después, "Templar" dañó a "Kitakami".

Resumen de pérdidas mensuales: Océano Índico - 8 buques mercantes de 56.000 toneladas

11º - Mientras los submarinos alemanes y japoneses continuaron atacando a los barcos aliados en el Océano Índico, dos barcos japoneses fueron hundidos, pero en el segundo caso solo después de la pérdida de muchas vidas. El primer "RO-110" atacó un convoy de Calcuta / Colombo en la Bahía de Bengala y fue hundido por los escoltas: el balandro indio "Jumna" y los dragaminas australianos "Ipswich" y "Launceston".

12 - Frente al atolón Addu "I-27" atacó un convoy de tropas de cinco barcos con destino a Colombo desde Kilindini en África Oriental, y escoltado por el viejo crucero "Hawkins" y los destructores "Paladin" y "Petard". El transporte "Khedive lsmail" se hundió con más de 1.000 hombres, pero los dos destructores cazaron y hundieron la "I-27".

14 - De patrulla en el Estrecho de Malaca, el submarino "Tally Ho" tuvo otro éxito (el otro fue el crucero "Kuma" el mes anterior) al hundir el ex submarino italiano "UIt-23" alemán con destino a Europa con carga del Lejano Oriente.

Birmania - La ofensiva de Arakan hacia el sur progresaba lentamente cuando a principios de mes los japoneses comenzaron su propio ataque, flanqueando y rodeando a las tropas británicas e indias. Suministrados por aire resistieron y en junio de 1944 se establecieron en una línea al norte de Akyab, donde permanecieron durante el monzón hasta diciembre.

Resumen de pérdidas mensuales: Océano Índico - 10 buques mercantes de 64.000 toneladas

marcha - El submarino "STONEHENGE" zarpó de Ceilán para patrullar la zona entre Sumatra y las islas Nicobar. Estaba vencida el día 20, se desconoce la causa de la pérdida.

Birmania - En el norte, como uno Chindit El grupo marchó de Ledo a Birmania, un segundo fue trasladado por aire a una posición al noreste de lndaw el día 5. El general estadounidense 'Vinegar Joe' Stillwell y sus fuerzas chinas también partieron desde cerca de Ledo y comenzaron su propia marcha hacia Birmania en dirección a Myitkyina. Detrás de ellos, la nueva Birmania Road se construyó a través del país montañoso, pero no se uniría con la antigua carretera hasta enero de 1945. El Mayor General Orde Wingate murió en un accidente aéreo el 24, y poco después los Chindit se utilizaron para apoyar a Gen Campaña de Stillwell. Más al sur y al oeste, los japoneses eligieron este momento para comenzar su propia gran ofensiva en India para adelantarse al ataque planeado del 14º Ejército. A finales de mes habían cruzado la frontera de Assam y se estaban acercando a las defensas británicas e indias en Kohima e Imphal.

Resumen de pérdidas mensuales: Océano Índico - 12 buques mercantes de 75.000 toneladas

India - El 14 de carguero "FORT STIKINE" cargado con municiones y algodón se incendió y explotó en el puerto de Bombay. Los daños fueron generalizados tanto en el envío como en las instalaciones.

Birmania - Para el 6, el Batallas de Kohima y amp lmphal comenzó cuando los dos pueblos fueron rodeados. Aunque el anillo alrededor de Kohima se rompió parcialmente el día 18, los defensores tuvieron que resistir en las dos áreas en condiciones a menudo desesperadas, con suministro de aire, durante abril y mayo de 1944.

19 - Ataque de portaaviones en Sabang, Sumatra - La Flota Oriental del almirante Som erville tenía casi la fuerza suficiente para iniciar operaciones ofensivas, aunque el préstamo del portaaviones estadounidense "Saratoga" fue necesario para el primer ataque a las instalaciones petroleras en Sabang, junto con el transporte marítimo y los aeródromos. Navegando desde Ceilán con el "Saratoga" y el portaaviones "Illustrious", iban los acorazados "Queen Elizabeth", "Valiant" y los franceses "Richelieu", cruceros y destructores. Desde una posición al suroeste, bombarderos y cazas volaron desde los dos portaaviones para un ataque exitoso el 19 antes de regresar a Ceilán.

Resumen de pérdidas mensuales: No hubo pérdidas de buques mercantes en el Océano Índico en abril y mayo de 1944

17 - Ataque de portaaviones en Surabaya, Java - La Flota del Este llevó a cabo otra incursión, esta vez en las instalaciones petroleras de Surabaya y con los mismos barcos que el ataque de Sabang. Posteriormente, "Saratoga" regresó a los Estados Unidos.

Guerra naval mercante - No se perdió ningún buque mercante aliado en abril y mayo de 1944 en todo el Océano Índico, pero 29 se hundieron en los tres meses anteriores, y nunca más de seis submarinos alemanes y cuatro japoneses. A cambio, solo se habían hundido cuatro barcos, incluido un submarino de transporte. El último fue el "U-852" frente al Golfo de Adén para aviones de la RAF el 3 de mayo.

Pérdidas de buques mercantes en el Océano Índico, junio de 1943 a mayo de 1944
Total 87 barcos británicos y aliados de 532.000 toneladas

Birmania - A principios de junio, las unidades del 14 ° Ejército avanzaban desde Kohima a Imphal, que se sintió completamente aliviado el 22 después de algunos de los combates más amargos de la campaña. En julio, los japoneses se estaban retirando a través de la frontera birmana. El Decimocuarto Ejército británico se preparó ahora para una ofensiva principal en Birmania más adelante en el año.

17 - Mientras los submarinos con base en Ceilán continuaban cortando las líneas de suministro japonesas a sus ejércitos en Birmania, "Telemachus" de patrulla en el Estrecho de Malaca hundió el submarino japonés "I-166" con destino a las operaciones en el Océano Índico.

25 - Ataque de la FAA en Sabang, Sumatra - Aviones de "Illustrious" y "Victorious" atacaron Sabang, tras lo cual tres acorazados, cruceros y destructores bombardearon la zona. Esta fue la última operación de la Flota del Este bajo el mando de Adm Somerville. Se mudó a Washington DC cuando Adm Fraser asumió el cargo de director ejecutivo en agosto. Se llevaron a cabo más incursiones de portaaviones en Sumatra en agosto y septiembre.

Resumen de pérdidas mensuales: Océano Índico - 5 buques mercantes de 30.000 toneladas

Octavo - Acorazado "Valiant" (abajo - CyberHeritage) sufrió graves daños en Trincomalee, Ceilán, cuando se derrumbó el muelle flotante en el que se encontraba.

12 - Se formó un grupo de tareas de portaaviones de escolta para buscar submarinos alemanes y japoneses que operan en el Océano Índico frente a las costas de África. El "U-198" fue localizado el día 10 y dos días después, hundido frente a las Seychelles por la fragata "Findhorn" y el balandro indio "Godavari".

Resumen de pérdidas mensuales: Océano Índico solamente: 9 buques mercantes de 58.000 toneladas

23 - El submarino "Trenchant" de patrulla frente a Penang en el Estrecho de Malaca hundió el "U-859" procedente de operaciones en el Océano Índico. Una flotilla de submarinos con base en Ceilán se trasladó a Australia Occidental para trabajar en aguas de las Indias Orientales bajo el mando de la Séptima Flota estadounidense.

Resumen de pérdidas mensuales: Océano Índico - 1 barco mercante de 5600 toneladas

Birmania - Tras el rechazo de los japoneses alrededor de Kohima e Imphal en la primavera de 1944, el 14º Ejército, que ahora incluye a las tropas de África Oriental, se preparó para la ofensiva principal hacia Mandalay. Existían todos los problemas concomitantes de movimiento y suministro en los países montañosos y con monzones, y sobre los principales ríos de Birmania. Gen Slim inició el avance a mediados de octubre y a mediados de noviembre estaba sobre el río Chindwin y se dirigía al centro de Birmania y Mandalay, que fue tomada en marzo de 1945.

Islas Nicobar - Entre el 17 y el 19, barcos y aviones de transporte de la Flota del Este atacaron las islas controladas por los japoneses para desviar su atención de los desembarcos estadounidenses en Leyte en Filipinas.

22 - Tres días después de hundir un barco en el estrecho poco profundo de Malaca frente a la costa oeste de Malaya, un destructor japonés localizó y hundió el submarino "STRATAGEM" el día 22.

Resumen de pérdidas mensuales: Océano Índico - 2 buques mercantes de 14.000 toneladas

Birmania - Continuó la campaña de Birmania central hacia Mandalay. Como lo hizo, el Tercer y último Arakan La ofensiva comenzó el día 11 con tropas británicas, indias y de África occidental apuntando a Akyab.

Flota británica del Pacífico - La Royal Navy se preparó para regresar con fuerza al Pacífico, pero incluso entonces como socio menor de las vastas flotas estadounidenses. A finales de noviembre el Flota del Este fue disuelto y el Vicealmirante Sir Arthur Power nombrado C-en-C de la recién formada Flota de las Indias Orientales. Se hizo cargo de algunos de los barcos de la antigua Flota del Este del Adm Fraser, incluidos los buques capitales "Queen Elizabeth" y "Renown", cuatro portaaviones de escolta y nueve cruceros. Ahora que los últimos submarinos regresaban a Europa, Adm Power tenía suficiente fuerza de escolta de convoyes para las operaciones en el Océano Índico. Adm Fraser se convirtió en C-in-C, British Pacific Fleet (BPF) y a principios de mes voló a Sydney, su base principal planificada, y luego a Pearl Harbor para discutir con Adm Nimitz cómo se emplearía la Flota. A finales de año, los portaaviones "Illustrious", "Indefatigable", "Indomitable" y "Victorious", los acorazados "Howe" y "King George V", y siete cruceros, incluidos el "Achilles" y "Gambia" de Nueva Zelanda había sido asignado a BPF. Los mayores desafíos del almirante Fraser fueron equipar y entrenar a sus tripulaciones según los estándares de operación de la Marina de los EE. UU. Y montar un tren de flota equilibrado. Esto le permitiría abastecer y apoyar a la flota para que pudiera operar junto a los estadounidenses, pero de forma independiente, en las vastas extensiones del Pacífico. Incluso al final, le faltaron muchos de los barcos necesarios, especialmente los petroleros rápidos. El contralmirante Sir Philip Vian tomó el mando de los portaaviones BPF y dirigió a los "Indomables" e "Ilustres" en un ataque contra Belawan Deli, en el norte de Sumatra, a mediados de mes. Se llevaron a cabo más redadas en Sumatra en enero de 1945.

Tercero - De patrulla al norte de Sumatra, "SHAKESPEARE" salió a la superficie para enfrentarse a un barco mercante. Golpeada por los disparos de retorno y el posterior ataque de un avión, llegó a Ceilán, pero no fue completamente reparada.

16 ° - El último hundimiento de un submarino fue el 16 o alrededor de esa fecha. El minador "PORPOISE" que patrullaba en el Estrecho de Malaca y minaba frente a Penang, probablemente fue hundido por aviones japoneses. (Algunas fuentes sugieren el 19).

Birmania - Sólo ahora las fuerzas chinas en el extremo norte, siguiendo desde Myitkyina, llegue a la antigua Birmania Road, lo que permitirá realizar la conexión con Ledo Road. En el centrarEl 14º Ejército luchó hacia Mandalay durante enero y febrero. En el Sur la ofensiva de Arakan avanzó mediante una serie de saltos anfibios destinados a ocupar sitios adecuados para bases aéreas para apoyar la campaña central de Birmania. 3o / 21o - Aterrizajes en Akyab & amp Ramree Island - Temprano en el Tercero, Las fuerzas británicas e indias aterrizaron en Akyab desde destructores y buques más pequeños de las armadas real, australiana e india para encontrar que los japoneses se habían ido. Sobre el 21 más británicos e indios desembarcaron en la isla Ramree con apoyo y cobertura proporcionados en parte por el acorazado "Queen Elizabeth" y el portaaviones de escolta "Ameer". Los pocos japoneses resistieron de la manera habitual hasta febrero.

24/29 - Ataque aéreo de la flota en Palembang - Mientras la Flota Británica del Pacífico se trasladaba de Ceilán a Fremantle en ruta a Sydney, Australia, los aviones de los portaaviones "Indomable", "Ilustre", "Infatigable" y "Victorioso" en las instalaciones petrolíferas de los alrededores de Palembang, en el sur de Sumatra en el 24 y 29. El almirante Vian estaba al mando.

Resumen de pérdidas mensuales: muy pocos barcos mercantes aliados se perdieron en el Océano Índico durante el resto de la guerra

11º - Operaciones de apoyo en la isla Ramree, al sur de Akyab en Birmania, el destructor "PATHFINDER" fue alcanzado por bombarderos japoneses y fue a la reserva, el 153º y último destructor o destructor de escolta víctima de la Royal Navy.

Flota británica del Pacífico - A principios de mes, el BPF llegó a Sydney para reabastecerse. El almirante Fraser se quedó en tierra como C-in-C. A BPF se le había asignado Manus en las Islas del Almirantazgo como su base intermedia.

Birmania - Sobre el central Frente al ataque, las divisiones británica e india tomaron Mandalay el día 20 después de una feroz lucha. Cuando los japoneses comenzaron a retirarse, el 14º Ejército avanzó hacia el sur hacia Rangún hasta principios de mayo.

Birmania - Cuando los japoneses comenzaron a retirarse, el 14º Ejército avanzó hacia el sur hacia Rangún hasta principios de mayo.

Birmania - Conclusión - Preocupado de que el 14º Ejército que venía del norte no llegaría a Rangún, la capital y puerto principal de Birmania, antes de que estallara el monzón, se dio luz verde a los aterrizajes aéreos y anfibios. El día 1, los paracaidistas de Gurkha aterrizaron cerca de la costa. A primera hora de la mañana siguiente tuvieron lugar los principales desembarcos. 2do - Aterrizajes cerca de Rangún, Operación 'Drácula' - Bajo el mando naval del Contralmirante B. C. S. Martin, una división india fue llevada desde la isla Ramree en barcos y embarcaciones de desembarco y desembarcada en Rangún, cubierta por portaaviones, cruceros y destructores de escolta (Cdre G. N. Oliver). Al mismo tiempo, el vicealmirante H. T. C. Walker, con los acorazados "Queen Elizabeth" y el francés "Richelieu", y aviones de dos portaaviones de escolta, realizó ataques de distracción en las islas Andaman y Nicobar. La fuerza de desembarco india entró en Rangún el día 3 y descubrió que los japoneses se habían ido. El día 6 se encontraron con las unidades del 14º Ejército a unas pocas millas al norte. El resto de la guerra se pasó limpiando a los japoneses que no pudieron escapar a Tailandia.

16 - Hundimiento del "Haguro", última gran acción de buque de guerra de superficie de la guerra - El crucero pesado japonés "Haguro" zarpó hacia las islas Andamán para evacuar la guarnición. Ella fue reportada por los submarinos de la Flota de las Indias Orientales en el Estrecho de Malaca y el Almirante Walker partió con sus portaaviones de escolta para atraparla. Fueron avistados el día 11 y "Haguro" se dio la vuelta. Lo intentó de nuevo unos días después. Esta vez la 26ª Flotilla de Destructores (Capitán M. L. Power) con "Saumarez", "Venus", "Verulam", "Vigilant" y "Virago" estaba esperando frente a Penang. En una clásica acción nocturna de torpedos atacaron desde todos los lados y enviaron a "HAGURO" al fondo a principios del día 16.

19 - De patrulla en el mar de Java, el submarino "TERRAPIN" atacó a un petrolero japonés escoltado y resultó gravemente dañado por cargas de profundidad en el contraataque. Ella no fue reparada, la última víctima submarina de la Royal Navy en la guerra.

Borneo - Las fuerzas australianas al mando del general MacArthur comenzaron las operaciones de aterrizaje en Borneo, en parte para recuperar los campos petroleros. El día 1 desembarcaron en Tarakan en la costa este del Borneo holandés, cubierto por barcos de la Séptima Flota, incluido el crucero australiano "Hobart". Ataques similares tuvieron lugar en Bahía de Brunei en la costa norte de Borneo británico el 10 de junio, después de lo cual los australianos avanzaron hacia el sur por la costa de Sarawak. En el última gran operación anfibia de la guerra el 1 de julio, los australianos desembarcaron en Balikpapan, al sur de Tarakan en la costa este. Se necesitaba una dura lucha para asegurar el puerto

Pérdidas de buques mercantes del Océano Índico, junio de 1944 a mayo de 1945
Total 21 barcos británicos y aliados de 134.000 toneladas

Octavo - Mientras el crucero pesado japonés "ASHIGARA" (barco hermano de "Haguro") transportaba tropas de Batavia a Singapur, fue torpedeado cinco veces por el submarino "Trenchant" y se hundió en el Estrecho de Banka al sureste de Sumatra.

Australia - El primer ministro John Curtin no pudo ver el final de la guerra, muriendo el día 5 después de una enfermedad. El primer ministro interino, Joseph Chiffley, lo sucedió.

24/26 Últimas bajas importantes de buques de guerra del RN en la guerra - En las operaciones de la flota de las Indias Orientales contra la zona de la isla de Phuket frente a la costa occidental del sur de Tailandia, incluida la remoción de minas, se extrajo y hundió el dragaminas de la flota "SQUIRREL" en el 24. Dos días después, el 26, un avión kamikaze atacó por primera y última vez en el teatro del Océano Índico. Buscaminas de flota "VESTAL" (abajo - Fotos de la Marina) fue alcanzado y hundido. El crucero pesado "Sussex" resultó muy levemente dañado por un casi accidente.

31 - Hundimiento del "Takao" - El crucero pesado japonés "Takao", previamente dañado por submarinos estadounidenses en el paso a la batalla del golfo de Leyte, estaba ahora en Singapur en el estrecho de Johore. En la noche del 30/31, los submarinos enanos "XE-1" (Lt Smart) y "XE-3" (Lt Fraser) fueron liberados remolcando los submarinos "Spark" y "Stygian" y lograron alcanzar el crucero para caer. sus cargos. "XE-3" casi quedó atrapado debajo del casco de "Takao" en una marea descendente. "TAKAO" sufrió graves daños en las explosiones resultantes y se hundió hasta el fondo. Otras naves XE cortaron o dañaron los cables telefónicos submarinos frente a Saigón y Hong Kong en este momento. El teniente Ian Fraser RNR y su buzo, el marinero líder James Magennis recibieron la Victoria Cross.

Sexto - B-29 Superfortress "Enola Gay", volando desde Tinian, lanzó la primera bomba atómica sobre Hiroshima. El equivalente a 20.000 toneladas de TNT mató a 80.000 personas.

Octavo - Rusia declaró la guerra a Japón e invadió Manchuria temprano al día siguiente abrumando a los defensores japoneses.

Noveno - La segunda bomba atómica se detonó sobre Nagasaki y murieron más de 40.000 personas.

15 - Día VJ: Después de días de discusiones internas, el emperador Hirohito superó a los políticos y militares y transmitió por radio la rendición incondicional de Japón.

PÉRDIDAS DE ENVÍO DE COMERCIANTES DEL OCÉANO ÍNDICO, 1939-1945
Total 385 barcos británicos y aliados de 1.790.000 toneladas perdidas

2do - El general MacArthur aceptó la rendición de Japón en nombre de las potencias aliadas en el alcázar del acorazado estadounidense "Missouri". Entre los firmantes del documento de rendición se encontraban el almirante Sir Bruce Fraser de Gran Bretaña, el general Blamey de Australia, el coronel Moore-Cosgrove de Canadá, Air Vice Marshal lsitt de Nueva Zelanda y, por los Estados Unidos, el almirante Nimitz.

Marina Real - Mientras los barcos de la Marina Real y del Dominio repatriaron a los prisioneros de guerra aliados y transportaron alimentos y suministros por todo el sudeste asiático, se produjeron otras rendiciones durante los días siguientes. Sexto - A bordo del portaaviones ligero "Glory" frente al bastión japonés de Rabaul, el general australiano Sturdee se rindió Archipiélago de Bismarck, Nueva Guinea y el Isla salomóns. Las entregas locales en el área se llevaron a cabo en buques de guerra australianos. 12 - El sudeste de Asia fue entregado al almirante Mountbatten en una ceremonia en Singapur. 16 ° - Llegando a Hong Kong en el crucero "Swiftsure", el Contralmirante C. H. J. Harcourt aceptó la rendición japonesa.


La 88a División de Infantería en Italia

El 15 de julio de 1942, John S. Quigley, presidente de la Asociación de Veteranos de la 88.a División, desafió a un grupo de nuevos soldados reunidos alrededor del asta de la bandera principal de Camp Gruber, Oklahoma, a & # 8220 tomar el trabajo que no & # 8217t hicimos & # 8221 en la Primera Guerra Mundial. En respuesta, MG John E. Sloan prometió: & # 8220La gloria de los colores nunca se manchará, mientras un hombre del 88 todavía viva. & # 8221 Con esas palabras, MG Sloan reactivó el 88. División de Infantería.

Compuesto en su mayoría por reclutas, muchos de los hombres recién reclutados provenían de Nueva Inglaterra y los Estados del Atlántico Medio. Jóvenes e inexpertos, los hombres comenzaron un entrenamiento formal el 3 de agosto de 1942. Fue un cambio drástico en el clima para la mayoría y un cambio más drástico en el estilo de vida. En las primeras semanas, los reclutas tuvieron que aprender a hacer una cama, barrer y trapear un piso, vigilar un área, qué significaban las letras & # 8220K.P. & # 8221, cómo estar firmes, cómo marchar. , saneamiento de campo, primeros auxilios básicos, organización militar, simulacro de cierre, cortesía, disciplina y la diferencia entre rayas y barras. Lo más importante es que aprendieron que lo mejor era no ser voluntario para nada. Se encontraron completando pistas de obstáculos, participando en marchas nocturnas con brújula, lidiando con simulacros de máscara de gas y aprendiendo a disparar rifles y otras armas pequeñas.

Hombres experimentados en combate vinieron del norte de África para ofrecer consejos y métodos de batalla a los nuevos soldados. Tras la inspección de la división, todos quedaron satisfechos e impresionados con el progreso realizado por los hombres del 88º. MG Sloan fue un estricto disciplinario y riguroso con los detalles minuciosos, pero al final obtuvo los resultados que deseaba. Incluso los residentes de ciudades y pueblos cercanos a Camp Gruber tenían en alta estima el nuevo equipo. Para casi todos, estos hombres estaban bien entrenados, se portaban bien y eran muy bien recibidos.

Las únicas personas que originalmente no tenían confianza en el 88 eran los propios soldados. Por alguna razón, los hombres pensaron que estaban sobrevalorados y que no iban a ninguna parte. Para muchos, el 88 todavía era solo un número. Ese sentimiento siguió a los hombres desde Camp Gruber hasta el Área de maniobras de Luisiana el 16 de junio, y a Fort Sam Houston, Texas, en agosto de 1943, cuando los hombres completaron su entrenamiento, e incluso hasta noviembre de 1943 en Camp Patrick Henry, Virginia, cuando esperó el despliegue en el extranjero.

El 2 de noviembre de 1943, un grupo de avanzada de diez oficiales partió del campo Patrick Henry hacia el norte de África. BG Paul Kendall, quien dirigió la expedición, fue el primer miembro del 88 en pisar suelo extranjero. Mientras él y los miembros de su grupo de avanzada estaban ocupados preparándose para recibir la división, el 351º Regimiento de Infantería comenzó su lento viaje a través del océano hacia el norte de África. A bordo de un barco Liberty, el viaje transatlántico no fue tarea fácil. El barco estaba abarrotado y muchos de los hombres lucharon contra el mareo. Fue un alivio cuando los barcos atracaron en Casablanca. El 350. ° Regimiento de Infantería y el 349. ° Regimiento de Infantería pronto lo siguieron, y el 88. ° completo se reunió en el norte de África el 27 de diciembre de 1943. Ningún hombre se perdió durante ninguno de los cruces.

La 88.a División llegó al extranjero con unos 14.000 hombres. El sesenta por ciento eran infantería y el resto eran artilleros, médicos, artilleros, señaleros, tropas de reconocimiento, intendentes e ingenieros. Al aterrizar, los hombres fueron asignados a Camp Passage. Estaban allí principalmente para recuperarse del viaje, comer algunas comidas decentes, ver algunas películas recientes y disfrutar de una muestra rápida de la vida en Casablanca. Sin embargo, demasiado pronto, el 88 se puso en marcha de nuevo. Esta vez se dirigieron en tren a Orán. La división volvió a reunirse, pero MG Sloan no estaba contento con lo que vio. En todos sus viajes, la división se había vuelto descuidada, por lo que Sloan ordenó más entrenamiento en las montañas del Atlas. El entrenamiento valió la pena & # 8211 no solo fue el 88 de regreso en plena forma, sino que también estuvo mejor preparado por el terreno invernal de las montañas del Atlas para lo que se avecinaba en Italia.

Un grupo avanzado de oficiales y hombres voló a Italia a finales de diciembre de 1943 bajo el mando de BG Kendall. A última hora de la noche del 3 de enero de 1944, los primeros miembros del 88º entraron en línea con el Quinto Ejército. La primera víctima de batalla de la división se produjo ese mismo día, cuando el SGT William A. Streuli fue asesinado por un ataque aéreo enemigo a dos millas al oeste de Venafro.

El 1 de febrero de 1944, el resto de la 88.a División inició su viaje a Italia. Las últimas unidades desembarcaron el 21 de febrero y toda la división se reunió en Nápoles. A su llegada a Nápoles, la 88a se convirtió en la primera división de reclutas en entrar en una zona de combate en la Segunda Guerra Mundial.

La llegada del 88 fue un respiro muy necesario para el Quinto Ejército. Cansados ​​y desgastados por la batalla, muchos miembros del Quinto Ejército habían estado luchando desde Salerno, Sicilia o incluso desde el norte de África. El 88 fue la primera división fresca en llegar al Mediterráneo desde Salerno. Hacía frío y estaba húmedo en Nápoles, un clima que muchos de los hombres no esperaban. También estuvieron expuestos por primera vez a las imágenes y sonidos de la guerra: los disparos, los escombros y la destrucción física de la campiña italiana. Aún en un área de reunión de retaguardia, la espera fue casi peor que la lucha real. Corrieron rumores sobre dónde se asignarían las unidades. Por la noche, pudieron ver destellos débiles sobre las montañas detrás de Piedmonte d & # 8217Alfie, lo que sugirió que las líneas del frente estaban ubicadas en lo que los soldados llamaban & # 8220Purple Heart Valley & # 8221 y Cassino. Los soldados empezaron a preguntarse si alguna vez verían el frente y cuándo. El Cuartel General del Quinto Ejército había planeado originalmente dividir la 88.a División y desplegarla según fuera necesario, pero MG Sloan no quería ver su división dividida. Se reunió con el LTG Mark Clark, comandante del Quinto Ejército, y Clark acordó mantener intacto al 88º.

Las 34ª y 36ª Divisiones de Infantería se retiraron del frente para el descanso y la reorganización que tanto necesitaban. Un cuerpo de Nueva Zelanda y uno de Francia se hicieron cargo del sector estadounidense de la línea. La mayor parte del cuerpo francés todavía estaba en ruta desde el norte de África y, por lo tanto, estaban demasiado dispersos. MG Sloan vio una oportunidad y envió al 2. ° Batallón, 351 ° de Infantería, a la línea con los franceses. El batallón llegó al frente el 27 de febrero. Ese mismo día, se ordenó al 88 que relevase a la 5ª División de Infantería británica en la sección Minturno de la línea del 5º Ejército. Hecho en secreto, el 88 tomó el mando del sector británico el 4 de marzo de 1944. Para engañar a los observadores enemigos, los soldados estadounidenses llevaban cascos británicos mientras se producía el cambio. La artimaña funcionó y el alivio se desarrolló sin problemas.

El Quinto Ejército estaba tratando de llegar a Cassino con la esperanza de hacerse con el control de la carretera central italiana a Roma, forzando así una retirada alemana en ambos extremos de la línea. Aunque la misión principal del 88º fue una acción de hostigamiento y retención, las tropas terrestres se utilizaron principalmente para el reconocimiento. En opinión de los corresponsales y los que todavía estaban en la retaguardia, la acción que tuvo lugar en Cassino no fue tan emocionante como lo había sido en Salerno, Nápoles y Volturno. Aunque ninguna de estas personas sabía realmente lo que estaba sucediendo en el frente, fue por ellos que esta parte de la campaña italiana se llamó & # 8220 la guerra tranquila & # 8221. era como en el frente.

Pasaron los días y, a mediados de abril, tanto los alemanes como los aliados tenían veintidós divisiones en Italia. Mientras que los aliados complementaban sus líneas con tropas frescas, los alemanes estaban retirando tropas del frente oriental para reforzar sus divisiones. Los alemanes intentaban mantener a los aliados lo más al sur posible para evitar que se acercaran a la propia Alemania. Los aliados, sin embargo, estaban divididos: se planeaba una invasión de Francia y no sabían cómo utilizar mejor a todas sus tropas. A medida que continuaba el debate, los comandantes aliados en Italia decidieron seguir adelante con sus planes originales para salir de la cabeza de playa de Anzio y aplastar la Línea Gustav. El 11 de mayo de 1944, la 350.a infantería atacó las líneas enemigas en el monte Diamano, la colina 316, el monte Ceracoli y el monte Rotondo, mientras que la 351 recibió la orden de tomar Santa María Infante y luego abrir el camino hacia el valle Austene. El 349 se mantuvo en reserva.

Aunque los alemanes lucharon ferozmente, el Monte Diamano cayó ante el 350 ° de Infantería en menos de una hora. Al amanecer del 13 de mayo, el 350 también ocupaba la colina 316. Poco después ganaron el monte Ceracoli y poco después capturaron el monte Rotondo. La línea Gustav se había roto.

Sin embargo, a la 351 no le fue tan bien como a su contraparte. Al atacar el principal punto fuerte de la Línea Gustav, los soldados encontraron muy difícil capturar el pueblo montañoso de Santa María Infante. La Compañía F fue destruida, con todos sus hombres muertos o capturados. Los alemanes defendieron firmemente la ciudad. La lucha continuó hasta el 14 de mayo, cuando el 1. ° Batallón avanzó sobre la ciudad desde la derecha y el 3. ° Batallón empujó hacia arriba. El 88 ° finalmente capturó Santa María Infante hacia 1300. La división fue tan feroz en la batalla que los prisioneros alemanes supuestamente comentaron que las tropas del 88 ° lucharon & # 8220 como demonios & # 8221. Como resultado, la división finalmente adoptó el apodo de & # 8220 Blue Devils & # 8221 en referencia a sus parches azules en los hombros.

La 349.a infantería llegó detrás de la 350 y la 351 y lideró el avance de la división y # 8217 a través del valle de Ausonia. El 15 de mayo de 1944, el 88 se abrió paso a través del indefenso Spigno. Para entonces, los combates en las montañas habían comenzado a afectar a los soldados. El clima era a menudo húmedo y frío, el terreno estaba embarrado y montañoso y los hombres siempre estaban doloridos y cansados. Fue difícil hacer llegar suministros a las tropas y evacuar a los heridos. La interferencia de radio estaba siempre presente, lo que hacía que las comunicaciones fueran casi imposibles. Sin embargo, siguieron caminando, decididos a llegar a Roma.

El 351 se enfrentó a un intenso fuego el 18 de mayo de 1944 en su intento de tomar Monte Grande, mientras que el 349 y el 350 avanzaron desde Roccasecca hasta el valle de Amaseno, que despejaron el 28 de mayo. Después de salir de las montañas, la 88.a División fue devuelta al combate. Se dirigían hacia la Ciudad Eterna.

El 88 atacó hacia el noroeste, con órdenes de cortar la autopista 6 y luego dirigirse hacia el este hacia Roma. La autopista 6 se cortó el 2 de junio y, para el 3 de junio, los Blue Devils estaban a solo 4.000 yardas de su objetivo. Hubo una batalla brutal en las afueras de la ciudad cuando los soldados del 88 se encontraron con una fuerte resistencia alemana. Aún así, el 4 de junio, la Ciudad Eterna cayó en manos de los Aliados. Todo el mundo quería ser el primero en entrar en Roma, pero a las 15.30, el 4 de junio, la 88ª, totalmente reclutada, se convirtió en la primera división en entrar en la ciudad. Aunque eclipsada por la invasión de Normandía dos días después, la captura de Roma fue una victoria significativa para los aliados y un evento bienvenido para los romanos.

La alegría y celebración que siguió a la entrada a la capital pronto dio paso a la realidad de la guerra. El 88 recibió sus nuevas órdenes: seguir a los alemanes hacia el norte. Estuvieron involucrados en algunos combates breves pero intensos en Monterosi, luchando contra tanques alemanes y esperando ganar tiempo para el cuerpo principal de tropas que atacaban a los soldados nazis que huían hacia el norte por la Carretera 2. Después de 100 días seguidos en el frente, los Diablos Azules finalmente fueron concedido un descanso y relajación muy necesarios. El respiro fue breve, sin embargo, porque MG Sloan no quería que sus hombres perdieran su ventaja de combate. Después de solo unos pocos días, lanzó otro régimen de entrenamiento. Sloan fue duro, pero la dureza rindió frutos: el total de bajas en la división solo ascendió a 134 oficiales y 1.844 soldados después de 100 días de intensos combates.

El 5 y 6 de julio de 1944, el 88 volvió a estar al frente. Los alemanes confiados y fuertemente armados estaban esperando. El 88 recibió la orden de tomar la antigua ciudad fortaleza etrusca de Volterra, ubicación de una gran guarnición alemana. El 349 flanqueaba la ciudad a la derecha, el 350 flanqueaba desde la izquierda y los dos se encontraban en el medio. A las 22.00 horas del 8 de julio, la ciudad estaba en manos estadounidenses. Cuatro días después, el 351 salió de la reserva de la división y tomó la ciudad de Laiatico. Fue durante esta batalla que el 3. ° Batallón, 351 ° de Infantería, obtuvo una Mención Distinguida de Unidad.

Villamanga cayó al 349 el 13 de julio y el 351 tomó Monte Foscoli. El 19 de julio, los aliados atrincheraron en San Miniato, donde pronto experimentaron la brutalidad de los nazis. Todas las zonas civiles estaban fuertemente minadas y con trampas explosivas, incluidas casas y calles. Los ciudadanos de la ciudad fueron conducidos en manada a una iglesia para que no pudieran advertir a los aliados de lo que les esperaba, y luego fueron disparados sin piedad por los tanques alemanes. Evidentemente, los alemanes no pensaban rendirse fácilmente.

La 91.a División de Infantería relevó a la 88 para que una vez más pudieran tomarse un tiempo para reacondicionarse y entrenarse. Esta vez se prepararon para cruzar ríos, ya que el próximo cruce de asalto del Arno no iba a ser fácil. El viaje de Volterra a la orilla norte del Arno se realizó, pero no sin un alto costo: la división perdió 142 oficiales y 2, 257 soldados muertos, heridos o desaparecidos.

Después del cruce, los hombres fueron nuevamente relevados de las líneas del frente y enviados de regreso para siete semanas de reacondicionamiento y entrenamiento. MG Sloan se vio obligado a retirarse en agosto de 1944 debido al empeoramiento de su dermatitis. Su reemplazo fue su adjunto, BG Paul Kendall. Era el reemplazo obvio, ya que había estado en la división desde Camp Gruber, pero a muchos de los soldados les disgustó ver partir a MG Sloan. Muchos pensaron que BG Kendall no era del mismo calibre que MG Sloan.

A finales de agosto, el 88 pudo sentir que era una vez más para entrar en combate. Fieles a su predicción, los Diablos Azules atacaron hacia la Línea Gótica el 10 de septiembre de 1944. Una vez más, estaba lluvioso, frío y miserable en el frente. Los soldados de ambos lados tuvieron que caminar penosamente por las montañas en lodo profundo y agua. Al tratar de atravesar la Línea Gótica, el 88 ° se enfrentó a algunos de los combates más duros en el otoño de 1944. Mientras estudiaba a los Aliados para averiguar dónde lanzar sus principales ataques, el comandante alemán Albert Kesselring, el mariscal de campo, mantuvo sus reservas en preparación. para un contraataque sorpresa. Ese ataque ocurrió el 28 de septiembre cuando elementos de cuatro divisiones alemanas asaltaron el 350 ° de Infantería en la cima del monte Battaglia. Durante siete sangrientos días, los Blue Devils rechazaron cada asalto y mantuvieron la posición crítica. Habían ganado la batalla, pero no sin un gran costo: aproximadamente el cincuenta por ciento de los 350 murieron, resultaron heridos o desaparecidos. Por su papel heroico en la feroz lucha en el monte Battaglia, el 2.º Batallón del 350º de Infantería obtuvo una Mención Distinguida de Unidad.

Mientras el 350 ° combatía en la cima del monte Battaglia, el 349 ° Regimiento estaba atareado atacando el pueblo de Belvedere en ruta a su destino de Mount Grande. Expulsaron a los alemanes del pueblo y, sin detenerse, capturaron a Sassaleone y cortaron el camino a Castel del Rio. El 10 de octubre, la 351 había pasado la 349 y se enfrentó a los lanzallamas alemanes en una batalla en Gesso.

Los tres regimientos estaban involucrados en intensos combates y los tres estaban comenzando a perder el impulso. Las unidades estaban perdiendo hombres más rápido de lo que podían ser reemplazados, pero las órdenes se mantuvieron sin cambios: la 88.a División debía continuar. No había más reservas, pero la campaña de los Apeninos del Norte debía continuar.

Luchando no solo contra los alemanes sino también contra el terreno traicionero, el 88º estaba agotado. En cuarenta y cuatro días de lucha, el 88 había perdido a más de 6.000 hombres muertos, heridos o desaparecidos. En noviembre, no podían hacer nada más en el camino a través de los Apeninos. Llegaron órdenes de esperar y cavar donde estaban. Finalmente, los Blue Devils iban a descansar lo que necesitaban tan desesperadamente.

Después de descansar en Montecatini, el 88 se dirigió de nuevo al frente el 24 de enero de 1945. Debían relevar a la 91.ª División de Infantería cerca de Loiana y Livergnano. Hicieron poco más allí que patrullar y mantener posiciones defensivas, y una vez más fueron sacados de la línea para una mayor rehabilitación. Esta vez pasaron por un entrenamiento especial para prepararse para la inminente ofensiva de primavera.

La ofensiva comenzó en abril. Los alemanes habían pasado seis meses cavando en cuevas, edificios destrozados y crestas rocosas. Las ametralladoras, los morteros y la artillería estaban bien escondidos y colocados por todas partes. Las 88 unidades fueron transportadas arriba y abajo del frente con la esperanza de confundir al enemigo. Los alemanes no se dejaron engañar y construyeron su posición defensiva más fuerte al sur de Bolonia y justo frente a los Diablos Azules. Eso resultó ser un gran error: cuando los alemanes intentaron salir de una trampa colocada por la 10ª División de Montaña, la maniobra de flanqueo de la 88ª División y # 8217 los mantuvo en su lugar. Los alemanes fueron capturados y el Quinto Ejército irrumpió en el valle del Po.

Una vez pasado el valle del Po, el 88 se dirigió a los Alpes. El 25 de abril, los Diablos Azules se convirtieron en las primeras tropas aliadas en entrar en Verona. Vicenza cayó tres días después. El esfuerzo de los aliados dio sus frutos. A las 16.00 horas del 2 de mayo, las fuerzas alemanas se rindieron. La guerra en Italia había terminado.

El 4 de mayo de 1945, la 88ª División se unió a la 103ª División de Infantería, otra división reclutada, conduciendo hacia el sur a través del Paso de Brennero desde Innsbruck. El 7 de mayo, se anunció que los alemanes se habían rendido incondicionalmente. Para aquellos que luchan en el Teatro Europeo, la Segunda Guerra Mundial había terminado.

Los hombres de la 88 no celebraron salvajemente, sino que reflejaron una alegría tranquila. Muchos pensaron que era demasiado bueno para ser verdad. Muchos lloraron a los hombres que no llegaron a ver el final. Lo único que les importaba a los soldados ahora era terminar el trabajo y volver a casa.

Los Diablos Azules se trasladaron a Bolzano, la ciudad que alguna vez fue la sede de la Wehrmacht y Luftwaffe. El 31 de mayo, el 88 entregó Bolanzo a las tropas italianas aliadas, pero como las tensiones eran tan altas entre los italianos y los alemanes, el 349 de infantería se quedó para evitar problemas. El resto de la división fue enviado al lago de Garda, donde se les asignó la tarea de custodiar a 300.000 prisioneros de guerra. Algunos de los soldados tenían suficientes puntos para enviar durante el verano, mientras que otros fueron trasladados a Trieste para ocuparlos en el otoño. Muchos de ellos permanecieron en Italia durante los dos años siguientes. La división fue finalmente inactivada el 24 de octubre de 1947 en Italia. En la actualidad, el linaje 88th & # 8217s sigue vivo como el 88th Regional Support Command, U.S. Army Reserve, con sede en Fort Snelling, Minnesota.

En 344 días de combate, la 88 División de Infantería perdió 2.298 hombres muertos en combate y 9.225 hombres heridos. Los Blue Devils demostraron que con un entrenamiento riguroso, trabajo en equipo, liderazgo competente y una determinación feroz, una división de reclutas era más que capaz de luchar bien contra un enemigo bien entrenado, bien equipado y curtido en la batalla. Incluso en las peores circunstancias, los hombres del 88 lo dieron todo y terminaron jugando un papel integral en la derrota del ejército alemán en Italia. Los Blue Devils se aseguraron de que MG Sloan cumpliera su palabra: la 88.a División de Infantería había terminado bien el trabajo que había comenzado mucho antes en la Primera Guerra Mundial.


2 de marzo de 1944 - Historia

En resumen: Karl Adolf Eichmann (1906-1962) dirigió el Departamento IV B 4 de la Gestapo para Asuntos Judíos, sirviendo como un autoproclamado 'especialista judío' y fue el hombre responsable de mantener los trenes en movimiento desde toda Europa hacia los campos de exterminio durante la final. Solución.

Eichmann nació el 19 de marzo de 1906 cerca de Colonia, Alemania, en una familia protestante de clase media. Su familia se mudó a Austria tras la muerte de la madre del joven Adolf. Pasó su juventud en Linz, Austria, que también había sido la ciudad natal de Hitler. Cuando era niño, Eichmann se burlaba de su apariencia y tez oscura y sus compañeros de clase lo apodaban "el pequeño judío".

Después de no completar sus estudios de ingeniería, Eichmann tuvo varios trabajos, incluido trabajar como obrero en la pequeña empresa minera de su padre, trabajar en ventas para una empresa de construcción eléctrica y también trabajó como vendedor ambulante para una compañía petrolera estadounidense.

En 1932, a los 26 años, se unió al creciente Partido Nazi de Austria por sugerencia de su amigo Ernst Kaltenbrunner. Luego, Eichmann se convirtió en miembro de las SS y en 1934 se desempeñó como cabo de las SS en el campo de concentración de Dachau. En septiembre de 1934, Eichmann encontró alivio de la monotonía de esa asignación al conseguir un trabajo en el SD de Heydrich, el poderoso servicio de seguridad de las SS.

Eichmann comenzó como un archivador que cataloga información sobre los masones. Luego fue asignado a la sección judía que estaba ocupada recopilando información sobre todos los judíos prominentes. Esto marcó el comienzo del interés de Eichmann por los judíos.

Estudió todos los aspectos de la cultura judía, asistió a reuniones judías y con frecuencia visitó secciones judías de ciudades mientras tomaba notas. Se familiarizó con el tema del sionismo, estudió hebreo e incluso pudo hablar un poco de yiddish. Gradualmente se convirtió en el reconocido "especialista judío", al darse cuenta de que esto podría tener implicaciones positivas para su carrera en las SS.

Pronto atrajo la atención de Heydrich y SS Reichsf & uumlhrer Heinrich Himmler, quien nombró a Eichmann para dirigir un recién creado Museo Científico de Asuntos Judíos de SD.

Luego, Eichmann fue asignado para investigar posibles soluciones a la cuestión judía. ”Visitó Palestina en 1937 para discutir la posibilidad de una inmigración a gran escala de judíos al Medio Oriente con líderes árabes. Las autoridades británicas, sin embargo, le ordenaron salir del país.

Con la toma de posesión nazi de Austria en marzo de 1938, Eichmann fue enviado a Viena, donde estableció una Oficina Central para la Emigración Judía. Esta oficina tenía la autoridad exclusiva para emitir permisos a los judíos que deseaban desesperadamente salir de Austria y se dedicó a extorsionar riquezas a cambio de un pasaje seguro. Casi cien mil judíos austriacos lograron irse y la mayoría entregó todas sus posesiones terrenales a la oficina de Eichmann, un concepto tan exitoso que se establecieron oficinas similares en Praga y Berlín.

En 1939, Eichmann regresó a Berlín, donde fue nombrado jefe de la Sección IV B 4 de la Gestapo de la nueva Oficina Principal de Seguridad del Reich (RSHA). Ahora era responsable de la implementación de la política nazi hacia los judíos en Alemania y todos los territorios ocupados (finalmente totalizando 16 países). Eichmann se convirtió así en uno de los hombres más poderosos del Tercer Reich y seguiría siendo el jefe del IV B 4 durante el resto del Reich.

En julio de 1940, Eichmann presentó su Plan Madagascar proponiendo deportar judíos europeos a la isla de Madagascar, frente a las costas del este de África. El plan nunca se implementó.

Tras el inicio de la Segunda Guerra Mundial y la ocupación de Polonia y la Unión Soviética, los grupos SS Einsatz asesinaron a miembros de la aristocracia, profesionales, clérigos, comisarios políticos, presuntos saboteadores, hombres judíos y cualquier persona considerada una amenaza para la seguridad.

En Polonia, que tenía la población judía más grande de Europa (3,35 millones), Heydrich y Eichmann ordenaron que los judíos fueran detenidos y forzados a guetos y campos de trabajo. Dentro de guetos como Varsovia, un gran número de judíos fueron confinados deliberadamente en áreas muy pequeñas, lo que resultó en hacinamiento y muerte por enfermedades y hambre.

Los guetos se eligieron en función de su proximidad a los cruces ferroviarios, en espera del futuro "objetivo final" con respecto a los judíos. Los nazis también ordenaron el establecimiento de consejos administrativos judíos dentro de los guetos para implementar las políticas y decretos nazis.

"El Füumlhrer ha ordenado el exterminio físico de los judíos", le dijo Heydrich a Eichmann, quien más tarde informó de esta declaración durante su juicio después de la guerra.

Bajo la supervisión de Eichmann, los grupos de las SS Einsatz en las áreas ocupadas de la Unión Soviética ahora centraron toda su atención en el asesinato en masa de judíos. Los líderes de Einsatz llevaban registros diarios muy detallados. Incluso surgieron competiciones entre los cuatro grupos principales sobre quién registró los números más altos. En el primer año de la ocupación nazi del territorio soviético, más de 300.000 judíos fueron asesinados.

Los métodos utilizados en ese momento consistían en reunir a los judíos en un lugar apartado y luego dispararles y enterrarlos. En su juicio en Nuremberg después de la guerra, Otto Ohlendorf, comandante de Einsatzgruppe D, describió el método.

"La unidad seleccionada entraría en una aldea o ciudad y ordenaría a los ciudadanos judíos prominentes que reunieran a todos los judíos con el propósito de reasentarse". Se les pidió que entregaran sus objetos de valor y, poco antes de la ejecución, que entregaran sus ropas exteriores. Los hombres, mujeres y niños fueron llevados a un lugar de ejecución, que en la mayoría de los casos estaba ubicado junto a una zanja antitanque excavada más profundamente. Luego les dispararon, arrodillados o de pie, y los cadáveres arrojados a la zanja ''.

Eichmann viajó a Minsk y fue testigo de cómo se mataba a judíos de esta manera. Luego condujo hasta Lvov, donde acababa de ocurrir una ejecución masiva. Durante su juicio después de la guerra, Eichmann describió la escena. La zanja de ejecución había sido cubierta con tierra, pero la sangre brotaba del suelo "como un géiser" debido a la presión de los gases corporales del difunto.

SS Reichsf & uumlhrer Himmler también fue testigo de tal asesinato y estuvo a punto de desmayarse. Luego ordenó que se encontraran métodos más "humanos", principalmente para evitar a sus hombres de las SS la terrible experiencia de métodos tan directos. Los nazis luego centraron su atención en los gaseamientos que ya habían comenzado en una escala limitada durante el programa de eutanasia.

Al principio se utilizaron camionetas de gas móviles. Estos camiones tenían compartimentos traseros sellados en los que se alimentaban los humos del motor, causando la muerte a través del monóxido de carbono.

El 31 de julio de 1941, G & oumlring le dijo a Heydrich que preparara y cotejara el plan general del material administrativo y las medidas financieras necesarias para llevar a cabo la deseada Solución Final de la cuestión judía.

En enero de 1942, Eichmann ayudó a Heydrich a organizar la Conferencia de Wannsee en Berlín durante la cual Heydrich y Eichmann junto con 15 burócratas nazis planearon el exterminio de toda la población judía de Europa y la Unión Soviética, estimada en 11 millones de personas.

"Europa estaría llena de judíos de este a oeste", afirmó sin rodeos Heydrich.

Obersturmbannf & uumlhrer (Teniente Coronel) El único propósito de Eichmann ahora se convirtió en cuestiones relacionadas con la Solución Final. Asumió el papel principal en la coordinación de la deportación de judíos de todos los rincones de Europa a los guetos existentes en la Polonia ocupada y a las cámaras de gas recién construidas en lugares como Sobibor, Chelmno, Treblinka y Auschwitz-Birkenau. En Birkenau, la cámara de gas disfrazada de ducha podía acomodar a 2000 personas a la vez.

"La forma en que seleccionamos a nuestras víctimas fue la siguiente", informó Auschwitz Kommandant H & oumlss después de la guerra: "Teníamos dos médicos de las SS de guardia en Auschwitz para examinar los transportes entrantes de prisioneros. Los prisioneros serían conducidos por uno de los médicos que tomaría decisiones al paso mientras pasaban. Los que estaban en condiciones de trabajar fueron enviados al campo. Otros fueron enviados de inmediato a las plantas de exterminio. Los niños de tierna edad eran invariablemente exterminados ya que a causa de su juventud no podían trabajar ''.

Eichmann se interesó mucho en Auschwitz desde su fundación y lo visitó en numerosas ocasiones. Ayudó a H & oumlss a seleccionar el sitio para las cámaras de gas, aprobó el uso de Zyklon-B y presenció el proceso de exterminio.

En los campos de exterminio, se tomaron y procesaron todas las pertenencias de los judíos. Los anillos de boda, los anteojos, los zapatos, los empastes de oro, la ropa e incluso el cabello afeitado de las mujeres sirvieron para enriquecer a las SS, y las ganancias se canalizaron a cuentas secretas del Reichsbank.

Con un entusiasmo ilimitado por su tarea y una eficiencia fanática, Eichmann viajó por todo el Reich coordinando la Solución Final, asegurando un suministro constante de trenes llenos de judíos a los centros de exterminio de la Polonia ocupada, donde los números ascendían a millones a medida que avanzaba la guerra en Europa.

En marzo de 1944, Alemania ocupó su antiguo satélite Hungría, que tenía la última gran población judía (725.000) de Europa. Ese mismo día, Eichmann llegó con la Gestapo & quotSpecial Section Commandos & quot.

A mediados de mayo comenzaron las deportaciones de judíos de Hungría a Auschwitz. Luego, Eichmann viajó a Auschwitz para supervisar personalmente y acelerar el proceso de exterminio. A fines de junio, 381,661 personas, la mitad de los judíos en Hungría, llegaron a Auschwitz-Birkenau, que llegó a registrar su mayor número diario de personas gaseadas y quemadas.

En agosto de 1944, Eichmann informó a Himmler que aproximadamente 4 millones de judíos habían muerto en los campos de exterminio y que se estimaba que 2 millones habían sido asesinados por unidades móviles.

A fines de 1944, los aliados se estaban acercando al Reich de Hitler desde todos los lados. Cuando el ejército soviético se acercó a Budapest, Hungría, Himmler ordenó a Eichmann que cesara las deportaciones. Sin embargo, Eichmann ignoró esto e hizo que otros 50.000 judíos húngaros fueran detenidos y forzados a una marcha de la muerte de ocho días a Austria.

Tras la rendición de la Alemania nazi en mayo de 1945, Eichmann fue arrestado y confinado en un campo de internamiento estadounidense, pero logró escapar porque su nombre aún no era bien conocido. En 1950, con la ayuda de la clandestinidad de las SS, huyó a Argentina y vivió bajo el nombre falso de Ricardo Klement durante diez años hasta que agentes israelíes del Mossad lo secuestraron el 11 de mayo de 1960.

Eichmann fue juzgado en Jerusalén por crímenes contra el pueblo judío, crímenes contra la humanidad y crímenes de guerra. Durante los cuatro meses que duró el juicio, más de 100 testigos declararon en su contra. Eichmann subió al estrado y usó la defensa de que solo estaba obedeciendo órdenes. `` Por qué yo '', preguntó. --¿Por qué no los policías locales, miles de ellos? Habrían sido fusilados si se hubieran negado a reunir a los judíos para los campos de exterminio. ¿Por qué no colgarlos por no querer que les disparen? ¿Por qué yo? Todo el mundo mató a los judíos.

Fue declarado culpable de todos los cargos, condenado a muerte y ahorcado en la prisión de Ramleh el 31 de mayo de 1962.

Un compañero nazi informó que Eichmann dijo una vez & quothe se echaría a reír a la tumba porque la sensación de que tenía cinco millones de personas en su conciencia sería para él una fuente de extraordinaria satisfacción ''.


2 de marzo de 1944 - Historia

Situada cerca de la frontera con Alemania, la ciudad de Metz tenía una población de aproximadamente 100.000 habitantes en 1944 y era un importante centro de transporte, comunicaciones y administración. Metz se había visto abrumado por la invasión alemana de Francia en 1870 durante la guerra franco-prusiana. Fue cedido a los franceses después de la Primera Guerra Mundial y volvió a caer en manos de los alemanes durante la guerra relámpago de 1940.

El progreso de Patton
Agosto - diciembre de 1944
El Tercer Ejército había estado luchando ferozmente desde principios de septiembre para expulsar a los tenaces alemanes de la ciudad, sufriendo bajas que se acercaban al 50%. Finalmente, el 19 de noviembre, las fuerzas estadounidenses pudieron rodear la ciudad y comenzar una eliminación sistemática de los ocupantes enemigos.

En la noche del 20 de noviembre de 1944, el sargento Leonard O'Reilly, un antiguo ascensorista de Brooklyn, entró en una fábrica de cerveza cerca de la ciudad que acababa de ser abandonada por los soldados de las SS después de una feroz defensa. La tarea de O'Reilly era ayudar a limpiar el edificio de los soldados enemigos restantes. Merodeando lentamente en la oscuridad, O'Reilly vislumbró una figura encogida en un rincón polvoriento. O'Reilly se acercó con cautela y descubrió a un oficial alemán bien vestido que inmediatamente declaró que su alto rango le impedía rendirse a un simple sargento. El sargento metió la pistola en el amplio vientre de su cautivo y la amartilló. Esto fue suficiente para motivar a su prisionero a unirse dócilmente a los otros cautivos enemigos.

El prisionero era el general de división Anton Dunckern, comandante de las SS de la región. Dunckern se había unido a las SS en 1933 y había ido ganando ascensos durante los años intermedios. Fue una captura importante de tal importancia que el general Patton decidió interrogarlo personalmente.

Aunque Patton podía hablar alemán con fluidez, optó por interrogar al oficial de las SS a través de un intérprete porque, como señaló, no le daría a su prisionero el honor de hablarle directamente:

Puede decirle a este hombre que, naturalmente en mi posición, no puedo y no me avergüenzo de cuestionarlo, pero puedo decir esto, que he capturado a una gran cantidad de generales alemanes, y este es el primero que ha sido completamente infiel a todo porque lo ha hecho. no solo ha sido un nazi, sino que no es fiel a los nazis al rendirse. Si quiere decir algo que pueda, y yo diré que, a menos que hable bastante bien, se lo entregaré a los franceses. Saben cómo hacer que la gente hable.

. . . Recibí órdenes de ir al sector de Metz y defender cierto sector allí, y la razón por la que no perecí fue que no pude alcanzar mis armas y luchar.

No había posibilidad de seguir luchando. Se abrió la puerta y me apuntaron con una pistola.

Si hubiera querido ser un buen nazi, podría haber muerto allí mismo. Habría sido una muerte más agradable que la que recibirá ahora.

. . . Era inútil hacer algo al respecto dadas las circunstancias. (Pidió permiso para hacer una pregunta que le fue concedida). Estaba luchando contra las tropas estadounidenses y capturado por ellas, y por lo tanto, se me debe considerar un prisionero de guerra de las fuerzas estadounidenses.

Pronto será prisionero de guerra de las fuerzas francesas. Tienen muchas cosas que quieren preguntarle.

Me considero prisionero de guerra de las fuerzas estadounidenses y no he sido capturado por las fuerzas francesas.

Cuando estoy tratando con víboras, no tengo que preocuparme por ninguna idea tonta más de lo que él lo ha estado.

Me considero un prisionero de guerra ya que luché como soldado y debería ser tratado como un soldado.

También actuó como policía, un tipo de policía bajo.

Actué como oficial de policía de una manera honorable y práctica, y no tengo nada de qué avergonzarme.

Esta es una cuestión de opinión: nadie que sea un policía nazi y un hombre tímido podría actuar de manera honorable.

Solo puedo decir que durante todos los días de mi vida he sido honesto, justo, respetuoso y humanitario.

Si este es el caso, ¿tiene algo que quiera decir a modo de información o hablando sobre el pueblo alemán que cambie mi opinión?

Nadie podrá oponerse a mí para testificar que hice algo en contra de las reglas de la humanidad o del trato humano.

Entiendo muy bien el alemán, pero no me degradaré hablando ese idioma.Creo que antes de entregar al general a los franceses, lo enviaré al Grupo de Ejércitos que puede interrogarlo o que algunos investigadores especiales lo interroguen, y ellos pueden hacer cosas que yo no puedo hacer.

No me preocupa que me investiguen. Por supuesto, puede haber algunos errores que he cometido, que son solo humanos, pero no me preocupan los actos inhumanos que se me imputan.

. . . Tengo un gran respeto por los soldados alemanes, son hombres valientes, pero no por los nazis. Haga que los guardias lo lleven afuera y le tomen una foto y luego veremos qué hacemos con él. Dígale también que las bayonetas de las armas de los guardias son muy afiladas.

Referencias:
Este relato de un testigo ocular aparece en: Blumenson, Martin., The Patton Papers (1974) Allen, Robert Sharon, Lucky Forward, the History of Patton's Third Army (1947) Hanson, Victor Davis, The Soul of Battle (1999).


2 de marzo de 1944 - Historia

L a guerra en Europa terminó el 7 de mayo de 1945 cuando los representantes alemanes firmaron el documento de rendición en Reims, Francia (ver Alemania se rinde). Alemania estaba en ruinas. La mayoría de sus ciudades reducidas a escombros, su sistema de transporte en ruinas, su campo sembrado de aproximadamente 5,2 millones de personas desplazadas errantes. Se estima que 20 millones de alemanes no tenían hogar.

Una mujer alemana lava la ropa en medio
los escombros de su ciudad destruida
Mayo de 1945
"Banderas blancas colgaban de las ventanas".

En los últimos días de la guerra, Charles Lindbergh fue enviado a Alemania para recopilar información sobre los nuevos aviones que la Luftwaffe alemana había desarrollado, como el caza a reacción y el avión cohete. Llegó a Alemania pocos días después de su rendición y vagó por el campo en busca de información. Mantuvo un diario de su experiencia que nos brinda un vistazo de una nación que había aspirado a conquistar el mundo pero fue pulverizada en la derrota.

Las banderas blancas colgaban de las ventanas en los pueblos que pasamos por el camino, tal como habían estado colgando de muchas de las ventanas en Munich. En un momento nos detuvimos para pedir direcciones a un grupo de jóvenes soldados alemanes, uniformados pero desarmados y aparentemente caminando pesadamente camino a casa, media docena de jóvenes, corteses, dándonos direcciones lo mejor que pudieron, sin dejar rastro. de odio o resentimiento, o de ser azotado en la batalla. Parecían hijos de granjeros.

Íbamos por el camino equivocado. Nos dimos la vuelta y dejé caer un paquete de cigarrillos al pasar junto a ellos. Las regulaciones prohíben que llevemos a los alemanes. No debe haber "fraternización". Se supone que uno ni siquiera debe darles la mano o darles un poco de comida o dulces a los niños.

El camino sinuoso y empedrado que subía por la ladera de la montaña hasta el cuartel general de Hitler estaba lleno de vehículos militares estadounidenses: jeeps y camiones llenos de soldados, WACS y enfermeras del ejército, aparentemente empeñados en ver dónde había vivido y operado Der Fuhrer.

. Los cuarteles de Hitler y los edificios circundantes habían sido fuertemente bombardeados: destruidos, techos caídos, en ruinas. Los cráteres de los fallos salpicaban las laderas cercanas. El bosque de pinos que rodeaba los edificios estaba despojado de ramas: troncos rotos, partidos, destrozados.

La mayoría de las paredes del edificio, que estaban construidas de piedra, estaban firmes. En el interior, los escombros cubrían el suelo y parte de los muebles de madera se habían quemado. Caminamos sobre los escombros en el piso de la habitación que se dice que era la oficina de Hitler hasta el gran espacio oblongo que una vez estuvo lleno con una ventana de vidrio. Enmarcaba casi a la perfección una alta cordillera alpina: riscos afilados, campos blancos de nieve, picos de dientes de sierra contra un cielo azul, luz del sol sobre las rocas, una tormenta que se formaba en el valle. Fue uno de los lugares montañosos más hermosos que he visto en mi vida.

. Regresamos a la cámara trasera. Había el hedor de los cadáveres en algún lugar enterrado sólo en parte. Subimos las escaleras llenas de mortero, el extremo abierto al cielo donde el techo había sido volado. De nuevo a la cocina, pasando junto a una fila de chicos doughboys que entraban con los rifles al hombro. El piso estaba cubierto de utensilios retorcidos y platos rotos las estufas, con escombros arrojados por las bombas y caídos del techo ''.

"No había hostilidad en sus ojos".

--A medida que nos acercábamos a Zell-am-See, entramos en territorio aún gobernado por el ejército alemán. Los oficiales y soldados todavía estaban armados y todavía dirigían el poco tráfico que pasaba por las carreteras. Grupos de soldados nos miraron al pasar, pero no hicieron ningún gesto. No pude detectar ni amistad ni hostilidad. En todos los casos en los que les preguntamos direcciones, respondieron con cortesía. Los dos en un jeep estadounidense atravesamos divisiones del ejército alemán como si no hubiera habido guerra.

Tropas estadounidenses marchan prisioneros alemanes
de guerra por las calles de Munich
Mayo de 1945
Al llegar a Zell-am-See a última hora de la tarde, nos detuvimos en el cuartel general del Ejército estadounidense local recién instalado para organizar el alojamiento para pasar la noche. Nos asignaron una habitación en una casa cercana que había sido ocupada por un médico alemán. Se había notificado a la familia que debía evacuar solo unas horas antes. (Cuando nuestro ejército se muda a una aldea ocupada, se seleccionan las casas más deseables y se ordena a los ocupantes que se retiren. Se les permite llevarse su ropa y ciertos utensilios y muebles domésticos, no muebles o camas esenciales. no consideró ninguna preocupación del ejército conquistador. Uno de nuestros oficiales me dijo que los soldados de su organización simplemente arrojaron por las ventanas cualquier artículo que no quisieran guardar en las habitaciones que ocupaban.)

Mientras entraba por la puerta con mi bolso del cuartel, me encontré con una joven alemana que sacaba sus pertenencias. No había hostilidad en sus ojos cuando se encontraron con los míos, simplemente tristeza y aceptación. Detrás de ella había tres niños, dos niñas y un niño, todos menores de diez años. Me miraron a hurtadillas, enojados y un poco asustados, como niños que hubieran sido castigados injustamente. Sus brazos estaban llenos de pertenencias de la infancia o artículos livianos que llevaban a cabo para ayudar a su madre ''.


2 de marzo de 1944 - Historia

VX24597 Capitán L. C. Matthews GC MC,

Señales de la 8a División Australiana.

El capitán Matthews fue galardonado póstumamente con el George Cross (GC) por sus valientes y distinguidos servicios mientras era prisionero de guerra (POW) de los japoneses en Sandakan, Borneo del Norte Británico entre 1942-08 y 1944-03.

También organizó con éxito fiestas de escape. Detenido por Kempei Tai (la Gestapo japonesa), fue sometido a un trato brutal y al hambre, pero se negó rotundamente a implicar a sus asociados. Fue juzgado por un tribunal militar y ejecutado por los japoneses en Kuching, 1944-03-02, e incluso en el momento de su ejecución desafió a los japoneses. La Cruz Militar (MC) fue galardonada por su conducta sobresaliente durante las operaciones en Malaya.

El 28 de enero de 1945 partieron 470 prisioneros y solo 313 llegaron a Ranau. En la segunda marcha, 570 partieron de Sandakan, pero solo 118 llegaron a Ranau.

La tercera marcha, que incluyó al último de los prisioneros del campo de Sandakan, contó con 537 prisioneros. A los presos que no podían caminar se les disparó. La ruta de la marcha fue a través de una selva virgen infestada de cocodrilos, serpientes y jabalíes, y algunos de los prisioneros no tenían botas. Las raciones eran menos que mínimas. La marcha tardó casi un año en completarse.

Una vez que los prisioneros supervivientes llegaron a Ranau, los pusieron a trabajar llevando sacos de harina de 20 kg por un terreno muy montañoso hasta Paginatan, a más de 40 km de distancia. A fines de julio de 1945, no quedaban prisioneros en Ranau.

Solo seis australianos de los 2.400 prisioneros sobrevivieron a la 'marcha de la muerte'

- sobrevivieron porque pudieron escapar del campamento en Ranau, o escaparon durante la marcha de Sandakan. No sobrevivió ningún prisionero británico.

Esta parte de la guerra es considerada por muchos como la peor atrocidad sufrida por los soldados australianos.

y se compara con las atrocidades del ferrocarril de Birmania, donde menos prisioneros de guerra australianos perdieron la vida.

Aquellos que sobrevivieron a la terrible experiencia de la marcha, lo hicieron solo porque escaparon a la selva donde fueron atendidos por nativos locales.

Un monumento australiano en honor a los sobrevivientes, prisioneros de guerra, civiles locales que ayudaron alimentando clandestinamente a los prisioneros y soldados que murieron en Sandakan y durante las marchas de la muerte en la jungla, se ha erigido en lo que fue el campo de prisioneros de guerra en Taman Rimba cerca de la ciudad de Sandakan. Hay solo un par de piezas oxidadas de maquinaria alrededor, y el lugar tiene un aire inquietante.

El campo de prisioneros de guerra de Sandakan ahora se ha transformado en un parque muy hermoso con un pabellón en el lugar que alberga la historia de este período tan trágico.

El Memorial Park está en el sitio del campo de prisioneros de guerra de Sandakan.

Un obelisco de granito negro que conmemora a los que murieron también se encuentra dentro del parque y es la sede del servicio anual del Día de Anzac en Sandakan. El parque fue inaugurado oficialmente el 15 de febrero de 1999.

'Fue un viaje de ida'

Segunda marcha de la muerte a Ranau
Mayo-junio de 1945

Los prisioneros de guerra australianos y británicos en la segunda marcha hacia Ranau abandonaron el campo de Sandakan el 29 de mayo de 1945. De unos 530 manifestantes, sólo 100 estaban en condiciones de embarcarse en tal terrible experiencia. Muchos sabían por sí mismos que no llegarían muy lejos. En un día, uno de los grupos, el grupo 2, que se había ido con 50 prisioneros de guerra ya había perdido 12. Al igual que en la primera marcha, se había asignado un destacamento japonés para ocuparse de los que se enfrentaron. Como testificó más tarde un soldado japonés con este escuadrón de la muerte:

En el camino de Sandakan a Ranau tomé mi turno en la fiesta de S / M Tsuji [Sargento Mayor Tsuji] dos veces. Creo que la primera vez que murieron tres, y en la segunda, cuatro. En la primera ocasión maté a uno, pero no en la última. El Capitán Takakua [Capitán Takakuwa Takuo] me ordenó que lo hiciera y S / M Tsuji estaba presente cuando maté al hombre. Puede que haya habido algunos formosanos. que no consiguió un turno en las fiestas de la matanza.


Sombreros de fieltro del ejército australiano encontrados en el campo de prisioneros de guerra de Sandakan, 1945.
Colección AWM Robertson, 121/6

Nelson Short estuvo en la segunda marcha y recordó la valentía con la que muchos prisioneros de guerra enfrentaron su final:

Y si los chicos simplemente no podían continuar, les dimos la mano y les dijimos, ya sabes, espero que todo esté bien. Pero sabían lo que iba a pasar. No había nada que pudieras hacer. Solo tenías que seguir adelante. Más o menos supervivencia del más apto.

Dick Braithwaite se dio cuenta rápidamente del propósito de esta marcha forzada:

Fue un viaje de ida cuando comenzamos a escuchar disparos, y sentías que no había esperanza para nadie que se peleara.

En resumen, esta segunda marcha fue simplemente, si esto fuera posible, una versión más brutal de la marcha anterior. Las raciones eran siempre totalmente inadecuadas y no existía una atención médica adecuada. Comieron todo lo que pudieron encontrar en la jungla. Nelson Short recordó haber comido caracoles y helechos arborescentes. Para animarlos, los golpearon con culatas de rifle. Los hombres morían a diario a causa de sus enfermedades, algunos con sus compañeros cerca, otros después de vagar solos en la jungla. Los hombres que no podían caminar más fueron fusilados, bayoneados o, en algunos casos, decapitados. Uno o dos fueron asesinados para que un guardia pudiera arrebatarles alguna posesión personal preciada. Aproximadamente 113 murieron en los primeros ocho días y un grupo de aproximadamente 35 fueron masacrados cerca de Tangkul.

Los supervivientes de la segunda marcha llegaron a Ranau el 27 de junio, a 26 días de Sandakan. En ese momento, solo quedaban 183 de ellos: 142 prisioneros de guerra australianos y 41 británicos. Esta segunda marcha había sido de hecho una marcha de la muerte.

El cadáver del comandante japonés de los campamentos de prisioneros de guerra de Kuching y Sandakan, el coronel Suga, que había sido llevado a Labuan en un hidroavión seis días antes y mantenido en un pequeño recinto de alambre de púas cubierto por una mosca.

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Préstamo-arrendamiento y ayuda militar a los aliados en los primeros años de la Segunda Guerra Mundial

Durante la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos comenzó a proporcionar importantes suministros militares y otra asistencia a los Aliados en septiembre de 1940, aunque Estados Unidos no entró en la guerra hasta diciembre de 1941. Gran parte de esta ayuda fluyó hacia el Reino Unido y otras naciones. ya en guerra con Alemania y Japón a través de un programa innovador conocido como Lend-Lease.

Cuando estalló la guerra en Europa en septiembre de 1939, el presidente Franklin D. Roosevelt declaró que, si bien Estados Unidos permanecería neutral ante la ley, no podía "pedir que todos los estadounidenses también permanecieran neutrales en sus pensamientos". El propio Roosevelt hizo importantes esfuerzos para ayudar a las naciones comprometidas en la lucha contra la Alemania nazi y quiso tender una mano amiga a aquellos países que carecían de los suministros necesarios para luchar contra los alemanes. El Reino Unido, en particular, necesitaba ayuda desesperadamente, ya que le faltaban divisas para pagar los bienes militares, los alimentos y las materias primas que necesitaba de Estados Unidos.

Aunque el presidente Roosevelt quería brindar asistencia a los británicos, tanto la ley estadounidense como los temores públicos de que Estados Unidos se vieran involucrados en el conflicto bloquearon sus planes. La Ley de Neutralidad de 1939 permitió a los beligerantes comprar material de guerra de los Estados Unidos, pero solo "al contado". La Ley Johnson de 1934 también prohibió la extensión de crédito a países que no habían reembolsado los préstamos que los Estados Unidos les habían otorgado durante la Primera Guerra Mundial, que incluía a Gran Bretaña. El ejército estadounidense se opuso al desvío de suministros militares al Reino Unido. El Jefe de Estado Mayor del Ejército, el general George C. Marshall, anticipó que Gran Bretaña se rendiría tras el colapso de Francia y, por lo tanto, los suministros estadounidenses enviados a los británicos caerían en manos alemanas. Marshall y otros, por lo tanto, argumentaron que la seguridad nacional de los EE. UU. Se beneficiaría mejor reservando suministros militares para la defensa del hemisferio occidental. La opinión pública estadounidense también limitó las opciones de Roosevelt. Muchos estadounidenses se opusieron a involucrar a Estados Unidos en otra guerra. A pesar de que la opinión pública estadounidense generalmente apoyó a los británicos en lugar de a los alemanes, el presidente Roosevelt tuvo que desarrollar una iniciativa que fuera consistente con la prohibición legal contra la concesión de crédito, satisfactoria para el liderazgo militar y aceptable para un público estadounidense que generalmente se resistía a involucrar a los militares. Estados Unidos en el conflicto europeo.

El 2 de septiembre de 1940, el presidente Roosevelt firmó un acuerdo de “Destructores por Bases”. Según los términos del acuerdo, Estados Unidos entregó a los británicos más de 50 destructores obsoletos, a cambio de arrendamientos por 99 años de territorio en Terranova y el Caribe, que serían utilizados como bases aéreas y navales estadounidenses. El primer ministro británico, Winston Churchill, había solicitado originalmente que Roosevelt proporcionara los destructores como regalo, pero el presidente sabía que el público estadounidense y el Congreso se opondrían a tal acuerdo. Por lo tanto, decidió que un acuerdo que diera a los Estados Unidos acceso a largo plazo a las bases británicas podría justificarse como esencial para la seguridad del hemisferio occidental, apaciguando así las preocupaciones del público y del ejército estadounidense.

En diciembre de 1940, Churchill advirtió a Roosevelt que los británicos ya no podían pagar los suministros. El 17 de diciembre, el presidente Roosevelt propuso una nueva iniciativa que se conocería como Lend-Lease. Estados Unidos proporcionaría a Gran Bretaña los suministros que necesitaba para luchar contra Alemania, pero no insistiría en que se le pagara de inmediato.

En cambio, Estados Unidos "prestaría" los suministros a los británicos, aplazando el pago. Cuando finalmente se efectuara el pago, el énfasis no estaría en el pago en dólares. Las tensiones y la inestabilidad engendradas por las deudas de guerra entre aliados en las décadas de 1920 y 1930 habían demostrado que no era razonable esperar que las naciones europeas virtualmente en bancarrota pudieran pagar por cada artículo que habían comprado a los Estados Unidos. En cambio, el pago tomaría principalmente la forma de una “contraprestación” otorgada por Gran Bretaña a los Estados Unidos. Después de muchos meses de negociación, Estados Unidos y Gran Bretaña acordaron, en el artículo VII del acuerdo de préstamo y arrendamiento que firmaron, que esta consideración consistiría principalmente en una acción conjunta dirigida a la creación de un orden económico internacional liberalizado en el mundo de la posguerra.


Historia de Mardi Gras

& ldquoUsted podía oírlos en la comisaría de policía de Darlinghurst siendo golpeados y gritando de dolor. La noche había pasado de angustiosa a estimulante a traumática, todo en el espacio de unas pocas horas. El ataque policial nos hizo más decididos a organizar Mardi Gras el próximo año. & Rdquo

Durante los meses que siguieron, se produjeron más protestas y arrestos, y las acciones de las autoridades llegaron a verse como de mano dura. En abril de 1979, el Parlamento de Nueva Gales del Sur derogó la legislación de la Ley de delitos sumarios de Nueva Gales del Sur que había permitido que se realizaran los arrestos. Como tal, la primera marcha de Mardi Gras fue un hito importante en los derechos civiles más allá de la comunidad gay. Hasta 3.000 personas marcharon en un desfile sin incidentes en 1979.

En 1980 se introdujo un nuevo elemento clave: la fiesta posterior al desfile. El rostro del Mardi Gras moderno que conocemos hoy estaba tomando forma.

El evento comenzó a gozar de una amplia cobertura mediática a partir de mediados de la década de los 80 en adelante y la multitud siguió aumentando, de 200.000 en 1989 a más de 500.000 en 1993. Un gran número de viajeros interestatales e internacionales también habían comenzado a volar para el evento, lo que generó un gran impacto. estimó $ 38 millones para la economía de Nueva Gales del Sur.

A lo largo de finales de la década de 1990 y principios de este siglo, Mardi Gras siguió creciendo en número de turistas y espectadores junto con un aumento en la calidad de los eventos y el alcance del festival. Sus temas cada año representan los problemas del día y alientan a los grupos marginados a unirse a una familia más grande de seguidores.

Hoy en día, Sydney Gay and Lesbian Mardi Gras es uno de los eventos más famosos y queridos de Australia y Rusia, que atrae a miles de visitantes a Sydney para que se unan a las celebraciones. Captura la imaginación de Australia & rsquos LGBTQI y las comunidades principales, tomando el control de la ciudad durante semanas y culminando con el Desfile de fama mundial: una noche colorida y deslumbrante de orgullo, celebración y autoexpresión.


Contenido

Los objetivos japoneses en Birmania se limitaron inicialmente a la captura de Rangún (ahora conocida como Yangon), la capital y principal puerto marítimo. Esto cerraría la línea de suministro terrestre a China y proporcionaría un baluarte estratégico para defender las ganancias japonesas en la Malaya británica y las Indias Orientales Holandesas. El Decimoquinto Ejército japonés al mando del teniente general Shōjirō Iida, que inicialmente constaba de solo dos divisiones de infantería, se trasladó al norte de Tailandia (que había firmado un tratado de amistad con Japón) y lanzó un ataque sobre las cadenas montañosas cubiertas de jungla en la provincia sureña de Birmania de Tenasserim (ahora Región de Tanintharyi) en enero de 1942. [ cita necesaria ]

Los japoneses atacaron con éxito el paso de Kawkareik y capturaron el puerto de Moulmein en la desembocadura del río Salween después de superar una dura resistencia. Luego avanzaron hacia el norte, flanqueando sucesivas posiciones defensivas británicas.Las tropas de la 17ª División de Infantería de la India intentaron retirarse sobre el río Sittaung, pero los grupos japoneses alcanzaron el puente vital antes que ellos. El 22 de febrero, el puente fue demolido para evitar su captura, una decisión que desde entonces ha sido extremadamente polémica. [ cita necesaria ]

La pérdida de dos brigadas de la 17ª División India significó que Rangún no se podía defender. No obstante, el general Archibald Wavell, comandante en jefe del Comando estadounidense-británico-holandés-australiano, ordenó que se retuviera Rangún ya que esperaba refuerzos sustanciales del Medio Oriente. Aunque llegaron algunas unidades, los contraataques fracasaron y el nuevo comandante del ejército de Birmania (el general Harold Alexander) ordenó la evacuación de la ciudad el 7 de marzo después de que su puerto y su refinería de petróleo hubieran sido destruidos. Los restos del ejército de Birmania irrumpieron hacia el norte, escapando por poco del cerco. [ cita necesaria ]

En la parte oriental del frente, en la batalla de la carretera Yunnan-Birmania, la 200.a División china detuvo a los japoneses durante un tiempo alrededor de Toungoo, pero después de su caída, el camino quedó abierto para que las tropas motorizadas de la 56.a División japonesa destruyeran el territorio. El Sexto Ejército chino hacia el este en los estados de Karenni y avanza hacia el norte a través de los estados de Shan para capturar Lashio, flanqueando las líneas defensivas aliadas y cortando a los ejércitos chinos de Yunnan. Con el colapso efectivo de toda la línea defensiva, quedaba poca opción más que una retirada por tierra a la India o Yunnan. [ cita necesaria ]

Avance japonés a la frontera india Editar

Después de la caída de Rangún en marzo de 1942, los Aliados intentaron tomar posición en el norte del país (Alta Birmania), habiendo sido reforzados por una Fuerza Expedicionaria China. Los japoneses también habían sido reforzados por dos divisiones puestas a disposición por la captura de Singapur y derrotaron tanto al recién organizado Cuerpo de Birmania como a la fuerza china. Los aliados también se enfrentaron a un número creciente de insurgentes birmanos y la administración civil se derrumbó en las áreas que aún ocupaban. Con sus fuerzas aisladas de casi todas las fuentes de suministro, los comandantes aliados finalmente decidieron evacuar sus fuerzas de Birmania. El 16 de abril, en Birmania, 7.000 soldados británicos fueron rodeados por la 33ª División japonesa durante la Batalla de Yenangyaung y rescatados por la 38ª División china. [32]

El retiro se llevó a cabo en circunstancias muy difíciles. Refugiados hambrientos, rezagados desorganizados y enfermos y heridos obstruían las primitivas carreteras y caminos que conducían a la India. Burma Corps logró recorrer la mayor parte del camino a Imphal, en Manipur, India, justo antes de que estallara el monzón en mayo de 1942, habiendo perdido la mayor parte de su equipo y transporte. Allí, se encontraron viviendo al aire libre bajo lluvias torrenciales en circunstancias extremadamente insalubres. El ejército y las autoridades civiles de la India tardaron mucho en responder a las necesidades de las tropas y los refugiados civiles. [ cita necesaria ]

Debido a la falta de comunicación, cuando los británicos se retiraron de Birmania, casi ninguno de los chinos sabía de la retirada. Al darse cuenta de que no podrían ganar sin el apoyo británico, algunos de los X Force comprometidos por Chiang Kai-shek hicieron una retirada apresurada y desorganizada a la India, donde fueron puestos bajo el mando del general estadounidense Joseph Stilwell. Después de recuperarse, fueron reequipados y capacitados por instructores estadounidenses. El resto de las tropas chinas intentaron regresar a Yunnan a través de bosques montañosos remotos y de estos, al menos la mitad murió. [ cita necesaria ]

El ejército tailandés entra en Birmania Editar

De acuerdo con la alianza militar tailandesa con Japón que se firmó el 21 de diciembre de 1941, el 21 de marzo, los tailandeses y japoneses también acordaron que el estado de Karenni y los estados de Shan estarían bajo control tailandés. El resto de Birmania estaría bajo control japonés.

Los elementos principales del ejército tailandés Phayap al mando del general JR Seriroengrit cruzaron la frontera hacia los estados de Shan el 10 de mayo de 1942. Tres divisiones de infantería tailandesas y una división de caballería, encabezadas por grupos de reconocimiento blindados y apoyadas por la Real Fuerza Aérea Tailandesa, entablaron la retirada División 93 de China. Kengtung, el objetivo principal, fue capturado el 27 de mayo. El 12 de julio, el general Phin Choonhavan, que se convertiría en el gobernador militar tailandés del estado ocupado de Shan más adelante en la guerra, ordenó a la 3.a División del Ejército Phayap de la parte sur del estado de Shan que ocupara el estado de Karenni y expulsara a los chinos 55. División de Loikaw. Las tropas chinas no pudieron retirarse porque las rutas a Yunnan estaban controladas por las fuerzas del Eje y muchos soldados chinos fueron capturados. Los tailandeses mantuvieron el control de los estados Shan durante el resto de la guerra. Sus tropas sufrieron escasez de suministros y enfermedades, pero no fueron sometidas a ataques aliados.

Los japoneses no renovaron su ofensiva después de que terminó el monzón. Instalaron un gobierno birmano nominalmente independiente bajo Ba Maw, y reformaron el Ejército de Independencia de Birmania de manera más regular como el Ejército Nacional de Birmania bajo el general Aung San. En la práctica, tanto el gobierno como el ejército estaban estrictamente controlados por las autoridades japonesas. [ cita necesaria ]

En el lado aliado, las operaciones en Birmania durante el resto de 1942 y en 1943 fueron un estudio de la frustración militar. Gran Bretaña solo pudo mantener tres campañas activas, y las ofensivas inmediatas tanto en el Medio Oriente como en el Lejano Oriente resultaron imposibles por falta de recursos. Se concedió prioridad a Oriente Medio, por estar más cerca de casa y de acuerdo con la política de "Alemania primero" en Londres y Washington. [ cita necesaria ]

La acumulación de los aliados también se vio obstaculizada por el estado desordenado del este de la India en ese momento. Hubo violentas protestas de "Salir de la India" en Bengala y Bihar, [33] que requirieron un gran número de tropas británicas para reprimirlas. También hubo una hambruna desastrosa en Bengala, que puede haber provocado 3 millones de muertes por inanición, enfermedades y exposición. En tales condiciones de caos, era difícil mejorar las inadecuadas líneas de comunicación con la línea del frente en Assam o hacer uso de las industrias locales para el esfuerzo bélico. Los esfuerzos para mejorar el entrenamiento de las tropas aliadas tomaron tiempo y en las áreas avanzadas la mala moral y las enfermedades endémicas se combinaron para reducir la fuerza y ​​la efectividad de las unidades de combate. [ cita necesaria ]

Sin embargo, los aliados montaron dos operaciones durante la estación seca de 1942-1943. La primera fue una pequeña ofensiva en la provincia costera de Arakan en Birmania. El Ejército del Este de la India tenía la intención de volver a ocupar la península de Mayu y la isla de Akyab, que tenía un importante aeródromo. Una división avanzó hacia Donbaik, a solo unas pocas millas del final de la península, pero fue detenida por una pequeña pero bien atrincherada fuerza japonesa. En esta etapa de la guerra, los aliados carecían de los medios y la capacidad táctica para superar los búnkeres japoneses fuertemente construidos. Los repetidos ataques británicos e indios fracasaron con un gran número de bajas. [ cita necesaria Los refuerzos japoneses llegaron de Birmania Central y cruzaron ríos y cadenas montañosas que los Aliados habían declarado intransitables, para atacar el flanco izquierdo expuesto de los Aliados e invadir varias unidades. Los exhaustos británicos no pudieron mantener ninguna línea defensiva y se vieron obligados a abandonar mucho equipo y retroceder casi hasta la frontera india. [ cita necesaria ]

La segunda acción fue controvertida. Bajo el mando del brigadier Orde Wingate, una unidad de penetración de largo alcance conocida como los Chindits se infiltró a través de las líneas del frente japonesas y marchó profundamente en Birmania, con el objetivo inicial de cortar la principal vía férrea norte-sur de Birmania en una operación con nombre en código Operación Paño largo. Unos 3.000 hombres entraron en Birmania en muchas columnas. Dañaron las comunicaciones de los japoneses en el norte de Birmania, cortando el ferrocarril durante posiblemente dos semanas, pero sufrieron muchas bajas. [ cita necesaria ] Aunque se cuestionaron los resultados, la operación se utilizó con efecto propagandístico, en particular para insistir en que los soldados británicos e indios podían vivir, moverse y luchar tan eficazmente como los japoneses en la jungla, haciendo mucho por restablecer la moral entre las tropas aliadas. [ cita necesaria ]

Desde diciembre de 1943 hasta noviembre de 1944, el equilibrio estratégico de la campaña de Birmania cambió de manera decisiva. Las mejoras en el liderazgo, el entrenamiento y la logística de los Aliados, junto con una mayor potencia de fuego y una superioridad aérea cada vez mayor, dieron a las fuerzas aliadas una confianza de la que antes carecían. En Arakan, el XV Cuerpo Indio resistió, y luego rompió, un contraataque japonés, mientras que la invasión japonesa de la India resultó en pérdidas insoportablemente grandes y la expulsión de los japoneses más allá del río Chindwin. [ cita necesaria ]

Planes aliados Editar

En agosto de 1943, los aliados crearon el Comando del Sudeste Asiático (SEAC), un nuevo mando combinado responsable del Teatro del Sudeste Asiático, bajo el mando del almirante Lord Louis Mountbatten. El entrenamiento, el equipo, la salud y la moral de las tropas aliadas al mando del 14º ejército británico al mando del teniente general William Slim estaba mejorando, al igual que la capacidad de las líneas de comunicación en el noreste de la India. Una innovación fue el uso extensivo de aviones para transportar y suministrar tropas.

SEAC tuvo que adaptarse a varios planes rivales, muchos de los cuales tuvieron que abandonarse por falta de recursos. Los desembarcos anfibios en las islas Andaman (Operación "Pigstick") y en Arakan fueron abandonados cuando las lanchas de desembarco asignadas fueron retiradas a Europa en preparación para los desembarcos de Normandía.

El mayor esfuerzo estaba destinado a ser realizado por tropas chinas entrenadas en Estados Unidos del Comando del Área de Combate del Norte (NCAC) al mando del general Joseph Stilwell, para cubrir la construcción de Ledo Road. Orde Wingate había obtenido polémicamente la aprobación de una fuerza de Chindit muy ampliada, a la que se le encomendó la tarea de ayudar a Stilwell interrumpiendo las líneas de suministro japonesas al frente norte. Chiang Kai-shek también accedió a regañadientes a montar una ofensiva desde Yunnan.

Bajo el Decimocuarto Ejército británico, el XV Cuerpo indio se preparó para renovar el avance en la provincia de Arakan, mientras que el IV Cuerpo lanzó un avance tentativo desde Imphal en el centro del frente largo para distraer la atención japonesa de las otras ofensivas.

Planes japoneses Editar

Aproximadamente al mismo tiempo que se estableció el SEAC, los japoneses crearon el Ejército del Área de Birmania bajo el mando del teniente general Masakazu Kawabe, que tomó bajo el mando al Decimoquinto Ejército y al recién formado Vigésimo Octavo Ejército. [ cita necesaria ]

El nuevo comandante del XV Ejército, el teniente general Renya Mutaguchi, estaba ansioso por montar una ofensiva contra la India. El Ejército del Área de Birmania originalmente anuló esta idea, pero descubrió que sus superiores en el cuartel general del Grupo de Ejércitos Expedicionarios del Sur en Singapur estaban interesados ​​en ella. Cuando se convenció al personal del Ejército Expedicionario del Sur de que el plan era intrínsecamente arriesgado, a su vez descubrieron que el Cuartel General Imperial en Tokio estaba a favor del plan de Mutaguchi. [ cita necesaria ]

Los japoneses fueron influenciados hasta un grado desconocido por Subhas Chandra Bose, comandante del Ejército Nacional de la India. Este estaba compuesto principalmente por soldados indios que habían sido capturados en Malaya o Singapur, e indios (tamiles) que vivían en Malaya. A instigación de Bose, un contingente sustancial de la INA se unió a este Chalo Delhi ("Marcha sobre Delhi"). Tanto Bose como Mutaguchi enfatizaron las ventajas que se obtendrían con un ataque exitoso a la India. Con recelos por parte de varios de los superiores y subordinados de Mutaguchi, se lanzó la Operación U-Go. [34]

Frente norte y Yunnan 1943/44 Editar

Las fuerzas de Stilwell (designadas Fuerza X) inicialmente consistían en dos divisiones chinas equipadas por Estados Unidos con un batallón de tanques ligeros M3 tripulado por chinos y una brigada estadounidense de penetración de largo alcance conocida como "Merodeadores de Merrill". [ cita necesaria ]

En 1943, la invasión del ejército tailandés Phayap se dirigió a Xishuangbanna en China, pero fue rechazada por la fuerza nacionalista china. [ cita necesaria ]

En octubre de 1943, la 38.a División china dirigida por Sun Li-jen comenzó a avanzar desde Ledo, Assam hacia Myitkyina y Mogaung, mientras que los ingenieros estadounidenses y los trabajadores indios extendían la carretera Ledo detrás de ellos. La 18ª División japonesa fue flanqueada repetidamente por los Merodeadores y amenazada con cerco. [ cita necesaria ]

En la Operación Thursday, los Chindit iban a apoyar a Stilwell interceptando las comunicaciones japonesas en la región de Indaw. Una brigada comenzó a marchar a través de las montañas de Patkai el 5 de febrero de 1944. A principios de marzo, la Royal Air Force y la USAAF llevaron a otras tres brigadas a zonas de aterrizaje detrás de las líneas japonesas y establecieron bastiones defensivos alrededor de Indaw. [ cita necesaria ]

Mientras tanto, las fuerzas chinas en el frente de Yunnan (Y Force) lanzaron un ataque a partir de la segunda quincena de abril, con casi 75.000 soldados cruzando el río Salween en un frente de 300 kilómetros (190 millas). Pronto, unas doce divisiones chinas de 175.000 hombres, [7] al mando del general Wei Lihuang, estaban atacando a la 56ª División japonesa. Las fuerzas japonesas en el norte ahora luchaban en dos frentes en el norte de Birmania. [ cita necesaria ]

El 17 de mayo, el control de los Chindit pasó de Slim a Stilwell. Los Chindit ahora se mudaron de las áreas traseras japonesas a nuevas bases más cercanas al frente de Stilwell, y Stilwell les asignó tareas adicionales para las que no estaban equipados. Alcanzaron varios objetivos, pero a costa de numerosas bajas. A finales de junio, se habían unido a las fuerzas de Stilwell, pero estaban agotados y se retiraron a la India. [ cita necesaria ]

También el 17 de mayo, una fuerza de dos regimientos chinos, la Unidad Galahad (Merodeadores de Merrill) y las guerrillas Kachin capturaron el aeródromo de Myitkyina. [35] Los aliados no siguieron inmediatamente este éxito y los japoneses pudieron reforzar la ciudad, que cayó sólo después de un asedio que duró hasta el 3 de agosto. Sin embargo, la captura del aeródromo de Myitkyina ayudó de inmediato a asegurar el enlace aéreo de la India a Chongqing a través del Hump. [ cita necesaria ]

A fines de mayo, la ofensiva de Yunnan, aunque obstaculizada por las lluvias monzónicas y la falta de apoyo aéreo, logró aniquilar la guarnición de Tengchong y finalmente llegó hasta Longling. Fuertes refuerzos japoneses contraatacaron y detuvieron el avance chino. [ cita necesaria ]

Frente sur 1943/44 Editar

En Arakan, el XV Cuerpo indio al mando del teniente general Philip Christison renovó el avance sobre la península de Mayu. Rangos de colinas empinadas canalizaron el avance en tres ataques cada uno por una división india o africana occidental. La 5ª División de Infantería de la India capturó el pequeño puerto de Maungdaw el 9 de enero de 1944. El Cuerpo se preparó entonces para capturar dos túneles ferroviarios que unían Maungdaw con el valle de Kalapanzin, pero los japoneses atacaron primero. Una fuerza poderosa de la 55ª División japonesa se infiltró en las líneas aliadas para atacar a la 7ª División de Infantería de la India desde la retaguardia, invadiendo el cuartel general de la división.

A diferencia de ocasiones anteriores en las que esto había sucedido, las fuerzas aliadas se mantuvieron firmes contra el ataque y se les arrojaron suministros en paracaídas. En la Batalla de Admin Box del 5 al 23 de febrero, los japoneses se concentraron en el Área Administrativa del XV Cuerpo, defendida principalmente por tropas de línea de comunicación, pero no pudieron hacer frente a los tanques que apoyaban a los defensores, mientras que las tropas de la 5.a División India se abrieron paso. el paso de Ngakyedauk para relevar a los defensores del área. Aunque las bajas en batalla fueron aproximadamente iguales, el resultado fue una gran derrota japonesa. Sus tácticas de infiltración y cerco no habían logrado asustar a las tropas aliadas y, como los japoneses no pudieron capturar los suministros enemigos, se murieron de hambre.

Durante las próximas semanas, la ofensiva del XV Cuerpo terminó cuando los Aliados se concentraron en el Frente Central. Después de capturar los túneles ferroviarios, el XV Cuerpo se detuvo durante el monzón.

El IV Cuerpo, al mando del teniente general Geoffry Scoones, había empujado dos divisiones hacia el río Chindwin. Una división estaba en reserva en Imphal. Había indicios de que se estaba gestando una importante ofensiva japonesa. Slim y Scoones planearon retirarse y obligar a los japoneses a luchar con su logística más allá del límite. Sin embargo, juzgaron mal la fecha en la que los japoneses atacarían y la fuerza que usarían contra algunos objetivos. [ cita necesaria ]

El Decimoquinto Ejército japonés constaba de tres divisiones de infantería y un destacamento del tamaño de una brigada ("Fuerza Yamamoto"), e inicialmente un regimiento del Ejército Nacional de la India. Mutaguchi, el comandante del ejército, planeó cortar y destruir las divisiones de avanzada del IV Cuerpo antes de capturar Imphal, mientras que la 31ª División japonesa aisló Imphal capturando Kohima. Mutaguchi tenía la intención de explotar la captura de Imphal capturando la ciudad estratégica de Dimapur, en el valle del río Brahmaputra. Si esto se pudiera lograr, se cortarían las líneas de comunicación con las fuerzas del general Stilwell y las bases aéreas utilizadas para abastecer a los chinos sobre el Hump. [ cita necesaria ]

Las tropas japonesas cruzaron el río Chindwin el 8 de marzo. Scoones (y Slim) tardaron en ordenar a sus tropas de avanzada que se retiraran y la 17ª División de Infantería de la India fue aislada en Tiddim. Se abrió camino de regreso a Imphal con la ayuda de la división de reserva de Scoones, suministrada por lanzamientos en paracaídas. Al norte de Imphal, la 50ª Brigada de Paracaidistas de la India fue derrotada en Sangshak por un regimiento de la 31ª División japonesa en su camino a Kohima. Imphal quedó así vulnerable a un ataque de la 15.ª División japonesa desde el norte, pero debido a que el ataque de distracción lanzado por los japoneses en Arakan ya había sido derrotado, Slim pudo trasladar la 5.ª División India por aire al Frente Central. Dos brigadas fueron a Imphal, la otra fue a Dimapur desde donde envió un destacamento a Kohima. [ cita necesaria ]

Al final de la primera semana de abril, el IV Cuerpo se había concentrado en la llanura de Imphal. Los japoneses lanzaron varias ofensivas durante el mes, que fueron rechazadas. A principios de mayo, Slim y Scoones iniciaron una contraofensiva contra la 15ª División japonesa al norte de Imphal. El progreso fue lento, ya que el movimiento se vio dificultado por las lluvias monzónicas y el IV Cuerpo estaba escaso de suministros. [ cita necesaria ]

También a principios de abril, la 31ª División japonesa al mando del teniente general Kotoku Sato llegó a Kohima. En lugar de aislar a la pequeña guarnición británica allí y seguir adelante con su fuerza principal hacia Dimapur, Sato decidió capturar la estación de la colina. El asedio duró del 5 al 18 de abril, cuando los exhaustos defensores fueron relevados. Un nuevo cuartel general de formación, el XXXIII Cuerpo indio al mando del teniente general Montagu Stopford, se hizo cargo ahora de las operaciones en este frente. La 2.a División de Infantería británica comenzó una contraofensiva y, para el 15 de mayo, se había apoderado de los japoneses frente a Kohima Ridge. Después de una pausa durante la cual llegaron más refuerzos aliados, el XXXIII Cuerpo renovó su ofensiva. [ cita necesaria ]

A estas alturas, los japoneses estaban al final de su resistencia. Sus tropas (en particular las divisiones 15 y 31) pasaban hambre y, durante el monzón, la enfermedad se extendió rápidamente entre ellos.El teniente general Sato había notificado a Mutaguchi que su división se retiraría de Kohima a finales de mayo si no se suministraba. A pesar de las órdenes de aguantar, Sato efectivamente se retiró. Las tropas principales del IV Cuerpo y el XXXIII Cuerpo se reunieron en el Hito 109 en la carretera Dimapur-Imphal el 22 de junio, y se levantó el sitio de Imphal. [ cita necesaria ]

Mutaguchi (y Kawabe) continuaron ordenando nuevos ataques. La 33ª División y la Fuerza Yamamoto hicieron repetidos esfuerzos, pero a finales de junio habían sufrido tantas bajas tanto por la batalla como por las enfermedades que no pudieron hacer ningún progreso. La operación Imphal finalmente se interrumpió a principios de julio y los japoneses se retiraron dolorosamente al río Chindwin. [ cita necesaria ]

Fue la mayor derrota hasta esa fecha en la historia de Japón. Habían sufrido entre 50.000 y 60.000 muertos [36] y 100.000 o más bajas. [37] La ​​mayoría de estas pérdidas fueron el resultado de enfermedades, desnutrición y agotamiento. Los aliados sufrieron 12.500 bajas, incluidos 2.269 muertos. [38] Mutaguchi ya había relevado a todos los comandantes de sus divisiones, y posteriormente él mismo fue relevado del mando. [ cita necesaria ]

Durante el monzón de agosto a noviembre, el Decimocuarto Ejército persiguió a los japoneses hasta el río Chindwin. Mientras la 11ª División de África Oriental avanzaba por el valle de Kabaw desde Tamu, la 5ª División India avanzaba a lo largo de la carretera montañosa de Tiddim. A fines de noviembre, Kalewa había sido recapturada y se establecieron varias cabezas de puente en la orilla este del Chindwin. [ cita necesaria ]

Los aliados lanzaron una serie de operaciones ofensivas en Birmania a finales de 1944 y la primera mitad de 1945. El mando en el frente se reorganizó en noviembre de 1944. El cuartel general del XI Grupo de Ejércitos fue reemplazado por las Fuerzas Terrestres Aliadas del Sudeste Asiático y el NCAC y el XV Cuerpo fueron colocado directamente debajo de esta nueva sede. Aunque los aliados todavía estaban intentando completar Ledo Road, era evidente que no afectaría materialmente el curso de la guerra en China. [ cita necesaria ]

Los japoneses también hicieron cambios importantes en su mando. El más importante fue el reemplazo del general Kawabe en el Ejército del Área de Birmania por Hyotaro Kimura. Kimura confundió los planes aliados al negarse a luchar en el río Chindwin. Reconociendo que la mayoría de sus formaciones eran débiles y carecían de equipo, retiró sus fuerzas detrás del río Irrawaddy, lo que obligó a los aliados a ampliar enormemente sus líneas de comunicación. [ cita necesaria ]

Frente sur 1944/45 Editar

En Arakan, el XV Cuerpo reanudó su avance en la isla de Akyab por tercer año consecutivo. Esta vez, los japoneses eran mucho más débiles y se retiraron ante el constante avance aliado. Evacuaron la isla de Akyab el 31 de diciembre de 1944. Fue ocupada por el XV Cuerpo sin resistencia el 3 de enero de 1945 como parte de la Operación Talon, el desembarco anfibio en Akyab.

La nave de desembarco había llegado ahora al teatro, y el XV Cuerpo lanzó ataques anfibios en la península de Myebon el 12 de enero de 1945 y en Kangaw diez días después durante la Batalla de Hill 170 para aislar a los japoneses en retirada. Hubo intensos combates hasta finales de mes, en los que los japoneses sufrieron numerosas bajas.

Un objetivo importante para el XV Cuerpo fue la captura de la isla Ramree y la isla Cheduba para construir aeródromos que apoyarían las operaciones de los aliados en Birmania central. La mayor parte de la guarnición japonesa murió durante la batalla de la isla Ramree. Las operaciones del XV Cuerpo en el continente se redujeron para liberar aviones de transporte para apoyar al Decimocuarto Ejército.

Frente norte 1944/45 Editar

El NCAC reanudó su avance a fines de 1944, aunque se fue debilitando progresivamente por la salida de las tropas chinas al frente principal de China. El 10 de diciembre de 1944, la 36ª División de Infantería británica en el flanco derecho de NCAC hizo contacto con unidades del 14º Ejército cerca de Indaw en el norte de Birmania. Cinco días después, las tropas chinas en el flanco izquierdo del comando capturaron la ciudad de Bhamo. [ cita necesaria ]

NCAC se puso en contacto con los ejércitos de Yunnan de Chiang el 21 de enero de 1945, y finalmente se pudo completar la carretera de Ledo, aunque en este punto de la guerra su valor era incierto. Chiang ordenó al general estadounidense Daniel Isom Sultan, al mando de NCAC, que detuviera su avance en Lashio, que fue capturado el 7 de marzo. Este fue un golpe para los planes británicos, ya que puso en peligro las perspectivas de llegar a Yangon antes del inicio del monzón, que se espera para principios de mayo. Winston Churchill, primer ministro británico, apeló directamente al jefe de personal estadounidense George Marshall para que el avión de transporte que había sido asignado a NCAC permaneciera en Birmania. [39] A partir del 1 de abril, las operaciones de NCAC se detuvieron y sus unidades regresaron a China e India. Una fuerza guerrillera dirigida por Estados Unidos, el Destacamento 101 de la OSS, asumió las responsabilidades militares restantes de NCAC. [ cita necesaria ]

Frente central 1944/45 Editar

El Decimocuarto Ejército, ahora compuesto por el IV Cuerpo y el XXXIII Cuerpo, realizó el principal esfuerzo ofensivo en Birmania. Aunque la retirada japonesa sobre el Irrawaddy obligó a los Aliados a cambiar completamente sus planes, tal fue la superioridad material de los Aliados que esto se hizo. El IV Cuerpo fue cambiado en secreto del flanco derecho al izquierdo del ejército y tenía como objetivo cruzar el Irrawaddy cerca de Pakokku y apoderarse del centro de línea de comunicación japonés de Meiktila, mientras que el XXXIII Cuerpo continuaba avanzando sobre Mandalay.

Durante enero y febrero de 1945, el XXXIII Cuerpo tomó los cruces sobre el río Irrawaddy cerca de Mandalay. Hubo fuertes combates, que atrajeron a las reservas japonesas y fijaron su atención. A fines de febrero, la 7ª División India que lideraba el IV Cuerpo, tomó los cruces de Nyaungu cerca de Pakokku. La 17ª División India y la 255ª Brigada de Tanques de la India los siguieron y atacaron hacia Meiktila. En el terreno abierto de Birmania Central, esta fuerza superó a los japoneses y cayó sobre Meiktila el 1 de marzo. El pueblo fue capturado en cuatro días, a pesar de la resistencia del último hombre.

Los japoneses intentaron primero relevar a la guarnición de Meiktila y luego reconquistar la ciudad y destruir a sus defensores. Sus ataques no se coordinaron adecuadamente y fueron rechazados. A finales de marzo, los japoneses habían sufrido numerosas bajas y habían perdido la mayor parte de su artillería, su principal arma antitanque. Rompieron el ataque y se retiraron a Pyawbwe.

El XXXIII Cuerpo había renovado su ataque a Mandalay. Cayó a la 19a División India el 20 de marzo, aunque los japoneses ocuparon la antigua ciudadela que los británicos llamaron Fort Dufferin durante una semana más. Gran parte de las porciones histórica y culturalmente significativas de Mandalay fueron quemadas hasta los cimientos.

Carrera por Rangún Editar

Aunque la fuerza aliada había avanzado con éxito en el centro de Birmania, era vital capturar el puerto de Rangún antes del monzón para evitar una crisis logística. En la primavera de 1945, el otro factor en la carrera por Rangún fueron los años de preparación por parte de la organización de enlace, Force 136, que resultó en un levantamiento nacional dentro de Birmania y la deserción de todo el Ejército Nacional de Birmania al bando aliado. Además del avance aliado, los japoneses ahora enfrentaban una rebelión abierta detrás de sus líneas.

El XXXIII Cuerpo montó la unidad secundaria del Decimocuarto Ejército por el valle del río Irrawaddy contra la dura resistencia del Vigésimo Octavo Ejército japonés. El IV Cuerpo realizó el ataque principal por el "Valle del Ferrocarril", que también fue seguido por el río Sittaung. Comenzaron atacando una posición de retraso japonesa (mantenida por los restos del trigésimo tercer ejército japonés) en Pyawbwe. Inicialmente, los atacantes fueron detenidos por una fuerte posición defensiva detrás de un canal de agua seco, pero un movimiento de flanqueo de tanques e infantería mecanizada golpeó a los japoneses por la retaguardia y los hizo añicos.

Desde este punto, el avance por la carretera principal a Rangún enfrentó poca oposición organizada. Un levantamiento de las guerrillas karen impidió que las tropas del 15º Ejército japonés reorganizado llegaran al principal centro de carreteras de Taungoo antes de que el IV Cuerpo lo capturara. Las principales tropas aliadas se encontraron con la retaguardia japonesa al norte de Bago, a 40 millas (64 km) al norte de Rangún, el 25 de abril. Heitarō Kimura había formado las diversas tropas de servicio, personal naval e incluso civiles japoneses en Yangon en la 105 Brigada Mixta Independiente. Esta formación scratch detuvo el avance británico hasta el 30 de abril y cubrió la evacuación del área de Rangún.

Operación Drácula Editar

La concepción original del plan para volver a tomar Birmania había previsto que el XV Cuerpo realizara un asalto anfibio en Rangún mucho antes de que el XIV Ejército llegara a la capital, con el fin de aliviar los problemas de suministro. Esta operación, denominada Operación Drácula, se pospuso varias veces ya que las lanchas de desembarco necesarias se retuvieron en Europa y finalmente se abandonaron a favor de un ataque en la isla de Phuket, frente a la costa oeste de Tailandia.

Slim temía que los japoneses defendieran Rangún hasta el último hombre durante el monzón, lo que pondría al XIV Ejército en una desastrosa situación de suministro. Por lo tanto, pidió que se volviera a montar la Operación Drácula con poca antelación. Las fuerzas navales para el ataque a Phuket se desviaron a la Operación Drácula y se embarcaron unidades del XV Cuerpo desde Akyab y Ramree.

El 1 de mayo, un batallón de paracaidistas Gurkha fue lanzado en Elephant Point y despejó la retaguardia japonesa de la desembocadura del río Yangon. La 26.a División de Infantería de la India aterrizó en barco al día siguiente. Cuando llegaron, descubrieron que Kimura había ordenado la evacuación de Rangún a partir del 22 de abril. Después de la retirada japonesa, Yangon había experimentado una orgía de saqueos y anarquía similar a los últimos días de los británicos en la ciudad en 1942. En la tarde del 2 de mayo de 1945 comenzaron las lluvias monzónicas con toda su fuerza. La campaña de los aliados para liberar a Rangún antes de las lluvias había tenido éxito con sólo unas pocas horas de sobra.

Las tropas principales de las divisiones indias 17 y 26 se reunieron en Hlegu, a 45 km al norte de Rangún, el 6 de mayo.

Tras la captura de Rangún, se creó un nuevo cuartel general del Duodécimo Ejército a partir del Cuartel General del XXXIII Cuerpo para tomar el control de las formaciones que debían permanecer en Birmania.

El Vigésimo Octavo Ejército japonés, después de retirarse de Arakan y resistir al XXXIII Cuerpo en el valle de Irrawaddy, se había retirado a Pegu Yomas, una cadena de colinas bajas cubiertas de jungla entre los ríos Irrawaddy y Sittang. Planearon escaparse y reunirse con el Ejército del Área de Birmania. Para cubrir esta fuga, Kimura ordenó al 33º Ejército que montara una ofensiva de distracción a través del Sittang, aunque todo el ejército pudo reunir la fuerza de apenas un regimiento. El 3 de julio, atacaron posiciones británicas en el "Sittang Bend". El 10 de julio, después de una batalla por el país que quedó casi completamente inundado, tanto los japoneses como los aliados se retiraron.

Los japoneses habían atacado demasiado pronto. El vigésimo octavo ejército de Sakurai no estaba listo para iniciar la fuga hasta el 17 de julio. La fuga fue un desastre. Los británicos habían colocado emboscadas o concentraciones de artillería en las rutas que los japoneses debían utilizar. Cientos de hombres se ahogaron al intentar cruzar el hinchado Sittang en flotadores y balsas de bambú improvisadas. Guerrilleros y bandidos birmanos mataron a los rezagados al este del río. La fuga costó a los japoneses cerca de 10.000 hombres, la mitad de la fuerza del Vigésimo Octavo Ejército. Las bajas británicas e indias fueron mínimas.

El Decimocuarto Ejército (ahora al mando del teniente general Miles Dempsey) y el XV Cuerpo habían regresado a la India para planificar la siguiente etapa de la campaña para volver a tomar el sudeste asiático. Se formó un nuevo cuerpo, el XXXIV Cuerpo indio, al mando del teniente general Ouvry Lindfield Roberts y se asignó al 14º ejército para operaciones posteriores.

Este iba a ser un asalto anfibio en el lado occidental de Malaya con el nombre en código Operación Cremallera. El lanzamiento de las bombas atómicas impidió esta operación, pero se llevó a cabo en la posguerra como la forma más rápida de llevar tropas de ocupación a Malaya.

Los resultados militares y políticos de la campaña de Birmania han sido polémicos para los historiadores. Fue sugerido por algunos historiadores estadounidenses [ ¿Quién? ] que la campaña no contribuyó en gran medida a la derrota de Japón, excepto por distraer a importantes fuerzas terrestres japonesas de China o el Pacífico, aunque esta opinión es partidista y muy controvertida. [ según quien? ] Sugieren que la retención japonesa del control de Birmania fue en términos militares irrelevante para el destino final de Japón. Generalmente, la recuperación de Birmania se considera un triunfo para el ejército indio británico y resultó en la mayor derrota que los ejércitos japoneses habían sufrido hasta esa fecha. [ cita necesaria ]

El intento de invasión japonesa de la India en 1944 se lanzó sobre premisas poco realistas, ya que después de la debacle de Singapur y la pérdida de Birmania en 1942, los británicos estaban obligados a defender la India a toda costa. Una invasión exitosa de las fuerzas imperiales japonesas habría sido desastrosa. Las operaciones de defensa en Kohima e Imphal en 1944 han adquirido desde entonces un gran valor simbólico como el cambio de rumbo de las fortunas británicas en la guerra en el Este. [ cita necesaria ]

El historiador estadounidense Raymond Callahan concluyó que "la gran victoria de Slim ayudó a los británicos, a diferencia de los franceses, los holandeses o, más tarde, los estadounidenses, a salir de Asia con cierta dignidad". [40]

Después de que terminó la guerra, una combinación de la agitación anterior a la guerra entre la población de Bamar por la independencia y la ruina económica de Birmania durante la campaña de cuatro años hizo imposible que se reanudara el régimen anterior. En tres años, Birmania e India fueron independientes. [ cita necesaria ]

Los objetivos estadounidenses en Birmania habían sido ayudar al régimen nacionalista chino. Aparte del puente aéreo "Hump", estos no dieron frutos hasta tan cerca del final de la guerra que contribuyeron poco a la derrota de Japón. Estos esfuerzos también han sido criticados como infructuosos debido al interés propio y la corrupción del régimen de Chiang Kai-Shek. [ cita necesaria ]


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Comentarios:

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